Hepatitis autoinmune

La hepatitis autoinmune es una causa poco frecuente de hepatitis crónica (inflamación del hígado persistente). La causa no se conoce. Si se deja sin tratamiento, la inflamación causa la cirrosis (cicatrización del hígado). Sin embargo, con el tratamiento, el pronóstico de las personas con esta condición es muy buena. El tratamiento suele ser con esteroides y otros medicamentos que suprimen la inflamación.

El hígado se encuentra en la parte superior derecha del abdomen. Tiene muchas funciones, que incluyen:

  • Almacenamiento de glucógeno (combustible para el cuerpo) que se hace de los azúcares. Cuando sea necesario, se descompone el glucógeno en glucosa que se libera en el torrente sanguíneo.
  • Ayudar a procesar las grasas y las proteínas de los alimentos digeridos.
  • Hacer las proteínas que son esenciales para que la sangre coagule (factores de coagulación).
  • Procesamiento de muchos medicamentos que usted puede tomar.
  • Ayudar a eliminar o procesar el alcohol, venenos y toxinas del cuerpo.
  • Elaboración de bilis que pasa desde el hígado hasta el intestino por el conducto biliar. La bilis se rompe las grasas en los alimentos para que puedan ser absorbidos desde el intestino.

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Hepatitis significa inflamación del hígado. Hay muchas causas de hepatitis. Por ejemplo, el exceso de alcohol y las infecciones con varios virus son las causas comunes de la hepatitis.

La hepatitis autoinmune es una causa poco frecuente de la hepatitis crónica. Crónico significa que la inflamación es persistente o a largo plazo. La inflamación crónica daña progresivamente las células del hígado, lo que puede resultar en serios problemas.

La causa no está clara. Se cree que es una enfermedad autoinmune. Nuestro sistema inmunitario normalmente nos defiende contra las infecciones por bacterias, virus y otros gérmenes. En las personas con enfermedades autoinmunes del sistema inmunitario ataca una parte o partes del cuerpo como si fuera extranjera. Esto causa la inflamación y puede dañar la parte afectada o partes del cuerpo.

El sistema inmune incluye células blancas de la sangre y los anticuerpos (proteínas especiales) que atacan y destruyen gérmenes y materiales extraños. Hay varias enfermedades autoinmunes diferentes. Por ejemplo, la artritis reumatoide, miastenia gravis, algunas formas de enfermedad de la tiroides, y la hepatitis autoinmune. Los síntomas de cada enfermedad dependen de qué parte o partes del cuerpo son atacados por el sistema inmunológico. En algunas enfermedades autoinmunes es anticuerpos, que hacen el daño. En la hepatitis autoinmune, que son las células blancas de la sangre llamadas linfocitos que participan principalmente. Los linfocitos atacan a las células del hígado (hepatocitos), que causa la inflamación y el daño.

No se sabe por qué la hepatitis autoinmune u otras enfermedades autoinmunes se producen. Algunos factor puede desencadenar el sistema inmune para atacar a los tejidos del propio cuerpo. Hay varias teorías en cuanto a los posibles desencadenantes. Por ejemplo, un virus, un producto químico o algún otro factor puede desencadenar la enfermedad. También hay un factor hereditario que hace que algunas personas sean más propensos a las enfermedades autoinmunes. (Es decir, puede que tenga que ser genéticamente susceptible para un gatillo para desencadenar la enfermedad.)

La hepatitis autoinmune es poco común. Afecta a alrededor de 1 de cada 10.000 personas en el Reino Unido. Aproximadamente 7 de cada 10 casos son de mujeres. Pero generalmente se desarrolla en mujeres de unos 45 años, pero puede afectar a personas de todas las edades (incluidos niños y ancianos).

La hepatitis autoinmune. Liver Foundation enfermedad infantil.
La hepatitis autoinmune. Liver Foundation enfermedad infantil.

En muchos casos, los síntomas se desarrollan gradualmente durante semanas o meses. Al principio de la enfermedad, muchas personas no tienen ningún síntoma en absoluto. Los síntomas más comunes incluyen sentirse más cansado de lo habitual, sensación de malestar general y las articulaciones y dolores musculares que suelen ser peores en las mañanas. Es común sentir náuseas (sentirse enfermo).

La ictericia puede desarrollarse cuando la inflamación del hígado empeora. La ictericia es cuando vas amarillo. Usted tiende a notar que por primera vez cuando la parte blanca de los ojos se tornan amarillos. Esto es debido a una acumulación de la bilirrubina químico que se produce en el hígado y los derrames en la sangre en algunas afecciones hepáticas. (Con ictericia debida a la hepatitis la orina se oscurece, sus heces (deposiciones) pueden palidecer y y tienden a picar.)

Sin tratamiento, en el tiempo de la persistencia de la inflamación causa daños en el hígado y puede conducir a la cirrosis. La cirrosis es como una cicatrización del hígado, lo que puede causar problemas graves e insuficiencia hepática cuando es grave. Ver folleto separado llamado 'Cirrosis' para más detalles.

En algunos casos, los síntomas se desarrollan rápidamente en pocos días con una hepatitis aguda. (Agudo significa repentino en la aparición o corta duración). Esto puede causar un inicio relativamente repentino de fiebre, dolor abdominal, ictericia, náuseas, vómitos y malestar. En algunos de estos casos, la hepatitis aguda se establece que el tipo más común de hepatitis crónica. En algunos casos, la hepatitis aguda se vuelve grave y rápidamente conduce a la insuficiencia hepática.

Si se deja sin tratar, el tiempo que transcurre desde el inicio de la condición hasta que se desarrolla cirrosis grave varía de persona a persona. Sin embargo, con el tratamiento, la inflamación puede generalmente ser controlado y el pronóstico es bueno.

Muchas personas con hepatitis autoinmune no tienen síntomas o sólo síntomas vagos, desde hace bastante tiempo en las primeras etapas de la enfermedad. Por lo tanto, el diagnóstico se hace a menudo cuando se tienen pruebas de una condición no relacionada. Cuando los síntomas sugieren que usted tiene hepatitis, el médico suele organizar pruebas para confirmar la hepatitis y para encontrar la causa de la hepatitis. Las pruebas incluyen las siguientes:

  • Los análisis de sangre llamados pruebas de función hepática. Estos miden la actividad de las enzimas (sustancias químicas) y otras sustancias producidas en el hígado. Esto le da una guía general en cuanto a si el hígado está inflamado, y lo bien que está funcionando. Ver folleto separado llamado "Análisis de sangre - pruebas de función hepática" para más detalles. Estas pruebas pueden confirmar que usted tiene hepatitis pero no suele ser la causa de la hepatitis.
  • La ecografía del hígado se puede hacer.
  • Otros análisis de sangre pueden medir varios autoanticuerpos que se producen en diversas enfermedades autoinmunes. Por ejemplo, los anticuerpos antinucleares (ANA) o anticuerpos de músculo liso (SMA). Algunos de estos auto-anticuerpos se levantan en la hepatitis autoinmune e indican que esto puede ser la causa de la hepatitis.
  • Una biopsia (muestra pequeña) del hígado es probable que se tomen para examinarla bajo el microscopio. Esto puede mostrar la inflamación y la extensión de cualquier cirrosis en el hígado. Ver folleto separado llamado "Biopsia - Hígado 'para más detalles. El tipo de células implicadas en la inflamación por lo general ayudan a confirmar el diagnóstico de hepatitis autoinmune, y para descartar otras causas de hepatitis.

Diversas pruebas también se pueden hacer para descartar otras enfermedades hepáticas, como la hepatitis viral.

Casi siempre se necesita tratamiento. El tratamiento temprano puede mejorar los síntomas, reducir el riesgo de complicaciones, y también mejorar en gran medida su visión. El tratamiento se dirige a reducir la inflamación y suprimir el sistema inmune con medicamentos inmunosupresores:

  • Los esteroides (generalmente prednisona) es el primer tratamiento habitual. Los esteroides son buenos en la reducción de la inflamación. Por lo general una alta dosis es necesario en primer lugar. La dosis se reduce entonces gradualmente a lo largo de unas pocas semanas. El objetivo es encontrar la dosis más baja necesaria para controlar la inflamación. La dosis necesaria varía de persona a persona. Ver folleto separado llamado "comprimidos de esteroides" para más detalles.
  • Azothiaprine es un medicamento inmunosupresor que trabaja de una manera diferente a los esteroides. Se utiliza por lo general en adición al esteroide. Una inyección de esteroides más azatioprina tiende a funcionar mejor que uno solo. Además, la dosis de esteroides se necesita suele ser menos si también está tomando azatioprina. Esto significa que los efectos secundarios de los esteroides pueden ser menos graves.

El tratamiento funciona bien en la mayoría de los casos. Por lo general, la inflamación se asienta y los síntomas mejoran a los pocos meses de iniciar el tratamiento. Sin embargo, puede tardar un año o más para que la enfermedad totalmente bajo control. La azatioprina se suele tomar por lo menos tres años.

Los efectos secundarios del tratamiento pueden ser un problema en algunos casos. La dosis del tratamiento se mantiene tan baja como sea posible para mantener la enfermedad bajo control con el mínimo de efectos secundarios. Si usted no puede tolerar la azatioprina y / o esteroides entonces se podrá brindar un tratamiento alternativo. Esto puede incluir a otros medicamentos llamados ciclosporina o tacrolimus.

Pueden ocurrir efectos secundarios de los esteroides. Estos pueden incluir osteoporosis (adelgazamiento de los huesos), aumento de peso y el glaucoma. Su médico probablemente le aconsejará que tome vitamina D y suplementos de calcio, mientras que usted está tomando medicinas esteroides. Estos funcionan mediante el fortalecimiento de los huesos y reducir su riesgo de desarrollar osteoporosis (adelgazamiento de los huesos) en el futuro. Es probable que se le aconseja tener una exploración llamada absorciometría de rayos X de exploración de energía dual (DEXA) antes de comenzar los esteroides y esto se repite a intervalos regulares. Esto se hace para evaluar la densidad de los huesos. Ver folleto separado llamado "Prevención de la osteoporosis inducida por esteroides.

Una vez que la condición se ha asentado completamente, su médico le puede aconsejar a un juicio sin tratamiento. Una biopsia de hígado se realiza generalmente al final del curso de tratamiento, para asegurar que la inflamación del hígado se ha resuelto completamente. Sin embargo, sólo alrededor de una de cada cinco personas pueden permanecer fuera del tratamiento durante largos períodos de tiempo. Esto es debido a que la hepatitis generalmente regresa (recaída), lo que significa que tendrá que tomar la medicación y luego otra vez. En muchos casos, es necesario un tratamiento de mantenimiento a largo plazo. Esto significa que la mayoría de las personas con hepatitis autoinmune tendrá que tomar bajas dosis de tratamiento inmunosupresor durante largos períodos de tiempo, o incluso indefinidamente.

Para las pocas personas que no responden al tratamiento con los medicamentos mencionados anteriormente, o que son diagnosticados en la fase crónica de la enfermedad con cirrosis grave o insuficiencia hepática, el trasplante de hígado puede ser una opción. Las perspectivas a largo plazo después de un trasplante de hígado es bueno.

Se recomienda que se vacuna contra la hepatitis A y B. También debe recibir la vacuna anual contra la influenza.

La mayoría de las personas con hepatitis autoinmune se aconseja comer una dieta normal y saludable. Lo ideal sería que cualquier persona con inflamación del hígado no deben beber alcohol, o sólo en cantidades muy pequeñas. Si ya tiene una inflamación del hígado, el alcohol puede aumentar el riesgo y la velocidad de desarrollo de cirrosis.

¿Qué hace el hígado? ¿Qué es la hepatitis autoinmune?
¿Qué hace el hígado? ¿Qué es la hepatitis autoinmune?

Con el tratamiento, la mayoría de las personas con hepatitis autoinmune tienen una esperanza de vida normal y se siente bien la mayor parte del tiempo. El tratamiento utilizado para la hepatitis autoinmune ha mejorado las perspectivas enormemente. Es muy importante que no se interrumpe el tratamiento demasiado pronto y sin conocimiento de su médico, ya que su hepatitis puede regresar.

Hay un pequeño aumento del riesgo de desarrollar cáncer de hígado, especialmente si también tiene cirrosis por su hepatitis autoinmune. Algunos médicos recomiendan un examen de sangre y una ecografía del hígado de vez en cuando a la pantalla para esto.

El tratamiento de la hepatitis autoinmune es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando e investigado y la información anterior es muy general. El especialista que conozca su caso, puede dar información más precisa sobre las perspectivas de su situación particular.

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