Radionúclidos (isótopos) de exploración

Una exploración con radionúclido es una manera de formación de imágenes de los huesos, órganos y otras partes del cuerpo mediante el uso de una pequeña dosis de un químico radioactivo. Hay diferentes tipos de químicos radionúclido. El que se utiliza depende de qué órgano o parte del cuerpo que se va a escanear.

Nota: La siguiente información es una guía general solamente. Los acuerdos y las pruebas de forma en que se realizan, pueden variar entre los diferentes hospitales. Siempre siga las instrucciones de su médico o en el hospital local.

Un radionúclido (a veces llamado un radioisótopo o isótopo) es un producto químico que emite un tipo de radiactividad llamados rayos gamma. Una pequeña cantidad de radionúclido se pone en el cuerpo, por lo general mediante una inyección en una vena. (A veces se inhala o ingiere, dependiendo de la prueba.)

Hay diferentes tipos de radionucleidos. Diferentes los tienden a recoger o concentrarse en diferentes órganos o tejidos. Por lo tanto, el radionúclido utilizado depende de qué parte del cuerpo se va a escanear. Por ejemplo, si el yodo radiactivo se inyecta en una vena que se absorbe rápidamente en los tejidos de la glándula tiroides. Por lo tanto, se utiliza para explorar la glándula tiroides.

Las células que son los más "activos" en el tejido u órgano diana ocuparán más del radionúclido. Por lo tanto, las partes activas del tejido emitirán más rayos gamma que las partes menos activos o inactivos.

Radionúclidos (isótopos) de exploración. ¿Cómo funciona un escáner con radionúclidos?
Radionúclidos (isótopos) de exploración. ¿Cómo funciona un escáner con radionúclidos?

Los rayos gamma son similares a los rayos X y se detectan mediante un dispositivo denominado gammacámara. Los rayos gamma que se emiten desde el interior del cuerpo son detectados por la cámara gamma, se convierten en una señal eléctrica, y se envían a un ordenador. El ordenador construye una imagen mediante la conversión de las diferentes intensidades de radiactividad emitida en diferentes colores o sombras de gris.

Por ejemplo, las áreas del órgano o tejido que emiten gran cantidad de rayos gamma pueden aparecer como manchas rojas ("puntos calientes") en la imagen en el monitor de la computadora. Las áreas que emiten bajos niveles de rayos gamma se puede mostrar como el azul ("puntos fríos"). Varios otros colores pueden ser utilizados para "en medio" niveles de rayos gamma emitidos.

Una gammagrafía se puede hacer por todo tipo de razones:

  • La gammagrafía ósea es un tipo común. Un radionucleido se utiliza lo que se acumula en las zonas donde hay una gran cantidad de actividad ósea (donde las células óseas se están desmoronando o reparar las partes del hueso). Así que una gammagrafía ósea se utiliza para detectar áreas de hueso donde hay cáncer, infección, o daño. Estas áreas de actividad se ven como "puntos calientes" en la imagen de escaneo. (Ver folleto separado llamado gammagrafía ósea para obtener más información.)
  • Una gammagrafía renal puede evaluar qué tan bien está funcionando un riñón (como se toma el radionucleido elegido por las células renales y pasa a la orina). Por lo tanto, el análisis puede detectar cicatrices en el riñón, y lo bien que drena la orina desde el riñón a la vejiga. (Ver folleto separado llamado gammagrafía con DMSA para más información.)
  • Gammagrafía de perfusión pulmonar (también llamada "VQ") puede detectar coágulos de sangre en los pulmones ( embolia pulmonar ).
  • Un escáner de corazón puede evaluar el flujo sanguíneo al músculo del corazón. Las áreas de flujo sanguíneo deficiente al músculo del corazón no se 'toman' el radionúclido muy bien y esto se muestra en la imagen. (Ver folleto separado llamado gammagrafía de perfusión miocárdica para más información.)
  • Gammagrafía de la tiroides puede realizarse para evaluar los casos de tiroides hiperactiva (hipertiroidismo). Por ejemplo, algunos nódulos (protuberancias pequeñas '") son a veces un foco de hiperactividad, y se mostrarán como" puntos calientes "sobre la imagen. (Ver folleto separado llamado análisis de tiroides y pruebas de absorción para obtener más información.)

Hay varios otros tipos de pruebas de radionúclidos.

Dependiendo del tipo de análisis que tenga, ya sea ingiere una pequeña cantidad de radionúclidos, o se inyecta en una vena de su brazo. A continuación, toma un tiempo - a veces varias horas (dependiendo de lo que está siendo escaneado) - para el radionucleido viajar al órgano o tejido diana, y para ser 'tomada' en las células activas. Así que, después de recibir el radionúclido puede tener una espera de varias horas. Usted puede ser capaz de salir y entrar de nuevo a la sala de exploración más tarde en el día.

Cuando llegue el momento de hacer la exploración, usted se acuesta en un sofá, mientras que la cámara gamma detecta los rayos gamma que provienen de su cuerpo. El equipo se enciende la información en una imagen. Necesita acostarse lo más quieto posible mientras se toma cada imagen (por lo que no se ve borrosa). Algunas imágenes pueden tardar 20 minutos o más para exponer.

El número de fotografías tomadas, y el intervalo de tiempo entre cada imagen, varía en función de lo que se está escaneando. A veces se necesita sólo una imagen. Sin embargo, para algunos análisis (como gammagrafías óseas o tomografías del corazón), se necesitan dos o más imágenes. Cada imagen se puede tomar varias horas de diferencia. Así, todo el proceso puede tardar varias horas.

Normalmente muy little.Your hospital local debe darle información específica para ayudarle a prepararse para estas pruebas. A medida que estas pruebas consisten en una pequeña cantidad de radiación, las mujeres embarazadas no deberían tenerlos. Informe a su médico si usted está o piensa que podría estar, embarazada. También debe informar a su médico si usted está amamantando. Para algunos tipos de análisis, es posible que se le pida que tenga mucha bebida para ayudar a eliminar el radionúclido del organismo. Para algunos tipos de análisis que también se le pida que vacíe la vejiga de la orina antes de que comience la exploración.

Exploraciones con radionúclidos por lo general no causan secuelas. A través del proceso natural de descomposición radioactiva, la pequeña cantidad de producto químico radioactivo en el cuerpo perderá su radioactividad con el tiempo. También puede pasar fuera de su cuerpo a través de la orina o materia fecal (heces) durante las primeras horas o días después de la prueba. Es posible que le indiquen que tomar precauciones especiales después de orinar, para lavar el baño dos veces y lavarse bien las manos.

Si usted tiene contacto con niños o mujeres embarazadas que debe informar a su médico. Aunque los niveles de radiación utilizados en la exploración son pequeñas, pueden asesorar a las precauciones especiales. El hospital debe darle más consejo sobre esto.

El término "radioactividad" puede sonar alarmante. Sin embargo, los productos químicos radioactivos utilizados en los estudios de perfusión se consideran seguros, y que salen del cuerpo rápidamente en la orina. La dosis de radiación que recibe su cuerpo es muy pequeña. En muchos casos, el nivel de radiación en cuestión no es muy diferente a una serie de unos pocos rayos X normal. Sin embargo:

  • Al igual que con cualquier otro tipo de radiación (como rayos X), existe un pequeño riesgo de que los rayos gamma pueden afectar a un feto. Por lo tanto, informe a su médico si usted está embarazada o puede estar embarazada.
  • En raras ocasiones, algunas personas tienen una reacción alérgica a la sustancia inyectada. Dígale a su médico si usted es alérgico al yodo.
  • Teóricamente, es posible recibir una sobredosis cuando se inyecta la sustancia química. Esto es muy raro.

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