La detección del cáncer de mama - sopesar sus opciones

La detección del cáncer de mama - sopesar sus opciones.
La detección del cáncer de mama - sopesar sus opciones.

Ninguno de nosotros nos gusta pensar en llegar a esa edad. Cincuenta pueden ser los nuevos 40 (Estoy empezando una campaña para hacer que los nuevos 30 ya que se cierne cada vez más grande en mi horizonte personal), pero la menopausia espera a ninguna mujer. Y tampoco, por supuesto, no la investigación de pecho. En algún momento de los tres años después de su 50 º cumpleaños, el sobre marrón con una invitación para una mamografía caerá en su felpudo. La mayoría de mis pacientes lo aceptan, con la certeza de que tiene que ser una buena cosa. Ahora, la última titular de la noticia nos ha dado una pausa para pensar.

El cáncer de mama es, posiblemente, la condición de las mujeres temen más que cualquier otro. Eso es en parte porque es 'The Big C' - pero hay un montón de diferentes tipos de cáncer. Tiene, sin embargo, el dudoso privilegio de ser el único tipo de cáncer más común en el Reino Unido. Una de cada ocho mujeres será diagnosticada con cáncer de mama en la vida, con más de 48.000 mujeres del Reino Unido conseguir la mala noticia cada año.

A pesar de la publicidad en torno a celebridades sobreviviente de cáncer de mama, tales como Kylie Minogue, la mayoría de mujeres (alrededor de ¾) que padecen cáncer de mama tienen más de 50 años. Es por eso que se invita a todas las mujeres del Reino Unido para el cribado de mama con la mamografía periódica cada tres años a partir de la edad de 50 a 70. La idea es que la investigación recoge los cánceres en una etapa anterior, cuando no se puede sentir y no han producido ningún cambio visible. La anterior la etapa en la que se trata el cáncer de mama, mejor será la probabilidad de supervivencia a largo plazo.

Y una nueva revisión de la evidencia sobre el cribado del cáncer de mama muestra que salva vidas, reduce el riesgo de morir de cáncer de mama en un 20%. Con más de dos millones de mujeres examinadas cada año en el Reino Unido, se estima que una muerte se evita por cada 235 mujeres invitadas para la investigación - 1.300 vidas salvadas al año.

Pero hay una desventaja. El estudio también encontró que mientras la mayoría de las mujeres tendrán las mujeres, 681 todo claras serán diagnosticadas con cáncer de cada proyección 10000. De estos 681 tipos de cáncer, 129 será cánceres de crecimiento lento que no lo han hecho estas mujeres ningún daño y que nunca se han encontrado lo contrario. Esto significa que alrededor de 4.000 mujeres al año se puede tratar con cirugía, radioterapia y / o quimioterapia innecesariamente.

Por desgracia, sólo que no sabemos lo suficiente sobre el cáncer de mama para averiguar cuáles van a crecer y cuáles se pueden dejar con seguridad solo. La investigación está en curso y es posible que tengamos pruebas sofisticadas para desentrañar los cánceres agresivos desde el menos agresivo, pero eso no quiere ayudar a las mujeres tomar la decisión ahora sobre si ir para la investigación.

¿Deberíamos estar diciendo a las mujeres en todos, cuando podría preocuparles y desembarcar un procedimiento potencialmente salvavidas? Por supuesto que deberíamos. Sería muy arrogante de mi parte como un médico para decidir de la mujer no podía hacer frente "con el cuadro completo. Mi trabajo es darle toda la información que necesita para tomar una decisión informada. Para una mujer que no está particularmente preocupada por el cáncer de mama, esas cifras podrían hacer que el riesgo es demasiado grande para tomar. Para una persona afectada por el cáncer en su familia, que podría parecer un pequeño precio a pagar.

En cuanto a mí - cuando el sobre marrón viene a través de la puerta, a la luz de estos hallazgos, serán los contenidos a terminar en la papelera o en mi diario? Oh, voy a estar allí. Estoy firmemente en el 'pequeño precio a pagar' campamento.

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