Cáncer - lo que son el cáncer y los tumores?

Este folleto ofrece un relato corto sobre lo que es el cáncer, ¿cuáles son los tumores, cánceres y cómo desarrollar y difundir. Hay folletos por separado sobre los tipos individuales de cáncer como el cáncer de mama, cáncer de próstata, cáncer de pulmón, cáncer de piel, etc

El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. Hay muchos tipos diferentes de células en el cuerpo, y muchos tipos diferentes de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los tipos de cáncer tienen en común es que las células cancerosas son anormales y se multiplican sin control. Sin embargo, a menudo hay grandes diferencias entre los diferentes tipos de cáncer. Por ejemplo:

  • Algunos crecer y diseminarse más rápidamente que otros.
  • Algunos son más fáciles de tratar que otros, sobre todo si se diagnostica en una etapa temprana.
  • Algunos responden mucho mejor que otros a la quimioterapia, radioterapia u otros tratamientos.
  • Algunos tienen un mejor pronóstico (pronóstico) que otros. Para algunos tipos de cáncer hay una muy buena posibilidad de curarse. Para algunos tipos de cáncer, el pronóstico es desalentador.

Por lo tanto, el cáncer no es sólo una condición. En cada caso, es importante saber exactamente qué tipo de cáncer se ha desarrollado, lo grande que se ha hecho, si se ha propagado y qué tan bien el tipo particular de cáncer responde a diversos tratamientos. Esto le permitirá obtener información fiable sobre las opciones de tratamiento y las perspectivas.

Las células normales del cuerpo

El cuerpo está compuesto por millones de células pequeñas. Diferentes partes del cuerpo, tales como órganos, huesos, músculos, piel, sangre, y se componen de diferentes células especializadas. Todas las células tienen un centro llamado un núcleo. El núcleo de cada célula contiene miles de genes que se componen de una sustancia química llamada ADN.

Los genes son como códigos que controlan las funciones de la célula. Por ejemplo, diferentes genes controlan la forma en la célula produce proteínas, o cómo y cuándo producir hormonas u otros productos químicos. Ciertos genes controlan cuando la célula se divide y multiplica, y ciertos genes controlan incluso cuando la célula muera.

La mayoría de los tipos de células del cuerpo se dividen y se multiplican de vez en cuando. Como las células viejas se desgastan o se dañan, se forman nuevas células para sustituirlos. Algunas células normalmente se multiplican rápidamente. Por ejemplo, puede hacer millones de glóbulos rojos cada día como los viejos se desgastan y se rompen. Algunas células no se multiplican en absoluto una vez que son maduros - por ejemplo, las células del cerebro.

Normalmente, el cuerpo sólo tiene el número correcto de células que se necesitan.

Las células anormales

Cáncer - lo que son el cáncer y los tumores? Los tumores malignos (cánceres).
Cáncer - lo que son el cáncer y los tumores? Los tumores malignos (cánceres).

A veces se convierte en una célula anormal. Esto se debe a que uno o más de los genes en la célula se ha dañado o alterado. La célula anormal puede entonces dividirse en dos, luego cuatro, luego ocho, y así sucesivamente. Muchas células anormales pueden entonces desarrollarse a partir de la célula anormal inicial. Estas células no saben cuándo dejar de multiplicar. Un grupo de células anormales puede entonces formar. Si este grupo de células se hace más grande, se convierte en un gran grupo de células anormales que se llama tumor.

Un tumor es una masa o crecimiento de tejido compuesto de células anormales. Los tumores se dividen en dos tipos - benignos y malignos.

Los tumores benignos

Estos se pueden formar en diversas partes del cuerpo. Los tumores benignos crecen lentamente y no se diseminan o invaden otros tejidos. Ellos no son cancerosos y no son por lo general que amenaza la vida. A menudo no hacen daño si se dejan solos. Sin embargo, algunos tumores benignos pueden causar problemas. Por ejemplo, algunos crecen muy grandes y puede causar síntomas de presión local, o un aspecto antiestético. Además, algunos tumores benignos que surgen de las células en las glándulas hormonales pueden hacer demasiada hormona que puede causar efectos no deseados.

Los tumores malignos (cánceres)

¿Cómo crecen los tumores malignos y se propagan? El crecimiento local y el daño a los tejidos cercanos.
¿Cómo crecen los tumores malignos y se propagan? El crecimiento local y el daño a los tejidos cercanos.

Los tumores malignos tienden a crecer muy rápidamente, e invadir a los tejidos y órganos cercanos, que pueden causar daños. El lugar original donde se desarrolla un tumor primero se llama un tumor primario. Los tumores malignos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo para formar tumores secundarios (metástasis). Estos tumores secundarios pueden entonces crecer, invadir y dañar los tejidos cercanos y extenderse de nuevo Nota:. No todos los cánceres forman tumores sólidos. Por ejemplo, en el cáncer de las células de la sangre (leucemia) muchas células sanguíneas anormales se producen en la médula ósea y circulan en el torrente sanguíneo.

El crecimiento local y el daño a los tejidos cercanos

Las células malignas se multiplican rápidamente. Sin embargo, para conseguir más grande, un tumor debe desarrollar un suministro de sangre para obtener el oxígeno y alimento para las células nuevas y dividir. De hecho, un tumor no crecería más grande que el tamaño de una cabeza de alfiler si no también desarrollar un suministro de sangre. Las células de cáncer hacen que los productos químicos que estimulan los vasos sanguíneos pequeños a crecer alrededor de ellos, que se ramifican a partir de los vasos sanguíneos existentes. Esta capacidad de las células de cáncer para estimular el crecimiento de vasos sanguíneos se llama angiogénesis. Las células malignas tienen la capacidad de empujar a través de o entre las células normales. Por lo tanto, cuando se dividen y se multiplican, las células malignas invaden y dañan el tejido circundante local.

La propagación a los canales linfáticos y los ganglios linfáticos

Algunas células malignas pueden entrar en los canales linfáticos locales. (El cuerpo contiene una red de canales linfáticos que drena el líquido llamado linfa que baña y rodea las células del cuerpo.) Los canales linfáticos drenan la linfa hacia los ganglios linfáticos (a veces llamado ganglios linfáticos). Hay muchos ganglios linfáticos de todo el cuerpo. Una célula maligna se puede llevar a un nodo de linfa y no se puede quedar atrapado. Sin embargo, puede multiplicarse y convertirse en un tumor. Esta es la razón por los ganglios linfáticos que están cerca de un tumor pueden ampliar y contener células cancerosas.

La propagación a otras áreas del cuerpo

Algunas células malignas pueden entrar en un pequeño vaso sanguíneo local (capilar). Ellos pueden entonces dejarse llevar por el torrente sanguíneo a otras partes del cuerpo. Las células pueden entonces multiplicarse para formar tumores secundarios (metástasis) en una o más partes del cuerpo. Estos tumores secundarios pueden entonces crecer, invadir y dañar los tejidos cercanos y propagarse de nuevo.

Las células que forman los tumores benignos son diferentes a las células malignas. Las células de tumores benignos tienden a ser bastante similares a las células normales. Ellos no invaden los tejidos locales. Un tumor benigno a menudo crece lentamente dentro de una cápsula o dentro de las células normales que rodean el tumor. Un tumor benigno tiende a verse y sentirse suave y regular y tienen un borde bien definido. Esto es a diferencia de un tumor maligno que puede parecer escarpada e irregular, y sus bordes tienden a ser mezclado con las células normales adyacentes y los tejidos.

Hay más de 100 tipos diferentes de cáncer. Cada tipo se clasifica por el tipo de célula del cáncer se origina a partir de - por ejemplo, una célula de mama, una célula de pulmón, etc Cada tipo de cáncer generalmente cae en una de tres categorías:

  • Los carcinomas son cánceres que surgen a partir de células que recubren una superficie del cuerpo, o el revestimiento de una glándula - por ejemplo, la piel, o el revestimiento del intestino, la boca, el cuello uterino, vías respiratorias, etc
  • Los sarcomas son cánceres que surgen a partir de células que componen los tejidos conectivos tales como los huesos o los músculos. Por ejemplo, un osteosarcoma es un cáncer del tejido óseo.
  • Leucemias y linfomas son cánceres de células en la médula ósea y los ganglios linfáticos. Por ejemplo, la leucemia es un cáncer de las células que producen los glóbulos blancos.

Los cinco tipos de cáncer más comunes en el Reino Unido son: mama, pulmón, próstata, colon y cáncer de piel. Ver folletos separadas llamadas "El cáncer de mama", "El cáncer de pulmón", "El cáncer de la próstata", "El cáncer de colon" y "El cáncer de la piel - Una visión general" para más detalles. También hay folletos separados que dan detalles acerca de otros tipos de cáncer.

Un carcinoma in situ es la etapa muy temprana de un cáncer cuando las células cancerosas anormales se limitan a su sitio original. En esta etapa, el tumor no ha crecido y no hay células cancerosas se han diseminado. Puede ser que muchos cánceres permanecen en esta etapa latente durante meses, o incluso años, antes de que empiecen a crecer y propagarse en un cáncer adecuada. Esto puede ser debido a que las células del carcinoma in situ no tienen la capacidad de estimular nuevos vasos sanguíneos (véase más arriba bajo "crecimiento local y el daño a los tejidos cercanos '- angiogénesis). Si no pueden estimular nuevos vasos sanguíneos para crecer, el cáncer en sí mismo no puede crecer o propagación.

Se cree que una o más de las células de un carcinoma in situ puede mutar a continuación, después de algún tiempo (algunos genes pueden ser alterados). Esto entonces les da la capacidad de tomar productos químicos para estimular nuevos vasos sanguíneos. El cáncer de entonces crece y se extiende como se describió anteriormente.

Un carcinoma in situ contiene sólo un pequeño número de células y es generalmente demasiado pequeños para ser detectados por los escáneres o rayos-X. Sin embargo, algunas pruebas de detección pueden detectar un carcinoma in situ. Por ejemplo, algunas células de una prueba de detección cervical anormal, se observan bajo el microscopio, puede mostrar carcinoma in situ. Estas células entonces pueden ser destruidos por el tratamiento que previene el desarrollo del cáncer. A veces, una biopsia (muestra pequeña) tomada de una parte del cuerpo puede mostrar un carcinoma in situ.

Macmillan

Tel: 0808 808 0000 Web: www.macmillan.org.uk
Proporciona información y apoyo a cualquier persona afectada por el cáncer.

CancerHelp Reino Unido

Web: http://cancerhelp.cancerresearchuk.org
Proporciona información sobre el cáncer, como las opciones de tratamiento.

Otros grupos de apoyo

Muchos grupos de apoyo se enumeran en el sitio web de www.google.com

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