Cirrosis

La cirrosis es una condición seria donde el tejido hepático normal es reemplazado por tejido cicatricial (fibrosis). Se tiende a progresar lentamente ya menudo no causa síntomas en sus primeras etapas. Sin embargo, como la función del hígado se vuelve progresivamente peor, pueden desarrollar problemas graves. En el Reino Unido, las dos causas más comunes de cirrosis son el consumo de alcohol pesado y la infección por hepatitis C. Los tratamientos pueden variar, dependiendo de la causa. Si la cirrosis se agrava, un transplante de hígado puede ser la única opción.

El hígado se encuentra en la parte superior derecha del abdomen. Tiene muchas funciones, que incluyen:

  • Almacenamiento de glucógeno (combustible para el cuerpo) que se hace de los azúcares. Cuando sea necesario, se descompone el glucógeno en glucosa que se libera en el torrente sanguíneo.
  • Ayudar a procesar las grasas y las proteínas de los alimentos digeridos.
  • Hacer las proteínas que son esenciales para que la sangre coagule (factores de coagulación).
  • Procesamiento de muchos medicamentos que usted puede tomar.
  • Ayudar a eliminar o procesar el alcohol, venenos y toxinas del cuerpo.
  • Elaboración de bilis que pasa desde el hígado hasta el intestino y ayuda a digerir las grasas.

La cirrosis es una condición donde el tejido hepático normal es reemplazado por tejido cicatricial (fibrosis).

La cicatrización tiende a ser un proceso gradual. El tejido de la cicatriz afecta a la estructura normal y el nuevo crecimiento de las células del hígado. Las células del hígado se dañan y mueren como tejido cicatricial se desarrolla gradualmente. Por lo tanto, el hígado pierde gradualmente su capacidad de funcionar bien. El tejido de la cicatriz también puede afectar el flujo de sangre a través del hígado que puede causar de nuevo la presión en los vasos sanguíneos que llevan la sangre hacia el hígado. Esta contrapresión se denomina hipertensión portal.

Hay muchas causas de la cirrosis. En el Reino Unido, las causas más comunes son el consumo excesivo de alcohol y la infección por el virus de la hepatitis C.

La cirrosis alcohólica

Las células del hígado descomponen el alcohol, pero el exceso de alcohol puede dañar las células del hígado. Como regla general, cuanto más pesado es su forma de beber, más su riesgo de desarrollar cirrosis. Sin embargo, la cirrosis alcohólica no es sólo una condición de los alcohólicos. Las personas que son bebedores sociales también pueden desarrollar cirrosis.

Aproximadamente 1 de cada 10 bebedores eventualmente desarrollar cirrosis. Tiende a ocurrir después de 10 o más años de consumo excesivo de alcohol. No está claro por qué algunas personas son más propensas a las células del hígado se dañe por el alcohol y para el desarrollo de cirrosis. Puede haber una tendencia genética. Las mujeres que beben en exceso parecen ser más susceptibles a cirrosis que los hombres.

La hepatitis C y cirrosis

La infección crónica (persistente) con el virus de la hepatitis C causa la inflamación a largo plazo en el hígado. Esto a la larga puede conducir a la cicatrización del hígado y cirrosis. Hasta 1 de cada 5 personas con hepatitis C crónica desarrollarán cirrosis, pero esto por lo general toma alrededor de 20 años o incluso más largo de la infección inicial.

Otras causas de cirrosis

Las causas menos comunes incluyen:

  • La infección crónica por el virus de la hepatitis B. A nivel mundial, esta es la causa más común de la cirrosis (pero el alcohol y la hepatitis C son las causas más comunes en el Reino Unido).
  • La hepatitis autoinmune. Normalmente el sistema inmune produce anticuerpos para atacar a las bacterias, virus y otros gérmenes. En las personas con enfermedades autoinmunes, el sistema inmunológico produce anticuerpos contra la parte (s) del cuerpo. Algo activa el sistema inmune para que estos autoanticuerpos pero el gatillo no se conoce. En la hepatitis autoinmune, el sistema inmunitario produce anticuerpos contra las células del hígado, lo que puede conducir a daños y cirrosis.
  • Las enfermedades que causan obstrucción de los conductos biliares pueden causar la presión de retorno y el daño a las células hepáticas. Por ejemplo, cirrosis biliar primaria, colangitis esclerosante, y problemas congénitos de los conductos biliares.
  • Esteatohepatitis no alcohólica (EHNA). Esta es una condición que causa la acumulación de grasa en el hígado. Esto puede conducir a la cicatrización y cirrosis. El sobrepeso / obesidad aumenta el riesgo de desarrollar EHNA.
  • Las reacciones severas a ciertos medicamentos.
  • Algunos venenos y toxinas ambientales.
  • Ciertas infecciones causadas por bacterias y parásitos que normalmente sólo se encuentran en los países tropicales.
  • La insuficiencia cardíaca severa que puede causar la presión de retorno de la sangre y la congestión en el hígado.
  • Algunas enfermedades hereditarias raras que pueden causar daño a las células hepáticas. Por ejemplo:
    • Hemocromatosis. Esta es una condición que causa una acumulación anormal de hierro en el hígado y otras partes del cuerpo.
    • Enfermedad de Wilson. Esta es una condición que causa una acumulación anormal de cobre en el hígado y otras partes del cuerpo.
  • Otros trastornos poco comunes.
La cirrosis. La infección crónica por el virus de la hepatitis B.
La cirrosis. La infección crónica por el virus de la hepatitis B.

Se estima que hay 30.000 personas viviendo con cirrosis en al menos 7.000 nuevos casos diagnosticados cada año y el Reino Unido. El número de personas que viven con ambos cirrosis alcohólica y la cirrosis no relacionada con el alcohol parecen estar aumentando.

En las primeras etapas de la enfermedad, a menudo no hay síntomas. Usted puede llegar a funcionar con un número reducido de células hepáticas de trabajo. Sin embargo, a medida que más y más células hepáticas mueren, y más y más tejido cicatrizal se acumula, el hígado:

  • No logra alcanzar suficientes proteínas como la albúmina que ayudan a regular la composición de líquido en el torrente sanguíneo y el cuerpo.
  • No logra alcanzar suficientes productos químicos necesarios para la coagulación de la sangre.
  • Es menos capaz de procesar desechos de productos químicos en el cuerpo, tales como la bilirrubina. Por lo tanto, estos pueden acumularse en el cuerpo.
  • Es menos capaz de procesar los medicamentos, toxinas y otras sustancias químicas que pueden luego se acumulan en el cuerpo.

Por lo tanto, los síntomas que se pueden desarrollar incluyen:

  • Cansancio y debilidad.
  • Fluido que se filtra de la sangre y se acumula en las piernas (edema) y el abdomen (ascitis).
  • Pérdida del apetito, náuseas y vómitos.
  • Pérdida de peso (aunque puede subir de peso si no conserva mucho líquido).
  • La tendencia a sangrar o tener moretones con facilidad.
  • Ictericia (color amarillo va) debido a una acumulación de bilirrubina.
  • Picazón debido a una acumulación de toxinas.
  • Cambios mentales pueden desarrollar en casos graves como las toxinas se acumulan en el torrente sanguíneo y afectan el cerebro. Esto puede provocar cambios en la personalidad y el comportamiento, confusión, falta de memoria y dificultad para concentrarse. Con el tiempo esto puede llevar a la pérdida de la conciencia y coma hepático. Estos cambios son conocidos como la encefalopatía hepática.

Además, el tejido de la cicatriz restringe el flujo de sangre a través del hígado. A medida que la cirrosis se vuelve peor, esto hace que de nuevo la presión en la vena porta (conocida como hipertensión portal). La vena porta es la vena que lleva la sangre desde el intestino al hígado - que contiene los alimentos digeridos. Aumento de la presión en esta vena puede causar hinchazón (varices) que se desarrollan en las ramas de la vena en el revestimiento del esófago (garganta) y el estómago. Estas varices tienen una tendencia a sangrar con facilidad en el intestino. Si se produce una hemorragia, puede vomitar sangre, o pasar la sangre con las heces (heces).

El médico puede sospechar de sus síntomas y un examen físico, que tiene cirrosis. (Por ejemplo, un médico puede detectar que su hígado está agrandado, o que está reteniendo líquidos.) Un doctor podría pensar en la cirrosis como la causa de sus síntomas si usted tiene antecedentes de consumo excesivo de alcohol o ha tenido un episodio previo de la hepatitis.

Los análisis de sangre pueden mostrar función hepática anormal. (Ver folleto separado llamado "Análisis de sangre - pruebas de función hepática. Para más detalles) La ecografía (o una tomografía computarizada o resonancia magnética) puede mostrar que usted tiene un hígado dañado. Para confirmar el diagnóstico, la biopsia (muestra pequeña) del hígado se puede tomar para examinarlo bajo el microscopio. (Ver folleto separado llamado "Biopsia - Hígado. Para más detalles) La cicatrización del hígado y el daño a las células del hígado se puede ver en una biopsia.

Si la causa subyacente de la cirrosis no es claro, entonces otras pruebas se pueden hacer para esclarecer la causa. Por ejemplo, para comprobar si hay anticuerpos contra los virus de la hepatitis, para verificar si hay anticuerpos que pueden haber atacado a las células del hígado, para buscar en una muestra de sangre para el exceso de hierro o cobre, etc

Cirrosis tiende a empeorar progresivamente si la causa subyacente persiste y no se trata. En general, una vez que el daño ya está hecho la cicatriz no es capaz de revertir. Por lo tanto, el objetivo del tratamiento es, si es posible, para evitar una mayor cicatrización del hígado, o para retardar la progresión del proceso de cicatrización. Tratamientos aconsejables incluyen los siguientes.

Dejar de beber alcohol

Cualquiera que sea la causa de la cirrosis, debe dejar de beber alcohol por completo. El consumo de alcohol se incrementará la tasa de progresión de la cirrosis de cualquier causa.

Tenga cuidado al tomar medicamentos

Siempre informe a su médico o farmacéutico que tiene cirrosis, si usted toma medicamentos prescritos o de venta libre. Algunos medicamentos que se procesan en el hígado puede ser necesario ajustar la dosis si usted tiene problemas en el hígado, o incluso no se debe utilizar en absoluto.

El tratamiento de las causas subyacentes

Algunas de las causas de cirrosis pueden ser tratados. Esto puede retrasar o detener la progresión de la cirrosis. Por ejemplo:

  • No beber alcohol si el alcohol es la causa.
  • El interferón y otros medicamentos pueden utilizarse para el tratamiento de la hepatitis viral.
  • Los medicamentos esteroides u otros medicamentos inmunosupresores se pueden utilizar para el tratamiento de enfermedades autoinmunes que causan daños en el hígado.
  • La eliminación regular de un litro o menos de la sangre se puede eliminar el exceso de hierro que ocurre en la hemocromatosis.

El tratamiento para aliviar los síntomas y prevenir complicaciones

Varios tratamientos pueden ser convenientes, dependiendo de la gravedad de la cirrosis y los síntomas que se desarrollan. Por ejemplo:

  • La ingesta de alimentos adecuada (incluyendo calorías y proteínas) y el ejercicio regular son importantes para evitar la pérdida excesiva de peso y pérdida de masa muscular.
  • Una dieta baja en sodio o diuréticos (pastillas de agua) para reducir la acumulación de líquido en el cuerpo.
  • Medicamentos para reducir la picazón.
  • La deficiencia de zinc es común en los suplementos cirrosis y el zinc puede ser utilizado.
  • La vacunación para proteger contra la hepatitis A, la gripe y las infecciones neumocócicas.
  • La osteoporosis se puede producir y por lo tanto la prevención y tratamiento de la osteoporosis es importante.
  • Los medicamentos que pueden ayudar a reducir la hipertensión portal.
  • Drenaje de líquido que se acumula en el abdomen (ascitis).

Tratamiento de las varices sangrantes

Una hemorragia de varices (descrito anteriormente) es una emergencia médica. Busque ayuda médica inmediatamente si usted tiene cirrosis y vomita sangre, o sangre en sus heces, o si sus heces adquieren un color negro. Diversas técnicas quirúrgicas se pueden utilizar para detener el sangrado y ayudar a reducir el riesgo de nuevas hemorragias.

Trasplante de hígado

¿Qué hace el hígado? Las enfermedades que causan obstrucción de los conductos biliares.
¿Qué hace el hígado? Las enfermedades que causan obstrucción de los conductos biliares.

En los casos más graves, cuando la cicatrización es amplia y el hígado apenas puede funcionar, y luego de un trasplante de hígado puede ser la única opción.

El futuro

Hasta hace poco se pensaba que el proceso de cicatrización de la cirrosis ser irreversible. Sin embargo, investigaciones recientes han conducido a una mayor comprensión del proceso de cicatrización. Algunas investigaciones sugieren que los medicamentos pueden ser capaces de desarrollar que puede revertir el proceso de cicatrización. De células madre o de células de hígado destinada a restablecer la función del hígado también se está investigando. Esta investigación continúa.

Alcohol

La causa más común de cirrosis en el Reino Unido es beber mucho alcohol. La forma más importante de prevenir el desarrollo de la cirrosis es beber dentro de los límites de seguridad recomendados. Esto es:

  • Los hombres no deben beber más de 21 unidades de alcohol por semana, no más de cuatro unidades en un solo día, y tienen por lo menos dos días libres de alcohol a la semana.
  • Las mujeres no deben beber más de 14 unidades de alcohol por semana, no más de tres unidades en un solo día, y tienen por lo menos dos días libres de alcohol a la semana.
  • Mujeres embarazadas. Consejo del Departamento de Salud afirma que los... "Las mujeres embarazadas o las mujeres que intentan concebir no deben beber alcohol en absoluto. Si lo hacen optar por tomar, para minimizar el riesgo para el bebé, no deben beber más de 1-2 unidades de alcohol una o dos veces a la semana y no deberían emborracharse ".

¿De dónde proceden estas recomendaciones vienen?

  • El Departamento de Salud recomienda que los hombres no deben beber regularmente más de 3-4 unidades de alcohol al día y las mujeres no deben beber regularmente más de 2-3 unidades al día. "Regularmente" significa beber todos los días o casi todos los días de la semana. Y si usted bebe más fuertemente que esto en cualquier día, espere 48 horas sin alcohol después para dejar que su cuerpo se recupere.
  • El Royal College of Physicians (RCP) aconseja un máximo de 21 unidades por semana para los hombres y 14 unidades por semana para las mujeres. Pero también, tener 2-3 días libres de alcohol a la semana para dar tiempo a la recuperación del hígado después de beber cualquier cosa menos la cantidad mínima de alcohol. Una cita de la RCP... "Además de la cantidad, los límites de seguridad de alcohol también deben tener en cuenta la frecuencia. Existe un mayor riesgo de enfermedades del hígado para los que beben a diario o casi a diario en comparación con los que beben de forma periódica o intermitente."
  • La Cámara de los Comunes Comité de Tecnología de Ciencia y aconsejar que la gente debe tener por lo menos dos días libres de alcohol a la semana.
  • Algunos podrían argumentar que los límites superiores de las recomendaciones son demasiado altos. Por ejemplo, un estudio encontró que más de dos unidades al día para los hombres y más de una unidad al día para las mujeres aumenta significativamente el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.

En general, cuanto más se bebe por encima de estos límites, es probable que sea el alcohol, más dañino.

Una unidad de alcohol es aproximadamente igual a:

  • Un cuarto de litro de cerveza de resistencia normal, sidra o cerveza.
  • A medida pub de los espíritus (25 ml), o de vino fortificado, como el jerez (50 ml).
  • Un vaso pequeño (125 ml) de vino que contiene 8% de alcohol por volumen.

Nota: el uso de la guía anterior, es fácil subestimar la cantidad de alcohol está en una copa. Esto se debe a que muchas cervezas son ahora fuertes, y los vinos se sirven a menudo en 175 ml vasos. Muchos vinos también son más fuertes que el estándar (algunos contienen 12-14% de alcohol por volumen).

Sin embargo, usted no debe beber alcohol en absoluto si usted ya ha desarrollado cirrosis temprana o si tiene hepatitis crónica o ciertos problemas en el hígado.

Las enfermedades infecciosas

Algunas de las causas de la cirrosis se deben a enfermedades infecciosas que pueden prevenirse. Por ejemplo, las personas que se inyectan drogas ilegales corren el riesgo de hepatitis B y C si se usan agujas contaminadas u otros equipos de inyección. Estas infecciones pueden ser transmitidas a través del sexo sin protección. La hepatitis B se puede prevenir mediante la inmunización que se ofrece a las personas en riesgo, como trabajadores de la salud, usuarios de drogas y personas con múltiples parejas sexuales.

El pronóstico depende de factores tales como la causa subyacente, qué tan temprano se diagnostique la enfermedad, y cómo se le da un tratamiento temprano. Muchas personas que tienen cirrosis, que no es demasiado extensa vivir una vida normal durante varios años. En algunos casos, la progresión de la cirrosis puede ser detenido o frenado por el tratamiento. El panorama no es tan bueno si hay una gran cantidad de daño hepático, especialmente si usted tiene cirrosis alcohólica y no dejas de beber.

La cirrosis puede causar la muerte por sangrado de varices, o por ir en estado de coma por insuficiencia hepática. Las personas con cirrosis también están en mayor riesgo de desarrollar infecciones graves.

Si usted tiene cirrosis usted tiene un riesgo mayor de desarrollar cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular). El riesgo varía de acuerdo a la causa de la cirrosis. El mayor riesgo es con cirrosis causada por infección de la hepatitis C, seguido por la cirrosis causada por hemocromatosis hereditaria. El riesgo de desarrollar cáncer de hígado es más baja en los pacientes con cirrosis alcohólica. Si usted tiene cirrosis, usted debe tener controles periódicos para asegurarse de que no hay signos de cáncer de hígado en desarrollo.

Confianza hígado británica

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