Culebrilla (herpes zoster)

El herpes zóster es una infección de la zona de los nervios causado por el virus varicela-zoster. Causa dolor y una erupción a lo largo de una franja de piel inervada por el nervio afectado. Usualmente, los síntomas dentro de 2-4 semanas. El dolor a veces persiste después de la erupción se ha ido, más comúnmente en personas mayores de 50. Otras complicaciones son poco comunes. Medicamentos antivirales puede ser recetado para limitar la severidad de la condición.

Culebrilla (herpes zoster). ¿Qué es el herpes zóster, y qué tan común es?
Culebrilla (herpes zoster). ¿Qué es el herpes zóster, y qué tan común es?

El herpes zóster es una infección de un nervio y el área de la piel suministrada por el nervio. Es causada por un virus llamado virus de la varicela-zoster. Es el mismo virus que causa la varicela. Cualquier persona que haya tenido varicela en el pasado puede desarrollar herpes zóster. La culebrilla es a veces llamado herpes zoster. (Nota: esto es muy diferente al herpes genital, que es causada por un virus diferente llamado herpes simplex.)

Aproximadamente 1 de cada 5 personas tiene culebrilla en algún momento de su vida. Puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en personas mayores de 50 años. Es raro tener culebrilla más de una vez, pero aproximadamente 1 de cada 50 personas tiene herpes zóster dos o más veces en su vida.

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La mayoría de la gente tiene la varicela en algún momento (normalmente un niño). El virus no desaparece por completo después de tener varicela. Algunas partículas de virus permanecen inactivos en las raíces de los nervios próximos a la médula espinal. Ellos no hacer daño allí, y no causan síntomas. Por razones que no están claras, el virus puede empezar a multiplicarse de nuevo (reactivar). Esto es a menudo años más tarde. El virus reactivado viaja a lo largo del nervio a la piel para causar herpes zóster.

En la mayoría de los casos, un episodio de herpes zóster se produce sin motivo aparente. A veces un período de estrés o enfermedad parece provocarla. Un menor envejecimiento del sistema inmunológico puede dar cuenta de que es más común en las personas mayores. (El sistema inmune mantiene inactivo el virus y evita que se multipliquen. Un ligero debilitamiento del sistema inmune en las personas mayores puede dar cuenta de la reactivación del virus y multiplicando para causar herpes zóster.)

La culebrilla también es más común en personas con un sistema inmunológico debilitado. Por ejemplo, la culebrilla suele afectar a personas más jóvenes que tienen VIH / SIDA o cuyo sistema inmunológico se suprime con el tratamiento, como los esteroides o quimioterapia.

El virus por lo general sólo afecta a un nervio, en un lado del cuerpo. Los síntomas se presentan en el área de la piel que proporciona el nervio. Los síntomas habituales son dolor y erupción cutánea. De vez en cuando, dos o tres nervios próximos entre sí se ven afectados.

¿Cómo se produce la culebrilla? ¿Es contagiosa la culebrilla?
¿Cómo se produce la culebrilla? ¿Es contagiosa la culebrilla?

Los nervios más comúnmente involucrados son los que suministran la piel en el pecho o el abdomen. La cara superior (incluyendo un ojo) es también un sitio común.

El dolor es una banda localizada de dolor. Puede ser en cualquier parte de su cuerpo, dependiendo de qué nervio se ve afectado. El dolor puede variar de leve a grave. Usted puede tener un dolor sordo, ardiente, punzante o constante. Además, o en lugar, usted puede tener dolores agudos y punzantes que van y vienen. El área afectada de la piel suele ser tierna.

La erupción suele aparecer 2-3 días después de que comience el dolor. Manchas rojas aparecen que se desarrollan rápidamente en ampollas que pican. La erupción parece a la varicela, pero sólo aparece en la banda de la piel suministrada por el nervio afectado. Nuevas ampollas pueden aparecer durante un máximo de una semana. Los tejidos blandos debajo y alrededor de la erupción pueden hincharse por un tiempo debido a la inflamación causada por el virus. Las ampollas se secan, forman costras y se desvanecen poco a poco. Cicatrización leve puede ocurrir cuando las ampollas habían sido. La imagen muestra una erupción costras (unos días) de un muy mal ataque de herpes zóster. En esta persona, que ha afectado a un nervio, y la piel que los suministros nerviosas, en el lado izquierdo del abdomen.

Un episodio de culebrilla suele durar 2-4 semanas. En algunos casos se presenta una erupción pero sin dolor. Rara vez, no hay erupción, pero sólo una banda de dolor.

¿Existen algunas complicaciones de la culebrilla? La neuralgia posherpética (PHN).
¿Existen algunas complicaciones de la culebrilla? La neuralgia posherpética (PHN).

También puede sentir fiebre y malestar durante unos días.

Sí, usted puede contraer la varicela de alguien con culebrilla, si usted no ha tenido varicela antes. (No puede obtener tejas propio de alguien que tiene herpes.) El sarpullido de la culebrilla es contagiosa hasta que todas las ampollas hayan formado costras y se seca. Pero tenga en cuenta: la mayoría de los adultos y los niños mayores que ya han tenido varicela, por lo que son inmunes. Además, si las ampollas (vesículas) se cubren con un apósito, es poco probable que el virus transmitir a los demás. Esto es debido a que el virus se transmite por contacto directo con las ampollas. (Por lo tanto, si usted tiene un trabajo, usted puede volver a trabajar una vez que las ampollas se hayan secado, o antes, si se mantiene la erupción cubrió y se siente lo suficientemente bien.)

Sin embargo, por regla general, las mujeres embarazadas que no han tenido varicela deben evitar las personas con herpes zóster. (Ver folleto separado llamado "Varicela contacto y Embarazo.) Además, si usted tiene un sistema inmune debilitado, debe evitar las personas con herpes zóster. (Vea a continuación una lista de personas que tienen un sistema inmunitario deficiente.) Estas reglas generales son ir a lo seguro, ya que es el contacto directo con la erupción que suele pasar en el virus.

Además, ir a lo seguro y no el riesgo de pasar el virus a otras personas que no han tenido varicela, no se debe compartir toallas, ir a nadar, o practicar deportes de contacto, como el rugby, mientras que usted tiene un sarpullido de la culebrilla.

La mayoría de la gente no tiene ninguna complicación. Los que a veces se producen son los siguientes.

La neuralgia posherpética (PHN)

Esta es la complicación más común. Es donde el dolor nervioso (neuralgia) de las tejas persiste después de la erupción se ha ido. Este problema es poco común en personas menores de 50 años. Sin embargo, hasta 1 de cada 4 personas con herpes, mayores de 60 años, tiene dolor que dura más de un mes. Mientras más edad tenga, más probable será que se produzca. El dolor generalmente se mitiga gradualmente. Sin embargo, en algunas personas, que dura meses o incluso más en algunos casos. La probabilidad de dolor que persiste se reduce con el tratamiento.

Ver folleto separado llamado "Neuralgia postherpética" para más detalles.

Infección de la piel

A veces, el sarpullido se infecta con bacterias (gérmenes). La piel que rodea se convierte en roja y sensible. Si esto ocurre, es posible que necesite un tratamiento de antibióticos.

Problemas en los ojos

El herpes del ojo pueden causar la inflamación de la parte frontal del ojo. En casos graves, puede conducir a la inflamación de la totalidad del ojo que puede causar la pérdida de la visión.

Debilidad

A veces, el nervio afectado es un nervio motor y no un nervio sensorial habitual (los de contacto). Esto puede dar lugar a una debilidad (parálisis) de los músculos que son suministrados por el nervio.

Varias otras complicaciones raras

Por ejemplo, infección del cerebro por el virus de la varicela-zóster, o la propagación del virus por todo el cuerpo. Estos son muy graves, pero poco frecuentes. Las personas con un sistema inmunológico deficiente que desarrollan herpes zóster tienen un riesgo mayor de lo normal de desarrollar complicaciones poco frecuentes o graves. (Por ejemplo, las personas con VIH / SIDA, las personas que reciben quimioterapia, etc - ver abajo.)

Dos objetivos principales del tratamiento de la culebrilla son:

  • Para aliviar el dolor y el malestar durante el episodio de herpes zóster.
  • Para evitar, tanto como sea posible, la neuralgia postherpética (PHN) de desarrollo.

Medidas generales

Ropa holgada y de algodón son mejores para reducir la irritación de la zona afectada de la piel. El dolor se puede aliviar al enfriar el área afectada con cubitos de hielo (envuelto en una bolsa de plástico), apósitos húmedos o un baño fresco. Un apósito no adherente que cubre la erupción cuando está ampollado y crudos puede ayudar a reducir el dolor causado por el contacto con la ropa. Cremas simples (emolientes) pueden ser útiles si la erupción con comezón.

Analgésicos

Por ejemplo, el paracetamol, paracetamol o combinarse con codeína, o fármacos anti-inflamatorios tales como el ibuprofeno, pueden dar un poco de alivio. Analgésicos fuertes como la oxicodona y tramadol puede ser necesaria en algunos casos.

Los medicamentos antivirales

Los medicamentos antivirales incluyen aciclovir, famciclovir y valaciclovir. Un medicamento antiviral no mata el virus, pero funciona impidiendo que el virus se multiplique. Por lo tanto, se puede limitar la severidad de los síntomas del episodio de herpes zóster. También se esperaba que los medicamentos antivirales podrían reducir el riesgo de persistencia de dolor en la NPH. Sin embargo, hasta ahora la investigación ha demostrado que los medicamentos antivirales actuales tomadas durante un episodio de herpes zóster no parece tener mucho impacto en la prevención de la NPH. Se necesita más investigación en esta área para determinar si ciertos grupos de pacientes se benefician y si los medicamentos antivirales más recientes pueden prevenir la NPH.

Un medicamento antiviral es más útil cuando se inició en las primeras etapas de la culebrilla (dentro de las 72 horas de la erupción que aparece). Sin embargo, en algunos casos, su médico puede aconsejarle aún un fármaco antiviral, incluso si la erupción es más de 72 horas de vida - sobre todo en personas de edad avanzada con herpes severas, o si la culebrilla afecta a un ojo.

Los medicamentos antivirales no se recomienda de forma rutinaria para todos con tejas. Por ejemplo, los adultos jóvenes y los niños que desarrollan la culebrilla en su abdomen muy a menudo tienen síntomas leves y tienen un bajo riesgo de desarrollar NPH. Por lo tanto, en esta situación un medicamento antiviral no es necesario. Su médico le indicará si debe tomar un medicamento antiviral.

Como regla general, los siguientes grupos de personas que desarrollan herpes zóster normalmente se les recomienda tomar un medicamento antiviral:

  • Si usted tiene más de 50 años. Mientras más edad tenga, más riesgo hay de tejas graves o complicaciones en desarrollo, y más probable es que se beneficiarán del tratamiento.
  • Si usted es de cualquier edad y tiene cualquiera de los siguientes:
    • Herpes zóster que afecta el ojo o el oído.
    • Un sistema inmunológico funciona mal (ver más adelante que incluye este).
    • Herpes zóster que afecta cualquier parte del cuerpo sin el tronco (es decir, las tejas que afectan a un brazo, pierna, cuello o área genital).
    • El dolor moderado o grave.
    • Erupción moderada o grave.

Si prescrito, un curso de una droga antiviral suele durar siete días.

Los medicamentos antidepresivos y anticonvulsivantes

Si el dolor durante un episodio de herpes zóster es grave, o si desarrolla PHN, es posible que se le aconseje tomar:

Un medicamento antidepresivo en el grupo tricíclicos. Los antidepresivos no se utiliza para tratar la depresión. Los antidepresivos tricíclicos como la amitriptilina, imipramina y nortriptilina facilidad neuralgia (dolor nervioso) por separado a su acción sobre la depresión, O:

Un medicamento anticonvulsivo tal como gabapentina. También alivian el dolor neurálgico separada de su acción para controlar las convulsiones.

Si se aconseja un antidepresivo o antiepiléptico, usted debe tomarlo regularmente según las indicaciones. Puede tomar hasta dos semanas o más para que se convierta plenamente eficaz para aliviar el dolor. Además de aliviar el dolor durante un episodio de herpes zóster, también pueden ayudar a prevenir la PHN.

Los esteroides

Los esteroides ayudan a reducir la inflamación. Un curso corto de tabletas esteroides (prednisolona) puede considerarse además de la medicación antiviral. Esto puede ayudar a reducir el dolor y acelerar la curación de la erupción. Sin embargo, el uso de esteroides en la culebrilla es controvertido. Su médico le aconsejará. Los esteroides no impiden PHN.

Si usted tiene un sistema inmunológico debilitado (inmunodepresión) y desarrollar herpes zóster, entonces consulte a su médico inmediatamente. Se le suele dar medicamentos antivirales sea cual sea su edad, y se lo controlará para complicaciones. Las personas con un sistema inmunológico debilitado son:

  • Las personas que toman altas dosis de esteroides. (Esto significa que los adultos que toman 40 mg de prednisolona (comprimidos de esteroides) por día durante más de una semana en los tres meses anteriores. O bien, los niños que han tomado esteroides en los últimos tres meses, equivalente a prednisolona 2 mg / kg por día durante por lo menos una semana, o 1 mg / kg por día durante un mes.)
  • La gente en dosis más bajas de esteroides en combinación con otros fármacos inmunosupresores.
  • Las personas que toman medicamentos contra la artritis que pueden afectar a la médula ósea (por ejemplo, adalimumab, anakinra, azatioprina, ciclosporina, ciclofosfamida, etanercept, oro, infliximab, leflunomida, metotrexato, penicilamina, sulfasalazina).
  • Las personas en tratamiento con quimioterapia o radioterapia generalizada, o que han tenido estos tratamientos en los últimos seis meses.
  • Las personas que han tenido un trasplante de órganos y están en tratamiento inmunosupresor.
  • Las personas que han tenido un trasplante de médula ósea y que todavía están inmunosuprimidos.
  • Las personas con alteraciones de la inmunidad celular (por ejemplo, síndromes de inmunodeficiencia combinada severa, síndrome de DiGeorge).
  • Las personas que están inmunosuprimidos con infección por VIH.

La culebrilla sólo se puede evitar si nunca tuvo varicela, o si tiene muy buena inmunidad contra el virus de la varicela (es decir, contra el virus de la varicela-zoster). La mayoría de la gente en el Reino Unido tienen varicela de niño. Sin embargo, existe una vacuna contra el virus de la varicela-zóster que se ha utilizado de forma rutinaria en los niños en la Europa desde 1996. No se da habitualmente en el Reino Unido, pero está disponible para la prescripción del NHS si el médico cree que es necesario. La vacuna ha reducido la incidencia de la varicela en la Europa. El tiempo dirá si esto tiene un efecto en cadena de la reducción de la incidencia de herpes cuando estos niños sean mayores.

La inmunización de las personas mayores

Un ensayo de la vacuna contra el virus de la varicela se administra a personas mayores de 60 años fue reportado en 2005. La teoría es que la vacuna dada a esta edad impulsaría la disminución de la inmunidad contra el virus. Esto puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar herpes zóster en la edad avanzada. El resultado de la prueba fue muy alentador. Se encontró que el número de casos de herpes zoster y neuralgia post-herpética se redujo en los que fueron inmunizados en comparación con los no vacunados.

Un ensayo de investigación mucho más grande de la vacuna fue publicado en 2011. Esto confirmó que el riesgo de las personas mayores en desarrollo culebrilla se reduce en gran medida por la inmunización. El ensayo de investigación en comparación a 75.000 personas más que habían sido vacunados contra más de 200.000 personas mayores que no habían sido vacunados. La tasa posterior de las tejas en el grupo inmunizado fue de aproximadamente 6 por 1.000 por año. Pero esto fue mucho más baja que la tasa de 13 por 1.000 por año en el grupo no vacunado. Por lo tanto, la vacunación no garantiza que no se va a la culebrilla, pero parece reducir el riesgo de desarrollar herpes zóster en aproximadamente un 50%.

En la actualidad esta vacuna no se ofrece habitualmente en la Seguridad Social a las personas en el Reino Unido. Sin embargo, el Comité Conjunto sobre Vacunación e Inmunización (JCVI) hizo una declaración en 2010. Este comité asesora al gobierno británico. La declaración recomienda que... "Un programa de vacunación contra el herpes zóster universal para los adultos de 70 años de edad hasta e incluyendo 79 años debe introducirse siempre que una vacuna con licencia está disponible a un precio rentable." El gobierno no se ha pronunciado sobre esta recomendación aún, pero el anuncio se espera en breve (2012).

La culebrilla apoyo de la sociedad

41 North Road, Londres N7 9DP
Tel (línea de ayuda): 0845 123 2305 Web: www.shinglessupport.org
Ofrece asesoramiento sobre auto-ayuda para la neuralgia postherpética (PHN), que puede seguir herpes zóster.

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