Dolor de pecho

El dolor de pecho es el dolor sentido en cualquier parte del área del pecho del nivel de los hombros a la parte inferior de sus costillas. Es un síntoma común. Hay muchas causas de dolor en el pecho. A menudo puede ser difícil de diagnosticar la causa exacta del dolor en el pecho sin necesidad de llevar a cabo algunas pruebas e investigaciones.

Es importante tomar en serio dolor en el pecho, ya que a veces puede indicar un problema subyacente grave. Todo nuevo, dolor de pecho grave o persistente se debe discutir con su médico. Esto es especialmente importante si usted es un adulto y tiene un historial de enfermedades del corazón o pulmón. Si el dolor en el pecho es particularmente grave, sobre todo si se irradia hacia los brazos o la mandíbula, se siente enfermo, sudoroso y sin aliento, entonces usted debe llamar al 999 para pedir una ambulancia de emergencia. Estos pueden ser síntomas de un ataque al corazón.

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Las causas más comunes de dolor en el pecho

Hay muchas posibles causas de dolor en el pecho. A continuación se muestra un breve resumen de algunas de las causas más comunes.

Angina
Al igual que cualquier otro músculo en el cuerpo, el músculo del corazón (coronarias) necesita un buen suministro de sangre. Las arterias coronarias suministran la sangre al músculo del corazón.

La angina es un dolor que viene del corazón. Generalmente es causada por el estrechamiento de las arterias coronarias. Este estrechamiento provoca un menor suministro de sangre a una parte, o partes, del músculo del corazón. El estrechamiento es causado por manchas de grasa (o placas), conocidos como "ateromas" que se desarrollan en el revestimiento interior de las arterias. Las placas de ateroma pueden formar gradualmente durante años. Ellos pueden estar en uno o más lugares en las arterias coronarias.

El suministro de sangre al músculo del corazón debido a la placa de ateroma puede ser lo suficientemente bueno cuando se está en reposo. Sin embargo, cuando el corazón trabaja más duro (por ejemplo, cuando usted está caminando rápido o subir escaleras), el músculo del corazón necesita más sangre y oxígeno. Si el exceso de sangre no puede pasar de las arterias coronarias estrechadas, responde el corazón de dolor.

Los síntomas típicos de dolor en el pecho causado por la angina de pecho son dolor, dolor, molestias o rigidez en la parte delantera de su pecho cuando hace un esfuerzo. El dolor puede también (a veces sólo) se siente en los brazos, el cuello, la mandíbula o el estómago. Dolor de angina de pecho por lo general alivia en 10 minutos al situar. Ver folleto separado llamado angina de pecho para más detalles.

Ataque al corazón (infarto de miocardio)
Durante un ataque cardíaco, una arteria coronaria o una de sus ramas más pequeñas se bloquea súbitamente. Esto significa que la parte del músculo del corazón suministrado por esta arteria pierde su suministro de sangre y oxígeno. A menos que el bloqueo se elimina rápidamente, esta parte del músculo del corazón está en riesgo de morir. Un ataque al corazón se conoce como un infarto de miocardio a menudo. Cuando una parte del músculo cardiaco se daña, se dice que está infartado. El término infarto de miocardio significa músculo cardíaco dañado.

La obstrucción de la arteria coronaria durante un ataque al corazón es causada generalmente por un coágulo de sangre. Un coágulo de sangre puede formarse si hay alguna placa de ateroma en las paredes de la arteria. Una grieta se puede desarrollar en el parche de ateroma y esto puede desencadenar el mecanismo de coagulación en la sangre para formar un coágulo de sangre sobre el parche de ateroma. El tratamiento con medicación anticoagulante o un procedimiento llamado angioplastia puede romper el coágulo de sangre. Esto significa que el flujo de sangre a través de la arteria puede ser restaurado. Si se da este tratamiento rápidamente, se puede prevenir el daño al músculo del corazón o limitar el alcance de los daños.

El síntoma más común de un ataque al corazón es un dolor agudo en el pecho en reposo. Esto a menudo se siente como una sensación de fuerte presión en el pecho. El dolor puede viajar hasta en la mandíbula o en el brazo izquierdo o en ambos brazos. También puede sudar, sentirse enfermo, sensación de mareo y sensación de falta de aliento. El dolor puede ser similar a la angina de pecho, pero es más severo y dura más tiempo. Ver folleto separado llamado infarto de miocardio (ataque al corazón) para más detalles.

La enfermedad por reflujo gastroesofágico
Este es un término general que describe una serie de situaciones, incluyendo:

  • El reflujo ácido - cuando las fugas de ácido hacia arriba (reflujo) desde el estómago hasta la garganta (esófago).
  • Esofagitis - cuando hay inflamación de la mucosa del esófago. Esta inflamación se debe a la irritación de la mucosa causada por el reflujo de ácido del estómago.

Cuando comemos, el alimento pasa por el esófago hacia el estómago. Por lo general, una banda de músculo (esfínter) en la parte inferior del esófago evita el reflujo ácido del estómago sube por el esófago. Si el esfínter no funciona bien, entonces puede ocurrir el reflujo ácido.

La acidez es el síntoma principal de la enfermedad de reflujo gastro-esofágico. Se trata de una sensación de ardor que se eleva desde la parte superior del estómago (abdomen), o parte baja del pecho hacia el cuello. Otros síntomas comunes incluyen dolor en la parte superior del abdomen y el pecho, náuseas, un sabor ácido en la boca, hinchazón, eructos y un dolor ardiente al tragar bebidas calientes. Los síntomas tienden a aparecer y desaparecer, y tienden a ser peor después de las comidas. Dolor intenso en el pecho puede desarrollar en algunos casos y puede ser confundido con un ataque al corazón. Ver folleto separado llamado reflujo ácido y la esofagitis para más detalles.

Costocondritis
La caja torácica es una estructura ósea que protege el interior de los pulmones. Los huesos son duros y sólidos y así no tienden a doblarse o moverse. Sin embargo, la caja torácica tiene que moverse como nuestros pulmones se expanden cuando se toma un respiro durante la respiración. El cartílago es un material más blando y más flexible que se encuentra en las articulaciones de todo el cuerpo. Cartílago une las costillas con el esternón (esternón) y el esternón hasta la clavícula (clavícula). Esto significa que la caja torácica es capaz de moverse durante la respiración. Las uniones entre cada nervadura y los cartílagos se llaman las articulaciones costocondrales. Las uniones entre los cartílagos y el esternón se llaman las articulaciones costoesternales. Las uniones entre el esternón y las clavículas se llaman las articulaciones costoclavicular.

En costocondritis, hay inflamación, ya sea en la costocondral, las articulaciones costoesternales o la costoclavicular (o una combinación). Costocondritis causa dolor en el pecho, sentía en la parte frontal del pecho. El dolor suele ser agudo y punzante y empeora con el movimiento, el ejercicio y la respiración profunda. La presión sobre la zona afectada también causa dolor agudo. El dolor generalmente se limita a un área pequeña, pero puede extenderse (irradiarse) a una zona más amplia. Los sitios más comunes de dolor están cerca del esternón a la altura de las costillas cuarta, quinta y sexta. Ver folleto separado llamado Costocondritis para más detalles.

Sobrecarga en los músculos de la pared torácica
Hay varios músculos que corren alrededor y entre las costillas para ayudar a la caja torácica para moverse durante la respiración. Estos músculos pueden ser a veces tensa y puede conducir a dolor en el pecho en el área. Si se tensa un músculo, se ha estiramiento o desgarre de las fibras musculares, a menudo debido a que el músculo ha sido estirada más allá de sus límites. Por ejemplo, una pared muscular del pecho tensa a veces puede desarrollarse después de levantar objetos pesados, estiramientos, movimientos repentinos o prolongados de tos (prolongado). El dolor de pecho es por lo general empeora con el movimiento y la respiración pulg

Ansiedad
La ansiedad es una causa muy común de dolor en el pecho. Además de sentirse temeroso, preocupado y tenso, la ansiedad a veces puede causar síntomas físicos como dolor en el pecho. En algunas personas, el dolor en el pecho puede ser tan severa que se confunde con la angina de pecho. Dolor en el pecho debido a la ansiedad que se conoce como síndrome de Da Costa. El síndrome de Da Costa puede ser más común en personas que han sufrido recientemente los familiares o amigos diagnosticados con problemas de corazón, o en personas que se han tenido recientemente un ataque al corazón. Las investigaciones muestran que las arterias coronarias son normales sin reducción. Ver folleto separado en los trastornos de ansiedad.

Las causas menos comunes de dolor en el pecho

Algunas de las causas menos comunes de dolor en el pecho son los siguientes.

Pleuresía
La pleuresía es debido a la inflamación de la pleura, una membrana delgada con dos capas - una que reviste el interior del músculo y nervios de la pared torácica, el otro que rodea los pulmones. Entre la cavidad pleural (las dos capas de la pleura) es una pequeña cantidad de líquido. Esto actúa como lubricante entre los pulmones y la pared torácica mientras se mueven al respirar.

La pleuresía es más frecuentemente causada por una infección viral. Puede causar dolor en el pecho 'pleural ", que es un dolor agudo y punzante. El dolor se puede sentir en cualquier parte del pecho, dependiendo del sitio de la inflamación. El dolor se hace típicamente peor al respirar o por la tos, ya que esto hace que las dos partes de la pleura inflamada frotar uno sobre el otro.

Dolor en el pecho. Ataque al corazón (infarto de miocardio).
Dolor en el pecho. Ataque al corazón (infarto de miocardio).

Hay otras causas más serias del dolor pleural, pero son mucho menos comunes que pleuresía viral. Cualquier cosa que causa inflamación o daño en el borde del pulmón junto a la pleura puede causar dolor pleurítico. Por ejemplo:

  • La neumonía.
  • Un coágulo de sangre en el pulmón (embolia pulmonar) - ver abajo.
  • Un pulmón colapsado (neumotórax) - ver abajo.

Estas condiciones son propensas a tener otros síntomas y el dolor pleurítico es sólo parte del problema. Ver folleto separado llamado pleuresía para más detalles.

Úlcera péptica
Una úlcera péptica es una úlcera causada por el ácido estomacal. Una úlcera es donde el revestimiento del intestino está dañado y el tejido subyacente está expuesta. Si pudieras ver dentro de su intestino, una úlcera se parece a un pequeño cráter, rojo en el revestimiento interior del intestino. Una úlcera de estómago es un tipo de úlcera péptica. Una úlcera de estómago a veces se llama úlcera gástrica. El tipo más común de úlcera péptica es una úlcera duodenal. El duodeno es la primera parte del intestino delgado y conecta con el estómago.

Un síntoma común de una úlcera péptica es el dolor en la parte superior del estómago (abdomen), justo debajo del esternón (esternón). El dolor por lo general va y viene ya veces se puede sentir como dolor en el pecho. A veces la comida hace que el dolor empeore. El dolor puede despertar de su sueño. Distensión abdominal, náuseas y ganas de vomitar son otros síntomas. También puede sentir particularmente "completa" después de una comida. Las complicaciones de las úlceras pépticas pueden ocurrir en algunos casos y pueden ser graves. Las complicaciones incluyen:

  • Sangrado de la úlcera.
  • Perforación. Aquí es donde la úlcera va a la derecha a través de (perfora) de la pared del estómago. Alimentos y el ácido en el estómago y luego se filtran en la cavidad abdominal. Esto suele causar dolor severo y es una emergencia médica.

Ver folletos separadas llamadas úlceras de estómago (gástrico) y la úlcera duodenal para más detalles.

Herpes
El herpes zóster es una infección de un nervio y el área de la piel suministrada por el nervio. Es causada por un virus llamado virus de la varicela-zoster. Es el mismo virus que causa la varicela. Cualquier persona que haya tenido varicela en el pasado puede desarrollar herpes zóster. El virus no desaparece por completo después de tener varicela. Algunas partículas de virus se mantienen activos en las raíces de los nervios próximos a la médula espinal. Ellos no hacer daño allí y no causan síntomas. Por razones que no están claras, el virus puede empezar a multiplicarse de nuevo (reactivar). Esto es a menudo años más tarde. El virus reactivado viaja a lo largo del nervio a la piel para causar herpes zóster. La culebrilla es a veces llamado herpes zoster.

El virus por lo general sólo afecta a un nervio, en un lado del cuerpo. Los síntomas se presentan en el área de la piel que proporciona el nervio. Los síntomas habituales son dolor y erupción cutánea. Si un nervio que afecta a la piel en el pecho se ve afectada, individuales puede causar dolor en el pecho. El dolor es una banda localizada de dolor y puede variar de leve a grave. Una erupción aparece típicamente dos a tres días después de la aparición del dolor. Manchas rojas aparecen que se desarrollan rápidamente en ampollas que pican. La erupción parece varicela pero solo aparece en la banda de la piel suministrada por el nervio afectado. Las ampollas se secan gradualmente, forman costras y luego se desvanecen. Ver folleto separado llamado culebrilla (herpes zoster) para más detalles.

La embolia pulmonar
Una embolia pulmonar (EP) se produce cuando hay una obstrucción en uno de los vasos sanguíneos de las arterias de los pulmones - por lo general debido a un coágulo de sangre. Un PE puede estar en una arteria en el centro del pulmón o uno cerca del borde del pulmón. El coágulo puede ser pequeña y no puede haber más de un coágulo. Si hay síntomas graves, que se producen con un gran coágulo cerca del centro del pulmón, esto se conoce como un EP masiva, y es muy grave.

En casi todos los casos, la causa es un coágulo de sangre (trombo) que se ha formado inicialmente en una vena profunda - conocida como la trombosis venosa profunda (TVP). Este coágulo viaja a través de la circulación y, finalmente, se queda atascado en uno de los vasos sanguíneos en el pulmón. El trombo que se ha desprendido que ahora se llama un émbolo (y por lo tanto puede causar una embolia). La mayoría de las trombosis venosas profundas provienen de las venas de las piernas o la pelvis. En ocasiones, un PE puede provenir de un coágulo sanguíneo en una vena del brazo o de un coágulo de sangre formado en el corazón.

A PE suele causar dolor torácico pleurítico (dolor agudo en el pecho se sentía al respirar). En un gran PE, dolor en el pecho se puede sentir en el centro del pecho, detrás del esternón. A menudo se siente como que no puede respirar profundamente. También puede sentirse sin aliento y el grado de disnea dependerá del tamaño y la posición del PE. Tos con sangre (hemoptisis), una fiebre leve y una frecuencia cardíaca rápida son otros síntomas. También puede sentirse débil, o incluso colapso debido a un gran coágulo de sangre puede causar que la presión arterial de caer significativamente. También puede haber síntomas de TVP, tales como dolor en la parte posterior de la pantorrilla en la pierna, sensibilidad de los músculos de la pantorrilla o hinchazón de una pierna o pie. El becerro también puede ser caliente y enrojecida. Ver folleto separado llamado embolia pulmonar para obtener más detalles.

Neumotórax
Un neumotórax es el aire que está atrapado entre el pulmón y la pared torácica. El aire llega bien:

  • A partir de los pulmones. El tipo más común de neumotórax es un neumotórax espontáneo primario. El neumotórax se desarrolla sin ninguna razón aparente en una persona sana. Se cree que es debido a un pequeño desgarro en una parte externa del pulmón. Aire entonces se escapa de los pulmones y queda atrapado entre el pulmón y la pared torácica. Un neumotórax espontáneo secundario también es posible. El neumotórax se desarrolla como una complicación de una enfermedad pulmonar existente, que puede hacer que el pulmón más propensos a romperse. Por ejemplo, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Desde el exterior del cuerpo. Por ejemplo, una lesión en el pecho de una herida de arma blanca o de un accidente de coche puede causar un neumotórax.

Un neumotórax típicamente causa repentina, dolor agudo y punzante en un lado del pecho. El dolor generalmente empeora con la respiración y que puede llegar a ser sin aliento. Por lo general, cuanto mayor es el neumotórax, más aliento se vuelve. Ver folleto separado llamado neumotórax para más detalles.

¿Cuáles son las causas de dolor en el pecho? La enfermedad por reflujo gastroesofágico.
¿Cuáles son las causas de dolor en el pecho? La enfermedad por reflujo gastroesofágico.

Hay muchas causas diferentes de dolor en el pecho. Algunos son más graves que otros. Todo nuevo, dolor de pecho grave o persistente se debe discutir con su médico. Esto es especialmente importante si usted es un adulto y tiene un historial de enfermedades del corazón o pulmón. Si el dolor en el pecho es particularmente grave, sobre todo si se irradia hacia los brazos o la mandíbula, se siente enfermo, sudoroso y jadeante, debe llamar al 999 para pedir una ambulancia de emergencia. Estos pueden ser síntomas de un ataque al corazón.

Generalmente, el médico le hará algunas preguntas para tratar de determinar la causa de su dolor en el pecho. Él o ella puede también examinará. En base a lo que encuentran, él o ella puede recomendar que usted tenga algunas investigaciones, en función de lo que causa para el dolor de pecho que sospechan. Investigaciones para el dolor de pecho puede incluir:

Electrocardiograma (ECG). Por lo general, los cambios típicos en el patrón normal del corazón trazado en un ataque al corazón. Ver folleto separado llamado electrocardiograma (ECG) para obtener más información.

Los análisis de sangre. Un examen de sangre que mide una sustancia química llamada troponina es la prueba habitual que confirma un ataque al corazón. Daño a las células del músculo del corazón libera troponina en el torrente sanguíneo. Otra prueba de sangre que puede ser sugerido es una prueba de D-dímero. Este detecta fragmentos de productos de degradación de un coágulo de sangre. Una prueba del dímero D positivo puede hacer sospechar de una TVP o EP.

Pecho de rayos X. Esto se puede detectar si existe neumonía, atelectasia pulmonar (neumotórax) y otras enfermedades torácicas.

Gammagrafía de perfusión miocárdica. Esta es una prueba de que a menudo se realiza para confirmar el diagnóstico de la angina de pecho. La prueba consiste en una inyección de una pequeña cantidad de sustancia radioactiva. Una cámara especial, conocida como una cámara de rayos gamma, se mueve entonces a su alrededor durante 10-20 minutos. La cámara gamma recoge el rastro radiactivo y produce imágenes para mostrar cómo la sangre llega a su corazón. Esto se hace tanto cuando se está en reposo y cuando tu corazón late más rápido. Se le puede pedir a aumentar su ritmo cardíaco mediante el ejercicio (por ejemplo, caminar o correr en una caminadora). Ver folleto separado llamado gammagrafía de perfusión miocárdica para más detalles.

Angiografía. Esto se puede recomendar para algunas personas con dolor en el pecho. En esta prueba, se inyecta un tinte en las arterias del corazón (coronarias). El medio de contraste puede ser visto por un equipo especial de rayos-X. Esto se muestra la estructura de las arterias (como una hoja de ruta) y puede mostrar la ubicación y gravedad de cualquier estrechamiento. Ver folleto separado llamado angiografía coronaria para más detalles.

Isótopos exploración y CTPA exploración. Estos son exploraciones especializadas que se ven en la circulación en el pulmón. Son útiles porque pueden demostrar con bastante precisión si un PE está presente. Ver folleto separado llamado radionúclidos (isótopos) para más detalles.

Endoscopia. Esta es una prueba que puede confirmar una úlcera péptica. En esta prueba, el médico mira dentro de su estómago al pasar un tubo delgado y flexible por su garganta (esófago). Pueden ver la inflamación o las úlceras. Ver folleto separado llamado Gastroscopia (endoscopia) para más detalles.

Esto dependerá de la causa que se encuentra para su dolor en el pecho. Siga los enlaces de arriba para los folletos separados para obtener más información sobre el tratamiento de las diferentes causas.

Si el problema no es una emergencia, su médico puede referirlo a un consultor para investigaciones especializadas, como se describe anteriormente.

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