Edema pulmonar

Edema pulmonar significa un exceso de acumulación de líquido acuoso en los pulmones. El líquido se acumula en los muchos sacos de aire de los pulmones, dificultando la respiración. El edema pulmonar es más frecuentemente causada por la insuficiencia cardíaca (entonces llamado edema pulmonar cardiogénico), pero puede ser causada por otras condiciones que no afectan directamente al corazón (edema pulmonar no cardiogénico).

Las personas con la aparición repentina de un edema pulmonar por lo general necesitan ingreso urgente al hospital. El tratamiento incluye oxígeno, medicamentos para eliminar el exceso de líquido de los pulmones (diuréticos) y otros medicamentos para ayudar al corazón a trabajar más eficazmente. El tratamiento adicional dependerá de la causa del edema pulmonar. El edema pulmonar puede ser fatal, especialmente sin un tratamiento médico urgente.

Edema pulmonar. British Heart Foundation.
Edema pulmonar. British Heart Foundation.

La principal función del corazón es bombear sangre a todo el cuerpo. La sangre transporta nutrientes y productos de desecho, y es vital para la vida. Uno de los nutrientes esenciales que se encuentran en la sangre es el oxígeno.

El lado derecho del corazón recibe la sangre desoxigenada (que carece de oxígeno) del cuerpo. Después de pasar a través de la aurícula derecha y el ventrículo derecho esta sangre es bombeada a los pulmones. Aquí la sangre recoge el oxígeno y pierde otro gas llamado dióxido de carbono. Una vez que a través de los pulmones, la sangre fluye de nuevo a la aurícula izquierda. A continuación, pasa al ventrículo izquierdo y se bombea hacia la aorta, la arteria principal que suministra el cuerpo. La sangre oxigenada a continuación, se lleva a pesar de los vasos sanguíneos a todos los tejidos del cuerpo. Aquí oxígeno y otros nutrientes pasan a las células que se utilizan para llevar a cabo funciones esenciales del cuerpo.

Ver también folleto separado llamado Los pulmones y las vías respiratorias.

El edema pulmonar es una condición común en las personas mayores, pero muy poco comunes en los jóvenes. Aproximadamente 1 de cada 15 personas 75-84 años de edad y poco más de 1 de cada 7 personas de 85 años o más tienen insuficiencia cardíaca.

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El edema pulmonar puede ocurrir debido a las siguientes razones:

  • Un aumento en la presión en los vasos sanguíneos de los pulmones. Esto ocurre a menudo con la insuficiencia cardíaca.
  • Daño a los capilares (vasos sanguíneos muy pequeños) en los pulmones permitiendo que más fluido pase a los pulmones. Esto ocurre con lesión pulmonar - por ejemplo, inhalación de humo, o neumonía.
  • El fallo de los vasos (vasos linfáticos) para borrar el líquido de los pulmones.

El edema pulmonar generalmente es causado por insuficiencia cardiaca. Cuando el corazón no es capaz de bombear sangre al cuerpo de manera eficiente, la cantidad de sangre que queda en las venas que llevan sangre a través de los pulmones hacia el lado izquierdo del corazón aumenta. A medida que la presión en estos vasos sanguíneos se incrementa, el fluido es empujado dentro de los espacios de aire (alvéolos) en los pulmones. Este líquido reduce el movimiento normal de oxígeno por los pulmones, lo que puede conducir a la falta de aire. Ver también folleto separado llamado El corazón y los vasos sanguíneos.

La insuficiencia cardíaca que conduce a edema pulmonar puede ser debido a un número de diferentes causas. Estos pueden incluir un ataque cardíaco, una enfermedad del corazón que se debilita o se endurece el músculo cardíaco ( miocardiopatía hipertrófica o miocardiopatía dilatada ), fugas o estrechamiento de las válvulas cardíacas (aórtica o mitral), un ritmo anormal, o presión arterial alta repentina, severa (hipertensión).

El edema pulmonar también puede ser causada por condiciones distintas de las del corazón, incluyendo:

  • La exposición a gran altitud.
  • (Adulto) Síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA).
  • La insuficiencia renal.
  • El daño pulmonar causado por gas tóxico o infección severa.
  • Después de una lesión grave.

Los síntomas de edema pulmonar pueden incluir tos con sangre o espuma sanguinolenta, dificultad para respirar cuando se está acostado y no poder hablar en oraciones completas debido a la falta de aire. Es posible que necesite dormir con la cabeza levantada con almohadas extra. Otros síntomas pueden incluir ansiedad o inquietud, una reducción del nivel de conciencia y sudoración excesiva.

Un examen realizado por un médico incluirá el control de la frecuencia y el ritmo de los latidos del corazón (pulso) y la presión arterial, y escuchando con un estetoscopio para ruidos anormales en los pulmones, lo que indica que el líquido anormal está presente, y la escucha de los soplos cardíacos que indica un problema con las válvulas del corazón.

Los posibles exámenes

Estos incluyen:

  • Los análisis de sangre, que incluyen pruebas para la anemia, pruebas de función renal, niveles de sales en la sangre, pruebas para ver si el edema pulmonar ha sido causado por un ataque al corazón, y también una prueba de una sustancia llamada péptido natriurético, que tiende a ser elevado en las personas con insuficiencia cardíaca.
  • Seguimiento de los niveles de oxígeno en la sangre, el uso de la oximetría de pulso, que utiliza un sensor colocado sobre un área delgada de la piel tales como la yema del dedo.
  • Pecho de rayos X para buscar signos de insuficiencia cardíaca o cualquier otro problema en los pulmones, como neumonía.
  • Ecocardiograma (ultrasonido del corazón) para ver si hay problemas con el músculo cardíaco (como debilidad, el grosor, el no descansar adecuadamente, las válvulas cardíacas con escape o estrecha, o el líquido que rodea el corazón)
  • Electrocardiograma (ECG) para buscar signos de un ataque al corazón o problemas con el ritmo cardíaco.

Las personas con la aparición repentina de un edema pulmonar por lo general necesitan ingreso urgente al hospital y requieren tratamiento con oxígeno, medicamentos para eliminar el exceso de líquido de los pulmones (diuréticos) y otros medicamentos para ayudar al corazón a trabajar más eficazmente.

El tratamiento adicional dependerá de la causa del edema pulmonar (véase también el folleto separado llamado insuficiencia cardíaca ).

También se necesita un tratamiento urgente de la causa del edema pulmonar, como el tratamiento para un ataque al corazón, mal de altura o insuficiencia renal.

Si el oxígeno y medicamentos no tratan con éxito el edema pulmonar, entonces puede ser necesario el uso de un ventilador o de otros métodos para ayudar con la respiración hasta que el edema pulmonar está mejorando.

Si edema pulmonar continúa, puede causar aumento de la presión en el lado derecho del corazón y, finalmente, hacer que el ventrículo derecho a fallar. El fallo del ventrículo derecho puede hacer que el líquido hinchazón de las piernas (edema), líquido hinchazón del abdomen (ascitis) y la congestión e inflamación del hígado.

El pronóstico depende de la causa del edema pulmonar. El edema pulmonar puede mejorar, ya sea rápida o lentamente, pero también puede ser peligrosa para la vida, sobre todo sin tratamiento médico urgente.

Más ayuda y la información

British Heart Foundation

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