El cáncer de mama

El cáncer de mama es el segundo cáncer más común en las mujeres. La mayoría de los casos ocurren en mujeres mayores de 50 años. Si nota algún bulto o cambie a su mama normal, entonces usted debe consultar a un médico de inmediato. Si el cáncer de mama se diagnostica en una etapa temprana, hay una buena probabilidad de cura. En general, cuanto más avanzado está el cáncer (cuanto más se ha crecido y se ha extendido), menor será la posibilidad de que el tratamiento sea curativo. Sin embargo, el tratamiento puede retrasar el progreso del cáncer.

El tejido mamario se une a los músculos de la pared torácica. Una cola de tejido mamario se extiende hasta la axila. Los senos contienen:

  • Muchos lóbulos que están compuestos de tejido glandular. Ellos hacen la leche después del embarazo.
  • Los conductos. Estos son los canales que tienen la leche de los lóbulos al pezón.
  • El tejido graso y tejido conjuntivo de sostén.
  • Los vasos sanguíneos, conductos linfáticos y nervios (como el resto de las áreas del cuerpo).

Muchas mujeres encuentran que sus senos se hacen más bultos y oferta antes de los períodos. Pechugas también alteran su tamaño y forma con la edad, el embarazo y con los cambios de peso marcados. Lo que es importante es que se llega a conocer a sus propios pechos - cómo se ven y se sienten - y reportar cualquier cambio inmediatamente a un médico.

El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. El cuerpo está compuesto por millones de células pequeñas. Hay muchos tipos diferentes de células en el cuerpo, y hay muchos tipos diferentes de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los tipos de cáncer tienen en común es que las células cancerosas son anormales y se multiplican sin control.

Un tumor maligno es un tumor o crecimiento de tejido compuesto de células de cáncer que siguen multiplicándose. Los tumores malignos invaden los tejidos y órganos cercanos, que pueden causar daños.

Los tumores malignos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo. Esto ocurre si algunas células se desprenden del primer tumor (primario) y se realizan en el torrente sanguíneo o los canales linfáticos a otras partes del cuerpo. Estos pequeños grupos de células pueden luego multiplicar para formar tumores secundarios (metástasis) en una o más partes del cuerpo. Estos tumores secundarios pueden entonces crecer, invadir y dañar los tejidos cercanos y propagarse de nuevo.

Algunos tipos de cáncer son más graves que otros, algunos son más fáciles de tratar que otros (sobre todo si se diagnostica en una etapa temprana), algunos tienen un mejor pronóstico (pronóstico) que otros. Por lo tanto, el cáncer no es sólo una condición. En cada caso, es importante saber exactamente qué tipo de cáncer se ha desarrollado, lo grande que se ha hecho, y si se ha propagado. Esto le permitirá obtener información fiable sobre las opciones de tratamiento y las perspectivas.

Ver folleto separado llamado ¿Qué causa el cáncer? Para más información sobre el cáncer en general.

El cáncer de mama. ¿Qué es el cáncer de mama?
El cáncer de mama. ¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es uno de los cánceres más comunes. Alrededor de una de cada nueve mujeres desarrollan cáncer de mama en algún momento de su vida. Acerca de 48.000 casos se presentan en el Reino Unido cada año. La mayoría se desarrollan en mujeres de más de 50 años, pero las mujeres más jóvenes a veces se ve afectado. El cáncer de mama también se puede desarrollar en los hombres, aunque esto es raro. El cáncer de mama se desarrolla a partir de una célula cancerosa que se desarrolla en el revestimiento de un conducto o lóbulo en uno de los pechos.

Hay algunos subtipos de cáncer de mama que son importantes a saber, como el tratamiento y la perspectiva (pronóstico) varían en función del tipo exacto del cáncer. A continuación da una idea aproximada de los principales subtipos. Su especialista será capaz de darle más detalles sobre el subtipo exacto de cáncer de mama que tiene.

Invasivo o in situ?

La mayoría de los cánceres de mama son diagnosticados cuando un tumor ha crecido desde el interior de un conducto o lóbulo en el tejido mamario que lo rodea. Son los llamados cánceres de mama invasivos. Cánceres de mama invasivos se dividen también en aquellos en los que las células cancerosas han invadido local de la sangre o los vasos linfáticos y los que no tienen.

Algunas personas son diagnosticadas cuando las células cancerosas son todavía totalmente dentro de un conducto o lóbulo. Estos se denominan carcinoma in situ, como no hay células cancerosas han crecido fuera de su sitio original. El carcinoma ductal in situ (DCIS) es el tipo más común de cáncer de mama no invasivo, y aproximadamente 1 de cada 5 casos nuevos de cáncer de mama será carcinoma ductal in situ. El carcinoma in situ es más fácil de tratar y tiene un mejor pronóstico que un cáncer invasivo.

Grado de las células cancerosas

Una muestra de tejido de cáncer de mama puede ser visto bajo el microscopio. Al mirar a ciertas características de las células, el cáncer se puede clasificar.

  • Grado 1 - a las células cancerosas tienden a ser de crecimiento lento y menos agresivo.
  • Grado 2 - es un grado medio.
  • Grado 3 - las células cancerosas tienden a ser de crecimiento rápido y más agresivo.

La presencia de receptores

Algunas células de cáncer de mama tienen receptores, que permiten que ciertos tipos de hormonas o proteínas que se unen a la célula cancerosa. Los tipos de receptor ensayado para son:

  • Hormonas. Las pruebas en una muestra de células de cáncer de mama pueden mostrar si contienen receptores de estrógeno. El estrógeno es la hormona femenina. En general, aproximadamente 7 de cada 10 cánceres de mama son receptores de estrógeno positivo. El tratamiento puede bloquear el estrógeno en estos tipos de cáncer (ver más abajo).
  • HER2. Algunas células de cáncer de mama tienen receptores para una proteína conocida como HER2. En general alrededor de 2 de cada 10 cánceres de mama son HER2-positivo. Los cánceres que tienen altos niveles de estos receptores se denominan HER2 positivo.

Estadio del cáncer

Esto no describe un tipo de cáncer, sino que describe cuánto cáncer se ha crecido y si se ha propagado. Como regla general, cuanto antes la etapa, mayor será la probabilidad de una cura (véase más adelante).

Un tumor canceroso comienza a partir de una célula anormal. La razón exacta por la que una célula se vuelve cancerosa está claro. Se cree que hay algo que daña o altera ciertos genes en la célula. Esto hace que la célula anormal y se multiplican fuera de control.

Los factores de riesgo

Aunque el cáncer de mama puede desarrollar sin ninguna razón aparente, hay ciertos factores de riesgo que aumentan la probabilidad de que el cáncer de mama se desarrollará. Estos incluyen:

  • Edad. El riesgo de desarrollar cáncer de mama se duplica aproximadamente por cada 10 años de edad. La mayoría de los casos se desarrollan en mujeres mayores de 50 años.
  • Donde usted vive. La tasa de cáncer de mama varía entre los países. Esto puede reflejar factores genéticos o ambientales.
  • La historia familiar. Esto significa que si usted tiene familiares cercanos que tienen o han tenido cáncer de mama. En particular, si tenían menos de 50 al momento del diagnóstico.
  • Si usted ha tenido un cáncer de mama anterior.
  • No tener hijos, o si ha tenido su primer hijo después de los treinta años.
  • No tener amamantado a sus hijos.
  • La edad temprana de los períodos iniciales.
  • Pecho estar expuesto a la radiación.
  • Tener una menopausia más de 55 años.
  • Tomando la terapia de reemplazo hormonal combinada continua ( TRH ) durante varios años (en las mujeres mayores de 50 años), que conduce a un riesgo ligeramente aumentado.
  • El exceso de alcohol.

Los antecedentes familiares y las pruebas genéticas

Grado de las células cancerosas. La presencia de receptores.
Grado de las células cancerosas. La presencia de receptores.

Aproximadamente 1 de cada 20 casos de cáncer de mama son causados ​​por un gen defectuoso que puede ser hereditaria. Los genes BRCA1 y BRCA2 son los genes culpables más comunes. Ver folleto separado del cáncer de mama - Los factores hereditarios para más detalles.

Un bulto en el pecho

La costumbre primer síntoma es un bulto indoloro en la mama Nota:. La mayoría de los bultos no son cancerosos. La mayoría de los tumores de seno son los quistes llenos de líquido o fibroadenomas (una aglomeración de tejido glandular) que son benignos. Sin embargo, siempre se debe acudir al médico si se desarrolla un bulto, como el tumor de mama puede ser canceroso.

Otros síntomas de cáncer de mama

Otros síntomas que se pueden notar en el seno afectado incluyen:

  • Los cambios en el tamaño o la forma de un pecho.
  • Formación de hoyuelos o engrosamiento de la parte de la piel en una parte de un pecho.
  • El pezón invertido convertirse (inflexión en).
  • Rara vez, una descarga que ocurre a partir de un pezón (que puede ser manchada de sangre).
  • Un tipo raro de cáncer de mama, que causa una erupción alrededor del pezón, que puede ser similar a un pequeño parche de eczema.
  • En raras ocasiones, el dolor en el pecho Nota:. Dolor no es un síntoma temprano de costumbre. Muchas mujeres desarrollan dolor en los senos (mastalgia) y esto no suele ser provocada por el cáncer.

El primer lugar que el cáncer de mama por lo general se extiende a los ganglios linfáticos (nódulos) en la axila (axila). Si esto ocurre, usted puede desarrollar una inflamación o protuberancia en la axila. Si el cáncer se disemina a otras partes del cuerpo, entonces, varios otros síntomas se pueden desarrollar.

Evaluación inicial

Si usted desarrolla un bulto o síntomas que pueden ser el cáncer de mama, el médico suele examinar sus senos y las axilas en busca de algún bulto u otros cambios. Usted suele ser canalizado con un especialista. A veces una biopsia de un bulto evidente (véase más adelante) está dispuesto, pero otras pruebas se pueden hacer primero, tales como:

Biopsia - para confirmar el diagnóstico

Una biopsia es cuando una pequeña muestra de tejido se retira de una parte del cuerpo. La muestra se examina bajo el microscopio en busca de células anormales. Un especialista puede tomar una biopsia con una aguja que se inserta en el bulto para algunas células para ser retirados. A veces el médico puede guiar en cuanto a dónde insertar la aguja con la ayuda de una mamografía o ecografía. A veces se necesita una pequeña operación para obtener una muestra de biopsia.

La muestra de la biopsia puede confirmar o descartar el cáncer de mama. También las células de un tumor se pueden evaluar y se ensayaron para determinar su grado y el estado del receptor (véase más arriba).

Evaluar el alcance y la extensión

Si está confirmado que tiene cáncer de mama, se pueden necesitar pruebas adicionales para valorar si se ha diseminado. Por ejemplo, los análisis de sangre, un ultrasonido del hígado, la radiografía de tórax, una gammagrafía ósea u otros tipos de análisis. (Folletos separados se describe cada una de estas pruebas con más detalle.) Esta evaluación se denomina estadificación del cáncer. El objetivo del ensayo es determinar:

  • ¿Qué tan grande ha crecido el tumor.
  • Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos locales en la axila.
  • Si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo (metastatizado).

Ver folleto separado llamado estadificación y la gradación del cáncer para más detalles.

Conocer el estadio del cáncer, la calificación de las células y el estado del receptor del cáncer, ayuda a los médicos para asesorar sobre las mejores opciones de tratamiento. También da una indicación razonable de la perspectiva.

Las opciones de tratamiento que pueden ser considerados incluyen la cirugía, la quimioterapia, la radioterapia y tratamiento hormonal. A menudo se utiliza una combinación de dos o más de estos tratamientos. Los tratamientos que se utilizan dependen de:

  • El cáncer en sí mismo - su tamaño y estadio (si se ha propagado), el grado de las células cancerosas, y si es la hormona sensible o contiene receptores HER2, Y
  • La mujer con el cáncer - su edad, si usted ha tenido su menopausia, su salud general y preferencias personales para el tratamiento.

Usted debe tener un análisis completo con un especialista que conozca su caso. Ellos serán capaces de dar los pros y los contras, probablemente la tasa de éxito, posibles efectos secundarios y otros detalles sobre las distintas opciones de tratamiento posibles para su tipo de cáncer.

También debe discutir con su especialista de los objetivos del tratamiento. Por ejemplo:

  • El tratamiento pretende curar el cáncer en muchos casos. En particular, cuanto antes la etapa del cáncer, mayor será la probabilidad de una cura. Debido a la mamografía de rutina, muchas mujeres son diagnosticadas con cáncer de mama en sus primeras etapas y tienen una buena oportunidad de una cura. Los médicos tienden a usar la palabra perdón en lugar de la palabra curado. La remisión significa que no hay evidencia de cáncer después del tratamiento. Si usted está en remisión, es posible que se cure. Sin embargo, en algunos casos, un cáncer devuelve meses o años más tarde. Esto es por qué los médicos son a veces reacios a utilizar la palabra curado.
  • El tratamiento puede tratar de controlar el cáncer. Si la cura no es realista, con el tratamiento a menudo es posible limitar el crecimiento o propagación del cáncer, así que progresa menos rápidamente. Esto puede mantenerlo libre de síntomas durante algún tiempo.
  • El tratamiento puede tratar de aliviar los síntomas en algunos casos. Incluso si existe una cura no es posible, los tratamientos pueden ser utilizados para reducir el tamaño de un tumor, que pueden aliviar los síntomas tales como dolor. Si se avanza un cáncer entonces usted puede requerir tratamientos como suplementos nutricionales, analgésicos, y otras técnicas que ayudan a mantenerlo libre de dolor u otros síntomas.

Cirugía

Los tipos de operación que se pueden considerar son:

  • La cirugía para preservar la mama. Esto es a menudo una opción si el tumor no es demasiado grande. Una lumpectomía (o escisión local amplia) es un tipo de operación en la que se eliminan sólo el tumor y parte del tejido circundante del pecho. Es usual tener radioterapia, después de esta operación. El objetivo es destruir cualquier célula cancerosa que pueda haber quedado en el tejido mamario.
  • La eliminación de la mama afectada (mastectomía). Esto puede ser necesario si hay un tumor grande o un tumor en el medio de la mama. A menudo es posible tener una cirugía reconstructiva de mama para crear una nueva mama después de una mastectomía. A menudo, esto se puede hacer al mismo tiempo que la mastectomía, aunque también se puede hacer meses o años más tarde. En la actualidad hay muchos tipos diferentes de operaciones de reconstrucción disponibles.
  • Una biopsia del ganglio linfático centinela puede ser realizada. Esta es una forma de evaluar si los principales ganglios linfáticos que drenan el cáncer de mama contienen. Si son claros entonces los ganglios linfáticos restantes en la axila no necesitan ser quitados. Si no es posible hacer esto, uno o más de los ganglios linfáticos de la axila puede ser retirado. Esto ayuda a la etapa de la enfermedad con precisión y para guiar al especialista en cuanto a qué tratamiento para aconsejar la cirugía.

Radioterapia

¿Qué causa el cáncer de mama? Los antecedentes familiares y las pruebas genéticas.
¿Qué causa el cáncer de mama? Los antecedentes familiares y las pruebas genéticas.

La radioterapia es un tratamiento que usa rayos de alta energía de radiación que se concentran en el tejido canceroso. Esto mata las células cancerosas, o impide que las células cancerosas se multipliquen. Ver folleto separado llamado radioterapia para más detalles.

Para el cáncer de mama, la radioterapia se utiliza principalmente además de la cirugía. Por ejemplo, si usted tiene la cirugía conservadora de la mama es habitual tener la radioterapia a la mama afectada después de la operación. El objetivo es prevenir el cáncer de mama regresar en el mismo seno. Cuando la radioterapia se utiliza además de la cirugía se le llama radioterapia adyuvante.

Los tratamientos hormonales

Algunos tipos de cáncer de mama se ven afectados por las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. Estas hormonas estimulan las células cancerosas para dividirse y multiplicarse. La mayoría de los estrógenos y la progesterona son hechas por los ovarios. Los tratamientos que reducen el nivel de estas hormonas, o les impiden de trabajo, se utilizan comúnmente en las personas con cáncer de mama.

El tratamiento hormonal funciona mejor en mujeres con cáncer de mama sensible a hormonas, pero a veces funciona en los cánceres clasificados como no sensible a hormonas.

Los tratamientos hormonales incluyen:

  • Bloqueadores de estrógenos. El tamoxifeno ha estado disponible desde hace muchos años y sigue siendo ampliamente utilizado. Funciona mediante el bloqueo de los estrógenos en las células de trabajo. Por lo general, se toma por cinco años. Otros medicamentos bloqueadores de estrógeno están ahora disponibles.
  • Inhibidores de la aromatasa. Estos son medicamentos que funcionan al bloquear la producción de estrógeno en los tejidos del cuerpo. Se utilizan en las mujeres que han pasado por la menopausia. Estos medicamentos incluyen anastrozol, letrozol y exemestano.
  • Liberadora de gonadotrofinas (GnRH análogos de la hormona). Estos medicamentos actúan reduciendo la cantidad de estrógeno que usted hace en los ovarios. Hay varias preparaciones de análogo de la GnRH. El uno comúnmente utilizado es la goserelina. Por lo general, se administran por inyección y se pueden utilizar para las mujeres que aún no han llegado a la menopausia.
  • Una alternativa que puede ser considerado para las mujeres antes de la menopausia es para extirpar los ovarios (o destruirlos con radioterapia). Esto evita que el estrógeno que se realicen.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer mediante el uso de medicamentos contra el cáncer que matan a las células cancerosas, o dejar que se multipliquen. Ver folleto separado llamado quimioterapia con medicamentos citotóxicos para más detalles.

Cuando la quimioterapia se utiliza además de la cirugía se conoce como la quimioterapia adyuvante. Por ejemplo, después de la cirugía se le puede administrar un tratamiento de quimioterapia. El objetivo es eliminar las células cancerosas que se pudieron haber propagado desde el sitio principal tumor.

La quimioterapia a veces se administra antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor por lo que la cirugía puede tener una mejor oportunidad de éxito y una operación más pequeña puede llevar a cabo. Esto se conoce como la quimioterapia neoadyuvante. El tipo de quimioterapia administrada puede depender del tipo de cáncer.

Las nuevas pruebas genéticas se están desarrollando para ayudar a los médicos a decidir qué mujeres se beneficiarán más de la quimioterapia.

La quimioterapia también puede usarse para algunas mujeres para tratar el cáncer de mama que se ha extendido a otras áreas del cuerpo.

Trastuzumab (Herceptin ®)

Trastuzumab (también conocido como Herceptin ®) es un tratamiento que puede ser administrado a mujeres que tienen un gran número de los receptores de HER2 en el cáncer. Es un tipo de medicamento llamado un anticuerpo monoclonal. Actúa uniéndose a receptores HER2 en la superficie de las células de cáncer de mama, deteniendo de este modo que las células cancerosas crecen y se multiplican.

En resumen

El plan de tratamiento que puede ser aconsejado puede variar mucho de un caso a otro como tratamiento óptimo puede depender de muchos factores diferentes.

Las perspectivas han mejorado mucho en los últimos años. Las muertes por cáncer de mama se encuentran ahora en los más bajos en 40 años. Esto se debe principalmente a las mejoras en el tratamiento de cáncer de mama. El pronóstico es mejor en aquellos que son diagnosticados cuando el cáncer es aún pequeño, y no se ha diseminado. Más tipos de cáncer de mama son también ahora se diagnostican y se tratan en una etapa temprana. En general, cuanto más avanzado está el cáncer (cuanto más se ha propagado) a continuación, menor será la posibilidad de que el tratamiento va a ser curativa.

El tratamiento del cáncer es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre el panorama anterior es muy general. El especialista que conozca su caso puede dar una información más precisa acerca de su punto de vista particular, y qué tan bien es probable que responda al tratamiento, su tipo y etapa del cáncer.

Las mujeres en el Reino Unido con edades comprendidas entre 50 y 70 años están invitados a tener una mamografía de rutina cada tres años. Esto poco a poco se está extendiendo a las mujeres 47 a 73 años de edad.

La mamografía es una prueba especial de rayos X y tiene por objeto detectar cáncer de mama en una etapa temprana, cuando es más probable que sea el tratamiento curativo. Ver folleto separado llamado examen de mama para obtener más información.

Las pruebas genéticas y la mamografía de cribado (y tratamientos preventivos en algunos casos) también pueden ser ofrecidos a las mujeres más jóvenes con un fuerte historial familiar de cáncer de mama. Consulte a su médico si cree que esto se aplica a usted.

La atención del cáncer de mama

5-13 Great Suffolk Street, Southwark, Londres, SE1 0NS
Atención al cliente: 0808 800 6000 Web: www.breastcancercare.org.uk
Proporciona información sobre el cáncer de mama y el apoyo en el Reino Unido.

Breakthrough Breast Cancer

Weston House, 246 High Holborn, Londres. WC1V 7EX
Línea de información: 08080 100 200 Web: www.breakthrough.org.uk
A fines de lucro comprometida con la lucha contra el cáncer de mama a través de la investigación y el conocimiento.

Macmillan Cancer Support

Tel (Helpline): 0808 808 0000 Web: www.macmillan.org.uk
Proporcionar información y apoyo a cualquier persona afectada por el cáncer.

CancerHelp Reino Unido

Web: http://cancerhelp.cancerresearchuk.org/ proporciona información sobre el cáncer, como las opciones de tratamiento.

Hereditaria línea de ayuda nacional de cáncer de mama

Tel: 01629 813000 Web: www.breastcancergenetics.co.uk El objetivo principal de la línea de ayuda es garantizar que quienes se preocupan por sus antecedentes familiares tienen acceso a la información sobre todas las opciones disponibles, referidos en su caso, y el apoyo de los compañeros por cualquier opción es elegido.

Otros grupos de apoyo

Ver www.google.com / selfhelp.asp una lista de autoayuda y grupos de apoyo para el cáncer.

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