El cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón (cáncer de pulmón) es común a nivel mundial. Alrededor de 8 de cada 10 casos se desarrollan en las personas mayores de 60, por lo general en los fumadores. Si el cáncer de pulmón se diagnostica en una etapa temprana, hay alguna posibilidad de cura. En general, cuanto más avanzado está el cáncer (cuanto más se ha crecido y se ha extendido), menor será la posibilidad de que el tratamiento sea curativo. Sin embargo, el tratamiento puede retrasar el progreso del cáncer.

Hay dos pulmones, uno a cada lado del pecho. El aire entra en los pulmones a través de la tráquea (tráquea) que se divide en una serie de ramificación de las vías respiratorias llamados bronquios. El aire entra en las vías respiratorias a millones de pequeños sacos de aire (alvéolos).

El oxígeno del aire se hace pasar a la corriente sanguínea a través de las delgadas paredes de los alvéolos.

El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. El cuerpo está compuesto por millones de células pequeñas. Hay muchos tipos diferentes de células en el cuerpo y hay muchos tipos diferentes de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los tipos de cáncer tienen en común es que las células cancerosas son anormales y se multiplican 'fuera de control'.

Un tumor maligno es un tumor o crecimiento de tejido compuesto de células de cáncer que siguen multiplicándose. Los tumores malignos invaden los tejidos y órganos cercanos, que pueden causar daños. Los tumores malignos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo. Esto ocurre si algunas células se desprenden del primer tumor (primario) y se realizan en el torrente sanguíneo o los canales linfáticos a otras partes del cuerpo. Estos pequeños grupos de células pueden luego multiplicar para formar tumores secundarios (metástasis) en una o más partes del cuerpo. Estos tumores secundarios pueden entonces crecer, invadir y dañar tejidos cercanos y propagarse de nuevo.

Algunos tipos de cáncer son más graves que otros, algunos son más fáciles de tratar que otros (sobre todo si se diagnostica en una etapa temprana), algunos tienen un mejor pronóstico (pronóstico) que otros. Por lo tanto, el cáncer no es sólo una condición. En cada caso, es importante saber exactamente qué tipo de cáncer se ha desarrollado, lo grande que se ha hecho, y si se ha propagado. Esto le permitirá obtener información fiable sobre las opciones de tratamiento y las perspectivas.

Ver folleto separado llamado "cáncer - ¿Cuáles son Cáncer y tumores" para obtener más información sobre el cáncer en general.

El cáncer de pulmón es uno de los cánceres más comunes en el Reino Unido. Hay alrededor de 38.000 nuevos casos diagnosticados cada año en el Reino Unido.

Cánceres de pulmón primarios

Cánceres de pulmón primarios surgen a partir de células en el pulmón. Hay varios tipos de cáncer de pulmón primario. Los dos tipos más comunes se llaman carcinoma de pulmón de células pequeñas (CPCP) y el carcinoma de pulmón de células no pequeñas (NSCLC).

NSCLC incluyen cánceres de células escamosas (el tipo más común de cáncer de pulmón), adenocarcinoma y carcinoma de células grandes. Aproximadamente 1 de cada 5 casos de cáncer de pulmón es la SCLC y el resto son NSCLC. Todos estos tipos de cáncer de pulmón se deben a diversas células que recubren las vías respiratorias (bronquios). Hay algunos otros tipos más raros de cáncer de pulmón primario, que se deriven de otros tipos de células en el pulmón.

Cada tipo de cáncer de pulmón tiene propiedades diferentes. Por ejemplo, carcinoma de células pequeñas crece y se extiende (las metástasis) rápidamente. Por el cáncer de células pequeñas vez que se diagnostica, en la mayoría de los casos, ya se ha extendido a otras partes del cuerpo. En contraste, un carcinoma de células escamosas tiende a crecer más lentamente y puede no extenderse a otras partes del cuerpo durante algún tiempo.

Cánceres de pulmón secundarias

Cánceres pulmonares secundarias (o metástasis pulmonares) son tumores que se han extendido a los pulmones de otro cáncer en otra parte del cuerpo. El pulmón es un lugar frecuente de metástasis de otros cánceres. Esto se debe a que toda la sangre fluye a través de los pulmones y puede contener células tumorales de cualquier otra parte del cuerpo.

Cánceres pulmonares secundarias no se tratan más adelante en este folleto.

Mesotelioma

El cáncer de pulmón. La Fundación Roy Castle cáncer de pulmón.
El cáncer de pulmón. La Fundación Roy Castle cáncer de pulmón.

Este es un cáncer de la pleura, un tejido que cubre los pulmones. Estrictamente hablando, el mesotelioma no es un cáncer de pulmón. (Ver folleto separado llamado "mesotelioma" para más detalles.)

Un tumor canceroso comienza a partir de una célula anormal. Se cree que hay algo que daña o altera ciertos genes en la célula. Esto hace que la célula anormal y se multiplican fuera de control. Ciertos factores de riesgo aumentan las probabilidades de ciertos tipos de cáncer forman. (Ver folleto separado llamado "cáncer - ¿Qué causa el cáncer". Para más detalles)

De fumar

Fumar es un factor de riesgo importante y es la causa principal del cáncer de pulmón. Productos químicos en el humo del tabaco son carcinógenos - sustancias que pueden dañar las células y causar cáncer en desarrollo. Cerca de 9 de cada 10 casos de cáncer de pulmón son causados ​​por fumar.

En comparación con los no fumadores, los que fuman entre 1 a 14 cigarrillos por día tienen ocho veces más riesgo de morir por cáncer de pulmón. Las personas que fuman 25 o más cigarrillos al día tienen 25 veces más riesgo. Sin embargo, el riesgo de cáncer de pulmón depende más de la longitud de tiempo que una persona ha fumado. Por lo tanto, fumar un paquete de cigarrillos al día durante 40 años, es más peligroso que fumar dos cajetillas al día durante 20 años.

Después de unos quince años de dejar de fumar, el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón de esa persona es similar a la de un no fumador.

Otros factores

Los no fumadores tienen un riesgo bajo de desarrollar cáncer de pulmón. Sin embargo, las personas que están expuestos regularmente al humo de otras personas (fumadores pasivos) tienen un pequeño aumento del riesgo. Las personas que trabajan con ciertas sustancias, como materiales radiactivos, asbesto, níquel y cromo, tienen un mayor riesgo, especialmente si también fuman. Las personas que viven en las zonas donde hay un alto nivel de radiación de fondo de radón tienen un pequeño aumento del riesgo. La contaminación del aire puede ser un pequeño riesgo también.

Los antecedentes familiares de cáncer de pulmón en un pariente de primer grado (madre, padre, hermano, hermana) aumenta ligeramente el riesgo de cáncer de pulmón, pero tenga en cuenta:. Mayoría de los casos de cáncer de pulmón no son hereditarios.

Los síntomas de cáncer de pulmón pueden variar entre diferentes personas. Muchas personas no tienen síntomas en las primeras etapas y el cáncer de pulmón se diagnostican cuando se realiza una radiografía de tórax por otro motivo. Los síntomas iniciales de cáncer de pulmón pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • Tos persistente.
  • Tos con sangre o esputo manchado de sangre.
  • Pecho y / o dolores en los hombros.
  • El cansancio y la pérdida de energía.
  • La pérdida de peso.
  • Dificultad para respirar o sibilancias - especialmente si un tumor está creciendo en la vía aérea principal y está bloqueando parcialmente el flujo de aire.
  • Voz ronca.
  • Un cambio en la forma al final de los dedos (dedos hipocráticos).

A medida que crece el cáncer en el pulmón, los síntomas pueden empeorar y pueden incluir uno o más de los siguientes:

  • Los mismos síntomas que la anterior, pero más grave.
  • Neumonía (infección pulmonar) que puede desarrollarse en una parte de un pulmón bloqueada por un tumor en crecimiento. La infección no mejora con antibióticos.
  • Fluido que puede acumularse entre el pulmón y la pared torácica (efusión pleural). Esto puede empeorar la dificultad para respirar.
  • Un tumor cerca de la parte superior de los pulmones, lo que puede presionar los nervios de bajar el brazo y causar dolor, debilidad y hormigueo en el brazo y el hombro.
  • Hinchazón de la cara (edema facial) que pueden desarrollarse si un tumor presiona una vena principal que va hacia el centro de la cabeza.
  • Algunos tumores de células pequeñas que pueden producir grandes cantidades de hormonas que pueden causar síntomas en otras partes de su cuerpo.
Cánceres pulmonares secundarias. British Lung Foundation.
Cánceres pulmonares secundarias. British Lung Foundation.

Si el cáncer se disemina a otras partes del cuerpo, otros síntomas pueden aparecer como dolor en los huesos o hinchazón del cuello o encima de la clavícula.

Si un médico sospecha que usted puede tener cáncer de pulmón, la prueba inicial común es una radiografía de tórax. Esta es una prueba sencilla y rápida y puede mostrar cambios, como sombras anormales. Sin embargo, una radiografía de tórax no puede confirmar el cáncer, ya que hay varias otras causas de sombra en una radiografía de tórax. Por lo tanto, se necesitan otras pruebas.

La confirmación del diagnóstico

Se le puede ofrecer una exploración de tomografía computarizada (CT), que le ayudará a confirmar el diagnóstico de cáncer de pulmón. Es posible que necesite otras pruebas que no sólo proporcionan más información sobre el cáncer, sino también ayudan a detectar si se ha diseminado.

Evaluar el alcance y la extensión

Esta evaluación se denomina estadificación del cáncer. (Véase folletos separados que describen cada una de estas pruebas con más detalle.) El objetivo del ensayo es determinar:

  • ¿Cuánto ha crecido el cáncer en el pulmón.
  • Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos locales oa otras áreas de los pulmones.
  • Si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo (metastatizado).

Al enterarse de la etapa del cáncer, ayuda a los médicos a aconsejar sobre las mejores opciones de tratamiento. También da una indicación razonable de Expectativas (pronóstico). Ver folleto separado llamado "cáncer - Puesta en escena y cáncer de calificación" para obtener más información.

Puesta en escena pruebas

¿Qué causa el cáncer de pulmón? Víctimas del Amianto grupos de apoyo foro Unido.
¿Qué causa el cáncer de pulmón? Víctimas del Amianto grupos de apoyo foro Unido.

Se le puede ofrecer diferentes tipos de pruebas en función de las circunstancias. Si el escáner CT muestra que el cáncer está en una etapa temprana y que son aptos para ser tratados se le puede pedir para tener otro tipo de escáner llamado tomografía por emisión de positrones-computarizado de positrones (PET-TC). Esto muestra las áreas de cáncer activo y si se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el pecho. Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios, se le ofrecerá una biopsia. Una pequeña muestra se tomará y se examina bajo un microscopio para detectar las células anormales de cáncer. El tipo de cáncer también puede determinarse a partir de la muestra. Uno o más de los siguientes procedimientos se pueden realizar para obtener una muestra para la prueba:

  • La broncoscopia es el procedimiento más común para examinar las vías respiratorias y para obtener una biopsia de un tumor en la vía aérea principal. Un broncoscopio es un delgado y flexible, telescopio. Es casi tan grueso como un lápiz. El broncoscopio se pasa a través de la nariz, en la parte posterior de la garganta, en la tráquea (tráquea) y hacia abajo en los bronquios. La fibra óptica permite que la luz brille en curva en el broncoscopio por lo que el médico puede ver claramente en el interior de las vías respiratorias. Un broncoscopio tiene un canal lateral por donde agarrar un instrumento delgado puede pasar. Esto se puede utilizar para tomar una pequeña biopsia de tejido en el revestimiento del interior de un bronquios. (Ver folleto separado llamado "broncoscopia" para más detalles.)
  • Lavado bronquial. Un broncoscopio se pasa pero, en lugar de tomar una biopsia, en algunos casos se piensa mejor para lavar el área del tumor con el fluido que se envía fuera para el análisis.
  • Ecografía. Si la TC muestra que el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en el cuello, se le puede ofrecer este tipo de exploración con biopsia de las glándulas del cuello en lugar de la broncoscopia.
  • Cultivo de esputo. Si el cáncer se encuentra en la parte central de su pulmón y que no están lo suficientemente en forma para, o no quieren, una broncoscopia, se le pedirá que proporcione una muestra de esputo que se examina bajo el microscopio en busca de células cancerosas.
  • Biopsia con aguja fina. Esto se hace a menudo cuando el cáncer se encuentra en el borde de los pulmones, donde un médico inserta una aguja fina a través de la pared torácica para obtener una pequeña muestra de tejido (esto se llama una biopsia por punción transtorácica). TC o imágenes de ultrasonido ayudan a guiar al médico para insertar la aguja en el área sospechosa. La piel se adormece con un anestésico local para hacer la prueba sea lo menos doloroso posible.
  • Punción pleural. Si usted tiene una acumulación de líquido al lado de la pulmonar, que puede ser debido a un tumor, un poco de líquido puede ser drenado con una aguja fina (similar a la anterior). Se examinará el líquido de las células cancerosas.
  • Biopsia quirúrgica. Si usted es incapaz de tener una de las pruebas anteriormente descritas o que no han dado una respuesta, se le puede pedir a someterse a una pequeña operación para obtener tejido pulmonar para su análisis.
  • Punción transbronquial guiada por ecografía endobronquial (PA guiada). En esta prueba un broncoscopio delgada se inserta en los pulmones. Imágenes de la zona entre los dos pulmones (el mediastino) se obtienen utilizando una sonda de ultrasonidos especial que se atribuye a la broncoscopio. Una biopsia puede ser tomada en el mismo tiempo.

La resonancia magnética (RM) es otro tipo de análisis se le puede ofrecer. A menudo se utiliza para detectar la propagación del cáncer en el cerebro o los huesos.

Las opciones de tratamiento que pueden ser considerados incluyen la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia. El tratamiento aconsejado para cada caso depende de varios factores, por ejemplo el sitio del tumor primario en el pulmón, el tipo de cáncer, el estadio del cáncer (cuán grande es el cáncer y si se ha propagado) y también su salud en general.

Los tipos de regímenes de tratamiento para SCLC y NSCLC pueden ser muy diferentes.

Usted debe tener un análisis completo con un especialista que conozca su caso. Ellos serán capaces de dar los pros y los contras, probablemente la tasa de éxito, posibles efectos secundarios y otros detalles sobre las distintas opciones de tratamiento posibles para su tipo de cáncer.

También debe discutir con su especialista de los objetivos del tratamiento. Por ejemplo:

  • El tratamiento puede tratar de curar el cáncer. Algunos cánceres de pulmón pueden ser curados, sobre todo si se trata en las primeras etapas de la enfermedad. (Los médicos tienden a usar la palabra perdón en lugar de la palabra curado. Remisión significa que no hay evidencia de cáncer después del tratamiento. Si usted está en remisión, puede ser curado. Sin embargo, en algunos casos, un cáncer regresa meses o años más tarde. Este Por eso los médicos son a veces reacios a utilizar la palabra cura).
  • El tratamiento puede tratar de controlar el cáncer. Si la cura no es realista, con el tratamiento a menudo es posible limitar el crecimiento o propagación del cáncer para que progresa menos rápidamente. Esto puede mantenerlo libre de síntomas durante algún tiempo.
  • El tratamiento puede tratar de aliviar los síntomas. Incluso si existe una cura no es posible, los tratamientos pueden ser utilizados para reducir el tamaño de un cáncer, que puede aliviar los síntomas tales como dolor. Si se avanza un cáncer entonces usted puede requerir tratamientos como suplementos nutricionales, analgésicos, y otras técnicas que ayudan a mantenerlo libre de dolor u otros síntomas.

Cirugía

Una operación puede ser una opción si el cáncer está en una etapa temprana. Generalmente, la cirugía implica la eliminación de parte o la totalidad de un pulmón afectado. Sin embargo, en muchos casos, el cáncer se ha extendido ya cuando se diagnostica y la cirugía no es por lo general a continuación, una opción.

La cirugía no se realiza por lo general a las personas con SCLC. Además, la cirugía no puede ser una opción si su estado de salud general es pobre. Por ejemplo, si usted tiene otros problemas pulmonares, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), que también es común en los fumadores.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento que usa rayos de alta energía de radiación que se concentran en el tejido canceroso. Esto mata las células cancerosas, o impide que las células cancerosas se multipliquen. (Ver folleto separado llamado "radioterapia" para más detalles.)

La radioterapia se puede administrar a personas con SCLC y NSCLC. Se ofrece por lo general cuando el cáncer está limitado al pulmón o sólo se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos. A veces puede resultar en una remisión del cáncer si la cirugía no se puede realizar. Se puede sin embargo también se puede utilizar además de la cirugía o la quimioterapia.

La radioterapia se da a veces en la cabeza (conocida como la radioterapia craneal profiláctica) para reducir el riesgo de propagación del cáncer al cerebro en las personas con SCLC.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer mediante el uso de medicamentos contra el cáncer que matan a las células cancerosas, o dejar que se multipliquen. Si usted va a someterse a una operación que normalmente se le ofrecerá esta después de la operación. (Ver folleto separado llamado "Quimioterapia" para más detalles.)

La quimioterapia es generalmente el tratamiento que se da a las personas con SCLC.

La quimioterapia a veces se administra después de la cirugía para el NSCLC. Esto se conoce como la quimioterapia adyuvante.

El tipo de quimioterapia administrada depende del tipo de cáncer. La quimioterapia también se puede usar para algunas personas para tratar el cáncer de pulmón que se ha extendido a otras áreas del cuerpo.

Otros tratamientos

La ablación por radiofrecuencia es una técnica relativamente nueva que consiste en insertar una pequeña sonda en el tumor y con una energía de radiofrecuencia para generar calor y matar el tejido tumoral circundante. Esto se hace generalmente al mismo tiempo que tener una tomografía computarizada que ayuda a guiar la sonda. Es más comúnmente usado en personas con cáncer de pulmón en etapa temprana pequeño para los que la cirugía no es apropiada.

Un nuevo tratamiento llamado terapia fotodinámica (PDT) utiliza el láser de baja potencia en combinación con un medicamento sensible a la luz para destruir células cancerosas. En el Reino Unido que todavía sólo se lleva a cabo en unos pocos hospitales especializados. PDT se utiliza principalmente en los ensayos y no es el tratamiento estándar para el cáncer de pulmón.

El pronóstico es mejor en aquellos que son diagnosticados cuando el cáncer es aún pequeño, y no se ha diseminado. La extirpación quirúrgica de un tumor en una etapa temprana puede entonces dar una buena posibilidad de cura. Sin embargo, la mayoría de las personas con cáncer de pulmón se diagnostican cuando el cáncer ya se ha diseminado. En esta situación, es menos probable que una cura. Sin embargo, el tratamiento a menudo puede ralentizar la progresión del cáncer.

El tratamiento del cáncer es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre el panorama anterior es muy general. El especialista que conozca su caso puede dar una información más precisa acerca de su punto de vista particular y la forma como su tipo y etapa del cáncer es probable que responda al tratamiento.

Más ayuda y la información

El castillo fundación contra el cáncer de pulmón roy

British Lung Foundation

Víctimas del Amianto grupos de apoyo foro Reino Unido

CancerHelp Reino Unido

Macmillan Cancer Support

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