El derrame pleural

Un derrame pleural es una acumulación de líquido al lado del pulmón. Hay varias causas. El derrame puede provocar que esté sin aliento. El líquido puede ser drenado si es necesario. El tratamiento está dirigido principalmente a la causa subyacente.

Un derrame pleural significa que hay una acumulación de líquido entre el pulmón y la pared torácica.

La pleura es una membrana delgada que reviste el interior de la pared torácica y cubre los pulmones. Normalmente hay una pequeña cantidad de líquido entre las dos capas de la pleura. Esto actúa como lubricante entre los pulmones y la pared torácica mientras se mueven al respirar. Un derrame pleural se desarrolla cuando el líquido se acumula y separa a los pulmones de la pared torácica.

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Un derrame pleural es una complicación de varias condiciones. Las siguientes son algunas de las causas más comunes de un derrame pleural (pero hay otras causas más raras también):

  • La infección pulmonar (neumonía), la tuberculosis, y tipos de cáncer pueden causar la inflamación del pulmón y la pleura. Esto puede causar que se acumule líquido en un derrame pleural.
  • Algunas condiciones artríticas pueden causar inflamación de la pleura, además de inflamación de las articulaciones. Por ejemplo, derrame pleural es una complicación poco frecuente de la artritis reumatoide y el lupus eritematoso sistémico (LES).
  • La insuficiencia cardíaca provoca 'contrapresión' en las venas (vasos sanguíneos) que toma la sangre de vuelta al corazón. Algunos líquido puede filtrarse fuera de los vasos sanguíneos. Hinchazón de las piernas con el fluido es típico con la insuficiencia cardíaca, pero un derrame pleural también se puede desarrollar.
  • Un nivel bajo de proteína en la sangre tiende a permitir que el líquido se filtre fuera de los vasos sanguíneos. Por ejemplo, la cirrosis del hígado y algunas enfermedades de los riñones puede causar un bajo nivel de proteína de la sangre que permite a un derrame pleural se desarrolle.
El derrame pleural. Dejando a un drenaje permanente en el lugar.
El derrame pleural. Dejando a un drenaje permanente en el lugar.

Usted puede sentir algo de dolor en el pecho, y el derrame pleural no suele ocasionar dolor. La cantidad de líquido varía. A medida que el derrame se hace más grande, ejerce presión sobre el pulmón, que no pueden expandirse completamente cuando usted respira. A continuación, puede llegar a ser sin aliento.

Usted también puede tener síntomas de la enfermedad que está causando el derrame. Como toda una gama de condiciones puede causar un derrame pleural, hay una gran variedad de otros síntomas que pueden ocurrir, dependiendo de la causa subyacente. Un ejemplo es que usted puede tener una tos y fiebre, si la causa es una infección pulmonar (neumonía).

Un pecho de rayos X por lo general confirma una acumulación de líquido entre el pulmón y la pared torácica (derrame pleural). Si se conoce la causa del derrame a continuación, pueden ser necesarias otras pruebas. Sin embargo, a veces un derrame pleural es el primer signo de una enfermedad subyacente. Otras pruebas pueden entonces ser aconsejados para encontrar la causa del derrame. Estos pueden incluir exámenes de los pulmones, análisis de sangre, y tomar una muestra del líquido y de la pleura para examinar en el laboratorio.

El tratamiento de la causa subyacente

Una parte importante del tratamiento por lo general se dirige a la causa subyacente de la acumulación de líquido entre el pulmón y la pared torácica (efusión pleural). Por ejemplo, los medicamentos llamados antibióticos para la infección pulmonar (neumonía), la quimioterapia o radioterapia para el cáncer, etc Por lo tanto, el tratamiento puede variar en gran medida, dependiendo de la causa del derrame. Si la causa subyacente puede ser tratada con éxito, entonces hay una buena probabilidad de que el derrame pleural se irá para siempre. Si la causa subyacente no se puede tratar, o sólo puede ser tratada parcialmente, el derrame puede regresar si se borra (escurrido).

El tratamiento del derrame en sí

¿Qué es un derrame pleural? Una operación para insertar un shunt.
¿Qué es un derrame pleural? Una operación para insertar un shunt.

Pequeños derrames que no causan síntomas, o sólo síntomas leves, sólo pueden ser dejados y "observar". El tratamiento es por lo general sólo es necesario si el derrame provoca síntomas tales como falta de aliento.

Un gran derrame pleural que hace sin aliento puede ser drenado. Esto se denomina aspiración de líquido pleural o punción pleural. Usualmente se realiza mediante la inserción de una aguja o un tubo a través de la pared torácica. Un anestésico local se inyecta en la piel y la pared torácica primero en hacer el procedimiento sin dolor. Esto puede ser un procedimiento de "one-off" para aliviar los síntomas.

Sin embargo, en muchos casos, a menos que la causa subyacente puede ser tratada, es probable que vuelva a las pocas semanas de un derrame. El drenaje del fluido repetido, cuando los síntomas se vuelven molestos, es una opción.

Dependiendo de la causa subyacente, otras opciones de tratamiento que a veces se consideran son:

  • Pleurodesis. Aquí es donde se inyecta una sustancia química especial (esclerosante) en el espacio pleural. Esto causa inflamación de las membranas pleurales y les ayuda a 'pegan' juntos. Esto ayuda a evitar que se vuelva a acumular en un derrame de fluido. Esclerosantes químicos que se utilizan comúnmente incluyen tetraciclina, talco estéril y bleomicina. Pleurodesis es la más utilizada en el tratamiento de los derrames repetitivas (recurrentes) causados ​​por el cáncer.
  • Dejando a un drenaje permanente en su lugar para que el fluido pueda salir a medida que se forma.
  • Una operación para insertar un shunt (como una fuga interna) para permitir que el líquido drene hacia fuera del pecho en la cavidad estómago (abdominal). Esto se llama un 'shunt pleuroperitoneal'. Se utiliza sólo en ocasiones.
  • Pleurectomía. Se trata de una operación para extirpar la pleura. A veces se usa en las personas con derrames por cáncer cuando otras opciones de tratamiento han fallado.

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