El dolor menstrual (dismenorrea)

Períodos menstruales dolorosos son comunes en los adolescentes y adultos jóvenes. Los períodos tienden a ser menos dolorosa a medida que envejece. Un analgésico antiinflamatorio con frecuencia alivia el dolor. En la mayoría de los casos, la causa del dolor durante los períodos no está claro. En algunos casos, por lo general en las mujeres de 30 o 40 años, un problema en la pelvis provoca el dolor.

La mayoría de las mujeres tienen algo de dolor durante los períodos. El dolor suele ser leve, pero en aproximadamente 1 de cada 10 mujeres, el dolor es lo suficientemente grave como para afectar las actividades del día a día. El dolor puede ser tan severo que no pueden ir a la escuela o al trabajo. Los médicos pueden llamar al período de dolor "dismenorrea". El dolor menstrual es un tipo de dolor pélvico.

La dismenorrea primaria es el tipo más común de los períodos dolorosos. Aquí es donde no hay ningún problema subyacente de la matriz (útero) o la pelvis. A menudo se produce en los adolescentes y las mujeres en sus 20 años.

Dismenorrea secundaria es el dolor causado por un problema del útero o la pelvis. Esto es menos común, y es más probable que ocurra en las mujeres de entre 30 y 40 años.

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¿Qué causa el dolor de la dismenorrea primaria?

La causa no está clara. El útero es normal. Se cree que los productos químicos normales del cuerpo (llamados prostaglandinas) se acumulan en el revestimiento del útero. Las prostaglandinas ayudan a que el útero se contraiga y quitar el revestimiento del útero durante un período. En las mujeres con dolor menstrual parece que hay una acumulación excesiva de prostaglandinas o el útero puede ser más sensible a las prostaglandinas. Esto puede hacer que el útero se contraiga demasiado. Esto reduce el suministro de sangre al útero y conduce al dolor.

¿Cuáles son los síntomas de la dismenorrea primaria?

El síntoma principal es el dolor tipo cólico en la parte baja del abdomen. A menudo, los primeros períodos que tienes son indoloras. Periodo dolores sólo pueden comenzar 6-12 meses después de haber comenzado la menstruación. El dolor:

  • Puede extenderse a la zona lumbar o en la parte superior de sus piernas.
  • Por lo general, comienza como comienza el sangrado, pero puede comenzar hasta un día antes.
  • Por lo general, tiene una duración de 12-24 horas, pero tiene una duración de 2-3 días en algunos casos.
  • Puede variar con cada periodo. Algunos períodos son peores que otros.
  • Tiende a ser menos severos con la edad, o después de tener un bebé.
El dolor menstrual (dismenorrea). Dismenorrea primaria.
El dolor menstrual (dismenorrea). Dismenorrea primaria.

En algunas mujeres, se presentan otros síntomas como dolor. Por ejemplo: dolores de cabeza, cansancio, desmayos, dolor de pecho, náuseas, distensión abdominal, diarrea y sensación emocional y llorosa.

Nota: las siguientes no son síntomas de la dismenorrea primaria: fiebre, flujo vaginal, repentino dolor abdominal severo, dolor cuando tiene sangrado sexo vaginal entre períodos, sangrado vaginal después de tener relaciones sexuales. Usted debe ver a su médico si presenta cualquiera de estos síntomas.

¿Cómo se diagnostica la dismenorrea primaria?

En muchos casos (sobre todo en los adolescentes) los síntomas son tan típica que se puede con confianza diagnosticada por su médico sólo por preguntar acerca de sus síntomas. Su médico probablemente también examinará la parte delantera de su abdomen sólo para comprobar que es normal (la que está en la dismenorrea primaria).

Las pruebas y un examen interno (pélvico) no se necesitan normalmente menos que los síntomas son inusuales. En ese caso, el diagnóstico de la dismenorrea primaria no es cierta y dismenorrea secundaria puede ser sospechada (ver más abajo).

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la dismenorrea primaria?

La mayoría de las mujeres con períodos menstruales dolorosos tienen dolor leve que se pueden disfrutar en casa. Sin embargo, si el dolor se vuelve más severo y está interfiriendo con sus actividades habituales, debe consultar a su médico.

¿Quién tiene períodos menstruales dolorosos? Dismenorrea secundaria.
¿Quién tiene períodos menstruales dolorosos? Dismenorrea secundaria.

Hay una serie de tratamientos que pueden ayudar si usted tiene la dismenorrea primaria:

  • Calidez: puede que le resulte relajante para tener una bolsa de agua caliente sobre la parte baja del abdomen, o tomar un baño caliente. El dolor a menudo no dura mucho tiempo, y esto puede ser todo lo que usted necesita. (Tenga cuidado de no quemarse con una botella de agua caliente que está demasiado caliente.) Un baño o una ducha caliente también puede ayudar.

  • Analgésicos antiinflamatorios no esteroides: se pueden aliviar en gran medida el dolor en cerca de 7 de cada 10 casos. Trabajan bloqueando el efecto de los productos químicos de prostaglandina que se cree que causan el dolor. Además, los anti-inflamatorios no esteroideos por lo general reducen la cantidad de sangrado. Hay varios tipos y marcas, y la mayoría necesitan una receta. Sin embargo, usted puede comprar un tipo (ibuprofeno) en las farmacias. Algunos consejos al usar un antiinflamatorio son los siguientes:
    • Tome la primera dosis tan pronto como comienza el dolor, o tan pronto como se inicia el sangrado, lo que ocurra primero. Algunos médicos aconsejan comenzar a tomar las pastillas el día antes de la primera falta. Esto puede evitar que el dolor se acumule.
    • Tome los comprimidos con regularidad, durante 2-3 días en cada período, en lugar de "de vez en cuando" cuando el dolor se acumula.
    • Tome una dosis lo suficientemente fuerte. Si los dolores no se alivian, consulte a su médico o farmacéutico si la dosis que está tomando es el máximo permitido. Un aumento de la dosis puede ser todo lo que usted necesita.
    • Algunas personas no pueden tomar analgésicos anti-inflamatorios no esteroideos. Por ejemplo, las personas con una úlcera duodenal, y algunas personas con asma.
    • Los efectos secundarios son poco frecuentes si se toma un no-esteroides anti-inflamatorios por unos pocos días a la vez, durante cada período. Leer el prospecto que viene con las pastillas para obtener una lista completa de posibles efectos secundarios y precauciones.
  • Paracetamol: se trata de un analgésico alternativo que puede intentar si no puede tomar analgésicos anti-inflamatorios no esteroideos. También, el paracetamol se puede utilizar en combinación con un analgésico anti-inflamatorio no esteroideo si el anti-inflamatorio por sí sola no es suficiente. A veces, los analgésicos que contienen una combinación de codeína y paracetamol pueden ser útiles si el paracetamol no es suficiente. Siempre lea los detalles en el paquete para que no se exceda la dosis diaria máxima de cualquier analgésico.

  • La píldora anticonceptiva oral combinada ("la píldora"): se trata de una opción si usted también necesita la anticoncepción. Períodos pesados ​​son mucho menos probable si se toma 'la píldora'. También puede tomar la píldora, por lo que tiene un menor número de períodos en un año. Esto reducirá el número de veces que tiene dolor.

    Ver folleto separado llamado "Píldora anticonceptiva oral combinada" para más detalles.

  • El sistema intrauterino (SIU): un dispositivo anticonceptivo intrauterino especial llamado IUS es una opción si usted también necesita la anticoncepción a largo plazo. Este dispositivo libera lentamente una hormona progestágeno llamada levonorgestrel. Este 'adelgaza' el revestimiento del útero. Es un buen anticonceptivo, sino que también reduce la cantidad de dolor y sangrado durante períodos.

    Ver folleto separado llamado "Sistema Intrauterino", que describe el SIU con más detalle.

  • Otros anticonceptivos de progestágeno: otra opción si usted también necesita la anticoncepción es probar con otro tipo de anticonceptivos que contienen progestágenos. Las opciones incluyen un anticonceptivo inyectable de progestágeno, tales como Depo-Provera ® Cerazette ® píldora anticonceptiva o.

    Ver folletos separados llamados "píldora de progestágeno solo" y "inyección anticonceptiva" que describen estas opciones con más detalle.

  • Una máquina de estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS): esto puede ser una opción para las mujeres que prefieren no usar medicamentos. Estas máquinas dan a cabo una pequeña corriente eléctrica. Ellos parecen funcionar al interferir con las señales de dolor que son enviadas al cerebro, de los nervios. Sin embargo, normalmente tiene que comprar una máquina TENS, ya que no suelen estar disponibles en el NHS para el tratamiento del dolor menstrual.

  • Otros medicamentos: si todos los otros tratamientos han fallado, entonces varios otros medicamentos a veces son juzgados. Por ejemplo, a veces se utilizan medicamentos que interfieren con su ciclo. No se trata de tratamientos de rutina, como los efectos secundarios pueden ser un problema y la evidencia de la investigación para apoyar su uso es limitado.

  • Tratamientos de medicina alternativa: No existe evidencia suficiente hasta ahora para apoyar el uso de otros tratamientos para los períodos dolorosos. Por ejemplo, los suplementos dietéticos y de hierbas, acupuntura, el ejercicio y la manipulación de la columna vertebral. Algunos pequeños estudios han demostrado que algunos de estos tratamientos pueden ayudar pero, en general, la eficacia de estos tratamientos no está claro. Se necesitan más estudios para ayudar a decidir si estos tratamientos son útiles o no para períodos dolorosos.

¿Qué causa la dismenorrea secundaria?

Un problema del útero o la pelvis a veces causa períodos dolorosos. Por ejemplo: endometriosis, fibromas, o infección del útero y las trompas de Falopio (enfermedad inflamatoria pélvica). Algunos tipos de dispositivo intrauterino (DIU - también conocida como la 'espiral') también hacen períodos dolorosos peor en algunas mujeres.

¿Cuáles son los síntomas de la dismenorrea secundaria?

Una vez más, el síntoma principal es el dolor abdominal tipo cólico menor durante sus períodos. Con la dismenorrea secundaria, sus períodos tienden a ser más doloroso después de varios años de períodos "normales" (es decir, los períodos, con leves dolores normales del período).

Lo siguiente puede indicar la dismenorrea secundaria:

  • Si usted tiene un cambio en su patrón habitual de dolor. Por ejemplo, si sus períodos se vuelven más dolorosas de lo que solían ser, o el dolor dura más de lo que solía. En algunas mujeres con dismenorrea secundaria el dolor comienza varios días antes de que comience el período, y dura hasta el final del período. (Esto es poco frecuente con dismenorrea primaria.)
  • Si usted tiene otros síntomas. Por ejemplo:
    • Períodos irregulares.
    • Sangrado entre períodos.
    • Dolores entre períodos.
    • El sangrado se hace más pesado que previamente.
    • El flujo vaginal.
    • Dolor durante las relaciones sexuales.

Usted debe ver a su médico si usted tiene alguno de estos problemas.

¿Cómo se diagnostica la dismenorrea secundaria?

Su médico generalmente le examinará si sospecha que tiene la dismenorrea secundaria. Esto puede implicar un examen de su abdomen, así como un examen interno para comprobar su vientre y la pelvis. La idea es buscar las posibles causas de los períodos dolorosos, como los fibromas en el útero. Su médico también puede sugerir que se tomen algunas esponjas durante el examen para ver si hay signos de infección.

Si su médico considera que usted tiene la dismenorrea secundaria, que pueden sugerir que usted consulte a un especialista (por lo general un ginecólogo) para futuras investigaciones. Las investigaciones que se llevan a cabo dependen de la probabilidad problema subyacente. Ellos pueden incluir una ecografía del útero (matriz) y la pelvis, una histeroscopia (un examen del interior de su útero, utilizando un telescopio) o una laparoscopia (un examen de los órganos internos de la pelvis, el uso de un telescopio). Ver folleto separado llamado "laparoscopia y cirugía laparoscópica" para más detalles.

¿Cuáles son las opciones de tratamiento para la dismenorrea secundaria?

El tratamiento de la dismenorrea secundaria depende de la causa subyacente. Ver folletos separadas llamadas "Endometriosis ',' Los fibromas" y "enfermedad inflamatoria pélvica", que describen algunos de los problemas que pueden causar dismenorrea secundaria con más detalle. Estos folletos también discuten el tratamiento.

Si usted tiene un DIU y tienen períodos menstruales dolorosos, los tratamientos para la dismenorrea primaria (descrito anteriormente) a menudo ayudar. Sin embargo, algunas mujeres prefieren tener su IUCD eliminado si los síntomas no mejoran.

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