El riesgo absoluto y riesgo relativo

Muchos de los informes en los medios de comunicación sobre los beneficios de los tratamientos presentan los resultados de riesgo como reducciones del riesgo relativo en lugar de reducciones del riesgo absoluto. Esto a menudo hace que los tratamientos parecen mejores de lo que realmente son. Este folleto trata de explicar la diferencia entre el riesgo absoluto y relativo. Esto le puede permitir tomar decisiones más informadas acerca de si tomar un tratamiento o no.

El riesgo absoluto de una enfermedad es su riesgo de desarrollar la enfermedad durante un período de tiempo. Todos tenemos riesgos absolutos de desarrollo de diversas enfermedades, tales como enfermedades del corazón, cáncer, accidente cerebrovascular, etc El mismo riesgo absoluto se puede expresar de diferentes maneras. Por ejemplo, supongamos que tiene un 1 en 10 el riesgo de padecer una determinada enfermedad en su vida. Esto también puede decirse que es un riesgo del 10%, o un riesgo 0,1 - dependiendo si utiliza porcentajes o decimales.

El riesgo relativo se utiliza para comparar el riesgo en dos grupos diferentes de personas. Por ejemplo, los grupos podrían ser fumadores y no fumadores. Todo tipo de grupos se comparan con otros en la investigación médica para determinar si pertenece a un grupo aumenta o disminuye el riesgo de desarrollar ciertas enfermedades. Por ejemplo, las investigaciones han demostrado que los fumadores tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades del corazón en comparación con (en relación con) los no fumadores.

Un par de ejemplos pueden ilustrar esto mejor.

Un ejemplo al hablar de los riesgos de la enfermedad

Digamos que el riesgo absoluto de desarrollar una enfermedad es de 4 en 100 en los no fumadores. Diga el riesgo relativo de la enfermedad se incrementa en 50% en los fumadores. El 50% se refiere a la 4 - por lo que el aumento absoluto en el riesgo es de 50% de 4, que es 2. Por lo tanto, el riesgo absoluto de los fumadores desarrollan esta enfermedad es de 6 100.

Un ejemplo al hablar de tratamientos

Dicen que los hombres tienen un 2 en 20 el riesgo de desarrollar una enfermedad en el momento en que alcancen la edad de 60 años. Entonces, dice la investigación muestra que un nuevo tratamiento reduce el riesgo relativo de contraer esta enfermedad en un 50%. El 50% es la reducción del riesgo relativo, y se refiere a los efectos sobre el 2. 50% de 2 es 1. Así que esto significa que el riesgo absoluto se reduce de desde 2 en 20, a 1 en 20.

El riesgo absoluto y riesgo relativo. ¿Cuáles son los riesgos absolutos y relativos?
El riesgo absoluto y riesgo relativo. ¿Cuáles son los riesgos absolutos y relativos?

Una cifra que se cita con frecuencia en la investigación médica es el número necesario a tratar (NNT). Este es el número de personas que necesitan tomar el tratamiento para una persona a beneficiarse del tratamiento.

Por ejemplo, digamos que una compañía farmacéutica informó que la medicina X redujo el riesgo relativo de desarrollar una determinada enfermedad en un 25%. Si el riesgo absoluto de desarrollar la enfermedad fue de 4 en 100 entonces esta reducción del 25% en el riesgo relativo se reduce el riesgo absoluto de 3 de cada 100.

Pero esto puede ser visto de otra manera. Si 100 personas no toman el medicamento, luego 4 en esas 100 personas se padecerá la enfermedad. Si 100 personas toman el medicamento, sólo 3 de las 100 personas que se padecerá la enfermedad. Por lo tanto, 100 personas necesitan tomar el tratamiento para una persona para beneficiar y no contraer la enfermedad. Por lo tanto, en este ejemplo, el NNT es 100.

Una forma rápida de obtener el NNT para un tratamiento consiste en dividir por 100 la reducción absoluta en puntos porcentuales en el riesgo al tomar el medicamento. Así, otro ejemplo rápido. Digamos que el riesgo absoluto de desarrollar complicaciones de una determinada enfermedad es de 4 en 20. Digamos que un medicamento reduce el riesgo relativo de contraer estas complicaciones en un 50%. Esto reduce el riesgo absoluto de 4 en 20, a 2 en 20. En términos porcentuales, 4 en 20 es 20%, y, 2 en 20 es 10%. Por lo tanto, la reducción en el riesgo absoluto en la toma de este medicamento es de 20% a 10% - una reducción de 10 puntos porcentuales. El NNT sería 100 dividido por 10. Es decir, 10 personas se tienen que tomar el medicamento durante una a beneficiarse.

La decisión sobre si se debe tomar un tratamiento necesita equilibrar varias cosas, como por ejemplo:

  • ¿Cuál es el riesgo absoluto de contraer la enfermedad para empezar?
  • ¿Qué tan seria es la enfermedad de todos modos?
  • ¿Cuánto se reduce el riesgo absoluto con el tratamiento?
  • Los riesgos o efectos secundarios de tomar el tratamiento.
  • ¿Cuánto cuesta el tratamiento? ¿Vale la pena a una persona si la persona está pagando, o se trata de la pena para el país si el gobierno está pagando?

Puede ayudar a ver un par de ejemplos:

Digamos que su riesgo absoluto de desarrollar una determinada enfermedad es de 4 en 1000. Si un tratamiento reduce el riesgo relativo en un 50%, significa que la 4 se reduce en un 50%. Por lo tanto, el tratamiento reduce el riesgo absoluto de 4 en 1000 a 2 en 1000. No hay mucho en términos absolutos.

  • Si se tratara de una enfermedad leve, una que es probable que se recupere, entonces es probable que no se molestan en tomar el tratamiento.
  • Si se trata de una enfermedad mortal, podría considerar tomar el tratamiento - cualquier reducción en el riesgo puede ser mejor que nada. Sin embargo:
    • Digamos que era un 1 en 100 riesgo de desarrollar graves efectos secundarios del tratamiento. No es entonces probable que quiera el tratamiento, ya que el riesgo de graves efectos secundarios es mayor que el riesgo de la enfermedad.
    • Si no existiera el riesgo del tratamiento, usted podría considerar el tratamiento que vale la pena.
    • Si el tratamiento era muy caro:
      • entonces es posible que no sea capaz de pagar y decide tomar el riesgo sin tratamiento;
      • si el gobierno está pagando, puede decidir no financiar este tratamiento, ya que la reducción en el riesgo absoluto no es muy grande y mucha gente necesitaría tratamiento en beneficio de una persona.

Por otro lado, digamos el riesgo absoluto de desarrollar una enfermedad es 4 en 10 y un tratamiento reduce el riesgo relativo en un 50%. El riesgo absoluto se reduce a 2 en 10 - una gran reducción.

  • Si se tratara de una enfermedad leve que es probable que se recupere, entonces usted todavía puede tomar el tratamiento si no hubiera riesgo de efectos secundarios, a fin de no ser molestado con la enfermedad.
  • Si se trata de una enfermedad mortal, es probable que quiera sin duda el tratamiento siempre que el riesgo de efectos secundarios fue mucho menor que el riesgo de contraer la enfermedad.

Los tratamientos para condiciones médicas son a menudo citados en la prensa a lo largo de las líneas... "Nuevo tratamiento reduce el riesgo de enfermedad X en un 25%". Sin embargo, aunque esto suena bien, por lo general se refiere al riesgo relativo. Sin embargo, el beneficio realmente depende de qué tan común o raro de la enfermedad. Una gran reducción del riesgo relativo de una enfermedad rara no puede significar tanto la reducción del riesgo absoluto. Por ejemplo, una reducción del 75% en el riesgo relativo de algo que tiene un 4 en un riesgo absoluto del devenir millones trae el riesgo absoluto a 1 en un millón.

Al decidir sobre la conveniencia de tomar un tratamiento, lo ideal es que debe decidir con su médico si la reducción en el riesgo absoluto es mayor que los riesgos, efectos secundarios y costos de tratamiento.

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