El sistema inmune

Este folleto ofrece una breve visión general del sistema inmunológico y cómo funciona.

Estamos rodeados de millones de bacterias, virus y otros microbios (gérmenes) que tienen el potencial para entrar en el cuerpo y causar daño. El sistema inmunológico es la defensa del organismo contra los patógenos (microbios que causan enfermedades). El sistema inmunitario está compuesto de las defensas no especializados, tales como la piel y el jugo de ácido producido por el estómago. Pero también tiene algunas defensas muy especializados que le dan inmunidad contra (resistencia a) los agentes patógenos específicos. Estas defensas son glóbulos blancos especiales llamados linfocitos. Otros tipos de glóbulos blancos desempeñan un papel importante en la defensa del cuerpo contra las infecciones.

El sistema inmune. ¿Qué es el sistema inmune?
El sistema inmune. ¿Qué es el sistema inmune?

El sistema linfático es también parte del sistema inmune. El sistema linfático está compuesto por una red de vasos (tubos) que transportan un líquido llamado linfa. Contiene tejido linfático especializado y todas las estructuras dedicadas a la producción de linfocitos.

El sistema inmune se divide generalmente en dos partes. La primera parte es de las defensas que se nace. Estos forman lo que se conoce como el sistema innato.

La segunda parte de su sistema inmunológico, conocida como inmunidad se desarrolla a medida que crece. Su inmunidad le da protección contra patógenos específicos. No sólo este sistema puede reconocer patógenos particulares, sino que también tiene una memoria de este. Esto significa que si se encuentra con un determinado patógeno en dos ocasiones, el sistema inmunitario reconoce que la segunda vez. Esto generalmente significa que su cuerpo responda más rápido a luchar contra la infección.

El sistema innato se encuentra en muchos lugares diferentes de todo el cuerpo. Primera línea de defensa es la piel. La piel forma una barrera impermeable que impide que los patógenos entren en el cuerpo. Sus cavidades del cuerpo, como la nariz y la boca, se alinean con las membranas mucosas. Las membranas mucosas producen moco pegajoso que puede atrapar bacterias y otros patógenos. Otros fluidos producidos por el cuerpo ayudan a proteger las capas internas de la invasión de patógenos. El jugo gástrico producido por el estómago tiene una alta acidez que ayuda a matar muchas de las bacterias en los alimentos. La saliva se lava patógenos fuera de los dientes y ayuda a reducir la cantidad de bacterias y otros patógenos en la boca.

Si las bacterias u otros patógenos logran atravesar estas defensas iniciales, se encuentran con una segunda línea de defensa. La mayoría de estas defensas están presentes en la sangre, ya sea como glóbulos blancos especializados o como productos químicos liberados por las células y tejidos.

La segunda parte de su sistema inmunológico, la parte que le da inmunidad, implica la activación de los linfocitos. Esto se describirá más adelante. Los linfocitos se encuentran en la sangre y en el tejido linfático especializado, como los ganglios linfáticos, el bazo y el timo.

La primera línea de defensa es la piel de su cuerpo y de las membranas mucosas, como se mencionó anteriormente.

Si los patógenos logran superar estas barreras, se encuentran con los glóbulos blancos especiales presentes en el torrente sanguíneo. Hay diferentes tipos de glóbulos blancos, llamados neutrófilos (polimorfos), linfocitos, eosinófilos, monocitos y basófilos.

Los glóbulos blancos viajan en el torrente sanguíneo y reaccionan a diferentes tipos de infecciones causadas por bacterias, virus u otros agentes patógenos. Los neutrófilos engloban a las bacterias y las destruyen con productos químicos especiales. Los eosinófilos y monocitos también trabajan por la ingestión de las partículas extrañas en el cuerpo. Los basófilos ayudan a intensificar la inflamación (hinchazón).

La inflamación es parte de la respuesta inmune de su cuerpo. Los daños a los tejidos provoca la liberación de sustancias químicas en la sangre. Estos químicos hacen que los vasos sanguíneos con fugas, ayudando a los glóbulos blancos especializados lleguen a donde más se necesitan. También atraen neutrófilos y monocitos en el sitio de la lesión, lo que ayuda a proteger contra el desarrollo de una infección bacteriana.

Los linfocitos tienen una variedad de funciones diferentes. Ellos atacan a los virus y otros patógenos. También producen anticuerpos que ayudan a destruir las bacterias. Los linfocitos se dividen en células T y células B. La médula ósea es el tejido que se encuentra dentro de la cavidad interna de los huesos. Contiene las células madre, que crean las células B y T. Células B maduras en la médula ósea mientras que las células T maduras en el thymus.These son las células responsables del desarrollo de la inmunidad a determinados tipos de bacterias y virus.

¿Dónde se encuentra el sistema inmune? ¿Cómo funciona el sistema inmunológico?
¿Dónde se encuentra el sistema inmune? ¿Cómo funciona el sistema inmunológico?

Células B y células T funcionan de maneras diferentes. Las células B producen anticuerpos. Los anticuerpos son un tipo especial de proteína que ataca a los antígenos. Los antígenos son como banderas a nuestro sistema inmunológico. Por lo general, identificar una molécula como extrañas. Se pueden encontrar en la superficie de las bacterias, pero también se pueden encontrar en sustancias que no causan enfermedad - por ejemplo, en el polen, la clara de huevo o los órganos trasplantados. Un antígeno es una parte química de una molécula que genera una respuesta de anticuerpos en el cuerpo. Literalmente significa generador de anticuerpo. Una de las características más sorprendentes del sistema inmune es que las células B pueden reconocer a millones de antígenos diferentes. Las células B pueden reconocer antígenos que nunca han entrado en el cuerpo antes, e incluso moléculas artificiales que no existen en la naturaleza.

Cuando una partícula extraña entra en el cuerpo, las células B reconocen que, la unión al antígeno en su superficie. Esto activa la célula B, que luego se transforma en una célula plasmática. La célula de plasma produce anticuerpos específicos para ese antígeno. Los anticuerpos pueden inmovilizar las bacterias, animar a otras células para 'comer' el patógeno y activar otras defensas inmunes. Mientras que algunas células B se convierten en células plasmáticas, otros no lo hacen. Estas células viven en las células B de memoria que respondan con mayor vigor el mismo antígeno deben invadir el cuerpo de nuevo.

Células T atacan directamente el organismo invasor, sin embargo, no son capaces de reconocer antígenos sin la ayuda de otras células. Estas células procesan el antígeno y luego los presentan a las células T. Las células T son muy diferentes entre sí. Cuando un antígeno entra en el cuerpo sólo unas pocas células T son capaces de reconocer y unirse al antígeno. Mientras que las células T también se unen a los antígenos que necesitan una segunda señal para activarse. Una vez activados, los linfocitos T crecen y comienzan a dividirse. Estas células se dirigen a los invasores y los productos químicos de liberación que destruyen el patógeno. Al igual que las células B, algunas de las células T permanecen para formar células T de memoria. Esto permite que el cuerpo responda rápidamente si el mismo antígeno entra al cuerpo.

El sistema linfático es una parte importante de la defensa del cuerpo contra la infección. Los ganglios linfáticos son uno de los componentes de este sistema. Estas son estructuras especializadas que se encuentran en los vasos linfáticos. Los ganglios linfáticos son un filtro para la linfa que fluye a través de los vasos. Ellos contienen células B y T que reconocen las bacterias y agentes patógenos que han entrado en la linfa a través de la corriente sanguínea. Cuando se detecta material extraño, otras células inmunes dedicados son reclutados para el nodo para hacer frente a la infección. Esto ayuda a evitar que la infección se extienda por todo el cuerpo.

Hay alrededor de 600 ganglios linfáticos en todo el cuerpo, generalmente en grupos. Grandes grupos de ganglios linfáticos se encuentran en la ingle (ganglios inguinales), en la axila (ganglios axilares) y en la zona del cuello (ganglios cervicales). En materia de salud son tamaño de un guisante, pero si se presenta una infección que usted puede encontrar que se agrandan. Esto es debido a una acumulación de linfocitos y otras células del sistema inmune.

El tejido linfático ayuda a defender las superficies mucosas, tales como la boca y los intestinos, de la infección. Las amígdalas, que se encuentran en la parte posterior de la garganta, a menudo aumentan de tamaño en respuesta a la infección. Estos tejidos ayudan a atrapar bacterias y otros patógenos y activan las células blancas de la sangre.

El timo es un importante órgano linfático. Se encuentra en frente de la tráquea (tráquea), su función principal es enseñar a las células blancas de la sangre para reconocer nuestras propias células. A fin de que el sistema inmunológico funcione correctamente, las células blancas de la sangre deben ser capaces de discriminar entre los patógenos invasores y células del propio cuerpo. Después de las células T se producen en la médula ósea migran al timo. Aquí ellos son educados por el timo para que dejen de atacar a nuestras propias células. Se cree que algunas formas de la enfermedad autoinmune (donde el cuerpo ataca a sí mismo) puede ser debido a los problemas con este proceso. El timo está en su más grande durante la pubertad, y disminuye a medida que envejecemos.

El bazo es el más grande de masa única de tejido linfático en el cuerpo. Situado cerca de la caja torácica en el lado izquierdo del cuerpo, el bazo ayuda a filtrar la sangre. Contiene tejido especializado llamado pulpa blanca. Esta contiene las células blancas de la sangre que responden a las bacterias y otros patógenos de una manera similar a los de los ganglios linfáticos. Otros tejidos en el bazo, llamado pulpa roja, ayuda a eliminar las células rojas de la sangre y plaquetas dañadas tienda.

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