El trastorno afectivo estacional

Las personas con trastorno afectivo estacional sufren de depresión cada invierno. Los síntomas desaparecen cuando llega la primavera. La terapia de luz (que se sienta delante de una luz brillante especial para una hora cada día) es un tratamiento eficaz en muchos casos. Otras opciones para el tratamiento son los mismos que para otros tipos de depresión. Por ejemplo, los medicamentos antidepresivos y la terapia cognitivo-conductual.

El trastorno afectivo estacional (SAD) es una condición en la que se desarrollan síntomas de la depresión en los meses de invierno más oscuros de cada año.

En el Reino Unido y otros países al norte del ecuador, los síntomas generalmente se desarrollan en algún momento entre septiembre y noviembre y continúan hasta marzo o abril. Los síntomas tienden a empeorar en diciembre, enero y febrero.

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Al menos 1 de cada 50 personas en el Reino Unido se cree que tienen SAD. Muchos más, quizás tanto como 1 de cada 8 personas, tienen tristeza del invierno - una forma menos severa de la condición. SAD es menos común en los países cercanos al ecuador, donde las horas de luz solar son más constantes y luminosa durante todo el año. SAD por lo general se inicia por primera vez entre las edades de 20 a 30, pero puede desarrollarse a cualquier edad. Afecta cuatro veces más mujeres que hombres.

La causa exacta no está clara. La cantidad de luz solar afecta a la cantidad de mensajes nerviosos que se envían desde los ojos a ciertas partes del cerebro. La actividad de los mensajes nerviosos causados ​​por la luz solar incide en el nivel de ciertas sustancias químicas del cerebro (como la serotonina) y hormonas (como la melatonina). Estos productos químicos y las hormonas se cree que afecta su estado de ánimo. Por lo tanto, con menos luz del sol en los meses de invierno, los cambios en el equilibrio de ciertas sustancias químicas y hormonas pueden afectar su estado de ánimo y desencadenar una depresión.

Algunas personas parecen heredar una tendencia a desarrollar SAD. Por lo tanto, su composición genética puede ser importante también. Aproximadamente 1 de cada 7 familiares de primer grado (madre, padre, hijo, hermano, hermana) de las personas con SAD también se ve afectada.

Los síntomas de la depresión

Cuando los síntomas se desarrollan en el invierno, que son similares a los que ocurren en el tipo normal no estacional de la depresión. La siguiente es una lista de los síntomas comunes de la depresión. Usted no puede tener a todos, pero por lo general varias desarrollar:

  • Core (key) síntomas:
    • Tristeza persistente o bajo estado de ánimo. Esto puede ser con o sin llanto.
    • Marcado pérdida de interés o placer en actividades, incluso para las actividades que normalmente disfruta.
  • Otros síntomas comunes:
    • Trastornos del sueño en comparación con su patrón habitual. Esto puede ser difícil de conseguir en el sueño o despertarse temprano y no poder volver a dormir. A veces se duerme demasiado (especialmente en SAD - ver abajo).
    • Cambios en el apetito. Esto es a menudo una falta de apetito y pérdida de peso. A veces ocurre lo contrario con una alimentación confort y aumento de peso. (Las personas con SAD suelen poner en el peso - ver abajo.)
    • Fatiga (cansancio) o pérdida de energía.
    • Agitación o enlentecimiento de los movimientos.
    • Falta de concentración o indecisión. Por ejemplo, puede que le resulte difícil de leer, trabajar, etc Incluso las tareas simples pueden parecer difícil.
    • Sentimientos de inutilidad o de culpa excesivos o inapropiados.
    • Pensamientos recurrentes de muerte. Esto no es por lo general un miedo a la muerte, más una preocupación por la muerte y el morir. Para algunos pensamientos desesperados como "la vida no vale la pena vivir" o "No me importa si no me levanto" son comunes. A veces estos pensamientos progreso en los pensamientos e incluso planes de suicidio.

La depresión es diferente a las subidas y bajadas de día a día que todos tenemos. Un episodio de depresión verdadera generalmente se diagnostica cuando:

  • Tiene por lo menos cinco de los nueve síntomas, con al menos uno de ellos un síntoma principal, y
  • Los síntomas que provocan angustia o afectan su funcionamiento normal, como afecta a su rendimiento en el trabajo, y
  • Los síntomas se producen la mayor parte del tiempo en la mayoría de los días y han durado al menos dos semanas, y
  • Los síntomas no se deben a un efecto secundario de la medicación, o debido al uso indebido de drogas o alcohol, oa una condición física como la glándula tiroides.

Muchas personas con depresión dicen que sus síntomas son a menudo peor primera cosa cada día. Además, con la depresión, es común a desarrollar síntomas físicos como dolores de cabeza, palpitaciones, dolor de pecho, y dolores generales.

Algunas personas consultar a un médico en un primer momento, ya que tienen un síntoma físico, como dolores en el pecho. Ellos están preocupados de que pueden tener un problema físico, como una condición del corazón cuando en realidad es debido a la depresión. La depresión es de hecho bastante una causa común de los síntomas físicos.

Ver folleto separado llamado "depresión" para obtener más información acerca de la depresión en general.

Algunas de las características particulares de SAD

Si usted tiene TRISTE usted tiende a tener algunos síntomas atípicos (menos habitual) de la depresión. Sin embargo, estos no se producen en todos los casos. Síntomas atípicos son:

  • Usted tiende a aumentar de peso en lugar de perder peso. Esto se debe a que muchas personas con SAD desarrollar antojo de cosas dulces y tienen un aumento del apetito.
  • En lugar de dormir de la dificultad, que tienden a ser más sueño y dormir más.
  • Algunas personas con SAD informe una sensación de pesadez en los brazos y las piernas.
El trastorno afectivo estacional. SADA - asociación de trastorno afectivo estacional.
El trastorno afectivo estacional. SADA - asociación de trastorno afectivo estacional.

SAD puede perjudicar notablemente la calidad de vida en invierno. Los síntomas tienden a mejorar e ir bastante rápido en la primavera, más de una semana más o menos. Algunas personas desarrollan grandes ráfagas de energía y la creatividad en la primavera. En un pequeño número de casos, como la primavera llega a los cambios del estado de ánimo de la depresión en un estado de ánimo anormal alto y eufórico (manía o hipomanía).

Algunas personas que trabajan en edificios sin ventanas pueden tener los síntomas del SAD durante todo el año. Por otro lado, si usted tiene SAD, mientras que viven en el Reino Unido, no pueden producirse los síntomas si se muda a un país más cerca de la línea ecuatorial, como el sur de España.

Blues de invierno

En el invierno, muchas personas se sienten más cansados, duermen más, un poco de peso, y se sienten un poco bajo. Sin embargo, no desarrollan las características completas de la depresión para ser clasificado como de SAD. Esto se llama tristeza del invierno, ya veces se llama SAD sub-sindrómica.

El diagnóstico de este trastorno se basa en su haber episodios de depresión que se han producido en al menos dos años consecutivos en los meses de invierno. Y, los síntomas claros de la primavera. Además, si usted tiene SAD son más propensos a incluir las características atípicas de la depresión (craving cosas dulces, aumento del apetito, aumento de peso, aumento de la somnolencia) sus síntomas.

Usted y su médico, no puede darse cuenta de que tiene SAD durante varios años. Esto se debe a la depresión recurrente es bastante común. Es posible que haya recibido tratamiento para la depresión varias veces en los años antes de que se desprende que tiene el patrón estacional del TAE.

La terapia de luz

Los estudios de investigación relacionados con la terapia de luz son difíciles de interpretar. Esto se debe a que es difícil medir el efecto real de la mejora de los síntomas con la luz en comparación con el efecto del placebo. Sin embargo, es generalmente aceptado por los médicos que hay una buena probabilidad de que la terapia de luz puede mejorar los síntomas si usted tiene SAD. Sin embargo, el tratamiento con luz toma tiempo y compromiso. Véase más abajo para obtener más información.

Los tratamientos habituales para la depresión

Los tratamientos habituales para cualquier tipo de depresión también son opciones para tratar SAD. Estos incluyen medicamentos antidepresivos y diversas formas de tratamientos psicológicos (hablando) como la terapia cognitivo-conductual (TCC). Para más información sobre estos tratamientos habituales para la depresión véase el folleto titulado 'Depresión'

¿Qué es la terapia de luz?

Este tratamiento consiste en sentarse delante de una luz brillante especial para una sesión de cada día y / o el uso de un simulador de amanecer. La intensidad de luz se mide en lux. Bombillas comunes no son lo suficientemente fuertes, ya que sólo dan 200-500 lux. Para tratar el SAD necesita una fuente de luz de al menos 2500 lux (alrededor de 10 veces mayor que la de las bombillas).

¿En qué consiste el tratamiento de luz?

Cajas de luz especiales se hacen con el propósito de tratar SAD. Hay varias formas y tamaños. Tal vez la más común es una caja del tamaño de una hoja de papel A4 que se coloca en una mesa o escritorio. Siga las instrucciones que vienen con la caja. Esto puede ser algo como:

  • Usted comienza el tratamiento en el otoño, tan pronto como comiencen los síntomas. (Lo ideal sería que, incluso antes de que comiencen los síntomas.)
  • Te sientas 2-3 metros de distancia de la caja de luz.
  • Usted se enfrenta a la luz brillante, pero usted no tiene que mirar directamente a él.
  • La duración de la terapia de luz necesaria cada día varía. Si la fuente de luz es muy potente (10.000 lux) y luego 30-45 minutos al día es suficiente. Con cajas de luz menos poderosos, se necesitan 2-3 horas al día.
  • Usted puede hacer cosas como comer, mesa de trabajo, leer, tejer, etc, mientras que sentado en frente de la caja de luz.
  • Algunos estudios sugieren que el tratamiento temprano de la mañana funciona mejor, pero otros estudios no lo confirman. Por lo tanto, a menudo se recomienda que la terapia de luz se realiza tan pronto como sea posible durante el día. Es decir, idealmente antes del amanecer.
  • Algunas personas tienen su sesión de terapia de luz mientras toma su desayuno y leyendo el periódico de la mañana.

Algunas personas usan un simulador de amanecer en lugar de, o además de, una caja de luz. Simuladores de amanecer son dispositivos que poco a poco aumentan la luz de la habitación. Vienen gradualmente en la madrugada durante un período de alrededor de 60-90 minutos en el momento justo antes de que usted normalmente despierta.

¿Cómo funciona la terapia de luz?

La lógica es que reemplaza la luz del sol brillante que se ve normalmente en el verano. Sin embargo, no está claro exactamente cómo funciona. No se trata simplemente extendiendo la duración de las horas de luz. La luz brillante afecta a la retina (parte posterior del ojo) que envía señales nerviosas a algunas partes del cerebro. Se cree que esto afectará el nivel de ciertas sustancias químicas y hormonas que se realice en las partes del cerebro que afectan el estado de ánimo.

¿Con qué rapidez funciona?

Muchas personas notan una mejoría en los síntomas dentro de 3-4 días. Si los síntomas mejoran, tienden a permanecer mejorado tanto que sigues con el tratamiento cada día hasta la primavera. En algunos casos se tarda hasta 4-6 semanas de tratamiento para que los síntomas mejoren. No funciona en todos los casos, pero se cree que alrededor de 8 de cada 10 personas con SAD mejoran con la terapia de luz. Consulte a su médico para otras opciones de tratamiento si usted no nota una mejoría después de seis semanas.

Es la terapia de luz de seguridad?

Existe un riesgo teórico de dañar la retina (parte posterior del ojo). Sin embargo, no parece haber ningún reporte de daños con las cajas de luz especialmente diseñados. Las cajas de luz para tratar SAD no emiten mucha luz ultravioleta (UV), que es la principal parte perjudicial de la luz del sol, la piel y los ojos. Los efectos secundarios se producen en algunas personas e incluyen: dolores de cabeza, dificultad para dormir después de una sesión de la tarde de la terapia de luz, irritabilidad y cansancio.
Nota: no se debe utilizar máquinas bronceadoras como fuente de luz brillante. La luz de las máquinas de bronceado emite una gran cantidad de rayos ultravioleta (UV), que pueden dañar los ojos. Lo mejor es utilizar sólo las cajas de luz que se hacen especialmente para tratar SAD.

¿Qué pasa con la luz solar natural?

Apunte obtener la mayor cantidad de luz natural posible, sobre todo al mediodía y en los días claros. Por ejemplo, si es posible, ir a dar un paseo fuera todos los días durante 1-2 horas durante el día, ya que eso podría mejorar los síntomas. Si usted trabaja en interiores con iluminación artificial, tratar de salir a la hora del almuerzo, incluso si está lloviendo. Tal vez ir a dar un paseo o comer el almuerzo en un banco del parque, si está disponible.

Para la gente que se lo puede permitir, unas vacaciones de invierno a un país soleado suele mejorar los síntomas - pero sólo para la duración del tiempo de permanencia en el país soleado.

¿Cómo puedo conseguir una caja de luz o un simulador de amanecer?

¿Qué es el trastorno afectivo estacional? ¿Quién recibe el trastorno afectivo estacional?
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No se puede conseguir una caja de luz o un simulador de amanecer en la prescripción del NHS. Varias empresas fabrican y venden. Hay empresas que le permitirá probar antes de comprar para ver si funciona para usted antes de comprometerse a la compra de una caja de luz.

Existe cierta evidencia que sugiere que un curso de CBT o antidepresivos tomada antes de que llegue el invierno puede prevenir algunos casos de SAD. Se necesitan más investigaciones para confirmar el lugar de estos tratamientos preventivos.

Alrededor de 6 de cada 10 personas con SAD continúa teniendo síntomas de depresión cada año en el largo plazo. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, usted tiene una buena oportunidad de mejorar los síntomas con el tratamiento cuando los síntomas se desarrollan. En alrededor de 2 de cada 10 personas con SAD, la condición desaparece por completo al cabo de unos años y el tratamiento ya no es necesario.

Más ayuda y la información

SADA - asociación de trastorno afectivo estacional