La endocarditis infecciosa

La endocarditis infecciosa es una infección que puede dañar seriamente las válvulas del corazón y causar otras complicaciones graves si no se trata rápidamente con antibióticos. La cirugía para reemplazar o también a menudo se necesita reparación, las válvulas dañadas. Si usted está en mayor riesgo de esta infección, lo comunicará sin dilación a su médico cualquier síntoma que usted piensa que puede ser debido a una endocarditis infecciosa. Cuanto antes la condición se diagnostica y se trata, mejor será el resultado probable.

La endocarditis infecciosa es una infección que afecta a una parte de la endocardio. El endocardio es el tejido que recubre el interior de las cavidades del corazón. La infección por lo general implica una o más válvulas del corazón que son parte del endocardio. Es una infección grave que amenaza la vida.

La mayoría de los casos son causados ​​por la infección con la bacteria. Un pequeño número de los casos son causados ​​por una infección de hongos. Para desarrollar esta infección, es necesario tener algunas bacterias u hongos en la sangre. La sangre normalmente no contiene bacterias u hongos. Sin embargo, algunos pueden llegar a la sangre si usted tiene una infección o una herida en otra parte del cuerpo. En particular, las infecciones dentales y de la boca son situaciones en las que las bacterias pueden llegar a ser muy fácilmente en el torrente sanguíneo.

Las personas que se inyectan drogas ilegales también pueden inyectar bacterias u hongos en la sangre si se utilizan agujas sucias o contaminadas.

La mayoría de las bacterias que se introducen en el torrente sanguíneo son matados por el sistema inmune. Sin embargo, a veces algunas bacterias sobreviven y se depositan en una válvula del corazón (en particular si la válvula ya está dañado de alguna manera), o en otra sección de la endocardio. Una vez que un pequeño foco de infección se desarrolla en el endocardio es difícil para el sistema inmune para desactivarla.

Con el tiempo, los pequeños terrones de material llamados vegetaciones pueden desarrollar en las válvulas infectadas. Las vegetaciones contienen bacterias u hongos, pequeños coágulos de sangre y otros desechos de la infección. Las vegetaciones pueden impedir que las válvulas afectadas de apertura y cierre correctamente. La infección también puede dañar las válvulas afectadas, y puede extenderse a otras zonas del endocardio o tejido del corazón. Los fragmentos de las vegetaciones también pueden desprenderse y viajar por el torrente sanguíneo a otras partes del cuerpo.

La endocarditis es infrecuente. En el Reino Unido se produce en aproximadamente 20 en un millón de personas cada año. Puede ocurrir en cualquier persona, pero el riesgo de desarrollarla es mayor en personas que tienen:

  • Problemas en las válvulas del corazón o una válvula cardíaca artificial. Las válvulas del corazón que ya están dañados o anormales son más propensas a infectarse.
  • Se sometió a cirugía a una válvula del corazón.
  • Algunos defectos congénitos del corazón.
  • Una condición cardíaca llamada cardiomiopatía hipertrófica.
  • Tenía un episodio previo de endocarditis infecciosa.
  • Sido la inyección de drogas ilegales como la heroína, con agujas sucias o contaminadas.
  • Un sistema inmunológico deficiente - por ejemplo, las personas con SIDA.

Poco a poco el desarrollo de la infección

La endocarditis infecciosa. British Heart Foundation.
La endocarditis infecciosa. British Heart Foundation.

En muchos casos, la infección se desarrolla muy lentamente. A veces se denomina endocarditis bacteriana subaguda (SBE). Los síntomas se desarrollan gradualmente durante semanas o meses, y pueden ser vagos al principio. Usted tiende a sentir un malestar general y puede tener dolores y molestias generales, cansancio, y estar fuera de su comida. Una fiebre (una temperatura alta) se desarrolla en alguna etapa en la mayoría de los casos. A medida que estos primeros síntomas pueden ser causados ​​por una gran cantidad de otras condiciones, la causa de los síntomas no se puede diagnosticar por algún tiempo.

Los soplos del corazón tienden a desarrollar. Estos son los sonidos que se pueden escuchar por un médico escucha el corazón con un estetoscopio. Los soplos son causados ​​por el flujo sanguíneo a través de las válvulas defectuosas o dañadas. Si usted ya tiene un soplo en el corazón de un problema de válvula existente, el soplo puede cambiar o ser más intenso. Un nuevo o cambiante soplo es a menudo lo que avisa al médico a sospechar endocarditis infecciosa.

Rápidamente el desarrollo de la infección

En algunos casos, los síntomas se desarrollan muy rápidamente y puede llegar a ser muy mal durante unos días. La velocidad a la que la enfermedad se desarrolla en parte, depende de qué bacteria u hongo está causando la infección. Algunas bacterias son más virulentas (agresivo) que otros.

Las complicaciones suelen desarrollarse si la infección no se trata, o si se retrasa el tratamiento.

Complicaciones en el corazón

¿Qué es la endocarditis infecciosa? ¿Cómo se produce la endocarditis infecciosa y el progreso?
¿Qué es la endocarditis infecciosa? ¿Cómo se produce la endocarditis infecciosa y el progreso?

La infección puede dañar las válvulas cardíacas. Esto puede conducir a problemas graves, como insuficiencia cardíaca. (Ver folleto separado llamado insuficiencia cardíaca .) En algunos casos, la infección se propaga y puede dañar otras partes del corazón. Por ejemplo, la infección puede diseminarse a afectar a la conducción (eléctrica) del sistema del corazón y causar el latido del corazón llegue a ser errático. En algunos casos, un absceso (bola de pus) se forma en el músculo del corazón en las inmediaciones.

Las complicaciones en otras partes del cuerpo

Trozos pequeños pueden desprenderse de las vegetaciones en las válvulas cardíacas infectadas. Estos se llaman émbolos infectados y dejarse llevar por el torrente sanguíneo y se alojan en otras partes del cuerpo. Esto puede causar varios síntomas - por ejemplo:

  • Pequeñas manchas pueden aparecer debajo de las uñas, en los ojos, o en otras partes del cuerpo.
  • Las infecciones pueden desarrollarse en otras partes del cuerpo.
  • El bazo puede ampliar, ya que es el principal órgano que combate las infecciones de la sangre.
  • Si un pedazo más grande de la vegetación se rompe, entonces puede bloquear el flujo de sangre en una arteria principal. Por ejemplo, si se atasca en una arteria en el cerebro puede causar un derrame cerebral o pérdida repentina de la visión en un ojo.

Será admitido en el hospital si se sospecha de endocarditis infecciosa. Usted tendrá varias muestras de sangre que se ponen a prueba para las bacterias y los hongos. Si se detectan bacterias en la sangre, que se ponen a prueba en contra de varios antibióticos para encontrar cuál es el mejor para usar. (Algunas bacterias son resistentes a algunos antibióticos. Por lo tanto, el mejor antibiótico para utilizar puede variar de un caso a otro.)

La ecografía del corazón, llamada ecocardiograma, es la prueba más útil para confirmar la endocarditis infecciosa. Esta prueba utiliza ondas sonoras reflejadas para crear una imagen del corazón. Es capaz de detectar vegetaciones y busque daños en las válvulas del corazón y otras estructuras del corazón.

Varias otras pruebas o exploraciones se pueden hacer para determinar la extensión de la infección, y para evaluar los daños al corazón u otros órganos afectados.

Medicación

A quién le da endocarditis infecciosa? ¿Cuáles son los signos y síntomas de la endocarditis infecciosa?
A quién le da endocarditis infecciosa? ¿Cuáles son los signos y síntomas de la endocarditis infecciosa?

Tan pronto como se sospeche la condición que se le entregarán dosis regulares de los antibióticos que se inyectan directamente en la vena. A veces, el tipo de antibióticos se cambian una vez que los resultados de las muestras de sangre están de vuelta y las mejores antibióticos para utilizar se encuentran. El curso de antibióticos es por lo menos 2-4 semanas, pero a menudo es más largo. La duración del ciclo depende de la bacteria que causa la infección, y si hay complicaciones.

Si se determina que la causa de la infección a ser un hongo entonces medicamentos antimicóticos se dará.

Si usted desarrolla complicaciones al corazón u otras partes del cuerpo, es posible que necesite otro medicamento - por ejemplo, medicamentos para contrarrestar la insuficiencia cardiaca o latidos cardiacos irregulares, deberían desarrollarse.

Cirugía

El tratamiento con antibióticos es todo lo que se requiere en muchos casos. Sin embargo, es necesaria una operación en un máximo de la mitad de los casos cuando la infección es más grave. Una operación puede salvar la vida. Las operaciones que se pueden realizar son:

  • Sustitución de una válvula dañada por una válvula artificial.
  • Reparación de la válvula si el daño es menos grave y la reparación es posible.
  • El drenaje de los abscesos (acumulaciones de pus) que se pueden desarrollar en el músculo del corazón o en otras partes del cuerpo.

El pronóstico es bueno si la infección se diagnostica y trata a tiempo. Muchas personas se curan con un tratamiento de antibióticos. Sin embargo, es bastante común que la infección a ser bastante avanzado antes de que se efectúe el diagnóstico y el tratamiento se inicia. Por lo tanto, graves daños al corazón se produce en algunos casos. Algunas personas mueren a causa de las complicaciones.

Si se inyecta drogas ilegales

Su riesgo de endocarditis infecciosa se puede reducir usando siempre una aguja limpia y otros equipos de inyección.

Salud dental

Una buena higiene oral y dental también se piensa que es importante. En particular, si usted tiene alguna condición que aumenta el riesgo de desarrollar endocarditis infecciosa (véase más arriba) y, a continuación, no deje que los problemas dentales, como un absceso dental o enfermedad de las encías, no reciben tratamiento. Estas condiciones dentales aumentan las probabilidades de las bacterias ingresen al torrente sanguíneo.

Si dispone de procedimientos dentales y quirúrgicos

Hasta principios de 2008, había sido la práctica médica habitual para asesorar a las personas con un mayor riesgo de desarrollar endocarditis infecciosa para tomar un curso corto de antibióticos (cobertura antibiótica) durante ciertos procedimientos. Estos incluyen: diversos procedimientos dentales; buscando en el estómago (endoscopia); mirando hacia el intestino (colonoscopia); observación de la vejiga (cistoscopia). La lógica era que estos procedimientos podrían impulsar algunas bacterias en el torrente sanguíneo y que la cobertura antibiótica se matan las bacterias que entran en la sangre antes de que se asientan en el endocardio o las válvulas del corazón.

Sin embargo, en marzo de 2008 el Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE) publicó nuevas directrices sobre el uso de la profilaxis antibiótica (cobertura antibiótica) contra la endocarditis infecciosa. Este recomendó poner fin a la práctica de la prescripción de antibióticos para los pacientes en situación de riesgo durante procedimientos dentales y otros. AGRADABLE recomienda que usted debe sólo ahora ofrecerá cobertura antibiótica si el procedimiento es en un lugar donde ya hay una sospecha de infección. La razón para este cambio en la práctica porque es encontrado en Nice que los estudios de investigación no apoyan el uso de antibióticos para prevenir la endocarditis infecciosa durante los procedimientos dentales o de otro tipo. Además, la toma de antibióticos conlleva su propio riesgo (por ejemplo, los efectos secundarios, ya veces reacciones graves a los antibióticos).

Sin embargo, esta guía NICE nacional es controversial. Ha causado un gran debate, especialmente de algunos cardiólogos (médicos del corazón) y los dentistas. Consulte las referencias a continuación para obtener más detalles de algunos artículos que tienen que ver con esta controversia. Por ejemplo, las directrices elaboradas por la Sociedad Europea de Cardiología en 2009 propuso que la profilaxis antibiótica se da a las personas con mayor riesgo de desarrollar endocarditis infecciosa, si se someten a procedimientos dentales de alto riesgo. (Los detalles de lo que se considera de alto riesgo se encuentra en la guía - se citan a continuación y disponible en línea). Su propio médico o su dentista le asesorará para su circunstancia particular.

Si usted tiene un mayor riesgo de desarrollar endocarditis infecciosa, haga informar rápidamente a su médico cualquier síntoma que usted piensa que puede ser debido a una endocarditis infecciosa. Cuanto antes la condición se diagnostica y se trata, mejor será el resultado probable.

Más ayuda y la información

British Heart Foundation

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