La enfermedad arterial periférica en las piernas

La enfermedad arterial periférica (PAD), también llamada enfermedad vascular periférica (PVD), es un estrechamiento de las arterias. Se presenta principalmente en las arterias que suministran sangre a las piernas. El síntoma principal es el dolor en una o ambas piernas al caminar. Generalmente, el tratamiento incluye: Dejar de fumar (si fuma), el ejercicio regular, la medicación para bajar su nivel de colesterol, una aspirina al día y bajar la presión arterial, si es elevada. Medicamentos para abrir las arterias pueden ayudar. La cirugía puede ser necesaria en casos graves.

La enfermedad arterial periférica (PAD) es el estrechamiento de una o más arterias (vasos sanguíneos). Afecta principalmente a las arterias que llevan sangre a las piernas. (Las arterias a los brazos son raramente afectados y no se tratan con más detalle en el prospecto.) La condición también se conoce como enfermedad vascular periférica (PVD). A veces también se llama endurecimiento de las arterias de las piernas.

En el Reino Unido, alrededor de 1 de cada 5 hombres y 1 de cada 8 mujeres de 50 a 75 años tienen PAD. Se vuelve más común con la edad.

El estrechamiento de las arterias es causada por ateroma. Ateroma es como parches grasos (placas) que se desarrollan en el revestimiento interior de las arterias. Un parche de ateroma al comienzo es muy pequeña, y no causa ningún problema en el primero. A través de los años, un parche de ateroma puede llegar a ser más grueso. (Es un poco como la escala que se forma en el interior de las tuberías de agua.)

Un parche de espesor de ateroma hace que la arteria estrecha. Esto reduce el flujo de sangre a través de la sección afectada de la arteria. Los tejidos aguas abajo tienen un suministro de sangre, lo que puede dar lugar a síntomas y problemas. Ateroma puede desarrollar en cualquier arteria, pero las arterias comúnmente afectadas son:

  • Arterias extracción de sangre al corazón - esto se llama la enfermedad isquémica del corazón y puede conducir a problemas tales como la angina de pecho y ataques cardíacos.
  • Arterias extracción de sangre al cerebro - que eventualmente puede conducir a un derrame cerebral.
  • Arterias extracción de sangre a las piernas - que puede producir enfermedad arterial periférica.

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¿Qué causa el ateroma?

Todo el mundo tiene algún riesgo de desarrollar ateroma. Sin embargo, hay ciertos factores de riesgo aumentan el riesgo. Los factores de riesgo incluyen:

  • Factores de riesgo de estilo de vida que pueden prevenir o cambiar:
  • Factores de riesgo tratables o parcialmente tratable:
  • Factores de riesgo fijos - los que no se puede alterar:
    • Una fuerte historia familiar. Esto significa que si usted tiene un padre o hermano que hayan padecido la enfermedad del corazón o un derrame cerebral antes de que fueran mayores de 55 años, o madre o hermana antes de que tenían 65 años.
    • El sexo masculino.
    • La menopausia precoz en las mujeres.
    • Edad. Cuanto más viejo te vuelves, más probabilidades hay de desarrollar ateroma.
    • Etnia - por ejemplo, las personas que viven en el Reino Unido, con la ascendencia de la India, Pakistán, Bangladesh y Sri Lanka, tienen un mayor riesgo.
    Sin embargo, si usted tiene un factor de riesgo fija, es posible que desee hacer un esfuerzo extra para hacer frente a los factores de riesgo del estilo de vida que se pueden modificar.

Nota: algunos factores de riesgo son más riesgosos que otros. Por ejemplo, el tabaquismo provoca un riesgo mayor para la salud de la obesidad. Además, los factores de riesgo interactúan. Por lo tanto, tiene dos o más factores de riesgo tiene un riesgo mucho más mayor en comparación con una persona que sólo tiene un factor de riesgo. Por ejemplo, un fumador masculino de mediana edad que tiene poca actividad física y tiene un fuerte historial familiar de enfermedades del corazón tiene un gran riesgo de desarrollar una enfermedad cardiovascular, como un ataque al corazón, derrame cerebral o PAD antes de la edad de 60 años.

La investigación está analizando otros factores que pueden ser factores de riesgo. Por ejemplo, altos niveles en sangre de la apolipoproteína B o homocisteína están siendo investigados como posibles factores de riesgo.

El síntoma típico es el dolor que se desarrolla en una o ambas pantorrillas al caminar o hacer ejercicio y se alivia al descansar por unos minutos. Este dolor varía entre los casos y se puede sentir dolor, calambres o cansancio en las piernas. Esto se conoce como claudicación intermitente. Es debido al estrechamiento de una (o más) de las arterias de la pierna. La arteria afectada más común es la arteria femoral.

Cuando usted camina, los músculos de la pantorrilla necesitan un extra de sangre y oxígeno. La arteria estrechada no puede entregar el exceso de sangre y por lo tanto el dolor se produce a partir de los músculos privadas de oxígeno. El dolor aparece con mayor rapidez al caminar por una colina o escaleras que cuando en el plano.

Si una arteria mayor aguas arriba se estrecha, como la arteria ilíaca o la aorta, entonces usted puede tener dolor en los muslos o los glúteos al caminar.

Si el suministro de sangre a las piernas empeora, lo siguiente puede ser encontrado por un médico que lo examina:

  • El crecimiento del cabello pobre debajo de la rodilla y el escaso crecimiento del pie.
  • Enfriar los pies.
  • Pulsos débiles o no en las arterias de los pies.

Los casos graves

La enfermedad arterial periférica en las piernas. Si usted tiene presión arterial alta.
La enfermedad arterial periférica en las piernas. Si usted tiene presión arterial alta.

Si el suministro de sangre se reduce mucho, entonces es posible desarrollar dolor incluso en reposo, sobre todo de noche, cuando las piernas se elevan en la cama. Típicamente, el dolor en reposo se desarrolla primero en los dedos de los pies y los pies en lugar de en las pantorrillas. Las úlceras (llagas) se pueden desarrollar en la piel de los pies o parte baja de las piernas si el suministro de sangre a la piel es pobre. En un pequeño número de casos, la gangrena (muerte del tejido) de un pie puede resultar. Sin embargo, este es generalmente evitables (ver más abajo).

El diagnóstico generalmente se hace por los síntomas típicos. Una simple prueba que el médico o la enfermera pueden hacer es comprobar la presión arterial en el tobillo y comparar esto con la presión arterial en el brazo. Esto se llama el índice de presión tobillo-brazo (ABPI). Si la presión arterial en el tobillo es muy diferente a la de su brazo y luego esto normalmente significa que uno o más arterias que van a la pierna, o en la pierna, se estrechan. Sin embargo, la ABPI puede ser normal en algunos casos. Aunque esta prueba puede ayudar a su médico a determinar si la PAD está afectando a las piernas, no va a identificar qué se bloquean los vasos sanguíneos.

Pruebas más sofisticadas no son necesarios en la mayoría de los casos. Ellos pueden hacer si el diagnóstico es dudoso, o si se está considerando la cirugía (que es sólo en la minoría de los casos). Por ejemplo, un TAC, una resonancia magnética o una ecografía de las arterias puede construir un mapa de las arterias y mostrar donde se estrecharon.

Los estudios que han seguido a las personas con PAD han demostrado que:

  • Los síntomas se mantienen estables o mejoran en unos 15 de los 20 casos.
  • Los síntomas se vuelven progresivamente peores en aproximadamente 4 de cada 20 casos.
  • Los síntomas se agravan en aproximadamente 1 de cada 20 casos.
¿Qué es la enfermedad arterial periférica? Fundación Circulation.
¿Qué es la enfermedad arterial periférica? Fundación Circulation.

Así, en la mayoría de los casos, las perspectivas para las piernas es bastante bueno.

Sin embargo, si usted tiene PAD, significa que usted tiene un mayor riesgo de desarrollar ateroma en otras arterias. Tiene en torno a un riesgo más alto de lo normal 6-7 de desarrollar enfermedades del corazón (por ejemplo, angina de pecho o un infarto de miocardio) o de sufrir un derrame cerebral. La principal preocupación para la mayoría de personas con PAD es este aumento del riesgo de tener un ataque al corazón o un derrame cerebral.

Nota: la probabilidad de desarrollar PAD severa (y las enfermedades del corazón o un derrame cerebral) es muy reducida por las medidas de auto-ayuda y los tratamientos se describen a continuación.

Dejar de fumar

Si usted fuma, dejar de fumar es el único tratamiento más efectivo. Dejar de fumar aumenta a pie por dos o tres veces en más de 8 de cada 10 personas con enfermedad arterial periférica. (Dejar de fumar también reduce en gran medida su riesgo de tener un ataque al corazón o un derrame cerebral.)

Usted debe ver a su enfermera de práctica ayuda si le resulta difícil dejar de fumar. Goma de mascar o parches para ayudarle a dejar la nicotina pueden ser una opción. También hay otros medicamentos que a veces se recetan para ayudar a las personas a dejar de fumar.

Haga ejercicio regularmente

El ejercicio regular anima a otras arterias más pequeñas en las piernas para ampliar y mejorar el suministro de sangre. Si usted hace ejercicio con regularidad, hay una buena probabilidad de que los síntomas mejoren, y la distancia que se puede caminar antes de dolor se desarrolla aumentará.

Caminar es el mejor ejercicio si tiene PAD. El ejercicio regular significa un paseo todos los días o casi todos los días. Camine hasta que se desarrolle el dolor, y luego descansar durante unos minutos. Continúe caminando cuando el dolor se ha aliviado. Sigue así durante al menos 30 minutos cada día, y preferiblemente durante una hora al día. Usted debe tratar de hacer por lo menos dos horas de ejercicio por semana. El dolor no es perjudicial para los músculos.

Otros ejercicios como el ciclismo y la natación también le ayudará a estar en forma y es bueno para el corazón. Sin embargo, éstas deben hacerse además de caminar, como caminar se ha demostrado que es el mejor ejercicio para mejorar los síntomas de PAD.

Los estudios de investigación han demostrado que si se deja de fumar y hacer ejercicio con regularidad, entonces los síntomas de la PAD es poco probable que empeore, y que a menudo mejoran. Su riesgo de desarrollar enfermedades del corazón o un derrame cerebral también se reducirá.

Baje de peso si tiene sobrepeso

¿Qué causa la enfermedad arterial periférica? British Heart Foundation.
¿Qué causa la enfermedad arterial periférica? British Heart Foundation.

La pérdida de peso reduce las demandas sobre el corazón y músculos de las piernas y reduce el riesgo de la formación de ateroma.

Usted debe comer una dieta saludable

Este es el mismo tal como se aconseja para prevenir la enfermedad del corazón. Esto reduce la posibilidad de formación de ateroma. Una enfermera especializada le puede aconsejar sobre cómo comer una dieta saludable. Asimismo, véase el folleto separado en esta serie, llamada La alimentación saludable, para más detalles.

En pocas palabras, una dieta saludable significa:

  • Cinco porciones, e idealmente 7-9 porciones, de una variedad de frutas y verduras por día.
  • Usted no debe comer alimentos grasos tanto como las carnes grasas, quesos, leche entera, fritos, mantequilla, etc Lo ideal es que use poca grasa spreads, monoinsaturados o poliinsaturados.
  • Trate de incluir 2-3 porciones de pescado por semana, al menos uno de los cuales debe ser "aceitoso" (como el arenque, la caballa, las sardinas, arenques, salmón o atún fresco).
  • Si usted come carne, lo mejor es comer carne roja magra o aves como el pollo.
  • Si se fríen, elija un aceite vegetal como el de girasol, de colza o de oliva.
  • Trate de no añadir sal a la comida, y limite los alimentos que son salados.

Alcohol

Algunas investigaciones sugieren que el consumo de una pequeña cantidad de alcohol ayuda a reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares como la PAD. La cantidad exacta no está clara, pero se trata de una pequeña cantidad. Por lo tanto, no exceda la cantidad recomendada de alcohol, ya que más allá de los límites superiores recomendados puede ser perjudicial. Es decir, que los hombres no deben beber más de 21 unidades de alcohol por semana, no más de cuatro unidades en un solo día, y tienen por lo menos dos días libres de alcohol a la semana. Las mujeres no deben beber más de 14 unidades de alcohol por semana, no más de tres unidades en un solo día, y tienen por lo menos dos días libres de alcohol a la semana. Las mujeres embarazadas no deben beber en absoluto. Una unidad se encuentra en cerca de la mitad de una pinta de cerveza de resistencia normal, o dos tercios de un vaso de vino o una medida pub pequeño de los espíritus.

Cuide sus pies

Trate de no lastimarse los pies. La lesión puede ocasionar una úlcera o infección en desarrollo con mayor facilidad si se reduce el suministro de sangre a los pies. No use zapatos ajustados o medias que pueden reducir el suministro de sangre. Dígale a su médico si usted tiene alguna lesión en el pie, el dolor en un pie cuando se está en reposo, o cualquier cambio importante en el color de la piel o de la temperatura en cualquiera de sus pies.

Las medidas de autoayuda arriba son la parte más importante del tratamiento. Además, los medicamentos se aconseja a menudo. La cirugía sólo es necesaria en un pequeño número de casos.

Medicamentos

La aspirina generalmente se aconseja. Una dosis baja diaria (75 mg) es usual. Esto no ayuda con los síntomas de la PAD, pero ayuda a prevenir los coágulos de sangre (trombosis) que se forman en las arterias. Esto se logra mediante la reducción de la viscosidad de las plaquetas en la sangre. (La aspirina es un medicamento antiplaquetario.) Un coágulo de sangre es una complicación poco común de la PAD. Sin embargo, como se mencionó, las personas con EAP tienen un riesgo más alto de lo normal de padecer un ataque al corazón o un derrame cerebral (que por lo general son causados ​​por coágulos de sangre). Una dosis baja de aspirina reduce este riesgo también. Si usted no puede tomar aspirina a continuación se puede recomendar medicamentos antiplaquetarios alternativos como el clopidogrel y dipiridamol.

Un medicamento de estatina se recomienda generalmente para bajar su nivel de colesterol. Esto ayuda a evitar la acumulación de ateroma.

Si usted tiene diabetes entonces un buen control de su nivel de glucosa en la sangre ayuda a prevenir PAD empeore.

Si usted tiene presión arterial alta, entonces normalmente se le aconseja tomar medicamentos para bajarla.

Otros medicamentos que se utilizan a veces para tratar de abrir las arterias - por ejemplo, cilostazol y naftidrofurilo. Uno se puede dar y puede ayudar. Sin embargo, no funcionan en todos los casos. Por lo tanto, no hay razón para continuar con estos medicamentos si usted no nota una mejoría en los síntomas dentro de unas semanas.

Cirugía

La mayoría de personas con PAD no necesitan cirugía. Su médico de cabecera puede derivarlo a un cirujano si los síntomas de PAD se agravan, sobre todo si usted tiene dolor cuando está descansando. La cirugía se considera un último recurso. Hay tres tipos principales de funcionamiento de PAD:

  • La angioplastia es donde se inserta un pequeño globo en la arteria y se sopla hacia arriba en la sección que se estrecha. Esto amplía el segmento de la arteria afectada. Esto sólo es adecuado si un segmento corto de la arteria se estrecha.
  • La cirugía de derivación es donde un injerto (como un tubo flexible) está conectado a la arteria por encima y por debajo de una sección estrecha. Entonces la sangre se desvía alrededor de la sección estrechada.
  • Es necesaria la amputación de un pie o de la pierna, en un número muy pequeño de casos. Sólo se ofrece cuando se han considerado todas las demás opciones. Esto es necesario cuando PAD severa se desarrolla y se convierte en un pie gangrenado debido a un suministro de sangre muy pobre.

Más ayuda y la información

Fundación Circulación

British Heart Foundation

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