La espondilosis cervical

Este folleto está dirigido a personas que les han dicho que tienen la espondilosis cervical como causa de los síntomas del cuello. La espondilosis cervical es un "desgaste" de las vértebras y los discos en el cuello. Es una parte normal del envejecimiento y no causa síntomas en muchas personas. Sin embargo, a veces es una causa de dolor de cuello. Los síntomas tienden a aparecer y desaparecer. Los tratamientos incluyen mantener el cuello en movimiento, ejercicios de cuello y analgésicos. En casos severos, la degeneración puede causar irritación o presión sobre las raíces nerviosas de la columna o la médula espinal. Esto puede causar síntomas del brazo o de la pierna (detallados a continuación). En estos casos graves, la cirugía puede ser una opción.

Espondilosis cervical. Analgésicos anti-inflamatorios.
Espondilosis cervical. Analgésicos anti-inflamatorios.

La parte posterior del cuello incluye la columna cervical y los músculos y ligamentos que rodean y soportan. La columna cervical está formada por siete huesos llamados vértebras. Los dos primeros son un poco diferente al resto, ya que se unen la columna vertebral en el cráneo y permitir que se incline la cabeza de lado a lado. El menor de cinco vértebras cervicales son más o menos de forma cilíndrica - un poco como latas pequeñas - con proyecciones óseas. Los lados de las vértebras están unidas por pequeñas articulaciones facetarias. Entre cada una de las vértebras es un "disco". Los discos están hechos de una capa exterior resistente, fibroso, y una parte interior de tipo gel más suave. Los discos actúan como 'amortiguadores' y permiten que la columna vertebral para ser flexible.

Fuertes ligamentos se unen a las vértebras adyacentes para dar soporte y resistencia. Varios músculos que se unen a la columna vertebral permiten a la columna vertebral para doblar y mover de varias maneras. (Los músculos y la mayoría de los ligamentos no se muestran en el diagrama, para una mayor claridad.)

La médula espinal que contiene tejido nervioso llevando mensajes a y desde el cerebro, está protegida por la columna vertebral. Los nervios de la médula espinal salen de entre las vértebras en el cuello para tomar y recibir mensajes en el cuello y los brazos. Un vaso sanguíneo llamado la arteria vertebral también bordea las vértebras para llevar la sangre a la parte trasera (posterior) del cerebro.

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La espondilosis cervical es una degeneración relacionada con la edad ('desgaste') de las vértebras y los discos en el cuello. Hasta cierto punto, todos nosotros desarrollamos algún grado de degeneración de las vértebras y los discos a medida que aumenta la edad. Tiende a comenzar en algún momento después de la edad de alrededor de 30. Una característica de la degeneración es que los bordes de las vértebras a menudo desarrollan áreas pequeñas, rugosas de hueso denominados osteofitos. Además, durante muchos años, los discos se vuelven más delgadas. Esta degeneración es un proceso normal de envejecimiento que se puede comparar a tener 'arrugas en la columna vertebral'. En muchas personas, la degeneración no causa ningún síntoma. Por ejemplo, la rutina de rayos X del cuello mostrará estas características (osteofitos y disco de adelgazamiento) en muchas personas que no tienen ningún síntoma.

Sin embargo, en algunas personas, los músculos cercanos, ligamentos o nervios pueden irritarse o "pulsa sobre" los cambios degenerativos. Por lo tanto, la espondilosis cervical a menudo no causa ningún problema, pero puede ser una causa de dolor de cuello, en particular en las personas mayores.

En caso de síntomas, que pueden variar de leves a severos. Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el cuello. Esto puede extenderse a los hombros y la base del cráneo. El movimiento del cuello puede hacer que el dolor empeore. El dolor a veces se extiende por un brazo a la mano o los dedos. Esto es causado por la irritación de un nervio que va al brazo de la médula espinal en el cuello. El dolor tiende a aparecer y desaparecer con los brotes de vez en cuando. Usted puede tener un brote de dolor después del uso acostumbrado de su cuello, o si usted sufre un esguince de un ligamento o músculo del cuello. Sin embargo, un ataque de asma a menudo se desarrolla sin ninguna razón aparente. Algunas personas desarrollan dolor crónico (persistente).
  • Algunos rigidez en el cuello, sobre todo después de una noche de sueño reparador.
  • Se pueden producir dolores de cabeza. Los dolores de cabeza a menudo comienzan en la parte posterior de la cabeza, justo por encima del cuello y los viajes en la parte superior de la frente.
  • Usted puede desarrollar "alfileres y agujas" en parte de un brazo o una mano. Este síntoma es causado por la irritación de un nervio espinal, ya que deja la zona vertebral. Sin embargo, hacer decir a un médico si la pérdida de sensación (adormecimiento) o debilidad desarrolla en una parte de la mano o el brazo. Estos síntomas indican una mayor presión sobre un nervio. Esto se llama una "radiculopatía cervical.
  • Más raramente, la torpeza de un lado, problemas para caminar, o problemas con la función de la vejiga se produce cuando la presión de una vértebra desgastada o daños de disco de la médula espinal. Esto se llama "mielopatía cervical. Una vez más, es importante reportar estos síntomas a un médico.
Comprender el cuello. Un analgésico fuerte.
Comprender el cuello. Un analgésico fuerte.

Radiculopatía cervical y mielopatía cervical se analizan más adelante en el folleto. La siguiente sección se refiere a la espondilosis cervical sin radiculopatía o mielopatía.

Ejercite su cuello y mantenerse activo

Trate de mantener el cuello en movimiento lo más normalmente posible. Durante los brotes, el dolor puede ser muy malo, y es posible que tenga que descansar por un día o dos. Sin embargo, hacer ejercicio suavemente el cuello tan pronto como le sea posible. Usted no debe permitir que 'se ponen rígidos. Poco a poco tratar de aumentar el alcance de los movimientos del cuello. Cada pocas horas se mueven suavemente el cuello en cada dirección. Haga esto varias veces al día.

Como medida de lo posible, continuar con las actividades normales. Usted no va a causar daño a su cuello al moverlo.

Medicamentos

Los analgésicos son a menudo útiles.

  • Paracetamol con toda su fuerza es a menudo suficiente. Para un adulto es de dos tabletas de 500 mg, cuatro veces al día.
  • Analgésicos anti-inflamatorios. Algunas personas encuentran que estos funcionan mejor que el paracetamol. Se pueden utilizar solos o en combinación con paracetamol. Estos incluyen ibuprofeno que se puede comprar en las farmacias o conseguir con receta médica. Otros tipos, como diclofenaco o naproxeno necesitan una receta médica. Algunas personas con úlceras de estómago, asma, presión arterial alta, insuficiencia renal o insuficiencia cardiaca pueden no ser capaces de tomar analgésicos anti-inflamatorios.
  • Un analgésico más fuerte, como la codeína es una opción si los antiinflamatorios no se ajustan o no funcionan bien. La codeína se toma a menudo además de paracetamol. El estreñimiento es un efecto secundario común de la codeína. Para evitar el estreñimiento, tiene un montón de beber y comer alimentos con mucha fibra.
  • A dosis bajas de antidepresivos tricíclicos, como la amitriptilina, se utiliza a veces para (persistente), dolor de cuello crónico. La dosis de amitriptilina utilizado para el dolor es 10-30 mg por la noche. En dosis más altas, los antidepresivos tricíclicos se utilizan para tratar la depresión. Sin embargo, a dosis más bajas que se han encontrado para ayudar a aliviar ciertos tipos de dolor, incluyendo dolor de cuello.

Otros tratamientos

Algunos otros tratamientos que pueden ser aconseja incluyen:

  • Una buena postura puede ayudar. Compruebe que la posición sentada en el trabajo o en el equipo no es mala (es decir, no con la cabeza flexionada hacia delante con una espalda encorvada). Siéntese derecho. Yoga, pilates, y la técnica Alexander todo mejorar la postura del cuello, pero su valor en el tratamiento del dolor de cuello es incierto.
  • Una firma de apoyo almohada parece ayudar a algunas personas cuando duermen. Trate de no usar más de una almohada.
  • Fisioterapia. Varios tratamientos pueden ser asesorados por un fisioterapeuta. Estos incluyen la tracción, el calor, el frío, la manipulación, etc El valor de cada uno de estos tratamientos es incierta ya que los resultados de los estudios de investigación mirando qué tratamientos funcionan mejor puede estar en conflicto. Sin embargo, lo que suele ser más útil es el consejo de un fisioterapeuta puede dar en ejercicios para el cuello para hacer en casa. Una situación común es que un médico asesorar sobre analgésicos y ejercicios suaves del cuello. Si los síntomas no mejoran durante una semana o así, entonces usted puede ser canalizado a un fisioterapeuta para ayudar a aliviar el dolor y para el asesoramiento sobre ejercicios para el cuello específicos.
¿Qué es la espondilosis cervical? A dosis bajas de antidepresivos tricíclicos.
¿Qué es la espondilosis cervical? A dosis bajas de antidepresivos tricíclicos.

El tratamiento puede variar y que debería volver a ver a un médico:

  • Si el dolor empeora o severa.
  • Si aparecen otros síntomas como la pérdida de sensación (adormecimiento), debilidad, o alfileres y agujas persistentes en una parte de un brazo o de la mano, como se describió anteriormente.
  • Si presenta algún problema para caminar o para orinar. Una vez más estos síntomas sugieren que la mielopatía cervical puede estar desarrollando como una complicación de la espondilosis cervical.
  • Si siente mareo o pérdida de conocimiento cuando se gira la cabeza o doblar el cuello. Esto puede sugerir que la arteria vertebral, la cual suministra el cerebro está siendo cortada por los cambios degenerativos de la columna vertebral.

Otras técnicas para aliviar el dolor se pueden probar si el dolor se vuelve crónico (persistente). Por ejemplo, usted puede ser referido a una clínica del dolor y un programa de manejo del dolor puede ofrecer para ayudar a controlar y vivir con su dolor.

Dolor de cuello crónico también se asocia a veces con la ansiedad y la depresión que también puede necesitar ser tratado.

Espondilosis cervical puede avanzar hasta causar radiculopatía cervical o mielopatía cervical (descrito a continuación). La mayoría de los casos no lo hacen. Sin embargo, puede ser útil para estar al tanto de los síntomas que sugieren que pueden estar ocurriendo, especialmente en lo que algunos de ellos pueden desarrollar lentamente. Consulte a un médico si sospecha que está desarrollando la radiculopatía cervical o mielopatía cervical.

Radiculopatía cervical

Esto ocurre cuando la raíz de un nervio se presiona en o se daña, ya que sale de la médula espinal en el cuello (cuello uterino) región. Aunque hay otras causas de radiculopatía, la espondilosis cervical es una causa común. Los cambios degenerativos en las articulaciones alrededor de la formación de osteofitos vértebras y producen zonas de estrechamiento que puede pellizcar el nervio. Otra causa es una hernia discal. Esto a veces se llama una "hernia discal", aunque el disco en realidad no resbale. Lo que sucede es que parte de la zona más suave interior del disco sobresale (prolapsos) a través de una debilidad en la parte exterior más duro del disco. Esto ejerce presión sobre el nervio a su paso a cabo entre la vértebra (ver diagrama).

Además de dolor de cuello, síntomas de radiculopatía incluyen la pérdida de sensación (adormecimiento), hormigueo, dolor y debilidad en partes de un brazo o una mano suministrada por el nervio. Estos otros síntomas podrían ser los principales síntomas en lugar de dolor en el cuello. Puede haber dolores punzantes hacia abajo en el brazo. Los síntomas son generalmente peores en un brazo, pero puede afectar a ambos. El dolor puede ser lo suficientemente grave como para interferir con el sueño. Cuanto más bajo cervicales son los habituales afectados, la causa de estos síntomas en los brazos. Sin embargo, si las vértebras superiores están implicados, el dolor y el entumecimiento se producen en la parte trasera y el lado de la cabeza.

El médico puede sospechar de una radiculopatía si usted tiene los síntomas típicos. Examen de un médico puede mostrar cambios en los reflejos de la sensación, de poder y de los tendones a las áreas del brazo suministrados por el nervio afectado. Usted puede ser canalizado a un especialista para realizar pruebas complementarias. Estos pueden incluir una resonancia magnética que se demuestre que las raíces nerviosas están siendo presionados en.

El tratamiento dependerá de la gravedad es la presión y daño. En muchos casos los síntomas se asientan en el tiempo. Un curso de fisioterapia o un collar cervical se utiliza durante un período determinado puede ayudar. Sin embargo, en algunos casos, la cirugía puede ser recomendada, que tiene como objetivo disminuir la presión sobre el nervio. Dependiendo de la causa, esto puede requerir de cirugía para el disco o a la propia vértebra.

Mielopatía cervical

¿Cuáles son los síntomas de la espondilosis cervical? Una buena postura puede ayudar.
¿Cuáles son los síntomas de la espondilosis cervical? Una buena postura puede ayudar.

Esto ocurre cuando hay presión sobre o daño a la médula espinal en sí. Una vez más, la espondilosis cervical es una causa común de esta condición como los cambios degenerativos de la vértebra pueden estrechar el canal a través del cual pasa la médula espinal. Un prolapso de un disco cervical también puede causar mielopatía si el prolapso es en el canal central de la vértebra. Esto puede ocurrir de repente o desarrollarse durante un período de tiempo. Hay varias otras causas raras de la mielopatía cervical. Por ejemplo, un tumor o infección que afecta a esta parte de la médula espinal.

Como la médula espinal se compone de grupos de fibras nerviosas que transportan los mensajes desde el cerebro hasta el resto del cuerpo, la presión sobre estos nervios en la región del cuello puede producir síntomas de varias partes del cuerpo.

Los síntomas de la mielopatía cervical pueden incluir:

  • Las dificultades para caminar. Por ejemplo, las piernas pueden sentirse rígidos y torpes.
  • Los cambios en la sensación de las manos. Por ejemplo, puede ser difícil de sentir y reconocer los objetos de la forma habitual y puede tener una tendencia a dejar caer las cosas.
  • Problemas con la vejiga. Por ejemplo, puede experimentar problemas con el vaciado de la vejiga o incontinencia.

Examen de un médico puede mostrar cambios en los reflejos de la sensación, de poder y de los tendones de las piernas y los brazos. Es probable que lo remitan a un especialista para realizar pruebas, por lo general una resonancia magnética. Esto muestra cómo se ve afectada la médula espinal y si cualquier tratamiento quirúrgico para aliviar la presión es probable que ayude.

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