La estenosis aórtica

La estenosis aórtica es un estrechamiento de la válvula aórtica en el corazón. Esto restringe el flujo de sangre a través de la válvula. El corazón, entonces necesita contratar más para bombear la sangre a la aorta. Estrechamiento leve puede no causar síntomas. Más grave estrechamiento puede causar síntomas y puede conducir a insuficiencia cardíaca. Se puede necesitar cirugía para estirar o reemplazar la válvula.

El corazón tiene cuatro cámaras - dos aurículas y dos ventrículos. Las paredes de estas cámaras están hechas principalmente de músculo cardíaco especial. Durante cada latido del corazón, tanto de las aurículas se contraen primero para bombear la sangre hacia los ventrículos. Entonces ambos ventrículos se contraen para bombear la sangre desde el corazón hacia las arterias. Hay válvulas de un solo sentido entre las aurículas y los ventrículos, y entre los ventrículos y las grandes arterias procedentes del corazón. Las válvulas aseguran que cuando las aurículas o ventrículos se contraen, la sangre fluye en la dirección correcta.

La válvula aórtica se encuentra entre el ventrículo izquierdo y la aorta. La aorta es la principal arteria que lleva sangre desde el corazón hacia el cuerpo. La válvula aórtica tiene tres aletas (cúspides). La sangre fluye a través de la válvula cuando el ventrículo izquierdo se contrae en la primera parte de los latidos del corazón. Cuando el ventrículo izquierdo se relaja, la válvula aórtica se cierra. A continuación, la válvula mitral se abre para permitir que más sangre en el ventrículo listo para el siguiente latido del corazón.

La estenosis aórtica. Si la válvula se redujo sólo ligeramente.
La estenosis aórtica. Si la válvula se redujo sólo ligeramente.

La estenosis aórtica significa que cuando se abre la válvula aórtica, que no se abre completamente. Se estrecha (estenosis) cuando está abierto. Por lo tanto, hay una restricción parcial del flujo de sangre desde el ventrículo izquierdo hacia la aorta. Básicamente, cuanto más reducido la válvula, la menor cantidad de sangre que puede pasar, el más grave el problema es probable que sea. En algunos casos, la estenosis aórtica se produce al mismo tiempo que la regurgitación aórtica. (Ver folleto separado llamado regurgitación aórtica.)

Calcificación relacionada con la edad de la válvula

Esta es una causa común. Los depósitos de calcio se acumulan en la válvula en algunas personas mayores. No está claro por qué sucede esto. Esto hace que la calcificación de la válvula rígida y abrir con menos facilidad. Puede ser leve y causar estrechamiento poco. Sin embargo, en el tiempo que puede llegar a ser más severa. Aproximadamente 1 de cada 20 personas mayores de 65 años tienen cierto grado de este tipo de la estenosis aórtica.

Fiebre reumática

La fiebre reumática es una condición que a veces se produce durante una infección con una bacteria (germen) llamada el estreptococo. Su cuerpo produce anticuerpos a la bacteria para eliminar la infección. Sin embargo, en algunas personas los anticuerpos también atacan diferentes partes del cuerpo, en particular, las válvulas del corazón. La inflamación de una válvula puede desarrollar. Esto puede causar daño permanente y llevar al engrosamiento y cicatrización años después.

Otras causas

Otras causas de la estenosis aórtica son comunes e incluyen:

  • Algunos problemas cardíacos congénitos. Es entonces por lo general parte de una deformidad compleja corazón.
  • La infección de la válvula (endocarditis).
  • Una anomalía de los tejidos justo por encima o por debajo de la válvula. Esto puede causar un estrechamiento y restringir el flujo sanguíneo, y causar problemas idénticos a la estenosis de la válvula.
  • Si la válvula se estrecha sólo algo que es probable que no tenga ningún síntoma.
  • Si el estrechamiento empeora el ventrículo izquierdo debe trabajar más para bombear la sangre hacia la aorta. La pared del ventrículo se engruesa (hipertrofia). Los síntomas que pueden entonces desarrollar son:
    • Mareos y desmayos (especialmente en el esfuerzo) por el suministro de sangre restringido.
    • Dolor en el pecho ( angina de pecho ) cuando hace un esfuerzo. Esto se produce debido a la mayor necesidad de oxígeno por el ventrículo engrosada y debido a la reducción del flujo de sangre a las arterias coronarias.
    • Latido del corazón irregular, que se puede sentir como palpitaciones.
  • Si el estrechamiento es grave del ventrículo izquierdo no puede funcionar correctamente y se puede desarrollar insuficiencia cardíaca. Lo que provoca falta de aliento, cansancio y la acumulación de líquido en varios tejidos del cuerpo. (Ver folleto separado llamado insuficiencia cardíaca.)
  • La insuficiencia cardíaca puede llegar a ser grave y potencialmente mortal.
  • La endocarditis es una complicación poco frecuente. Esta es una infección de la válvula. Válvulas anormales son más propensos que las válvulas normales a la infección. Si no se trata rápidamente, la endocarditis puede causar enfermedades graves. (Ver folleto separado llamado endocarditis infecciosa).
  • El médico puede escuchar un soplo cardíaco u otros ruidos anormales al auscultar con un estetoscopio. Los soplos y los ruidos son debido a la sangre que pasa a través de válvulas anormales, o para el movimiento anormal de las válvulas. La estenosis aórtica causa murmullos y ruidos típicos.
  • Un pecho de rayos X puede mostrar alguna calcificación alrededor de la válvula aórtica.
  • Un electrocardiograma (ECG) puede mostrar que el ventrículo izquierdo se espesa.
  • Un ecocardiograma puede confirmar el diagnóstico. Se trata de una ecografía del corazón.
  • El cateterismo cardiaco se realiza a veces para evaluar la gravedad de la estenosis. En esta prueba, un tubo delgado llamado catéter se inserta en el vaso sanguíneo principal en la parte superior de la pierna. Se pasa hasta el corazón. Un pequeño dispositivo en la punta del catéter puede medir la presión en ambos lados de la válvula aórtica. La diferencia en la presión da una indicación de la gravedad del estrechamiento.

Si el estrechamiento es leve y no tiene síntomas, entonces es probable que no necesita ningún tipo de tratamiento. Si se desarrollan síntomas o complicaciones, varios medicamentos pueden ser aconsejados para aliviar los síntomas. Sin embargo, la cirugía generalmente se recomienda en la mayoría de los casos en que se desarrollen los síntomas. Esto es porque los estudios han demostrado que los síntomas se desarrollan una vez, la supervivencia media es de dos a tres años si la válvula permanece estenosada (reducido). Con la cirugía, el pronóstico es muy bueno.

Medicación

Los medicamentos pueden ser aconsejado para ayudar a aliviar los síntomas de la insuficiencia cardiaca si desarrolla la insuficiencia cardíaca. Por ejemplo:

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) son medicamentos que ayudan a reducir la cantidad de trabajo que el corazón hace y puede ayudar a aliviar los síntomas de la insuficiencia cardíaca.
  • Diuréticos (pastillas de agua) suelen ayudar si usted está sin aliento. Ellos hacen que los riñones producen más orina. Esto elimina el exceso de sangre y líquido que, con la insuficiencia cardíaca, puede acumularse en los pulmones u otras partes del cuerpo.

Los tratamientos quirúrgicos

Entender el corazón. Si el estrechamiento se vuelve peor.
Entender el corazón. Si el estrechamiento se vuelve peor.

Una operación para corregir la estenosis aórtica es un procedimiento comúnmente realizado. Tiene una muy buena oportunidad de éxito. Las posibles opciones incluyen los siguientes:

  • Una operación de ampliación de la válvula (valvuloplastia). Esto requiere cirugía a corazón abierto.
  • El reemplazo de la válvula. Esto también requiere de una cirugía a corazón abierto. La sustitución puede ser con una mecánica o una válvula de tejido. Las válvulas mecánicas están hechas de materiales que no sean susceptibles de reaccionar con el cuerpo, tales como el titanio. Las válvulas de tejido se hacen a partir de tejido animal tratado, tales como válvulas de un cerdo.
  • El estiramiento de la válvula estenótica (valvuloplastia con balón). Esta es una opción que a veces se considera. Esto no requiere cirugía a corazón abierto. ¿Cómo se hace es que un tubo delgado llamado catéter se inserta en el vaso sanguíneo principal en la parte superior de la pierna. Se pasa hasta el corazón. La punta del catéter se coloca en la abertura de la válvula aórtica. Un globo en la punta del catéter se infla a continuación, para estirar la válvula estrecha. Sin embargo, para los pacientes adultos, valvuloplastia con balón suele utilizarse sólo en aquellos que son inadecuados para valvuloplastia o la cirugía de reemplazo de válvula. Esto se debe a la mejora en el flujo a través de la válvula (siguiente valvuloplastia con balón) no suele durar por mucho tiempo. Valvuloplastia o la cirugía de reemplazo de válvula tiende a dar mejores resultados a largo plazo.

Si usted necesita una cirugía, un cirujano le aconsejará sobre cuál es la mejor opción para su situación.

Antibióticos para prevenir la endocarditis

Las personas con problemas de válvulas cardíacas se utilizan para recibir antibióticos antes de ciertos tratamientos dentales y algunas operaciones quirúrgicas. Sin embargo, el Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE) ya no recomienda que se adopten de forma rutinaria para cualquiera de estos procedimientos. Los antibióticos son ahora sólo ofrecen a las personas que tienen una infección en el momento de la operación.

Salud dental

La buena higiene oral y dental también se cree que son importantes para ayudar a prevenir la endocarditis infecciosa. En particular, si usted tiene alguna condición que aumenta el riesgo de desarrollar endocarditis infecciosa (véase más arriba), no debe dejar que los problemas dentales, como un absceso dental o enfermedad de las encías no se tratan. Estas condiciones dentales aumentan las probabilidades de las bacterias ingresen al torrente sanguíneo.

Algunos casos son leves y no causan síntomas. Si se presentan síntomas tienden a empeorar con los años. Los medicamentos pueden aliviar los síntomas, pero no puede revertir una válvula estrecha. La cirugía se recomienda generalmente si se presentan síntomas.

El tratamiento quirúrgico ha mejorado en gran medida las perspectivas en la mayoría de las personas que tienen estenosis más severa. Cirugía para ampliar o sustituir la válvula tiene una muy buena tasa de éxito. El pronóstico es bueno si la válvula se trata antes de que el corazón se vuelve muy dañada.

Más ayuda y la información

British Heart Foundation

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