La fibrilación auricular

La fibrilación auricular (FA) causa un latido cardiaco rápido e irregular. Hay varias causas de la FA. Los medicamentos pueden disminuir el ritmo cardíaco y aliviar los síntomas. A veces el tratamiento puede restablecer el ritmo cardíaco vuelva a la normalidad. Además, un medicamento para prevenir la formación de coágulos se recomienda por lo general para reducir el riesgo de sufrir un derrame cerebral.

El corazón tiene cuatro cámaras - dos aurículas y dos ventrículos. Las paredes de estas cámaras están hechas principalmente de músculo cardíaco especial. Las cámaras tienen que contraer (apretar) en el orden correcto para el corazón para bombear la sangre correctamente con cada latido del corazón.

La fibrilación auricular. Comprender un latido normal.
La fibrilación auricular. Comprender un latido normal.

La secuencia de cada latido del corazón normal es como sigue:

  • El nódulo sinoauricular (SA) en la aurícula derecha es un pequeño temporizador incorporado. Se dispara un impulso eléctrico a intervalos regulares. (Acerca de 60-80 minutos al resto, y más rápido cuando se hace ejercicio. Esto controla la frecuencia cardíaca.) Cada impulso se propaga a través de ambas aurículas. Esto hace que se contraiga y bombee sangre a través de las válvulas de un solo sentido hacia los ventrículos.

  • El impulso eléctrico llega al nódulo auriculoventricular (AV) en la aurícula derecha baja. Esto actúa como una caja de conexiones y el impulso se retrasa ligeramente. La mayor parte del tejido entre las aurículas y los ventrículos no conduce el impulso. Sin embargo, una banda delgada de fibras conductoras llama el nódulo auriculoventricular (AV) de paquete actúa como cables y lleva el impulso desde el nodo AV a los ventrículos.

  • El paquete de AV se divide en dos - a la derecha y una rama izquierda. Estos se dividen en muchas pequeñas fibras (sistema de Purkinje) que conduce el impulso eléctrico a través de los ventrículos. Esto hace que los ventrículos se contraen y bombean la sangre a través de las válvulas de un solo sentido en grandes arterias:
    • La arteria que va desde el ventrículo derecho (arteria pulmonar) lleva la sangre a los pulmones.
    • La arteria que va desde el ventrículo izquierdo (aorta) lleva la sangre al resto del cuerpo.
  • Entonces el corazón se apoya por un corto tiempo (diástole). La sangre vuelve al corazón desde las venas llena la aurícula durante la diástole.
    • Las venas que entran en la aurícula izquierda transportan la sangre desde los pulmones (llena de oxígeno).
    • Las venas que entran en la aurícula derecha transportan la sangre desde el cuerpo (necesidad de oxígeno).

Si usted tiene fibrilación auricular (FA):

  • La frecuencia cardiaca es generalmente mucho más rápido de lo normal.
  • Su ritmo cardíaco es irregular - es decir, un ritmo cardíaco anormal (arritmia).
  • La fuerza de cada latido del corazón puede variar en intensidad.

Lo que pasa es que el temporizador de control normal del corazón es anulado por muchos impulsos eléctricos al azar que disparar desde el músculo cardíaco en las aurículas. Las aurículas se fibrilar. Esto significa que las aurículas sólo parcialmente contrato - pero muy rápidamente (hasta 400 veces por minuto). Sólo algunos de estos impulsos pasan a través de los ventrículos en una manera casual. Por lo tanto, los ventrículos se contraen en cualquier lugar entre 50 y 180 veces por minuto, pero por lo general entre 140 y 180 veces por minuto. Sin embargo, los ventrículos se contraen de forma irregular y con una fuerza variable.

Por lo tanto, si usted tiene AF y sentir su pulso, puede contar hasta 180 latidos por minuto. Además, la fuerza de cada latido puede variar, y el pulso se siente irregular.

Describiendo AF

AF suele dividirse en los siguientes tipos:

  • FA paroxística. La palabra significa paroxística episodios súbitos recurrentes de síntomas. Si usted tiene fibrilación auricular paroxística que significa que usted tiene episodios de FA que van y vienen. Cada episodio aparece de repente, pero se detiene sin tratamiento dentro de los siete días (por lo general dentro de los dos días). Cada episodio se detiene tan pronto como se inicia y el latido del corazón se remonta a un ritmo normal y el ritmo. El período de tiempo entre cada episodio (cada paroxismo) puede variar mucho de un caso a otro. Aunque la FA paroxística significa que dejará de por sí, algunas personas con FA paroxística toman tratamiento tan pronto como se desarrolla la AF, para detener lo más rápidamente posible después de iniciarse.
  • FA persistente. Esto significa AF que dura más de siete días, y es poco probable que vuelva a la normalidad sin tratamiento. Sin embargo, los latidos del corazón se puede revertir de nuevo a un ritmo normal con el tratamiento de cardioversión (ver más adelante). AF persistente tiende a ser recurrente por lo que puede volver en algún momento después del tratamiento cardioversión exitosa.
  • AF permanente. Esto significa que la FA está presente a largo plazo y los latidos del corazón no se ha vuelto a un ritmo normal. Esto puede deberse a que el tratamiento de cardioversión fue juzgado y no tuvo éxito, o porque la cardioversión no se ha intentado. Las personas con FA permanente se tratan de llevar su ritmo cardíaco vuelva a la normalidad, pero el ritmo sigue siendo irregular (véase más adelante). AF permanente se llama a veces estableció AF.

La mayoría de las personas con FA tienen FA permanente.

Es común, pero ocurre principalmente en las personas mayores. Casi 50.000 casos son diagnosticados cada año en el Reino Unido. Se vuelve más común con la edad. Aproximadamente 1 de cada 200 personas de entre 50-60 años tienen FA. Esta cifra se eleva a alrededor de 1 de cada 10 personas mayores de 80 años. Es poco común en personas menores a menos que tenga ciertas afecciones cardíacas.

Las causas de la AF incluyen los siguientes:

  • La hipertensión arterial es la causa más común. La presión arterial alta pone una tensión en el músculo cardíaco.
  • AF es una complicación común de varias condiciones cardíacas. Por ejemplo, la AF es una complicación de la enfermedad isquémica del corazón. Esta es la condición que causa la angina de pecho y ataques al corazón y es común en las personas mayores. Varios otros problemas cardiacos también pueden desencadenar AF para desarrollarse. Por ejemplo, el AF se produce en algunas personas con problemas en las válvulas del corazón, miocardiopatía y enfermedad pericárdica.
  • Otras condiciones y situaciones que pueden desencadenar el desarrollo de AF incluyen: una glándula tiroides hiperactiva ( hipertiroidismo ), la neumonía, embolia pulmonar, obesidad, cáncer de pulmón, beber mucho alcohol, beber mucha cafeína (té, café, etc.)
  • En aproximadamente 1 de cada 10 casos de FA no hay causa aparente. El corazón es por lo demás bien y no hay otras enfermedades que dar cuenta de ello. Esto se llama FA aislada.

Los síntomas con frecuencia se desarrollan rápidamente, poco después desarrolla el AF. Los posibles síntomas abarcan:

  • Palpitaciones. Esto significa que usted se da cuenta de su corazón. Usted puede sentir el latido de una forma rápida e irregular.
  • Mareos.
  • La angina de pecho (dolor en el pecho) se puede desarrollar. Los dolores tienden a ocurrir cuando hace un esfuerzo, pero también pueden ocurrir incluso cuando está en reposo.
  • La disnea es a menudo el primer síntoma que se desarrolla. Puede ocurrir todo el tiempo, pero puede llegar a ser sin aliento sólo cuando hace un esfuerzo, como cuando sube escaleras.

Dificultad para respirar, mareos y la angina pueden desarrollar porque cuando el corazón late demasiado rápido, se vuelve menos eficiente. Pequeñas cantidades de sangre que se bombea más rápido no son tan útiles para el cuerpo como cantidades más grandes bombeados a una, tasa normal más lenta. Una producción reducida de sangre desde el corazón puede conducir a la acumulación de sangre en las venas de los pulmones, lo que puede dar lugar a estos síntomas.

Muchas personas con FA no presentan síntomas, sobre todo si su ritmo cardíaco no es muy rápido. El AF puede entonces ser diagnosticada por casualidad cuando un médico o una enfermera se siente el pulso.

  • Un corazón rastreo llamado un electrocardiograma (ECG), generalmente confirma el diagnóstico. Este examen también se puede descartar otras causas de un ritmo cardíaco irregular o rápido. A veces se necesita un ECG de 24 horas si su AF va y viene y el ECG en reposo no se lo mostró.
  • Otras pruebas, como análisis de sangre y un ecocardiograma a menudo se aconseja (ecografía del corazón). Estas pruebas buscan una causa subyacente de la FA, como un problema cardiaco o una glándula tiroides hiperactiva.
  • A menudo una causa subyacente ya se sabe sobre. Por ejemplo, puede que ya tenga la angina de pecho. Puede que no necesite realizar nuevos ensayos si la FA se desarrolla como una complicación.

Un aumento del riesgo de tener un accidente cerebrovascular (o cualquier otro problema de coágulos de sangre)

La principal complicación de la AF es un mayor riesgo de tener un derrame cerebral. AF hace que el flujo sanguíneo turbulento en las cámaras del corazón. Esto a veces conduce a un pequeño coágulo de sangre que se forma en una cámara del corazón.

Un coágulo puede viajar en los vasos sanguíneos hasta que se queda atascado en un vaso sanguíneo más pequeño en el cerebro (o, a veces en otra parte del cuerpo). Parte del suministro de sangre al cerebro puede entonces ser cortado, lo que provoca un derrame cerebral.

El riesgo de desarrollar un coágulo de sangre y tener un accidente cerebrovascular varía, dependiendo de varios factores. El nivel de riesgo se puede calcular por su médico usando un conjunto de preguntas específicas. Esto le ayudará a decidir lo que se requieren tratamientos. Todas las personas excepto los que están en el riesgo más bajo se ofrecerán medicamentos para ayudar a prevenir la formación de coágulos.

Otras complicaciones

Las complicaciones menos comunes de AF se incluyen las siguientes:

  • La insuficiencia cardíaca - este desarrolla en algunos casos. Ver folleto separado llamado insuficiencia cardíaca.
  • Miocardiopatía. Hay varias causas de la miocardiopatía y la FA con una frecuencia cardíaca rápida es una causa poco frecuente. Cardiomiopatía significa debilidad del músculo del corazón. La razón por la cardiomiopatía se desarrolla en algunas personas con FA no está claro.
  • Dolores de pecho puede empeorar si usted tiene angina de pecho.
¿Qué es la fibrilación auricular? ¿Qué tan común es la fibrilación auricular?
¿Qué es la fibrilación auricular? ¿Qué tan común es la fibrilación auricular?

Los tratamientos que se pueden considerar son:

  • Control de la frecuencia. Esto significa que lo que el ritmo cardiaco de vuelta a la normalidad. Esto se hace para todas las personas con FA que tienen un ritmo cardíaco rápido (es decir, la mayoría de los casos).
  • El control del ritmo. Esto significa convertir el ritmo anormal de nuevo a un ritmo regular normal. Esto sólo es posible en algunos casos.
  • Tratamiento anticoagulante cuyo objetivo es prevenir un accidente cerebrovascular.
  • Otros tratamientos en determinadas circunstancias.

Cada uno de éstos se discuten ahora aún más.

Tratamiento de control de la frecuencia

Si se baja el ritmo cardíaco a la normalidad, el corazón se vuelve más eficiente y sus síntomas suelen mejorar. El pulso puede sentirse irregular, pero no rápido.

Varios medicamentos pueden disminuir el ritmo cardíaco. Estos incluyen beta-bloqueantes medicamentos (como atenolol y propranolol), diltiazem, verapamilo y digoxina. Estos medicamentos funcionan al interferir con los impulsos eléctricos del corazón. El medicamento elegido puede depender de factores tales como otros problemas del corazón que usted pueda tener.

En AF sin tratar, el ritmo cardíaco puede ser tan rápido como 180 latidos por minuto, aunque es más comúnmente entre 120 y 160 latidos por minuto. El objetivo de la medicación es llevar el ritmo cardiaco de vuelta a la normalidad (lo ideal, a menos de 90 latidos por minuto cuando descanso).

El tratamiento suele tener éxito, pero la dosis necesaria puede variar de persona a persona. También, en algunas personas, puede ser necesaria una combinación de medicamentos si el pulso no se baja lo suficientemente baja con un solo medicamento.

Tratamiento de control del ritmo

El control del ritmo significa revertir el latido del corazón irregular de nuevo a un ritmo regular normal. Esto se llama cardioversión.

Un método de cardioversión es dar a su corazón una descarga eléctrica. Otro método es el uso de un medicamento que puede convertir el ritmo cardíaco de nuevo a un ritmo regular. Ambos de estos métodos tienen sólo un éxito limitado. Por ejemplo, después de la cardioversión, dentro de un año en la mitad de los casos, el corazón ha vuelto a AF.

La cardioversión es más probable que se considere como una opción posible en ciertas situaciones - por ejemplo:

  • Si el AF desarrollado recientemente.
  • Si usted es menor de 65 años. (La edad no es impedimento para la cardioversión, pero es menos probable que una opción más viejo te vuelves.)
  • Si una causa subyacente de la AF ha sido tratada con éxito (y por lo tanto es poco probable volver una vez que el ritmo normal del corazón se ha restaurado AF).
  • Si usted no tiene ninguna otra anomalía cardíaca, (FA aislada como se describió anteriormente.)
  • Si usted tiene insuficiencia cardíaca aguda o angina inestable que se acentúa por el latido irregular del corazón de la FA.

La cardioversión que no suele ser una opción en ciertas situaciones - por ejemplo:

  • Si usted tiene ciertas enfermedades del corazón, que incluyen un problema estructural del corazón - por ejemplo, ciertos problemas de válvulas como la estenosis mitral.
  • Si usted ha tenido AF durante mucho tiempo (por lo general durante más de 12 meses).
  • Si usted ha tenido varios intentos previos de cardioversión que no han trabajado, o sólo trabajó por un corto tiempo antes de que el corazón volvió de nuevo a AF.

Una técnica más reciente para restaurar el ritmo cardíaco se denomina ablación con catéter. En este procedimiento, se pasa un catéter (un cable largo y delgado) en las cámaras del corazón a través de un vaso sanguíneo en una pierna. La punta del catéter puede destruir pequeñas secciones de tejido del corazón que pueden ser la fuente o el desencadenante de los impulsos eléctricos anormales. Este tratamiento sólo es adecuado en ciertos casos y no es un tratamiento de rutina. No siempre funciona, y hay un pequeño riesgo de complicaciones graves.

Su médico discutirá con usted con más detalle si son adecuados para un tratamiento de control del ritmo y el método de la cardioversión podría ser mejor para usted.

Anticoagulación

Todas las personas con AF (excepto aquellos con el menor riesgo de sufrir un derrame cerebral) se les debe ofrecer tratamiento anticoagulante. Anticoagulación significa que si toma un medicamento para reducir el riesgo de formación de un coágulo de sangre y sufrir un derrame cerebral. Algunas personas llaman a la anticoagulación "adelgazamiento de la sangre", aunque la sangre no se hace realmente más delgado. El medicamento anticoagulante más utilizado ha sido warfarina, aunque otros se han desarrollado recientemente. Ellos funcionan al interferir con ciertos químicos en la sangre para prevenir los coágulos sanguíneos que forman tan fácilmente.

Reducen el riesgo de accidente cerebrovascular en casi dos tercios. En otras palabras, estos tratamientos pueden prevenir alrededor de 6 en 10 golpes que se habrían producido en personas con FA.

Al igual que con todos los tratamientos, hay un pequeño riesgo, si usted toma un anticoagulante. El principal riesgo es que un problema de sangrado se puede desarrollar como la sangre no se coagule tan bien. Por ejemplo, algunas personas desarrollan una úlcera sangrante grave en el intestino. La warfarina puede interactuar con otros medicamentos y otras cosas en su dieta. Algunos de los anticoagulantes más nuevos, como dabigatran y rivaroxaban, no tienen estas interacciones.

Si usted toma warfarina, necesitará análisis de sangre periódicos (pruebas INR) para comprobar la rapidez con la coagulación de su sangre. Los análisis de sangre pueden ser necesarias muchas veces al principio, pero deben ser menos a menudo muy rápidamente. El objetivo es conseguir la dosis de warfarina apenas a la derecha para que su sangre no coagula tan fácilmente como normal, pero no tanto como para causar problemas de sangrado. El dabigatrán y rivaroxaban no necesitan análisis de sangre regulares. Si usted ha tenido problemas para conseguir su nivel de INR justo, su médico puede sugerir uno de estos medicamentos como una alternativa a la warfarina.

La aspirina es otro medicamento que ayuda a prevenir la formación de coágulos sanguíneos y se utilizó ampliamente en el pasado. Se sabe ahora que no es tan eficaz como la warfarina, pero es tan probable que cause problemas. Sólo se prescribe en AF cuando no se pueden utilizar anticoagulantes orales. La aspirina no debe usarse para las personas con bajo riesgo de sufrir un derrame cerebral.

Otros tratamientos

Otros tratamientos pueden ser convenientes, en función de la necesidad de tratar los problemas subyacentes, como la angina de pecho, problemas en las válvulas del corazón, presión arterial alta y la tiroides hiperactiva.

British Heart Foundation

Gran Londres House, 180 Hampstead Road, Londres, NW1 7AW
Tel (corazón Help Line): 0300 330 3311 Web: www.bhf.org.uk

Asociación de fibrilación auricular

PO Box 1219, Chew Magna, Bristol BS40 8WB
Tel: 01789 451837 Web: www.afa.org.uk
Esta es una organización internacional que ofrece información, apoyo y acceso a tratamientos nuevos o innovadores establecidos para la fibrilación auricular.

Anticoagulación europa

PO Box 405, Bromley, Kent, BR2 9WP
Tel: 020 8289 6875 Web: www.anticoagulationeurope.org
A fines de lucro que proporciona información y asesoramiento a las personas en tratamiento anticoagulante oral.

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