La hepatitis B

El virus de la hepatitis B puede causar una infección de corta duración (aguda), que puede o no causar síntomas. A raíz de una infección aguda, una minoría de los adultos infectados desarrollan una infección persistente llamada hepatitis crónica B. Muchas personas con hepatitis B crónica se mantienen bien, pero todavía se puede transmitir el virus a otras personas. Algunos desarrollan problemas hepáticos graves. El virus se transmite principalmente por contacto sexual, compartir agujas para inyectarse drogas, y de madre a hijo.

El hígado se encuentra en la parte superior derecha del abdomen. Tiene muchas funciones, que incluyen:

  • Almacenamiento de glucógeno (combustible para el cuerpo) que se hace de los azúcares. Cuando sea necesario, se descompone el glucógeno en glucosa que se libera en el torrente sanguíneo.
  • Ayudar a procesar las grasas y las proteínas de los alimentos digeridos.
  • Hacer las proteínas que son esenciales para que la sangre coagule (factores de coagulación).
  • Procesamiento de muchos medicamentos que usted puede tomar.
  • Ayudar a eliminar o procesar el alcohol, venenos y toxinas del cuerpo.
  • Elaboración de bilis que pasa desde el hígado hasta el intestino por el conducto biliar. La bilis se rompe las grasas en los alimentos para que puedan ser absorbidos desde el intestino.

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Hepatitis significa inflamación del hígado. Hay muchas causas de hepatitis. Por ejemplo, beber demasiado alcohol, diversos fármacos y productos químicos, así como varios virus diferentes pueden causar hepatitis. Un virus que causa la hepatitis se llama el virus de la hepatitis B. Este folleto es sólo acerca de la hepatitis B. Ver folletos separados llamados de la hepatitis A y la hepatitis C, que son causadas por diferentes virus.

La hepatitis B es un virus que se lleva en el torrente sanguíneo al hígado. A continuación, puede afectar y dañar su hígado.

Hepatitis B. Tener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada.
Hepatitis B. Tener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada.

No se conoce el número exacto de las personas infectadas. En el Reino Unido se cree alrededor de 1 de cada 350 a una infección crónica (persistente), la hepatitis B. En todo el mundo, es mucho más común y la hepatitis B es la causa más común de la hepatitis. Por ejemplo, en algunas partes de Asia y África, más de 1 de cada 10 personas tiene hepatitis B crónica.

La hepatitis B es una enfermedad muy infecciosa.

De madre a hijo (a veces llamada transmisión vertical)

A nivel mundial, la forma más común del virus se transmite es de una madre infectada a su bebé. Esto suele ocurrir durante el parto. Esto es muy común en algunas partes del mundo donde muchas personas están infectadas con este virus (pero es poco frecuente en el Reino Unido). Todas las mujeres en el Reino Unido ahora están siendo evaluadas para la hepatitis B cuando están embarazadas.

De persona a persona (a veces llamada la transmisión horizontal)

La sangre y otros fluidos corporales, como el semen y las secreciones vaginales, contienen el virus en las personas infectadas. Las principales formas en que la gente en el Reino Unido se infectan son las siguientes:

  • Tener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada. Incluso teniendo sexo oral puede transmitir la hepatitis B. (Nota:. Muchas personas con hepatitis B no se dan cuenta de que están infectadas y pueden transmitir el virus durante el sexo)
  • De sangre infectada. Usted sólo necesita una pequeña cantidad de sangre infectada a entrar en contacto con una cortada o herida en su cuerpo para que el virus entre en el torrente sanguíneo, multiplicarse y causar una infección. Por ejemplo:
    • Compartir agujas y / o de los equipos de inyección (por ejemplo, cucharas, filtros, agua para inyección) para inyectarse drogas. Incluso una pequeña cantidad de sangre que queda en una aguja de una persona infectada es suficiente para causar extendido a otros.
    • Algunas personas que tuvieron una transfusión de sangre u otro hemoderivado hace varios años se infectaron con hepatitis B. Ahora, toda la sangre donada en el Reino Unido está marcada por el virus de la hepatitis B (y para algunas otras infecciones). Por lo tanto, el riesgo de contraer la hepatitis B de una transfusión de sangre en el Reino Unido es ahora muy pequeño.
    • De los accidentes con agujas que se utilizó la aguja de una persona infectada.
    • Hay un pequeño riesgo de contraer el virus al compartir cepillos de dientes, máquinas de afeitar y otros artículos que puedan estar contaminados con sangre. El virus realmente puede vivir fuera del cuerpo por más de una semana.
    • Desde el uso de equipos no estériles de trabajo dental, procedimientos médicos, tatuajes, perforaciones en el cuerpo, etc
    • Una mordedura de una persona infectada, o si su sangre se derrama sobre una herida en la piel o en los ojos o en la boca.

El virus no se transmite durante el contacto social normal, como la mano, abrazar, besar o compartir tazas o vajillas.

Es útil pensar en dos fases de la infección por el virus de la hepatitis B.

  • Una fase aguda cuando se está infectado por vez primera
  • Una fase crónica (persistente) cuando el virus se mantiene a largo plazo en algunos casos.

La infección aguda

Aguda significa nuevo o por un corto tiempo. Los síntomas de la hepatitis aguda pueden desarrollar poco después de que primero se infectan con el virus (a menos de 1-6 meses, que es el período de incubación). Los síntomas incluyen: náuseas, vómitos, dolores abdominales, fiebre y malestar general. Usted puede contraer ictericia (color amarillo vaya). Esto es debido a una acumulación de la bilirrubina químico que se produce en el hígado y los derrames en la sangre en algunas afecciones hepáticas. (Con ictericia debida a la hepatitis la orina se oscurece y sus heces (heces) puede palidecer.)

Los síntomas de la infección aguda por hepatitis B suelen ir después de unas semanas, ya que el sistema inmunológico elimina el virus sea o lo trae bajo control. En raras ocasiones, una hepatitis aguda grave (fulminante) se desarrolla, que es potencialmente mortal.

Sin embargo, en casi la mitad de los casos, no presenta síntomas, o sólo síntomas leves similares a la gripe, se desarrollan en la fase aguda. Usted puede incluso no ser conscientes de que usted ha sido infectado con la hepatitis B. En particular, los bebés que están infectados por sus madres durante el parto, por lo general no presenta síntomas al principio.

Después de la fase aguda inicial:

  • En más de 9 de cada 10 casos en adultos, el virus se elimina del cuerpo por el sistema inmune a los 3-6 meses. En esta situación, usted ya no es contagiosa y que es inmune a la infección adicional.
  • En hasta 1 de cada 10 casos en adultos, el virus se mantiene a largo plazo (infección crónica por hepatitis B). Esto puede ocurrir si se presentan síntomas en la fase aguda.
  • En más de 9 de cada 10 bebés infectados por sus madres, el virus se mantiene a largo plazo.

Así que, en otras palabras, hay una buena posibilidad de recuperación completa y eliminar el virus de los adultos que se infectan con la hepatitis B. Sin embargo, esto no es así para los recién nacidos que se infectan.

La infección crónica

¿Qué hace el hígado? ¿Cuáles son la hepatitis y hepatitis b?
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Una infección crónica de la hepatitis B es cuando la infección dura más de seis meses. De las personas que desarrollan una infección crónica de la hepatitis B:

  • Hasta 2 de cada 3 personas permanecen así. Usted puede tener el virus en su cuerpo, pero el desarrollo no hay daños o problemas en el hígado u otros órganos. Esto se llama ser un portador y, a veces se llama hepatitis crónica inactiva B. Usted no puede saber que está infectado y es portador. Sin embargo, incluso si usted no tiene síntomas, todavía puede transmitir el virus a otras personas. Aproximadamente 1 de cada 5 portadores finalmente borra el virus de su cuerpo de forma natural, pero esto puede ser después de varios años.
  • Algunas personas desarrollan inflamación del hígado persistente (a veces llamada la hepatitis B crónica activa). Los síntomas incluyen: dolor muscular, cansancio, náuseas, falta de apetito, intolerancia del alcohol, los dolores más el hígado, ictericia y depresión. Los síntomas varían en severidad y algunas personas tienen la inflamación del hígado sin tener ningún síntoma.
  • Algunas personas desarrollan cirrosis. La cirrosis es como una cicatrización del hígado que puede causar problemas graves e insuficiencia hepática cuando es grave. La cirrosis por lo general tarda muchos años en desarrollarse después de que una persona ha sido infectada con la hepatitis B. (Ver folleto separado llamado cirrosis.)
  • Un pequeño número de personas que desarrollan cirrosis y luego desarrollar cáncer de hígado después de un período de tiempo.

Un simple análisis de sangre puede detectar si está infectada con el virus de la hepatitis B. Esta prueba detecta una proteína en la superficie del virus llamado antígeno de superficie de la hepatitis B (HBsAg). Si se descubre que están infectados (si usted es HBsAg positivo), a continuación, otras pruebas pueden ser advertidos para comprobar la gravedad de la infección, la inflamación del hígado y daños en el hígado.

Por ejemplo:

  • Un análisis de sangre puede detectar diferentes partes del virus. Esto puede evaluar la forma activa del virus es (si se multiplica rápidamente lo que indica que es más probable que cause daños en el hígado).
  • Los análisis de sangre llamados pruebas de función hepática. Estos miden la actividad de las enzimas (sustancias químicas) y otras sustancias producidas en el hígado. Esto le da una guía general en cuanto a si el hígado está inflamado, y lo bien que está funcionando. Ver folleto separado llamado pruebas de función hepática.
  • Una ecografía del hígado.
  • Una biopsia (muestra pequeña) del hígado puede tomarse para examinarla bajo el microscopio. Esto puede mostrar el alcance de cualquier inflamación y cirrosis. Ver folleto separado llamado biopsia hepática.
  • Un análisis de sangre también puede ser realizado para demostrar si tiene inmunidad contra la hepatitis B.
  • Otras pruebas se pueden hacer si la cirrosis y otras complicaciones.
  • Hay otros exámenes de sangre especializados que se están desarrollando que evalúan el desarrollo y la gravedad de la cirrosis.

Inmunización

Existe una vacuna para proteger contra la hepatitis B. Esto se debe ofrecer a cualquier persona que está en mayor riesgo de ser infectados por el virus de la hepatitis B. Por ejemplo, los contactos sexuales y el hogar de una persona infectada con hepatitis B. (Ver folleto separado llamado la inmunización contra la hepatitis B para obtener una lista completa de las personas con mayor riesgo que deben ser inmunizados.)

Prevención post-exposición

Si no está vacunado y ha estado expuesta al virus, se debe acudir al médico inmediatamente. (Por ejemplo, si usted es un trabajador de la salud y usted tiene una lesión por pinchazo.) Puede aplicar una inyección de anticuerpos llamados inmunoglobulina así como para iniciar un curso de la inmunización. Esto puede evitar que la infección progrese.

Prevención de la infección en los recién nacidos en riesgo

Todas las mujeres embarazadas en el Reino Unido se les ofrece una prueba de sangre para la hepatitis B. Si la madre está infectada, su bebé recibe inyecciones de anticuerpos y también inmunizó inmediatamente después del nacimiento. (La transmisión del virus al bebé se cree que se producen principalmente durante el parto y no durante el embarazo.) Con este tratamiento existe una buena posibilidad de prevenir la infección por el desarrollo del bebé.

Si estoy infectado, ¿cómo puedo evitar transmitir el virus a otras personas?

Si usted tiene una infección activa de hepatitis B, usted debe:

  • Evite tener relaciones sexuales con cualquier persona (especialmente cualquier sexuales sin usar un condón) hasta que hayan sido completamente inmunizados y se han comprobado al ver que la inmunización ha trabajado por un análisis de sangre.
  • No compartir cualquier material de inyección, tales como agujas, jeringas, etc
  • No done sangre o semen o llevar una tarjeta de donante.
  • No comparta cuchillas de afeitar, cepillos de dientes, etc, que puedan estar contaminados con sangre.
  • Cubra cualquier corte o herida con un apósito.
  • Asegúrese de que, si alguno de su sangre se derrama en el suelo u otras superficies después de un accidente, se limpia de distancia con lejía.

El tratamiento para la fase aguda

Ningún tratamiento puede eliminar el virus del cuerpo. Si se presentan síntomas cuando son infectados primero, el tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas hasta que se vaya - por ejemplo, beber agua en abundancia para evitar la deshidratación. En raras ocasiones, una hepatitis severa se desarrolla, que pueden necesitar atención hospitalaria. Ningún tratamiento puede prevenir la hepatitis B aguda se convierta en crónica.

El tratamiento para la infección crónica

El tratamiento para la hepatitis B no cura la hepatitis B, pero funciona para retrasar o incluso prevenir el desarrollo de complicaciones, como daño hepático y cirrosis. Las personas con hepatitis B crónica por lo general necesitan tratamiento para detener o reducir la actividad del virus, por lo que limita el daño del hígado. Un especialista del hígado suele aconsejar sobre si el tratamiento puede ser beneficioso. Hay dos tipos de tratamiento que se da actualmente:

  • El interferón. Este medicamento es similar a una sustancia presente en el organismo, que también se llama interferón. Se trabaja para combatir las infecciones por fortalecer el sistema inmunológico. Interferon lo general se administra como una inyección cada semana.
  • Los medicamentos antivirales. Estos funcionan deteniendo el virus de la hepatitis B se multipliquen en el cuerpo. Estos incluyen lamivudina, adefovir, tenofovir, la telbivudina y entecavir. Su médico los comentará con más detalle con usted, ya que el medicamento que se utiliza puede variar entre las personas. Una combinación de medicamentos antivirales se utiliza a veces.

El tratamiento con medicamentos por lo general se continuó durante muchos años.

Pueden producirse efectos secundarios con estos medicamentos. Se le examinará regularmente durante el tratamiento con el tratamiento, que incluye análisis de sangre. Algunas personas necesitan cambiar sus medicamentos, o tomar una dosis más baja, si tienen efectos secundarios molestos. También, en algunas personas, la resistencia se puede desarrollar a su tratamiento de la medicina, lo que significa que no funciona tan bien. Si esto ocurre, entonces es probable que usted tendrá que cambiar el medicamento que usted toma.

El tratamiento de la hepatitis B es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos medicamentos se siguen desarrollando y la información anterior es muy general. Hay algunos medicamentos nuevos que se han introducido en los últimos años que muestran promesa de mejorar las perspectivas. El especialista que conozca su caso, puede dar información más precisa sobre las perspectivas de su situación particular.

Para algunas personas con cirrosis avanzada, el trasplante de hígado puede ser una opción. Aunque se trata de una cirugía mayor, el pronóstico después de un trasplante de hígado puede ser muy bueno. Sin embargo, el nuevo hígado también puede eventualmente resultar dañado por la persistencia de la infección por hepatitis B.

La mayoría de las personas con hepatitis B crónica se aconseja comer una dieta sana y equilibrada normal. Lo ideal sería que cualquier persona con inflamación del hígado no debe beber alcohol. Si ya tiene una inflamación del hígado, el alcohol aumenta el riesgo y la velocidad de desarrollo de cirrosis.

Hepatitis B Foundation del Reino Unido

The Great Barn, Godmersham Park, Canterbury, Kent, CT4 7DT
Tel: 01227 738279 Web: www.hepb.org.uk

Confianza hígado británica

2 Southampton Road, Ringwood BH24 1HY
Tel: 0800 652 7330 Web: www.britishlivertrust.org.uk

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