La insuficiencia cardíaca

La insuficiencia cardiaca no significa que su corazón va a parar en cualquier momento. Esto significa que su corazón no está funcionando tan bien como debería. La insuficiencia cardíaca puede ser causado por muchas condiciones diferentes. Los síntomas incluyen la retención de líquidos, falta de aliento y cansancio. Medicación usualmente puede aliviar los síntomas y con frecuencia puede mejorar la perspectiva.

El corazón tiene cuatro cámaras - dos aurículas y dos ventrículos. Las paredes de las cavidades del corazón se hacen principalmente del músculo cardíaco especial. Cada latido del corazón comienza con un pequeño impulso eléctrico en la parte superior del corazón, que se propaga a través del músculo del corazón, y hace que se contraiga (squeeze).



El impulso eléctrico viaja primero a través de las paredes de las aurículas, que se contraen para bombear la sangre hacia los ventrículos. El impulso viaja a través de las paredes de los ventrículos, que se contraen para bombear sangre hacia las arterias.

Ver folleto separado llamado del corazón y los vasos sanguíneos para obtener más detalles.

La insuficiencia cardíaca. Pésese todas las mañanas.
La insuficiencia cardíaca. Pésese todas las mañanas.

En un corazón normal y saludable, en cada latido del corazón de una determinada cantidad de sangre entre el corazón y es bombeada de nuevo. Si usted tiene insuficiencia cardíaca, el corazón no puede hacer frente a bombear la cantidad de sangre en cada latido.

La insuficiencia cardíaca por lo general se clasifica en el que está más afectada la función del corazón o de qué lado del corazón, en lugar de la verdadera causa de su insuficiencia cardíaca. Los principales tipos son los siguientes:

  • Insuficiencia cardíaca sistólica. Esto significa que los ventrículos del corazón no se contraen correctamente durante cada latido del corazón para que la sangre no se bombea adecuadamente fuera del corazón. En algunos casos sólo hay una ligera reducción en el poder del ventrículo, que causa síntomas leves. Si el poder de la acción de bombeo se reduce entonces más síntomas se vuelven más graves.
  • La insuficiencia cardiaca diastólica. Esto ocurre cuando el ventrículo no se llena con la sangre suficiente cuando el corazón descansa entre cada latido del corazón. A veces, esto puede ser debido a la pared del ventrículo ser más rígido de lo habitual. Esto hace que sea más difícil de estirar.
  • Una combinación de los dos tipos anteriores.

La insuficiencia cardíaca puede afectar sólo el ventrículo derecho (insuficiencia cardíaca derecha) o el ventrículo izquierdo (insuficiencia cardíaca izquierda), o ambos.

Hay alrededor de 68.000 casos nuevos de insuficiencia cardiaca diagnosticada en el Reino Unido cada año. La insuficiencia cardíaca se vuelve más común a medida que las personas envejecen. Aproximadamente 1 de cada 15 personas de 75 a 84 y poco más de 1 de cada 7 personas de 85 años o más de edad tienen insuficiencia cardíaca. Es poco común en personas más jóvenes.

¿Cómo funciona el corazón? SCTS - Sociedad para la cirugía cardiotorácica.
¿Cómo funciona el corazón? SCTS - Sociedad para la cirugía cardiotorácica.

La insuficiencia cardíaca no es un término exacto. La insuficiencia cardíaca es un término general paraguas y puede desarrollarse como una complicación de varias condiciones. Las condiciones que causan la insuficiencia cardíaca afectan a la capacidad del corazón para funcionar así como una bomba. Las condiciones que pueden causar insuficiencia cardíaca incluyen los siguientes:

La cardiopatía isquémica (CI)

CI (también llamada enfermedad de corazón coronaria) es la causa más común de insuficiencia cardíaca. En esta condición, el flujo de sangre al músculo del corazón se reduce por el estrechamiento de las arterias coronarias que irrigan el músculo cardíaco con sangre y oxígeno. El músculo cardíaco puede entonces no funciona tan bien como de costumbre. Otros síntomas de la CI pueden ocurrir, como angina (dolor del corazón). IHD es común en el Reino Unido y la insuficiencia cardiaca es una complicación que ocurre en algunos casos.

En particular, la insuficiencia cardiaca puede desarrollarse después de un infarto de miocardio (ataque al corazón). Un ataque al corazón es una complicación de la cardiopatía isquémica y causa una parte del músculo del corazón para morir. El tejido cicatricial se forma en la parte afectada del músculo del corazón. Cuanto mayor sea el ataque al corazón (y el área de tejido de la cicatriz), más la función del corazón se ve afectado.

Ver folleto separado llamado infarto de miocardio (ataque al corazón) para más detalles.

Otras causas

Varias otras condiciones también pueden causar insuficiencia cardíaca. Por ejemplo:

  • Las enfermedades del músculo cardíaco ( cardiomiopatía ).
  • La presión arterial alta.
  • Las enfermedades de las válvulas del corazón.
  • Enfermedades del pericardio - el tejido que rodea el corazón.
  • Algunos tipos de ritmos cardíacos anormales (arritmias).
  • Las drogas o productos químicos que puedan dañar el músculo del corazón - por ejemplo, el exceso de alcohol, la cocaína y algunos tipos de quimioterapia.
  • Varias condiciones no cardíacos que pueden afectar a la función del corazón - por ejemplo, anemia grave, enfermedad de la tiroides y la enfermedad de Paget.

A veces se desconoce la causa de la insuficiencia cardíaca.

Los síntomas que pueden presentarse dependen del tipo de insuficiencia cardíaca que tiene.

En general, la insuficiencia cardíaca izquierda te hace sentir falta de aliento (disnea). Esto es generalmente peor cuando hace un esfuerzo (por ejemplo, caminar cuesta arriba) o cuando usted está acostado en la cama plana. Esta falta de aire puede estar asociada con una tos.

El principal síntoma de la insuficiencia cardíaca derecha es tobillos hinchados y las piernas. Esto se debe a la acumulación de exceso de líquido en las piernas. El hígado también puede ser ampliada.

Otros síntomas de la insuficiencia cardíaca (a cada lado del corazón) pueden incluir:

  • Cansancio
  • Mareo
  • Sensación de malestar
  • Estreñimiento
  • Pérdida de apetito
¿Qué es la insuficiencia cardíaca? ¿Qué tan común es la insuficiencia cardíaca?
¿Qué es la insuficiencia cardíaca? ¿Qué tan común es la insuficiencia cardíaca?

Dependiendo de la causa subyacente de la insuficiencia cardíaca, es posible que también tenga otros síntomas. Por ejemplo, dolores en el pecho si tiene angina de pecho, palpitaciones si tiene un problema de ritmo cardíaco, etc

La gravedad de la insuficiencia cardiaca con frecuencia se clasifica en cuatro clases:

  • Clase 1 (muy leve) - La actividad física habitual no causa dificultad para respirar, fatiga (cansancio extremo), o palpitaciones. Puede que no tenga ningún síntoma, pero las pruebas (tal vez por otras razones) puede haber detectado la insuficiencia cardíaca leve.
  • Clase 2 (leve) - que se sienta cómodo en reposo. Sin embargo, la actividad física ordinaria, como caminar hace que algunos disnea, fatiga, o palpitaciones.
  • Clase 3 (moderado) - aunque cómodo en reposo, ligera actividad física, como vestirse provoca falta de aliento, fatiga o palpitaciones.
  • Clase 4 (grave) - no es capaz de llevar a cabo cualquier actividad física sin presentar disnea, fatiga o palpitaciones. Los síntomas a menudo están presentes incluso en reposo. Con un poco de actividad física tiene un aumento de los síntomas y el malestar.

Cuando el médico lo examina, él o ella puede encontrar signos que se producen con la insuficiencia cardíaca. Por ejemplo, un agrandamiento del corazón, más rápido que un pulso o signos de retención de líquidos (tales como inflamación de los tobillos, agrandamiento del hígado o crepitaciones en los pulmones cuando se examina el pecho) normal. Sin embargo, estos signos y los síntomas antes mencionados pueden ser debido a varias condiciones distintas de la insuficiencia cardíaca. Por lo tanto, si se sospecha de insuficiencia cardíaca, las pruebas se realiza para confirmar el diagnóstico.

Si su médico sospecha que usted puede tener insuficiencia cardíaca, entonces es probable que se hace referencia a una clínica especializada de insuficiencia cardiaca en un hospital.

Las pruebas que se suelen realizar son un electrocardiograma (ECG, a veces llamado un corazón trazado). Un ecocardiograma también se hace (una ecografía del corazón). Esta prueba indolora por lo general puede confirmar la presencia de insuficiencia cardiaca y, a menudo puede diagnosticar la causa de la insuficiencia cardíaca. Un análisis de sangre para verificar si hay una sustancia llamada péptido natriurético se puede hacer en algunos casos, ya que esto tiende a ser elevado en las personas con insuficiencia cardíaca. Otras pruebas, como un cofre de rayos X, una prueba de orina o de otros análisis de sangre también pueden ser aconsejados para descartar otras causas de los síntomas.

  • Dieta. Si tiene sobrepeso, trate de perder peso para reducir la carga adicional a su corazón. ¿No tienes demasiada sal en su dieta, como la sal puede causar retención de líquidos. Por ejemplo, no agregue sal a su comida en la mesa y evitar cocinar con ella.
  • No fume. Los productos químicos en el tabaco causan que los vasos sanguíneos se estrechen, lo que puede empeorar la insuficiencia cardíaca. Fumar también puede empeorar la CI. Usted puede beneficiarse de ser referido a una clínica local "dejar de fumar" si les resulta difícil dejar de fumar.
  • Ejercicio. Para la mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca, se recomienda el ejercicio regular. Cuanto más en forma del corazón, tanto mejor será la bomba. El nivel de ejercicio para aspirar a variar de persona a persona. Antes de empezar a aumentar el ejercicio, obtenga el visto bueno de su médico, ya que algunas personas con problemas en las válvulas del corazón no deben ejercer. Si usted no está acostumbrado a hacer ejercicio, puede empezar por ir a dar un paseo todos los días.
  • La inmunización. Usted debe tener una anual de la gripe jab y ser inmunizados contra la bacteria neumocócica.
  • Pésese cada mañana si tiene insuficiencia cardíaca moderada a severa. Si usted retiene líquido rápidamente, su peso aumenta rápidamente también. Por lo tanto, si su peso aumenta en más de 2 kg (alrededor de 4 libras) durante 1-3 días, entonces usted debe consultar a un médico. Es posible que necesite un aumento de su medicamento.
  • Alcohol. No se debe exceder la cantidad recomendada de alcohol, ya que más allá de los límites superiores recomendados puede ser perjudicial. Ver folleto separado llamado alcohol y consumo razonable para obtener más detalles.

Los siguientes medicamentos son comúnmente utilizados para tratar la insuficiencia cardiaca. Ellos se pueden adaptar a la persona individual, dependiendo de la causa y la gravedad de la insuficiencia cardíaca.

Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ACE)

La mayoría de las personas con insuficiencia cardíaca se recetan un inhibidor de la ECA. Hay varios tipos y marcas. Estos medicamentos previenen la acumulación de fluido al interferir con la enzima de la angiotensina (una sustancia química del cuerpo) que está implicado en la regulación de fluido corporal. Inhibidores de la ECA también tienen un efecto protector sobre el corazón, y pueden ralentizar la progresión de la insuficiencia cardíaca.

Algunos puntos a tener en cuenta sobre los inhibidores de la ECA se encuentran por debajo (pero lea el prospecto que viene en su paquete de drogas para obtener más detalles):

  • Después de la primera dosis, en el primer día de empezar un inhibidor ACE:
    • Permanezca adentro por cerca de cuatro horas, ya que en ocasiones algunas personas se sienten mareadas. Esto se debe a que la primera dosis provoca una disminución de la presión sanguínea en algunas personas.
    • Si se siente mareado, siéntese o acuéstese y por lo general se moderarse.
    • Si queda muy mareado, póngase en contacto con su médico inmediatamente.
  • Su cuerpo se acostumbra rápidamente a la nueva medicina. Después de la primera dosis en el primer día de tratamiento, no hay necesidad de tomar precauciones especiales.
  • Generalmente una dosis baja se inicia al principio, pero construido hasta una dosis estándar durante 2-4 semanas.
  • Una prueba de sangre se hace antes de comenzar un inhibidor de la ECA, y cerca de 7-10 días después de la primera dosis. Esto comprueba el funcionamiento de los riñones. Los riñones se ven afectados en un número muy pequeño de personas que toman un inhibidor de la ECA. Un análisis de sangre se toma después a intervalos regulares.

Los medicamentos llamados antagonistas de los receptores de la angiotensina II funcionan de manera similar a los inhibidores de la ECA. Uno puede ser utilizado en lugar de un inhibidor de la ECA, si usted tiene problemas o efectos secundarios con tomar un inhibidor de la ECA (como la tos persistente).

Los beta-bloqueadores

Un bloqueador beta medicina como bisoprolol o carvedilol se prescribe generalmente además de un inhibidor de la ECA. Al igual que los inhibidores de la ECA, bloqueadores beta tienen un efecto protector sobre el corazón. Una dosis baja se inicia en el primero, y luego aumentó cada pocas semanas hasta que se alcance una dosis regular. En ocasiones, los betabloqueantes provocan un empeoramiento inicial de los síntomas antes de mejorar los síntomas.

Los estudios de investigación han demostrado que los inhibidores de la ECA y los betabloqueantes no sólo ayudan a aliviar los síntomas, pero pueden mejorar la perspectiva y aumentar la esperanza de vida para las personas con insuficiencia cardíaca. Por lo tanto, aun cuando sus síntomas, usted debe continuar tomando estos medicamentos si se los recetan.

Diuréticos ("pastillas de agua")

Un diurético suele ser necesaria para aliviar la retención de líquidos. Esto se toma además de un inhibidor de la ECA y beta-bloqueador. Los diuréticos funcionan en los riñones y hacer que te desmayes orina adicional. Esto ayuda a eliminar el exceso de líquido corporal que se acumula. Hay diferentes tipos y marcas de diuréticos. La dosis depende de la gravedad de su retención de líquidos se ha convertido y se puede aumentar si es necesario si su retención de líquidos empeora.

Medicamentos diuréticos se toman normalmente por la mañana. Esto es por lo que los viajes de tocador adicionales son durante el día, y no por la noche. (Su efecto sobre la toma de orina adicionales dura unas seis horas.) Sin embargo, pueden ser tomadas en otras ocasiones. Por ejemplo, si usted planea un viaje de compras por la mañana, tome la pastilla diurética cuando regrese.

Antagonistas de los receptores mineralocorticoides / aldosterona (ARM)

Estos medicamentos, como la espironolactona y eplerenona, también evitan la acumulación de líquido. Interfieren con la enzima de la angiotensina (una sustancia química del cuerpo) que está implicado en la regulación de fluido corporal. La investigación ha demostrado que mejoran su perspectiva. Pueden reducir el riesgo de tener que estar en el hospital y prolongar su esperanza de vida.

La angiotensina se produce en los riñones. Si su función renal no está bien, puede que no sea capaz de tomar estos medicamentos. Análisis de sangre regulares se utilizan para controlar la forma en que sus riñones están haciendo frente.

1 de cada 10 hombres que toman espironolactona también puede tener sensibilidad en los senos y la ampliación.

Otros medicamentos

Nuevos medicamentos están siendo desarrolladas y probadas constantemente. Puede que no sean ampliamente disponibles. La ivabradina se puede utilizar para las personas con insuficiencia cardiaca moderada o grave. Las investigaciones han demostrado que las personas que toman la ivabradina tienen un menor riesgo de empeoramiento de la insuficiencia cardiaca, hospitalización y muerte en comparación con aquellos que no lo tomaron. Uno de los principales efectos de ivabradina es reducir la frecuencia cardíaca, que puede tener un efecto protector sobre el corazón.

Tomar suplementos de aceite de pescado (un suplemento de aceite de pescado de alta calidad que contiene 90% de ácidos grasos poliinsaturados omega-3 ésteres etílicos, llamado Omacor ®) también se ha demostrado para reducir el riesgo de empeoramiento de la insuficiencia cardíaca y muerte en comparación con aquellos que no lo tomaron. Se cree que los aceites de pescado ayudan a regular la frecuencia cardiaca y puede tener algún efecto en la relajación de la carga de trabajo del corazón.

Otros medicamentos también se utilizan para algunos casos. Por ejemplo, la aspirina puede aconsejar a las personas que han tenido un ataque al corazón en el pasado. anticoagulantes como la warfarina se puede recomendar para aquellos que han tenido un coágulo en el pasado. Su médico podrá darle más información si necesita medicamentos adicionales.

Nota: es muy importante que se tome las pastillas que han sido recetados para usted. Usted debe hablar con su médico si deja de tomar alguno de sus comprimidos.

Varios dispositivos se implantan en un pequeño número de personas con insuficiencia cardíaca que han reducido la función de los ventrículos izquierdo. Algunos ejemplos son los desfibriladores automáticos implantables (DAI) y marcapasos.

CDI funcionan detectando cualquier ritmos cardíacos anormales que pueden ocurrir. Si su ritmo cardíaco es demasiado lento, el dispositivo puede dar su apoyo extra corazón, trabajando como un marcapasos normal. Si el corazón late demasiado rápido, el ICD puede darle una ráfaga de latidos adicionales a un ritmo ligeramente más rápido que debe devolver su corazón de nuevo a un ritmo normal, o se le puede dar un shock (desfibrilación) para restablecer un ritmo cardíaco regular.

Marcapasos funcionan de manera diferente. En algunos casos, hay un cierto daño a las células especializadas del corazón que llevan las señales necesarias para el corazón para contraerse adecuadamente. Esto puede provocar que las señales viajen fuera de sincronía que lleva a su corazón bombear con menos fuerza y ​​menos eficiente. Los marcapasos trabajan para controlar estas señales para que el corazón se puede superar con mayor eficacia. Esto también se conoce como terapia de resincronización cardiaca.

Estos dispositivos diferentes han alterado radicalmente el tratamiento de la insuficiencia cardíaca en los casos seleccionados y han mejorado tanto el punto de vista y la calidad de vida. Sin embargo, estos dispositivos sólo son adecuados para algunas personas con insuficiencia cardíaca. Su médico podrá discutir con usted con más detalle si son adecuados para uno de estos dispositivos.

Como se mencionó anteriormente, la insuficiencia cardíaca normalmente se desarrolla como una complicación de diversas condiciones. Otros tratamientos para la afección subyacente puede recomendar en algunos casos. Por ejemplo:

  • El tratamiento para disminuir la presión arterial si usted tiene presión arterial alta.
  • Los tratamientos para ralentizar la progresión de la CI si esta es la causa de la insuficiencia cardíaca. Por ejemplo, la reducción de un nivel alto de colesterol.
  • La cirugía para reemplazar o reparar la válvula de corazón se puede hacer si una válvula de corazón dañado es la causa de la insuficiencia cardíaca.
  • Un trasplante de corazón es una opción en algunos casos.

Es difícil dar una perspectiva para un individuo. En general, la gravedad de la insuficiencia cardíaca más, la peor de las perspectivas. En muchos casos, los síntomas se mantienen en un nivel estable durante bastante tiempo (meses o años) antes de convertirse en peor. En algunos casos, la gravedad y los síntomas se vuelven gradualmente empeora con el tiempo.

Durante un período de 15 años más o menos, algunos de los nuevos tratamientos han sido introducidas, que han dado lugar a una gran mejora de las perspectivas para las personas con insuficiencia cardíaca.

British Heart Foundation

Gran Londres House, 180 Hampstead Road, Londres, NW1 7AW Tel (corazón Help Line): 0300 330 3311 Web: www.bhf.org.uk

HEART UK (la educación y la investigación hiperlipidemia aterosclerosis confianza UK)

7 North Road, Maidenhead, Berkshire SL6 1PE Tel (Helpline): 0845 450 5988 Web: www.heartuk.org.uk

Asociación de pacientes cardíacos británica

15 Abbey Road, Bingham, Notts, NG13 8EE Tel (Helpline): 01223 846845 Web: www.bcpa.co.uk

Más ayuda y la información

SCTS - Sociedad para la cirugía cardiotorácica