La leucemia linfocítica crónica

La leucemia linfocítica crónica (LLC) es una condición en la que se acumulan muchos linfocitos anormales (células blancas de la sangre). Se presenta principalmente en personas mayores de 60 años. Normalmente se desarrolla muy lentamente y los síntomas como anemia, problemas de sangrado o infección puede no ocurrir durante años después del inicio de la enfermedad. El tratamiento, cuando sea necesario, tiene por objeto reducir el número de linfocitos anormales.

La leucemia es un cáncer de las células en la médula ósea (las células que se convierten en células de la sangre). El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. Hay muchos tipos de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los cánceres tienen en común es que las células cancerosas son anormales y no responden a los mecanismos normales de control. Un gran número de células cancerosas se acumulan, ya que se multiplican 'fuera de control', o porque viven mucho más tiempo que las células normales, o ambos.

Leucemia linfocítica crónica. El resto de este folleto es sólo alrededor de CLL.
Leucemia linfocítica crónica. El resto de este folleto es sólo alrededor de CLL.

Con la leucemia, las células cancerosas en la médula ósea se derraman hacia fuera en el torrente sanguíneo. Hay varios tipos de leucemia. La mayoría de los tipos surgen a partir de células que normalmente se desarrollan en las células blancas de la sangre. (La palabra leucemia proviene de una palabra griega que significa "sangre blanca".) Si usted desarrolla la leucemia es importante saber exactamente qué tipo es. Esto se debe a las perspectivas (pronóstico) y los tratamientos varían para los diferentes tipos. Antes de hablar de los diferentes tipos de leucemia que puede ayudar a conocer algunos conceptos básicos sobre las células normales de la sangre y la forma en que se hacen.

  • Células de la sangre, que se pueden ver con un microscopio, representan alrededor del 40% del volumen de la sangre. Las células sanguíneas se dividen en tres tipos principales:
    • Los glóbulos rojos (eritrocitos). Esto hace que la sangre de un color rojo. Una gota de sangre contiene cerca de cinco millones de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos contienen una sustancia química llamada hemoglobina. Este se une al oxígeno, y toma el oxígeno desde los pulmones a todas las partes del cuerpo.
    • Los glóbulos blancos (leucocitos). Hay diferentes tipos de glóbulos blancos que se llaman neutrófilos (polimorfos), linfocitos, monocitos, eosinófilos y basófilos. Ellos son parte del sistema inmunológico. Su función principal es la defensa del cuerpo contra las infecciones.
    • Las plaquetas. Estas son pequeñas y ayudan a coagular la sangre cuando nos cortamos.
  • El plasma es la parte líquida de la sangre y constituye aproximadamente el 60% del volumen de la sangre. El plasma está compuesto principalmente de agua, pero contiene muchas proteínas diferentes y otros productos químicos, tales como hormonas, anticuerpos, enzimas, glucosa, partículas grasas, sales, etc

Cuando la sangre se derrama de su cuerpo (o una muestra de sangre se toma en un tubo de vidrio plano) las células y ciertas proteínas plasmáticas se agrupan para formar un coágulo. El líquido claro restante se llama suero.

La médula ósea

Las células sanguíneas se producen en la médula ósea por células 'madre'. La médula ósea es el material blando 'esponjosa' en el centro de los huesos. Los grandes huesos planos, tales como la pelvis y el esternón (esternón), contienen la mayor parte de la médula ósea. Para la producción de glóbulos constantemente necesita de la médula ósea y los nutrientes saludables de su dieta, incluyendo el hierro y algunas vitaminas.

Las células madre

Las células madre son células primitivas (inmaduros). Hay dos tipos principales de la médula ósea - células madre mieloides y linfoides. Estos se derivan de incluso más primitiva células madre pluripotentes, asi '. Las células madre se dividen constantemente y producen nuevas células. Algunas células nuevas se mantienen como células madre y otros pasan a través de una serie de etapas de maduración (células de tipo BLAST 'precursor' o) antes de formar en células sanguíneas maduras. Células sanguíneas maduras se liberan de la médula ósea en el torrente sanguíneo.

  • Células blancas de la sangre linfocitos se desarrollan a partir de células madre linfoides. Hay tres tipos de linfocitos maduros:
    • Los linfocitos B producen anticuerpos que atacan a las bacterias que infectan, virus, etc
    • Los linfocitos T ayudan a los linfocitos B para que produzcan anticuerpos.
    • Las células asesinas naturales, que también ayudan a proteger contra la infección.

Todas las otras células sanguíneas diferentes (glóbulos rojos, plaquetas, neutrófilos, basófilos, eosinófilos y monocitos) se desarrollan a partir de células madre mieloides.

Producción de la sangre

Usted hace millones de células de la sangre todos los días. Cada tipo de célula tiene una vida útil esperada. Por ejemplo, las células rojas de la sangre normalmente duran alrededor de 120 días. Algunas células blancas de la sangre hace apenas unas horas o días - algunos duran más. Cada día millones de células sanguíneas mueren y se descomponen al final de su vida útil. Normalmente existe un delicado equilibrio entre el número de células de la sangre que se realizan y el número que muere y se descompone. Hay varios factores que contribuyen a mantener este equilibrio. Por ejemplo, ciertas hormonas en el torrente sanguíneo y los productos químicos en la médula ósea, llamadas "factores de crecimiento", ayudan a regular el número de células de la sangre que se realizan.

  • La leucemia linfoblástica aguda (LLA).
  • La leucemia linfocítica crónica (CLL).
  • La leucemia mieloide aguda (AML).
  • La leucemia mieloide crónica (LMC).

Hay varios "subtipos" de cada uno de ellos. Además hay algunos otros tipos raros de leucemia.

La palabra:

  • «Aguda», la enfermedad se desarrolla y progresa muy rápidamente.
  • "Crónica" significa persistente o permanente. Cuando se habla de la leucemia, crónica también significa que la enfermedad se desarrolla y progresa lentamente (incluso sin tratamiento).
  • 'Linfoblástica "y" linfocítica "significa que una célula cancerosa es una célula anormal que se originó a partir de una célula madre linfoide.
  • 'Mieloide "significa que una célula cancerosa es una célula anormal que se originó a partir de una célula madre mieloide.

El resto de este folleto es sólo alrededor de CLL. Hay otros folletos separadas llamadas leucemia - un panorama general, leucemia linfoblástica aguda, leucemia mieloide aguda y la leucemia mieloide crónica.

LLC es una condición donde usted tiene muchos linfocitos B anormales. Los linfocitos se ven normales bajo un microscopio, pero son anormales, ya que no funcionan correctamente. La razón principal para la acumulación de los linfocitos anormales es debido a que viven demasiado tiempo - no mueren después de la vida útil usual de un linfocito. (.. Esto es diferente a los tipos de leucemias agudas, donde las células se multiplican rápidamente "fuera de control" en CLL los linfocitos anormales no se cree que multiplican más rápido que los linfocitos normales) Normalmente, CLL progresa muy lentamente - durante meses o años, incluso sin tratamiento.

LLC es el tipo más común de leucemia. Se produce en alrededor de 2.750 personas cada año en el Reino Unido. La mayoría de los casos ocurren en personas mayores a la edad de 60. Es raro que menores de 40. Es más común en los hombres. En aproximadamente 1 de cada 10 casos es familiar (corre en familias).

A la leucemia se piensa para iniciar por primera vez de una célula anormal. Lo que parece suceder es que ciertos genes vitales que controlan cómo se dividen las células, se multiplican y mueren, están dañados o alterados. Esto hace que la célula anormal. Si la célula anormal sobrevive puede multiplicarse y transformarse en una leucemia. Sin embargo, no se sabe cuál es la causa del daño que conduce a los linfocitos anormales en desarrollo en la CLL.

En primer lugar, en muchos casos, no hay síntomas. La condición se diagnostica por primera vez por casualidad, cuando se toma un examen de sangre por otro motivo. Casi la mitad de las personas con CLL no tienen síntomas cuando son diagnosticados con esta condición. Durante meses o años, un gran número de linfocitos anormales pueden acumularse gradualmente en el torrente sanguíneo sin causar ningún problema.

Con el tiempo, los linfocitos anormales pueden llenar gran parte de la médula ósea. Debido a esto, es difícil para las células normales de la médula ósea para sobrevivir y produce suficientes glóbulos normales. Por lo tanto, los principales problemas que puede llegar a desarrollar son:

  • La anemia. Esto se produce como el número de células rojas de la sangre en el torrente sanguíneo va hacia abajo. Esto puede causar cansancio, falta de aliento y otros síntomas. También puede buscar pálido.
  • Problemas de coagulación de la sangre. Esto es debido al bajo número de plaquetas en el torrente sanguíneo. Esto puede causar moretones, sangrado de las encías y otros problemas relacionadas con el sangrado.
  • Las infecciones graves. Los linfocitos anormales no protegen contra la infección. Si hay un número reducido de glóbulos blancos normales que por lo general combatir la infección, existe el riesgo de infecciones graves en desarrollo.

Los linfocitos anormales también pueden acumularse en los ganglios linfáticos y en el bazo. Con CLL también es común el desarrollo de las glándulas hinchadas en varias partes del cuerpo, especialmente en el cuello y las axilas, y desarrollar un agrandamiento del bazo. Otros síntomas comunes incluyen: fiebre persistente, sudores nocturnos y pérdida de peso.

Algunas personas con CLL también tienen una enfermedad autoinmune asociada

Los linfocitos que normalmente producen anticuerpos para atacar a las bacterias, virus y otros gérmenes ". En las personas con enfermedades autoinmunes, el sistema inmune también produce anticuerpos contra la parte o partes del cuerpo. Aproximadamente 1 de cada 8 personas con CLL producen anticuerpos contra las células rojas de la sangre y / o plaquetas. Esto puede destruir las células rojas y plaquetas. Esto puede llevar a problemas de anemia y sangrado, o empeorar los problemas de anemia y sangrado si el CLL ya está causando estos problemas.

La transformación de LLC

En aproximadamente 1 de cada 6 casos, los cambios de CLL en algún momento (transforma) a una forma más "aguda" de la leucemia. Esto entonces progresa más rápidamente y responde menos bien al tratamiento. Si esto ocurre, los síntomas pueden convertirse rápidamente en peor.

Un análisis de sangre

¿Qué es la normal de la sangre compuesta de? Asociación de apoyo CLL.
¿Qué es la normal de la sangre compuesta de? Asociación de apoyo CLL.

Un análisis de sangre muestra típicamente un gran número de linfocitos. Estos se ven normales bajo el microscopio lo que se necesitan más pruebas para confirmar el diagnóstico.

Tipificación celular (inmunofenotipo)

Pruebas detalladas se realizan en los linfocitos obtenidos de la prueba de sangre (o muestra de médula ósea). Estos ayudan a confirmar el diagnóstico de CLL y para descartar otros trastornos relacionados raras. Se están desarrollando algunas pruebas más detalladas de los genes en los linfocitos. Esto ayudará a subdividir CLL en diferentes categorías. Esto puede ayudar a predecir qué casos se convertirán en el tipo más grave de la enfermedad, y ayudar a guiar las decisiones sobre el tratamiento.

Una muestra de médula ósea

Esta prueba no siempre es necesario para diagnosticar CLL. Puede realizarse para confirmar el diagnóstico y descartar otras condiciones. Para esta prueba, una pequeña cantidad de médula ósea se retira mediante la inserción de una aguja en el hueso de la pelvis (o, a veces el esternón (esternón)). La anestesia local se utiliza para adormecer el área. A veces también se tendrá un pequeño núcleo de la médula (una biopsia trépano). Las muestras se ponen bajo el microscopio en busca de células anormales, y se prueban de otra manera. (Ver folleto separado llamado biopsia de médula ósea y aspiración para más detalles.)

Varias otras pruebas

Un pecho de rayos X, análisis de sangre y otras pruebas se pueden hacer para evaluar su bienestar general.

Puesta en escena la leucemia linfocítica crónica

La gravedad de la CLL se suele evaluar mediante el siguiente sistema de clasificación:

  • Etapa A - hay menos de tres áreas del cuerpo con ganglios linfáticos inflamados.
  • Etapa B - hay tres o más áreas del cuerpo con ganglios linfáticos inflamados.
  • Etapa C - hay un bajo número de glóbulos rojos (anemia), un bajo número de plaquetas, o ambos.

El tratamiento para la fase A (primera etapa)

Muchas personas con la fase A CLL no necesitan ningún tratamiento. Esto se debe a que muchas personas con la enfermedad de la fase A no tienen ningún síntoma, y ​​que a menudo causa poco daño. En muchos casos de la fase A la enfermedad, la enfermedad progresa lentamente y no necesita tratamiento. Para las personas en la fase A CLL, los riesgos del tratamiento a menudo son mayores que los beneficios del tratamiento. El tratamiento puede ser iniciado si se presentan síntomas, o cuando los análisis de sangre muestran que la enfermedad progresa más rápidamente. Su especialista le aconsejará sobre los pros y los contras del tratamiento, y cuando hay que empezar.

Sin embargo, es importante tener controles regulares para detectar si la CLL ha progresado a la etapa B o C cuando a continuación, se recomienda comúnmente tratamiento.

El tratamiento para la fase B y C (las etapas posteriores)

El objetivo del tratamiento es matar las células anormales. Esto permite a la médula ósea para funcionar normalmente de nuevo, y producir células sanguíneas normales. El principal tratamiento es la quimioterapia. A veces se utilizan otras formas de tratamiento.

  • La quimioterapia es un tratamiento que usa medicamentos contra el cáncer para destruir el cáncer (leucemia), las células, o para evitar que se multipliquen. (Ver folleto separado llamado quimioterapia con medicamentos citotóxicos para más detalles.) Para la LLC, la quimioterapia se toma generalmente en forma de comprimidos que usted toma cada día. Algunas veces los medicamentos de quimioterapia se administran mediante inyección.
  • Los anticuerpos monoclonales son bastante un nuevo tratamiento que a veces se usa para tratar la CLL - por ejemplo, los productos llamados alemtuzumab y rituximab. Los anticuerpos monoclonales son proteínas pequeñas y son diferentes a la quimioterapia normal. Trabajan mediante la unión de los linfocitos anormales, que los destruye sin dañar otras células. Los anticuerpos monoclonales pueden ser utilizados además de la quimioterapia.
  • La radioterapia se puede utilizar para reducir el tamaño de los ganglios linfáticos o el bazo.
  • Tabletas esteroides a veces se añade al tratamiento. Pueden ayudar los medicamentos de quimioterapia para trabajar mejor. Los esteroides también ayudan a controlar complicaciones autoinmunes que se producen en algunos casos (descrito anteriormente).

Los tratamientos descritos anteriormente no curan la CLL. Los tratamientos antes mencionados tienen como objetivo mantenerse en remisión - es decir, para mantener con niveles muy bajos de linfocitos anormales, lo que permite que la médula ósea para funcionar normalmente.

Un trasplante de células madre

Un trasplante de células madre (SCT) - a veces llamado trasplante de médula ósea - se utiliza a veces, especialmente en los pacientes más jóvenes con enfermedad progresa. Se trata de la quimioterapia intensa. Un SCT exitoso puede curar CLL, como los linfocitos hechas por las células madre trasplantadas serán normales. (Ver folleto separado llamado trasplante de células madre para obtener más detalles.)

El tratamiento de apoyo

Si es necesario, otros tratamientos incluyen antibióticos o medicamentos antimicóticos si se produce la infección, y la sangre y de plaquetas para mejorar los bajos niveles de glóbulos rojos o plaquetas.

En general, las perspectivas son bastante buenas. La mayoría de los pacientes son capaces de disfrutar de una buena calidad de vida durante muchos años, con poco o ningún tratamiento. Aunque LLC no es una enfermedad que se puede curar, muchos casos están en la fase A en la condición general no es grave, y el tratamiento no suele ser necesaria. Tratamiento para las etapas B y C a menudo pone la enfermedad en remisión. Su especialista será capaz de dar un pronóstico más exacto para sus circunstancias particulares.

Además, hay que tener en cuenta que la mayoría de las personas con CLL son mayores de 60 años. CLL tiende a ser una enfermedad lentamente progresiva que puede durar años. Muchas personas con CLL mueren de otras enfermedades no relacionadas que afectan a las personas mayores.

El tratamiento del cáncer y la leucemia es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre el panorama anterior es muy general. Hay algunos medicamentos nuevos que se han introducido en los últimos años que muestran promesa de mejorar las perspectivas. El especialista que conozca su caso, puede dar información más precisa sobre las perspectivas de su situación particular.

Otros grupos de apoyo

Ver www.google.com / selfhelp.asp una lista de grupos de apoyo para pacientes con cáncer y leucemia autoayuda y.

Más ayuda y la información

Asociación de apoyo CLL

Investigación de la leucemia y del linfoma

ATENCIÓN leucemia

CancerHelp Reino Unido

Macmillan Cancer Support