La neuralgia posherpética

La neuralgia postherpética es un dolor que persiste en algunas personas que han tenido herpes. A menudo disminuye y pasa a través del tiempo. Medicamentos a menudo puede aliviar el dolor.

La neuralgia posherpética (PHN) es un dolor nervioso (neuralgia) que persiste después de una erupción del herpes se ha despejado. Si el dolor continúa, pero luego vuelve en una fecha posterior, esto también se llama la NPH.

El herpes zóster es una infección de los nervios y causa una erupción típica. Es causada por el virus de la varicela-zoster. Aproximadamente 1 de cada 5 personas tienen culebrilla en algún momento de su vida. El herpes zoster puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en personas mayores de 50 años. La mayoría de las personas con herpes tienen dolor, pero el dolor por lo general alivia poco después de la erupción desaparezca. PHN es un dolor que persiste. (Ver folleto separado llamado culebrilla (herpes zoster) para obtener detalles sobre las tejas.)

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PHN es raro en personas de menos de 50 años, y si ocurre que tiende a ser leve. NPH es más propensos a desarrollar, y es más probable que sea severo, en personas mayores de 60 años. Aproximadamente 1 de cada 4 personas mayores de 60 años que han tejas desarrollar PHN que dura más de 30 días. Mientras más edad tenga, más probable es que va a ocurrir. Sin embargo, el tratamiento temprano de la culebrilla puede reducir el riesgo de desarrollar NPH.

PHN causa dolor en la zona de la piel que se vio afectada por la erupción de herpes zóster y sus alrededores. El dolor es leve o moderada en la mayoría de los casos. Sin embargo, el dolor es grave en algunos casos.

Neuralgia posherpética. La culebrilla apoyo de la sociedad.
Neuralgia posherpética. La culebrilla apoyo de la sociedad.

El dolor suele ser una constante, ardor o dolor punzante. Además de, o en lugar de ello, usted puede tener dolor agudo o punzante que van y vienen. El área afectada de la piel suele ser muy sensible. Incluso el más leve contacto puede causar dolor, como el roce de la ropa o una corriente de aire en la zona afectada. También puede haber disminución de la sensibilidad al tacto, y causar picazón en la zona afectada.

La culebrilla provoca la inflamación del nervio. El dolor se puede esperar mientras se producen las erupciones y la inflamación. Sin embargo, no está claro por qué algunas personas siguen teniendo dolor cuando la inflamación ha desaparecido. Se cree que algún tejido de la cicatriz al lado del nervio, o en la parte cerca de la médula espinal, puede ser un factor. Esto puede hacer que los mensajes de dolor que se envían al cerebro.

Sin tratamiento, el PHN normalmente se mitiga gradualmente y se va. En alrededor de 5 de cada 10 pacientes con NPH, los síntomas desaparecen a los tres meses. Sin embargo, sin tratamiento, alrededor de 3 de cada 10 personas con NPH siguen teniendo dolor después de un año. Algunas personas tienen una mejora lenta durante un largo período de tiempo. Un pequeño número de personas no tienen ninguna mejora con el tiempo.

Medidas generales

Ropa holgada y de algodón son los mejores para reducir la irritación de la zona afectada de la piel. El dolor se puede aliviar al enfriar el área afectada con cubitos de hielo (envuelto en una bolsa de plástico), o por tener un baño de agua fría. Algunas personas encuentran que poner varias capas de 'film' sobre la zona afectada de la piel ayuda. Esto permite que la ropa se deslice sobre la piel sin irritarla.

Analgésicos tradicionales utilizados comúnmente

Ya ha intentado tradicionales analgésicos como paracetamol o analgésicos anti-inflamatorios como el ibuprofeno que se puede comprar en las farmacias. Sin embargo, no es probable que la facilidad PHN mucho en la mayoría de los casos.

Los medicamentos antidepresivos

Un medicamento antidepresivo en el grupo tricíclicos es un tratamiento común para el PHN. No se utiliza para tratar la depresión. Los antidepresivos tricíclicos dolor nervioso facilidad (neuralgia) por separado a su acción sobre la depresión. Hay varios antidepresivos tricíclicos, pero amitriptilina es el que comúnmente se utiliza para el dolor del nervio. El dolor se detiene, o en gran medida alivió, en un máximo de 8 en 10 casos de NPH tratados con amitriptilina. imipramina y nortriptilina son otros antidepresivos tricíclicos que a veces se utilizan para tratar la NPH.

Un antidepresivo tricíclico suele aliviar el dolor en unos pocos días, pero puede tardar 2-3 semanas. Pueden pasar varias semanas antes de que reciba el máximo beneficio. Algunas personas dan por vencidos en su tratamiento antes de tiempo. Lo mejor es perseverar durante al menos 4-6 semanas para ver lo bien que el antidepresivo está funcionando. Si funciona un antidepresivo, se suele dar por un mes más después de que el dolor haya desaparecido o disminuido. Después de esto, la dosis se reduce gradualmente y luego se detuvo. Debe reiniciar el antidepresivo rápidamente si el dolor regresa.

Los antidepresivos tricíclicos veces causan somnolencia. A menudo, esto facilita en el tiempo. Para tratar de evitar la somnolencia, una dosis baja generalmente se inicia al principio, y luego se construyó poco a poco, si es necesario. Una boca seca es otro efecto secundario común. Sorbos frecuentes de agua pueden ayudar con esto.

Medicamentos antiepilépticos (anticonvulsivos)

Un medicamento antiepiléptico es una alternativa a un antidepresivo. Por ejemplo, gabapentina, pregabalina, valproato de sodio, oxcarbazepina y la carbamazepina. Estos medicamentos se utilizan comúnmente para tratar la epilepsia, pero también se han encontrado para aliviar el dolor del nervio. Un medicamento antiepiléptico puede detener los impulsos nerviosos que provocan dolores independientes a su acción en la prevención de ataques epilépticos. Al igual que con los antidepresivos, una dosis baja generalmente se inicia en la primera y construyó poco a poco, si es necesario. Puede tomar varias semanas para el efecto máximo ya que la dosis se aumenta gradualmente.

Analgésicos opiáceos (fuerte)

Analgésicos opiáceos son los analgésicos tradicionales más fuertes. Por ejemplo, la codeína, la morfina y medicamentos relacionados. Como regla general, no se utilizan de primera línea para el dolor neuropático. Esto es en parte porque hay un riesgo de problemas de dependencia de medicamentos, funcionamiento mental y otros efectos secundarios con el uso a largo plazo de los opiáceos. Además, las medicinas mencionadas anteriormente tienden a trabajar mejor de todos modos para el dolor neuropático. Sin embargo, a menudo se utiliza tramadol.

¿Qué es la neuralgia postherpética? ¿Qué tan común es la neuralgia postherpética?
¿Qué es la neuralgia postherpética? ¿Qué tan común es la neuralgia postherpética?

El tramadol es un analgésico que es similar a los opiáceos, pero tiene un método distinto de la acción que es diferente a otros analgésicos opiáceos. Una revisión de la investigación reciente concluyó que el tramadol puede ser una buena opción para el dolor neurálgico en ciertas situaciones.

Las combinaciones de medicamentos

A veces, a la vez un antidepresivo y un medicamento antiepiléptico son tomados si solos no funciona muy bien. A veces tramadol se combina con un antidepresivo tricíclico o un medicamento antiepiléptico. A medida que trabajan de diferentes maneras, que pueden complementarse entre sí y tienen un efecto aditivo en aliviar el dolor mejor que solos tampoco.

La lidocaína tópica (parches de lidocaína)

La lidocaína se utiliza normalmente como un anestésico local. Los parches de lidocaína contienen un gel especial que permite al ingrediente activo, lidocaína, se filtre en su piel. El objetivo es que la lidocaína para bloquear las señales de dolor procedentes del nervio. Los parches de lidocaína no se les aconseja como tratamiento de "primera línea". Sin embargo, pueden ser considerados para la gente cuando otros tratamientos no han funcionado bien, no son adecuados, o han causado malos efectos secundarios. Usted lleva un parche durante 12 horas (día o de la noche como usted prefiera) en o cerca del área del dolor y deja la piel abierta de respirar por las otras 12 horas.

La crema de capsaicina

Esto algunas veces se prueba si los tratamientos anteriores no ayudan, o no se puede utilizar debido a problemas o efectos secundarios. Se cree que la capsaicina funciona mediante el bloqueo de los nervios envíen mensajes de dolor. La crema de capsaicina se aplica 3-4 veces al día. Lávese las manos inmediatamente después de aplicarlo. Puede causar una sensación de ardor intenso cuando se aplica, en particular, si se usa menos de 3 a 4 veces al día, o si se aplica justo después de tomar un baño o una ducha caliente. (Sin embargo, este efecto secundario tiende a facilitar apagado con el uso regular.) Crema de capsaicina no se debe aplicar a la piel rota o inflamada. Por lo tanto, no es adecuado para su uso durante un episodio de herpes zoster. Sólo se debe utilizar sobre la piel sana que es dolorosa debido a NPH.

El tratamiento para la tiña

Algunas personas tienen una picazón severa con PHN. Esto es difícil de tratar. Un antihistamínico antes de acostarse puede ayudar a dormir mejor ya reducir el rascado que puede hacer en la noche (que puede luego hacer la picazón menos severo el día siguiente).

Para la mayoría de las medicinas mencionadas anteriormente, es una práctica común a empezar con una dosis baja al principio. Esto puede ser suficiente para aliviar el dolor, pero a menudo la dosis tiene que ser incrementado si el efecto no es satisfactorio. Esto se hace poco a poco y se llama titulación de la dosis. Cualquier aumento de la dosis se puede iniciar después de un cierto número de días o semanas - en función de la medicina. Su médico le aconsejará sobre cómo y cuándo debe aumentar la dosis si es necesario, también, la dosis máxima que puede tomarse para cada medicamento en particular.

El objetivo es encontrar la dosis más baja necesaria para aliviar el dolor. Esto es debido a que el menor es la dosis, menor es la probabilidad de que los efectos secundarios serán problemático. Posibles efectos secundarios varían para los diferentes medicamentos utilizados. Una lista completa de los posibles efectos secundarios se puede encontrar la información en el paquete de la medicina. Algunas personas no tienen ningún efecto secundario, algunas personas son sólo ligeramente preocupados por los efectos secundarios que son OK para vivir, pero a algunas personas les preocupa bastante mal por los efectos secundarios. Dígale a su médico si usted tiene alguno de efectos secundarios problemáticos. Un cambio a un medicamento diferente puede ser una opción si esto ocurre.

La culebrilla sólo se puede evitar si nunca tuvo varicela, o si tiene muy buena inmunidad contra el virus de la varicela (es decir, contra el virus de la varicela-zoster). La mayoría de la gente en el Reino Unido tienen varicela de niño. Sin embargo, existe una vacuna contra el virus de la varicela-zóster que se ha utilizado de forma rutinaria en los niños en la Europa desde 1996. No se da habitualmente en el Reino Unido. La vacuna ha reducido la incidencia de la varicela en la Europa. El tiempo dirá si esto tiene un efecto en cadena de la reducción de la incidencia de herpes cuando estos niños sean mayores.

La inmunización de las personas mayores

Un ensayo de la vacuna contra el virus de la varicela, ya que las personas mayores de 60 años, se informó en 2005. La teoría es que la vacuna dada a esta edad impulsaría la disminución de la inmunidad contra el virus. Esto puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar herpes zóster en la edad avanzada. El resultado de la prueba fue muy alentador. Se encontró que el número de casos de herpes zóster y NPH se redujo en aquellos que fueron vacunados en comparación con los no vacunados.

Un ensayo de investigación mucho más grande de la vacuna fue publicado en 2011. Esto confirmó que el riesgo de las personas mayores en desarrollo culebrilla se reduce en gran medida por la inmunización. El ensayo de investigación en comparación a 75.000 personas mayores, que se habían inmunizado, contra más de 200.000 personas mayores que no habían sido vacunados. La tasa posterior de las tejas en el grupo inmunizado fue de aproximadamente 6 por 1.000 por año. Pero esto fue mucho más baja que la tasa de 13 por 1.000 por año en el grupo no vacunado. Por lo tanto, la vacunación no garantiza que no se va a la culebrilla, pero parece reducir el riesgo de desarrollar herpes zóster en aproximadamente un 50%.

De septiembre 2013 a vacuna contra la culebrilla (Zostavax ®) se ofrecerá a los adultos de 70 a 79 años en el Reino Unido.

Más ayuda y la información

La culebrilla apoyo de la sociedad

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