La quimioterapia con medicamentos citotóxicos

Este folleto ofrece una visión general acerca de la quimioterapia. No da más detalles acerca de los medicamentos individuales de quimioterapia o asesorar sobre los cánceres individuales. Usted debe discutir su caso y sus tratamientos particulares con su médico. Las fuentes de información más detallada se dan al final.

La quimioterapia significa literalmente tratamiento farmacológico. Sin embargo, el término quimioterapia ha llegado a significar un tratamiento del cáncer mediante el uso de medicamentos contra el cáncer llamados medicamentos citotóxicos (también llamados medicamentos citotóxicos).

Hay otros tipos de medicamentos contra el cáncer. Por ejemplo: Los medicamentos que bloquean los efectos de ciertas hormonas que se usan para tratar algunos tipos de cáncer, anticuerpos monoclonales y otros tipos de medicamentos que afectan el sistema inmunológico se usan para tratar ciertos tipos de cáncer. Estos otros tipos de medicamentos contra el cáncer no se tratan más adelante en este folleto.

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Medicamentos citotóxicos son tóxicos (venenosos) a las células cancerosas. Ellos matan a las células cancerosas o detener su multiplicación. Diferentes medicamentos citotóxicos hacen de diferentes maneras. Sin embargo, todos ellos tienden a funcionar al interferir con algún aspecto de cómo las células se dividen y se multiplican. Por ejemplo, un poco de trabajo al afectar el material genético de la célula directamente, mientras que otros funcionan bloqueando las células del uso de los nutrientes necesarios para dividir y multiplicar.

Dos o más medicamentos citotóxicos se utilizan a menudo en un curso de la quimioterapia, cada uno con una forma diferente de trabajo. Esto puede darle una mejor oportunidad de éxito que con una sola.

Hay muchos diferentes medicamentos citotóxicos utilizados en el tratamiento del cáncer. En cada caso, el uno (o unos) elegido dependerá del tipo y etapa de su cáncer. La investigación continúa para encontrar nuevos medicamentos y mejores combinaciones de medicamentos. Su médico le aconsejará el mejor tratamiento para su tipo de cáncer, basándose en la evidencia de los estudios de investigación más recientes.

Citotóxicos funcionan mejor en el cáncer donde las células cancerosas se dividen rápidamente y se multipliquen. Mayoría de las células normales en el cuerpo, tales como las células musculares, células del corazón, células del cerebro, y las células óseas, no se dividen y multiplican muy a menudo. No son generalmente mucho más afectados por los medicamentos citotóxicos. Sin embargo, algunas células normales en el cuerpo se dividen y multiplican con bastante rapidez. Por ejemplo, las células ciliadas, células de médula ósea, y las células que revisten la boca y el intestino. Estos pueden ser afectados por medicamentos citotóxicos y conducen a efectos secundarios (ver más abajo). Como regla general, las células normales pueden renovarse a sí mismas mucho mejor que las células cancerosas y por lo general a continuación, pueden recuperarse bastante bien después del tratamiento.

La quimioterapia y otros tratamientos pueden tratar de curar el cáncer

Una cura es el objetivo en muchos casos. Algunos tipos de cáncer se pueden curar con quimioterapia sola. A veces, la quimioterapia se usa junto con otro tratamiento principal. Por ejemplo, es posible que la cirugía para extirpar un tumor, pero es posible que también se le dará un tratamiento de quimioterapia después de la cirugía. Esta tiene como objetivo destruir cualquier célula cancerosa que se pudieron haber propagado lejos del sitio del tumor primario (donde el cáncer se inició por primera vez). Si no son tratadas, éstas pueden haber desarrollado en los tumores en un momento posterior.

La quimioterapia administrada después de un tratamiento principal como la cirugía se llama quimioterapia adyuvante. A veces, la quimioterapia se administra antes de la cirugía o la radioterapia para que estos otros tratamientos tienden a funcionar mejor. La quimioterapia administrada antes de que otro tratamiento se llama quimioterapia neoadyuvante.

Los médicos tienden a usar la palabra perdón en lugar de la palabra curado. La remisión significa que no hay evidencia de cáncer después del tratamiento. Si usted está en remisión, es posible que se cure. Sin embargo, en algunos casos, un cáncer devuelve meses o años más tarde. Por eso, algunos médicos son reacios a utilizar la palabra curado.

La quimioterapia y otros tratamientos pueden aspirar a controlar el cáncer

Si la cura no es realista, con el tratamiento a menudo es posible limitar el crecimiento o propagación del cáncer, así que progresa menos rápidamente. Esto puede mantenerlo libre de síntomas durante algún tiempo.

La quimioterapia se puede usar para aliviar los síntomas

Esto se llama quimioterapia paliativa. Incluso si existe una cura no es posible y el pronóstico es desalentador, un curso de la quimioterapia puede ser utilizado para reducir el tamaño de un cáncer. Esto puede aliviar los síntomas tales como dolor o síntomas de presión de un tumor.

Los medicamentos en general tienen que entrar en el torrente sanguíneo para llegar a todas las áreas del cuerpo para llegar a cualquier célula cancerosa que pueda estar presente.

La quimioterapia intravenosa

Para ir directamente al torrente sanguíneo, muchos medicamentos citotóxicos se administran mediante inyección directamente en la vena (inyección intravenosa).

  • A veces, cada dosis se acaba de inyectar en una vena con una jeringa y aguja.
  • Algunos medicamentos se introducen en una bolsa de líquido que luego gotea en una vena a través de un pequeño tubo de plástico delgado que se inserta en una vena del brazo o la mano. Este método permite que los medicamentos para diluir y son menos propensos a irritar la vena, ya que entran en el torrente sanguíneo. Puede tomar varias horas para una dosis a gotear en el torrente sanguíneo. Bombas pequeñas se utilizan a menudo para asegurarse de que gotea la solución en la vena exactamente a la velocidad correcta.
  • En algunos casos, un tubo de plástico más delgada se coloca en una vena más profunda. Esto puede ser una línea central en una vena en el pecho o una línea periférica del brazo (llamado a veces una línea PICC). Se puede dejar en el lugar durante meses hasta que se termine el curso del tratamiento. Esto significa que usted no necesita inyecciones repetidas. Los medicamentos pueden ser inyectados o gotearon a través de la línea de tiempo en tiempo cuando una dosis es debido. Este método de administrar la quimioterapia se está usando cada vez más. También puede hacer que las muestras de sangre tomadas a través de la línea (que a menudo son necesarias para las pruebas de un ciclo de tratamiento de quimioterapia). Se requiere cuidado especial para mantener la línea limpia y libre de obstrucción y la infección.
  • A veces una infusión se administra a través de una línea durante muchos días o incluso semanas.

La quimioterapia administrada por vía oral

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden tomarse en forma de tabletas o líquidos por vía oral y se absorben en el torrente sanguíneo desde el intestino.

Otros métodos

Los medicamentos no suelen entrar en el cerebro o la médula espinal muy bien desde el torrente sanguíneo. Por lo tanto, para el tratamiento de algunos tipos de cáncer en el cerebro o la médula espinal, los medicamentos se pueden inyectar en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. Esto se realiza mediante una punción lumbar cuando se inserta una aguja en el espacio al lado de la médula espinal en la región lumbar.

En ciertas situaciones medicamentos citotóxicos pueden ser administrados por inyección en un músculo; como una crema que se frota en la piel; inyecta en la cavidad del pecho, o incluso se inyecta directamente en un tumor canceroso.

Por lo general, un tratamiento de quimioterapia se administra en ciclos. Un ciclo es un hechizo de tratamiento seguido de un descanso del tratamiento. Por ejemplo, usted puede tener una dosis de su medicamento (s) en un día, o varias dosis durante unos días. A continuación, puede tener un descanso del tratamiento durante 3-4 semanas. Esto permite que su cuerpo se recupere de los efectos secundarios y le da una oportunidad para que las células dañadas, normal para recuperarse antes del próximo hechizo de tratamiento. Los ciclos de tratamiento son comúnmente cada 3-4 semanas, pero puede variar dependiendo del cáncer que está siendo tratado y los medicamentos utilizados.

La duración de un ciclo completo de tratamiento suele ser de unos seis meses. Así que esto puede consistir en cerca de seis ciclos de tratamiento durante los seis meses. Sin embargo, un ciclo completo de tratamiento puede variar y puede ser más corto o más largo de seis meses, y constan de menos o más ciclos.

Es posible que tenga una tomografía o rayos X en varias ocasiones para ver cómo está funcionando el tratamiento. Estos pueden ayudar a guiar al médico en cuanto al tiempo de continuar el tratamiento o incluso cambiar los medicamentos que se utilizan si el tratamiento no parece estar funcionando. También se le realizarán análisis de sangre periódicos para controlar el recuento sanguíneo (ver abajo) y también puede tener otros análisis de sangre para comprobar que su hígado y los riñones siguen funcionando bien y no se ven afectados por los medicamentos.

La quimioterapia con medicamentos citotóxicos. ¿Qué es la quimioterapia?
La quimioterapia con medicamentos citotóxicos. ¿Qué es la quimioterapia?

La mayoría de las personas tienen un tratamiento de quimioterapia en forma ambulatoria. Puede que tenga que pasar unas horas en el hospital para cada dosis del tratamiento. Algunos ciclos de tratamiento requieren uno o dos días en el hospital como paciente hospitalizado.

Algunas personas tienen una parte de su tratamiento de quimioterapia en casa. Tienen una línea insertada en una vena, como se describió anteriormente, y el desgaste de un pequeño dispositivo portátil para bombear suavemente una solución de la medicina en la línea durante un período determinado de tiempo.

Medicamentos citotóxicos son poderosos y suelen causar efectos secundarios no deseados. Medicamentos citotóxicos actúan matando las células que se están dividiendo y lo que algunas células normales son dañadas también. Sin embargo, los efectos secundarios varían de medicina a la medicina. Incluso con la misma medicina, diferentes personas pueden reaccionar de manera diferente. Algunas personas desarrollan efectos secundarios más graves que otros que toman el mismo medicamento. A veces, si los efectos secundarios son especialmente graves, un cambio a un medicamento diferente puede ser una opción.

Algunos de los efectos secundarios más comunes e importantes se enumeran a continuación. Pueden ocurrir otros efectos secundarios. El médico o la enfermera de quimioterapia podrán discutir con usted los posibles efectos secundarios que puede experimentar con los medicamentos en particular que va a recibir. Además, se puede leer una lista completa de los posibles efectos secundarios de cualquier medicamento en el folleto del fabricante. Esto generalmente viene en el envase con la medicina y también está disponible en el Internet en www.medicines.org.uk o www.macmillan.org.uk el sitio web de Macmillan Cancer Support.

Al final de esta sección hay una lista de los síntomas que se debe informar de inmediato a un médico si ocurren mientras usted está en un tratamiento de quimioterapia.

Cansancio

El cansancio (fatiga) es un efecto secundario común. Es probable que usted se sentirá más cansado de lo normal durante un ciclo de quimioterapia. Es posible que tenga que reducir sus actividades normales, planificar descansos regulares y, si es posible, tomar algo de ejercicio regular. Algunas personas se sienten mayoritariamente cansados ​​y pueden necesitar depender de otras personas para hacer las tareas diarias de rutina.

Las náuseas y los vómitos

Puede ser común sentir malestar (náuseas) durante y después de cada ciclo de tratamiento. Trate de beber muchos líquidos, incluso si usted no tiene ganas de que, para evitar la deshidratación. Chupar cubitos de hielo es un consejo para aumentar su ingesta de líquidos.

Medicamentos contra la enfermedad por lo general le ayudará y se toma comúnmente al mismo tiempo, o poco antes, un ciclo de quimioterapia. Hay diferentes tipos de medicamentos contra la enfermedad. Si uno no trabaja bien, un cambio a una diferente puede funcionar mejor.

Efectos sobre el sistema sanguíneo e inmunológico

Medicamentos citotóxicos pueden afectar a la médula ósea. La médula ósea es el lugar donde la producción de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Los problemas que pueden ocurrir incluyen:

  • La anemia. Esto significa un bajo nivel de glóbulos rojos. Si usted desarrolla anemia se sentirá cansado y apariencia pálida. Es posible que necesite una transfusión de sangre.
  • Infección grave. Usted es más propenso a la infección si el nivel de células blancas de la sangre baja demasiado baja. Esto se debe a que tienen menos capacidad para combatir bacterias, virus y otros gérmenes. Consulte a un médico inmediatamente si se presentan signos de infección, como fiebre o dolor de garganta. Como usted tiene una menor capacidad para combatir la infección, se le administrará una dosis elevada de antibióticos directamente en el torrente sanguíneo si desarrolla una infección.
  • Problemas de sangrado. Las plaquetas ayudan a la coagulación de la sangre cuando nos cortamos. Si el número de plaquetas en la sangre desciende usted tener moratones con facilidad y sangrar por más tiempo de lo normal después de cortaduras. Consulte a un médico inmediatamente si nota estos síntomas. Es posible que necesite una transfusión de plaquetas si su nivel de plaquetas va muy baja.

Antes de cada ciclo de tratamiento, es habitual tener un análisis de sangre para revisar su conteo sanguíneo. Esto comprueba el nivel de los glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas. Si alguno de ellos es demasiado bajo, entonces un ciclo de tratamiento se puede retrasar, la elección de los medicamentos puede ser alterado o se puede dar tratamiento para aumentar los niveles de estos componentes de la sangre.

Problemas en la boca

Las células que recubren la boca se ven afectados por algunos medicamentos citotóxicos. Esto puede conducir a dolor en la boca, sequedad en la boca u otros problemas en la boca. Un buen cuidado bucal de rutina le ayudará a prevenir problemas en la boca de desarrollo o se agrave. Si es posible, haga lo siguiente ya sea solo o con la ayuda de un cuidador:

  • Cepille sus dientes dos veces al día con un cepillo de dientes suave y pasta dental que contenga fluoruro.
  • Enjuague su boca después de las comidas y por la noche. Utilice agua o solución de cloruro sódico al 0,9% (solución salina o agua salada). Usted puede hacer una solución de cloruro de sodio puro por cada lavado disolviendo media cucharadita de sal en 250 ml de agua fresca. Utilice agua fría o caliente - lo que su prefieren.
  • Retire cualquier residuo que se puede ver en la boca o en la lengua con el cepillo suave con un cepillo de dientes suave. Si es posible, hacerlo con regularidad, pero sobre todo después de las comidas y antes de acostarse. Palos de espuma son una alternativa si el cepillado con un cepillo de dientes suave causa dolor o sangrado.
  • Piña mascar también puede ayudar a limpiar su boca. La piña contiene ananase que es una enzima (químico) que puede ayudar a descomponer los desechos en la boca. Puede usar la piña fresca o las conservas de piña sin azúcar.
  • Retirar las prótesis dentales en la noche. Limpie las dentaduras con un cepillo de dientes suave y pasta dental. Remojo toda la noche en una solución de la dentadura. Enjuagar antes de usarlo al día siguiente.

Si usted desarrolla una boca seca entonces medidas sencillas como sorbos frecuentes de agua y goma de mascar sin azúcar, a menudo ayudar y ser todo lo que se necesita en muchos casos. La saliva artificial o medicamentos para estimular las glándulas salivales se utilizan a veces, que el médico puede recetar para usted. (Ver panfletos separadas llamadas "Cuidado de la boca" y "Boca Seca" para más detalles.)

La pérdida de cabello

¿Qué son los medicamentos citotóxicos y cómo funcionan? ¿Cuáles son los objetivos de la quimioterapia?
¿Qué son los medicamentos citotóxicos y cómo funcionan? ¿Cuáles son los objetivos de la quimioterapia?

Algunos medicamentos citotóxicos dañan las células de pelo de decisiones. Algunos o todos de su cabello puede caerse. Esto por lo general ocurre 2-3 semanas después de un curso de comenzado el tratamiento. El vello corporal y las pestañas también se pueden caer, además de pelo del cuero cabelludo. Después del curso de tratamiento ha terminado, el pelo suele volver a crecer dentro de 4-12 meses.

La pérdida de cabello no se molesta a algunas personas. Usted puede cortar el cabello corto antes de iniciar la quimioterapia para que los cambios no son tan dramáticos. Algunas personas les gusta usar una peluca. Otras personas prefieren usar un sombrero o una bufanda. En particular, recuerde cubrirse la cabeza o llevar protector solar de alta protección cuando en el sol. Si tus pestañas se caen, se puede usar gafas o lentes de sol para proteger sus ojos en los días ventosos.

Estreñimiento

Esto puede ser ayudado por comer un montón de alimentos ricos en fibra y tener un montón de beber. Un laxante puede ser necesaria en algunos casos.

Diarrea

Este es un efecto secundario de algunos medicamentos. Debe aumentar la cantidad que usted bebe si usted desarrolla diarrea. Si persiste o se agrava, debe informar a su médico. Medicamentos antidiarreicos pueden ser necesarios e incluso se puede necesitar ser hospitalizados por un goteo de líquido si se deshidrata por diarrea severa.

Problemas nerviosos

Algunos medicamentos pueden afectar los nervios. Esto puede conducir a una falta de sensibilidad en las partes del cuerpo, como los dedos de los pies, hormigueo o debilidad de los músculos. Dígale a su médico si presenta cualquiera de estos síntomas.

Fertilidad

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden afectar la fertilidad tanto en hombres como en mujeres. A veces esto es temporal y, a veces es permanente. Si esto es una preocupación, una opción puede ser para los hombres para almacenar esperma o las mujeres para almacenar óvulos (huevos) antes de comenzar el tratamiento con quimioterapia. Estos pueden ser congelados y pueden ser capaz de ser utilizado en el futuro si desea tener un embarazo. Algunas mujeres presentan una menopausia temprana hora de tomar algunos medicamentos citotóxicos.

Resumen acerca de los efectos secundarios y la lista de verificación

Usted debe discutir con su médico los riesgos específicos y las preocupaciones de los medicamentos que se utilizan en su propio tratamiento. Como lista de control general, mientras que usted está pasando por un ciclo de quimioterapia, consulte a su médico tan pronto como sea posible si usted:

  • Desarrollar una fiebre (temperatura alta) o sudores.
  • Desarrolla otros síntomas que pueden deberse a una infección. Por ejemplo, un dolor de garganta, dolor al orinar, tos, dificultad respiratoria o la piel alrededor de un sitio de la línea (si tiene una insertada) se convierta en dolor o enrojecimiento.
  • Desarrollar fácil aparición de moretones, sangrado fácilmente o tiene un sangrado anormal.
  • Tener vómitos persistentes o severos, particularmente si usted no puede retener los líquidos.
  • Desarrollar el estreñimiento o la diarrea.
  • Tiene otros síntomas que están afectando a usted.

Antes de comenzar la quimioterapia

Dependiendo de los medicamentos que se utilizan, es posible que tenga una serie de análisis de sangre de referencia para comprobar que su hígado y los riñones están funcionando bien. Usted también puede tener un cheque del corazón (ECG y / o ecocardiograma) y un control de la función pulmonar. Esto es debido a que algunos medicamentos pueden afectar a estos órganos. Estas pruebas se pueden repetir durante el tratamiento, para comprobar que estos órganos siguen funcionando bien.

El embarazo y la anticoncepción

Aunque algunos medicamentos citotóxicos pueden reducir la fertilidad, el embarazo aún es posible si usted es una persona sexualmente activa. Sin embargo, los medicamentos citotóxicos pueden dañar el esperma, los óvulos y el feto. Por lo tanto, no es aconsejable quedar embarazada si usted es una mujer que está teniendo la quimioterapia, o una pareja de un hombre que está teniendo la quimioterapia. Si usted es sexualmente activa debe utilizar un método anticonceptivo fiable.

Consulte a su médico cuánto tiempo debe continuar la anticoncepción para después de finalizar el tratamiento.

La quimioterapia y el cáncer más tarde

Existe un riesgo muy pequeño de que los medicamentos citotóxicos pueden causar otro tipo de cáncer más tarde en su vida.

Algunos medicamentos citotóxicos puede:

  • Interferir o reaccionar con otros medicamentos. Consulte con su médico sobre cualquier otro medicamento que esté tomando.
  • Estar afectado por el alcohol. Consulte con su médico si puede beber alcohol con su tratamiento.
  • Mareos o demasiado enfermos para conducir. Por lo general, es mejor no conducir usted mismo hasta y desde el hospital para el tratamiento de quimioterapia.

Si usted tiene alguna preocupación acerca de su tratamiento

No dude en preguntar a su médico o enfermera para pedir ayuda y consejo.

Macmillan Cancer Support

Tel: 0808 808 00 00 Web: www.macmillan.org.uk
Proporcionar información y apoyo a cualquier persona afectada por el cáncer. Tienen una información muy detallada sobre los diferentes medicamentos utilizados como quimioterapia.

CancerHelp Reino Unido

Tel: 0808 800 4040 Web: http://cancerhelp.cancerresearchuk.org
Proporciona información sobre el cáncer, como las opciones de tratamiento.

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