Las válvulas del corazón y la enfermedad de la válvula

Este folleto ofrece una visión general de la enfermedad de las válvulas del corazón. Hay cuatro folletos separados que dan detalles de los cuatro tipos más comunes de problemas de la válvula - estenosis mitral, insuficiencia mitral, estenosis aórtica y la regurgitación aórtica.

El corazón tiene cuatro cámaras - dos aurículas y dos ventrículos. Las paredes de estas cámaras están hechas principalmente de músculo cardíaco especial.

Durante cada latido del corazón, tanto de las aurículas se contraen primero para bombear la sangre hacia los ventrículos. Entonces ambos ventrículos se contraen para bombear la sangre desde el corazón hacia las arterias. Hay válvulas de un solo sentido entre las aurículas y los ventrículos, y también entre los ventrículos y las grandes arterias que llevan la sangre desde el corazón. Estos son:

  • La válvula mitral - ubicada entre la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo.
  • La válvula tricúspide - ubicada entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho.
  • La válvula pulmonar - localizada entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar (la principal arteria que lleva la sangre del corazón a los pulmones para recoger oxígeno).
  • La válvula aórtica - localizada entre el ventrículo izquierdo y la aorta (la arteria principal que lleva la sangre oxigenada desde el corazón hacia el cuerpo).

Las válvulas aseguran que cuando las aurículas o ventrículos se contraen, la sangre fluye de la manera correcta a través del corazón y en las arterias.

Ver folleto separado llamado del corazón y los vasos sanguíneos para obtener más detalles sobre la función del corazón y el latido cardíaco.

Las válvulas del corazón y la enfermedad de la válvula. British Heart Foundation.
Las válvulas del corazón y la enfermedad de la válvula. British Heart Foundation.

Una válvula que es enferma o dañada puede afectar el flujo de sangre a través del corazón. Hay dos tipos principales de problemas de la válvula:

  • La estenosis de la válvula. Esto significa que la apertura de la válvula se estrecha y la válvula no se abre completamente. Por lo tanto, hay una cierta restricción en el flujo de sangre a través de la válvula.
  • Regurgitación de la válvula (a veces llamada la incompetencia de la válvula, o una válvula con fugas). Esto significa que la válvula no se cierra correctamente y no hay flujo de retorno de sangre a través de la válvula con fugas.

Cualquiera de las válvulas pueden ser afectados por estos problemas. Sin embargo, las válvulas mitral y aórtica son las que más comúnmente se convierten en enfermos. Ver folletos separadas llamadas estenosis mitral, insuficiencia mitral, estenosis aórtica y la regurgitación aórtica para los detalles de estas condiciones.

Básicamente, cuanto más estrecha o una válvula con fugas está, la mayor es probable que sea el problema. Algunos estrechamiento leve o derrame no cause problemas o síntomas. Sin embargo:

  • Si el estrechamiento es grave - el corazón tiene que bombear más fuerte para que la sangre más allá del estrechamiento.
  • Si permeabilidad es grave - el corazón tiene que bombear más para bombear la sangre que se filtra de nuevo, además de la cantidad normal de sangre que fluye a través del corazón.

En ambos casos, esto puede poner una tensión en el corazón. Puede haber un aumento en la presión detrás de la válvula afectada. Esta presión de la espalda puede causar que la sangre y el líquido se acumule en los pulmones o en la parte inferior del cuerpo (dependiendo de la válvula se ve afectada).

Los síntomas que se pueden presentar abarcan:

  • Dificultad para respirar. Principalmente en el esfuerzo al principio, pero puede ocurrir en reposo si es más severa.
  • Cansancio, mareos o episodios de desmayos.
  • Los ritmos cardíacos anormales que pueden causar palpitaciones y otros problemas.
  • Inflamación de los tejidos debido a la congestión de fluidos.
  • Dolor de pecho o angina de pecho. Esto puede ocurrir si no hay suficiente flujo de sangre a las arterias coronarias (las arterias que llevan la sangre al músculo del corazón).

Varias complicaciones pueden desarrollar, en función de la válvula afectada y la gravedad del problema.

Los cambios degenerativos

Esta es una de las causas más comunes de las válvulas del corazón con fugas. Las estructuras de soporte de las válvulas del corazón se debilitan y se estiran con el tiempo y esto impide que las válvulas se cierren correctamente.

La cardiopatía reumática

Entender el corazón. ¿Qué es la enfermedad valvular del corazón?
Entender el corazón. ¿Qué es la enfermedad valvular del corazón?

Esta es la causa más común general de los problemas de la válvula. La cardiopatía reumática es un término general que significa que cualquier problema en el corazón, que se desarrolla después de sufrir un episodio de fiebre reumática.

La fiebre reumática es una condición que a veces después de una infección con una bacteria llamada el estreptococo. Su cuerpo produce anticuerpos a la bacteria para eliminar la infección. Pero, en algunas personas, los anticuerpos también atacan diferentes partes del cuerpo - en particular, las válvulas del corazón. La inflamación de una o más válvulas se puede desarrollar lo que puede causar un daño permanente y dar lugar al engrosamiento y la cicatrización años más tarde.

La fiebre reumática suele ser común en el Reino Unido en la era anterior a los antibióticos, pero en la actualidad es poco frecuente. Todavía es muy común en algunos países en desarrollo.

Otras causas

Otras causas de la enfermedad de la válvula son:

  • Los depósitos de calcio (calcificación) en algunas partes de la válvula. Esta es la causa más común de la estenosis aórtica en las personas mayores.
  • Una válvula de disco, que es una causa común de regurgitación de la válvula mitral.
  • Algunos problemas cardíacos congénitos. Es entonces por lo general parte de una deformidad compleja corazón.
  • La infección de la válvula ( endocarditis infecciosa ).
  • Una complicación de diversas enfermedades poco comunes.

Si el estrechamiento o la permeabilidad es leve, y no tiene síntomas, entonces por lo general no es necesario ningún tipo de tratamiento regular. Si se desarrollan síntomas o complicaciones, varios medicamentos pueden ser aconsejados para aliviar los síntomas. La cirugía para estirar, reparar o reemplazar la válvula puede ser necesaria en algunos casos. El tratamiento quirúrgico ha mejorado en gran medida las perspectivas de muchos casos de la enfermedad valvular severa. Operaciones del corazón se han hecho más fácil por la técnica de oclusión con balón endo-aórtica. Un tubo con un balón en el extremo se inserta en la ingle y se introduce en la aorta. Cuando se infla el globo, la circulación de la sangre al corazón se detiene durante el tiempo suficiente para dar al cirujano la oportunidad de operar en el corazón. La cirugía tiene una muy buena tasa de éxito.

Si tiene una válvula enferma entonces endocarditis es una complicación posible. La endocarditis es una infección de la válvula. (Válvulas dañadas son más propensos que las válvulas normales a la infección.) Si no se trata rápidamente, la endocarditis puede causar enfermedades graves. Ver folleto separado llamado endocarditis infecciosa para los detalles.

Los antibióticos se utilizan para ser ofrecidas a todas las personas con enfermedad de la válvula cardíaca antes del tratamiento dental y algunos procedimientos quirúrgicos, para prevenir el desarrollo de endocarditis. Sin embargo, el Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE) publicó unas directrices en 2008, que recomienda que las personas con riesgo de endocarditis sólo necesitan tomar antibióticos si realmente tienen una infección en el momento en que se llevan a cabo procedimientos dentales o quirúrgicos.

Más ayuda y la información

British Heart Foundation

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