Leucemia - Una visión general

La leucemia es un cáncer de las células formadoras de sangre. Hay diferentes tipos. Si usted desarrolla la leucemia es importante saber qué tipo es. Esto se debe a las perspectivas (pronóstico) y los tratamientos varían para los diferentes tipos. Este folleto ofrece una visión general. Folletos separados dan más detalles sobre los diferentes tipos de leucemia (ver la sección "¿Cuál es el tratamiento para la leucemia?" Más abajo).

La leucemia es un cáncer de las células en la médula ósea (las células que se convierten en células de la sangre).

El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. Hay muchos tipos de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los cánceres tienen en común es que las células cancerosas son anormales y no responden a los mecanismos normales de control. Un gran número de células cancerosas se acumulan, ya que se multiplican 'fuera de control', o porque viven mucho más tiempo que las células normales, o ambos.

Con la leucemia, las células cancerosas en la médula ósea se derraman hacia fuera en el torrente sanguíneo. Hay varios tipos de leucemia. La mayoría de los tipos surgen a partir de células que normalmente se desarrollan en las células blancas de la sangre. (La palabra leucemia proviene de una palabra griega que significa "sangre blanca".) Si usted desarrolla la leucemia es importante saber exactamente qué tipo es. Esto se debe a las perspectivas (pronóstico) y los tratamientos varían para los diferentes tipos. Antes de hablar de los diferentes tipos de leucemia que puede ayudar a conocer algunos conceptos básicos sobre las células normales de la sangre y la forma en que se hacen.

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  • Células de la sangre, que se pueden ver con un microscopio, representan alrededor del 40% del volumen de la sangre. Las células sanguíneas se dividen en tres tipos principales:
    • Los glóbulos rojos (eritrocitos). Esto hace que la sangre de un color rojo. Una gota de sangre contiene cerca de cinco millones de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos contienen una sustancia química llamada hemoglobina. Este se une al oxígeno, y toma el oxígeno desde los pulmones a todas las partes del cuerpo.
    • Los glóbulos blancos (leucocitos). Hay diferentes tipos de glóbulos blancos, que se llaman neutrófilos (polimorfos), linfocitos, eosinófilos, monocitos y basófilos. Ellos son parte del sistema inmunológico. Su función principal es la defensa del cuerpo contra las infecciones.
    • Las plaquetas. Estas son pequeñas y ayudan a coagular la sangre cuando nos cortamos.
  • El plasma es la parte líquida de la sangre y constituye aproximadamente el 60% del volumen de la sangre. El plasma está compuesto principalmente de agua, pero contiene muchas proteínas diferentes y otros productos químicos, tales como hormonas, anticuerpos, enzimas, glucosa, partículas grasas, sales, etc

Cuando la sangre se derrama de su cuerpo (o una muestra de sangre se toma en un tubo de vidrio plano) las células y ciertas proteínas plasmáticas se agrupan para formar un coágulo. El líquido claro restante se llama suero.

La médula ósea

Las células sanguíneas se producen en la médula ósea por células 'madre'. La médula ósea es el material blando 'esponjosa' en el centro de los huesos. Los grandes huesos planos, tales como la pelvis y el esternón (esternón), contienen la mayor parte de la médula ósea. Para la producción de glóbulos constantemente necesita de médula ósea sana. Usted también necesita los nutrientes de la dieta, como el hierro y algunas vitaminas.

Las células madre

Las células madre son células primitivas (inmaduros). Hay dos tipos principales de la médula ósea - células madre mieloides y linfoides. Estos se derivan de incluso más primitiva células madre, asi pleuripotent. Las células madre se dividen constantemente y producen nuevas células. Algunas células nuevas se mantienen como células madre y otros pasan a través de una serie de etapas de maduración (células de tipo BLAST 'precursor' o) antes de formar en células sanguíneas maduras. Células sanguíneas maduras se liberan de la médula ósea en el torrente sanguíneo.

  • Células blancas de la sangre linfocitos se desarrollan a partir de células madre linfoides. Hay tres tipos de linfocitos maduros:
    • Los linfocitos B producen anticuerpos que atacan a las bacterias que infectan, virus, etc
    • Los linfocitos T ayudan a los linfocitos B para que produzcan anticuerpos.
    • Las células asesinas naturales, que también ayudan a proteger contra la infección.

Todas las otras células sanguíneas diferentes (glóbulos rojos, plaquetas, neutrófilos, basófilos, eosinófilos y monocitos) se desarrollan a partir de células madre mieloides.

Producción de la sangre

Usted hace millones de células de la sangre todos los días. Cada tipo de célula tiene una vida útil esperada. Por ejemplo, las células rojas de la sangre normalmente duran alrededor de 120 días. Algunas células blancas de la sangre hace apenas unas horas o días - algunos duran más. Cada día millones de células sanguíneas mueren y se descomponen al final de su vida útil. Normalmente existe un delicado equilibrio entre el número de células de la sangre que se realizan y el número que muere y se descompone. Hay varios factores que contribuyen a mantener este equilibrio. Por ejemplo, ciertas hormonas en el torrente sanguíneo y los productos químicos en la médula ósea llamadas "factores de crecimiento" ayudan a regular la cantidad de células de la sangre que se realizan.

  • La leucemia linfoblástica aguda - 'ALL' (a veces llamada leucemia linfocítica aguda).
  • Leucemia mieloide aguda - 'AML.
  • Leucemia linfocítica crónica - 'CLL.
  • La leucemia mieloide crónica - 'CML.

Hay varios "sub-tipos" de cada uno de ellos. Además hay algunos otros tipos raros de leucemia. La palabra:

  • «Aguda», la enfermedad se desarrolla y progresa muy rápidamente.
  • "Crónica" significa persistente o permanente. Cuando se habla de la leucemia, la palabra crónica también significa que la enfermedad se desarrolla y progresa lentamente (incluso sin tratamiento).
  • 'Linfoblástica "y" linfocítica "significa que una célula cancerosa es una célula anormal que se originó a partir de una célula madre linfoide.
  • 'Mieloide "significa que una célula cancerosa es una célula anormal que se originó a partir de una célula madre mieloide.

Hay folletos separadas (enumeradas a continuación) que contienen información detallada sobre cada uno de estos tipos de leucemia. En pocas palabras:

La leucemia linfoblástica aguda

En la leucemia linfoblástica aguda (ALL), la médula ósea produce grandes cantidades de linfocitos anormales inmaduras llamadas linfoblastos. Existen varios subtipos de LLA. Por ejemplo, los linfoblastos anormales pueden ser B o los linfocitos T inmaduros. Por lo general, TODO desarrolla con bastante rapidez (aguda) y rápidamente se convierte en peor (en unas pocas semanas o menos) si no se trata. ALL puede ocurrir a cualquier edad, pero cerca de 6 de cada 10 casos se presentan en niños. Es la forma más común de leucemia que afectan a los niños (aunque es una enfermedad poco común).

La leucemia mieloide aguda

En la leucemia mieloide aguda (LMA), la médula ósea produce un gran número de células blancas de la sangre anormales inmaduras que se derivan de una célula madre mieloide. Las células anormales inmaduras se llaman blastos. Existen varios subtipos de AML, dependiendo de exactamente qué tipo de células se vuelve cancerosa y en qué etapa del proceso de maduración. Por lo general, AML desarrolla con bastante rapidez (aguda) y rápidamente se convierte en peor (más de unas cuantas semanas o menos) si no se trata. AML es una enfermedad poco común. La mayoría de los casos ocurren en personas mayores de 50 años.

La leucemia linfocítica crónica

Leucemia - Una visión general. ¿Qué es la normal de la sangre compuesta de?
Leucemia - Una visión general. ¿Qué es la normal de la sangre compuesta de?

En la leucemia linfocítica crónica (CLL) tiene muchos linfocitos B anormales. La razón principal para la acumulación de los linfocitos anormales es debido a que viven demasiado tiempo - no mueren después de la vida útil usual de un linfocito. (.. Esto es diferente de los tipos de leucemia aguda, donde las células se multiplican rápidamente "fuera de control" En CLL los linfocitos anormales no se cree que multiplican más rápido que los linfocitos normales) Por lo general, la CLL se desarrolla y progresa muy lentamente - durante meses o años, incluso sin tratamiento. LLC es el tipo más común de leucemia. Se produce en alrededor de 2.750 personas cada año en el Reino Unido. La mayoría de los casos ocurren en personas mayores a la edad de 60.

La leucemia mieloide crónica

La leucemia mieloide crónica (LMC) se desarrolla debido a un problema con una célula madre en la médula ósea que se convierte en anormal. La célula madre anormal multiplica y las células que se hacen de las células madre anormales madurar y convertirse en glóbulos blancos normales cerca - principalmente neutrófilos, basófilos y eosinófilos (colectivamente llamados granulocitos). Por lo general, la LMC se desarrolla y progresa lentamente - durante meses o años, incluso sin tratamiento. CML es el más raro de los cuatro tipos principales de leucemia. Hay menos de 1.000 casos en el Reino Unido cada año. Se presenta principalmente en adultos, y se vuelve más común con la edad.

A la leucemia se piensa para iniciar por primera vez de una célula anormal. Lo que parece suceder es que ciertos genes vitales que controlan cómo se dividen las células, se multiplican y mueren, están dañados o alterados. Esto hace que la célula anormal. Si la célula anormal sobrevive puede multiplicar "fuera de control" o sobrevivir mucho tiempo, y convertirse en una leucemia.

En la mayoría de los casos de leucemia, la razón por la que una célula se convierte en anormal no se conoce. Hay ciertos "factores de riesgo" que aumentan la posibilidad de que ciertas leucemias desarrollarán, pero éstas sólo representan un pequeño número de casos. Factores de riesgo de algunos tipos de leucemia son:

  • Radiación. Por ejemplo, la radioterapia anterior para tratar otra enfermedad. Muchos de los sobrevivientes de la bomba atómica utilizada en la Segunda Guerra Mundial desarrolló leucemia debido a la caída de la radiación.
  • Tratamiento previo con quimioterapia u otros medicamentos que debilitan el sistema inmunológico.
  • Ciertos trastornos genéticos, el síndrome de los más comunes son de Down.
  • La exposición a ciertos productos químicos como el benceno.

A medida que se realizan un gran número de células sanguíneas anormales, gran parte de la médula ósea se llena de estas células anormales. Debido a esto, es difícil para las células normales de la médula ósea para sobrevivir y hacer que las células sanguíneas maduras suficiente normales. Además, las células anormales se derraman hacia fuera en el torrente sanguíneo. Por lo tanto, los principales problemas que se pueden desarrollar incluyen:

  • La anemia. Esto se produce como el número de células rojas de la sangre en el torrente sanguíneo va hacia abajo. Esto puede causar cansancio, falta de aliento y otros síntomas. También puede buscar pálido.
  • Problemas de coagulación de la sangre. Esto es debido a los bajos niveles de plaquetas en el torrente sanguíneo. Esto puede causar moretones, sangrado de las encías y otros problemas relacionadas con el sangrado.
  • Las infecciones graves. Los glóbulos blancos anormales no protegen contra la infección. Además, hay un número reducido de glóbulos blancos normales que por lo general combatir la infección. Por lo tanto, las infecciones graves son más propensos a desarrollar. Dependiendo del tipo y lugar de la infección que se desarrolla, los síntomas pueden variar en gran medida.

El tiempo necesario para desarrollar estos síntomas después de que comienza la enfermedad varía. Por lo general, es cuestión de semanas para la LLA o LMA. Puede tomar meses o años para que los síntomas se desarrollan con CLL o CML, ya que estos avances leucemias lentamente.

Las células anormales pueden acumularse en los ganglios linfáticos y en el bazo. Por lo tanto, puede desarrollar inflamación de los ganglios en varias partes del cuerpo, y desarrollar un agrandamiento del bazo.

Otros síntomas que se pueden desarrollar son: dolor en los huesos o las articulaciones (principalmente con ALL), fiebre persistente y pérdida de peso.

Un análisis de sangre

Un análisis de sangre con frecuencia puede sugerir el diagnóstico de la leucemia, las células anormales se detectan a menudo en el análisis de sangre. Por lo general se realizan pruebas adicionales para confirmar el diagnóstico.

Una muestra de médula ósea

Para esta prueba una pequeña cantidad de médula ósea se retira mediante la inserción de una aguja en el hueso de la pelvis (o, a veces el esternón (esternón)). La anestesia local se utiliza para adormecer el área. Una pequeña muestra de hueso también se puede tomar. Las muestras se ponen bajo el microscopio en busca de células anormales y se prueban de otra manera. Esto se puede confirmar el diagnóstico. (Ver folleto separado llamado "Biopsia - Bone Marrow. Para más detalle) Un examen de médula ósea no puede ser necesaria para confirmar el diagnóstico de CLL.

Celular y análisis de los cromosomas

Pruebas detalladas se hacen a menudo en las células anormales obtenidos a partir de la muestra de médula ósea o de sangre. Estos averiguar el tipo exacto, o sub-tipo de la célula es anormal.

Punción lumbar

La médula ósea, células madre y la producción de células sanguíneas. Los principales tipos de leucemia son.
La médula ósea, células madre y la producción de células sanguíneas. Los principales tipos de leucemia son.

Este ensayo recoge una pequeña cantidad de líquido alrededor de la médula espinal - el líquido cefalorraquídeo (LCR). Se realiza mediante la inserción de una aguja entre las vértebras en la zona inferior (lumbar) de la espalda. (Ver folleto separado llamado "punción lumbar" para obtener más detalles sobre esta prueba.) Al examinar el líquido de las células de leucemia, ayuda a saber si la leucemia se ha diseminado al cerebro y la médula espinal. Esto se hace principalmente para evaluar la LLA y LMA veces.

Varias otras pruebas

Una radiografía de tórax, análisis de sangre y otras pruebas se realizan por lo general para evaluar su bienestar general.

El tratamiento aconsejado depende del tipo exacto de la leucemia, y la etapa se encuentra. Por ejemplo, todo es usualmente tratada tan pronto como sea posible con quimioterapia intensiva. Por otra parte, las personas en las primeras etapas de la LLC no necesitar ningún tratamiento. Esto se debe a CLL a menudo progresa muy lentamente y puede no necesitar tratamiento durante varios años.

Para más información sobre los tratamientos para cada tipo de leucemia, consulte los folletos separadas llamadas:

  • Leucemia linfoblástica aguda
  • Leucemia mieloide aguda
  • Leucemia Linfática Crónica
  • La leucemia mieloide crónica

El pronóstico varía para cada uno de los diferentes leucemias. Sin embargo, el panorama general puede ser mejor de lo que muchos imaginan. Por ejemplo, las perspectivas para la LLA ha mejorado mucho en los últimos 20 años más o menos. La mayoría de los niños con LLA (alrededor de 7-8 en 10 casos) se pueden curar. Además, las leucemias crónicas (CLL y CML) a menudo progresan lentamente - a menudo lo largo de varios años. Incluso en aquellos casos en que no se curan, el tratamiento con la quimioterapia y otros tratamientos a menudo puede prolongar la supervivencia durante bastante tiempo.

El tratamiento del cáncer y la leucemia es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre el panorama anterior es muy general. Hay algunos medicamentos nuevos que se han introducido en los últimos años que muestran promesa de mejorar las perspectivas. El especialista que conozca su caso puede dar una información más precisa sobre el tratamiento y las perspectivas de su situación particular.

Macmillan Cancer Support

Tel: 0808 800 1234 Web: www.macmillan.org.uk
Ellos proporcionan información y apoyo a cualquier persona afectada por el cáncer.

Fondo de Investigación contra la Leucemia

Web: www.beatbloodcancers.org
Principalmente dedicado a la investigación y recauda fondos para estos fines. Su sitio web incluye una amplia gama de información para los pacientes sobre la leucemia.

Cuidado de la leucemia

Careline: 08088 010 444 Web: www.leukaemiacare.org.uk
Tiene como objetivo promover el bienestar de las personas que padecen trastornos de la sangre leucemia y sus aliados.

CancerHelp Reino Unido

Web: http://cancerhelp.cancerresearchuk.org/ proporciona información sobre el cáncer, como las opciones de tratamiento.

Otros grupos de apoyo

Ver www.google.com / selfhelp.asp una lista de grupos de apoyo para pacientes con cáncer y leucemia autoayuda y.

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