Microbios, gérmenes y antibióticos

Este artículo ofrece una breve descripción de los diferentes tipos de microbios (gérmenes) que pueden causar infecciones y un breve resumen del uso de antibióticos.

Los profesionales sanitarios clasifican microbios o "gérmenes" en diferentes grupos. A continuación se describen los grupos más comunes de los microbios que causan la enfermedad.

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Microbios, gérmenes y antibióticos. ¿Cómo actúan los antibióticos?
Microbios, gérmenes y antibióticos. ¿Cómo actúan los antibióticos?

Hay muchos tipos diferentes de bacterias. Algunos son útiles y de protección para los seres humanos. Algunos florecen naturalmente en nuestro cuerpo - sobre todo en el intestino y la vagina - y ayudan a proteger el cuerpo contra las infecciones. Sin embargo, las infecciones con ciertas bacterias pueden causar enfermedades graves, como la meningitis, la neumonía, la tuberculosis, etc Una infección bacteriana puede ser tratada con un curso de antibióticos.

Virus

Estos son más pequeños y diferentes a las bacterias. Existen muchos tipos diferentes. La mayoría de las enfermedades "menores" comunes son causadas por virus. Por ejemplo, resfriados, tos, dolor de garganta, varicela y otras erupciones cutáneas. Las infecciones más comunes en la comunidad se deben a una infección viral.

Las infecciones virales son mucho más comunes que las infecciones bacterianas y fúngicas.

Para muchas infecciones virales no hay medicamentos antivirales eficaces (a diferencia de los antibióticos para las bacterias). Afortunadamente, el sistema inmunológico del cuerpo normalmente combate las infecciones virales más dentro de unos días. Tomando tratamientos "sintomáticos" para la fiebre o catarro, como el paracetamol y / o ibuprofeno, descansar y beber mucha suelen ser todo lo que hay que hacer para mejorar.

Sin embargo, algunos virus no son combatidas y puede ser muy grave. El virus VIH es un buen ejemplo. Hay algunos medicamentos antivirales que se usan para ciertas infecciones - como los medicamentos antirretrovirales para tratar el VIH. Otro ejemplo es el medicamento aciclovir y relacionados que se utilizan para tratar ciertas infecciones por el virus del herpes. Por regla general, los medicamentos antivirales no eliminan el virus del cuerpo. Por lo general funcionan impidiendo la multiplicación del virus y por lo tanto el "control" del virus y la infección que causa.

Hongos

Existen muchos tipos de hongos y causan problemas en humanos, animales y plantas. Las infecciones por hongos afectan comúnmente a la piel y las uñas en seres humanos. Pueden causar la tiña, pie de atleta, otras erupciones en la piel e infecciones localizadas en y alrededor de las uñas. Cremas modernas generalmente funcionan bien para limpiar una erupción micótica locales rápidamente. Sin embargo, las infecciones de uñas puede ser bastante testarudo y pueden requerir tratamiento a largo plazo de medicamentos antimicóticos por vía oral.

La mayoría de los hongos son de vida libre en el medio ambiente y algunos de ellos son capaces de causar la infección en una persona sana. Sin embargo, pueden causar infecciones graves en pacientes con un sistema inmunológico debilitado (por ejemplo, los que han recibido recientemente quimioterapia para el cáncer).

Levaduras

Las levaduras son en realidad un tipo de hongo. Hay diferentes levaduras que causan varias infecciones. La infección más común es la candidiasis levadura. Esto se debe a un hongo llamado cándida, que se desarrolla en áreas húmedas y sin aire, y cálidas del cuerpo. Puede causar infecciones en la vagina, sino que puede ser un caso de dermatitis del pañal en los bebés, y también puede a veces infectar a otras áreas del cuerpo. El tratamiento de las infecciones por levaduras usualmente funciona bien con cremas anti-hongos y medicamentos.

Parásitos

Un parásito es un tipo de germen que necesita para vivir sobre o dentro de otro ser vivo (host) para sobrevivir. Consigue su comida de su anfitrión. Los parásitos no son tan comunes como los otros tipos de gérmenes a pesar de que pueden causar algunos tipos de enfermedades en los seres humanos.

Los parásitos se encuentran generalmente en el agua o alimentos contaminados. También pueden entrar en el cuerpo por picaduras de insectos o por el contacto sexual. Las infecciones parasitarias son más comunes en los trópicos y subtrópicos. Pueden ocurrir en el Reino Unido, pero se ve más habitualmente en personas que tienen sistemas inmunitarios debilitados (por ejemplo, las personas con el VIH o las personas que toman la quimioterapia para los tipos de cáncer).

Los ejemplos de enfermedades causadas por parásitos son la malaria, la disentería amebiana y giardia. Anquilostomas y tenias también son parásitos.

Los antibióticos no son una "cura todo" para las infecciones. Los antibióticos sólo eliminar las infecciones causadas por bacterias y algunos parásitos. No funcionan cuando la infección es causada por virus, hongos o levaduras. Como se ha mencionado, las infecciones más comunes son causadas por virus cuando un antibiótico no será de uso. Incluso si usted tiene una infección bacteriana, el sistema inmunológico puede eliminar la mayoría de infecciones bacterianas. Esto significa que los antibióticos no son necesarios para las infecciones menores (por ejemplo, una infección de oído o garganta en una persona en forma de otra manera).

Sin embargo, usted no necesita antibióticos si usted tiene ciertas infecciones causadas por bacterias, como la meningitis, neumonía o infecciones renales. En estas situaciones, los antibióticos son a menudo de ahorro de la vida. Cuando usted está enfermo, los médicos son expertos en comprobar que a descartar una enfermedad grave y aconsejar si necesita un antibiótico.

¿Cómo actúan los antibióticos?

Algunos trabajan al matar las bacterias. Esto se hace a menudo al interferir con la estructura de la pared celular de las bacterias. Algunos actúan impidiendo que las bacterias se multipliquen.

Algunos de los posibles problemas con los antibióticos

Los antibióticos no están exentos de problemas. Es por esto que no es generalmente una buena práctica tomar antibióticos "por si acaso" es una infección bacteriana, pero tomarlos sólo cuando realmente se necesitan. Por ejemplo:

  • Los antibióticos pueden causar efectos secundarios, tales como alergias, diarrea, erupciones y náuseas. Los efectos secundarios son bastante comunes. La mayoría de los efectos secundarios no son graves, pero algunas personas han muerto a causa de una grave reacción alérgica a un antibiótico.
  • Los antibióticos pueden matar las bacterias normales "de defensa", que viven en los intestinos y la vagina. Ello puede permitir que otras infecciones - por ejemplo, candidiasis - desarrollar.
  • El uso excesivo de antibióticos ha dado lugar a algunas bacterias mutantes y se haga resistente a algunos antibióticos que pueden luego no funcionan cuando realmente se necesita. Por ejemplo, resistente a la meticilina de Staphylococcus aureus (MRSA) es una bacteria que se ha vuelto resistente a muchos antibióticos diferentes y es a menudo muy difícil de tratar. Los más antibióticos se utilizan, mayor es el problema de la resistencia a los antibióticos.
  • Cuando los antibióticos se recetan adecuadamente, es importante tomar según las indicaciones de la receta y para completar el ciclo completo de tratamiento. Eso a menudo significa continuar tomando los antibióticos según las indicaciones cuando se sienta mejor. A falta de terminar un curso de tratamiento o no tomar los antibióticos según las indicaciones, en realidad puede resultar en el crecimiento de los antibióticos resistentes.
  • Algunos antibióticos pueden interactuar con otros medicamentos que usted puede tomar. Esto puede causar reacciones, o reducir la eficacia de uno u otro de los tratamientos.
  • Alimentos y bebidas afectan la absorción de algunos antibióticos - así que siga las instrucciones para realizar un curso de antibióticos.

En resumen

Los médicos son expertos en el diagnóstico de las condiciones que están en necesidad de antibióticos. Así que no se sorprenda si un médico no recomienda un antibiótico para enfermedades causadas por virus o infecciones no bacterianas, o incluso para una infección bacteriana leve.

Tos más simples, los resfriados, dolores de garganta y la gripe son causadas por virus y un antibiótico no funcionarán.

Ocasionalmente, una infección viral o una infección bacteriana menor desarrolla en una infección bacteriana más grave "secundaria". Usted debe ver a un médico para examinar la situación si la enfermedad parece cambiar, empeora, no desaparece al cabo de unos días, o si usted está preocupado acerca de cualquier nuevo síntoma que se desarrolla.

Que te mejores pronto sin antibióticos Folleto del NHS.

¿Por qué es importante la utilización de antibióticos responsablemente Folleto de la Agencia de Protección de la Salud.

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