Miocarditis

La miocarditis es una inflamación del músculo del corazón. Hay varias causas, pero por lo general es causada por un virus. Dependiendo de la causa y de la gravedad, los síntomas y los posibles problemas pueden variar desde ningún síntoma en absoluto, a una insuficiencia cardíaca potencialmente mortal. Muchas personas con miocarditis se recuperan completamente, pero puede causar problemas serios e incluso la muerte en algunos casos.

La miocarditis es una inflamación del miocardio. El miocardio es el músculo del corazón. La miocarditis puede afectar a cualquier persona y presentarse a cualquier edad. Hay varias causas, y muchos son leves y algunos son graves. Las causas incluyen lo siguiente:

Infección viral

La miocarditis. Otros tipos de infección.
La miocarditis. Otros tipos de infección.

Muchos tipos de infección viral pueden afectar diversas partes del cuerpo, incluyendo el músculo del corazón. La miocarditis pueden desarrollar al mismo tiempo como, o más a menudo justo después de, una garganta viral o infección de pecho. El sistema inmunológico del cuerpo puede limpiar muchos tipos de virus. Esto significa que muchos casos de miocarditis viral desaparece por sí sola en una semana o así.

En el Reino Unido, las infecciones más comunes que causan la miocarditis son virus llamado Coxsackie B y adenovirus. Otros virus que a veces causan la miocarditis incluyen: ecovirus, la influenza (gripe), el virus de Epstein-Barr (mononucleosis infecciosa), la rubéola (virus del sarampión alemán), varicela (virus de la varicela), paperas, sarampión, parvovirus, la fiebre amarilla, el dengue, la polio, la rabia y los virus que causan la hepatitis A y C.

A veces, la inflamación en el corazón dura más de otras características de la infección. El virus puede haberse ido, pero el sistema inmunológico puede reaccionar excesivamente y causar inflamación que persiste durante un tiempo en el corazón.

Causa desconocida (idiopática miocarditis)

En muchas personas con miocarditis, la causa no se encuentra. Sin embargo, para la mayoría de estas personas a las que es probable que sea causada por un virus que no pudo ser confirmada por una prueba.

Otras causas

Otras causas de miocarditis son mucho menos comunes. Ellos incluyen:

  • Otros tipos de infección. El corazón a veces puede llegar a ser infectado por diversas bacterias, hongos, parásitos y otros gérmenes. Por ejemplo:
    • La enfermedad de Chagas. Esta es una infección causada por un protozoo llamado Trypanosoma cruzi. Usted puede contraer esta infección de una picadura de insecto en algunos países tropicales. A nivel mundial, esta es una causa común de la miocarditis (pero es poco frecuente en el Reino Unido). Con esta infección una forma de miocarditis desarrolla muchos años después de la infección inicial. Esto conduce a una destrucción gradual del tejido del corazón que puede causar insuficiencia cardíaca grave.
    • La enfermedad de Lyme. Esta es una infección causada por una bacteria llamada Borrelia burgdorferi. Usted puede contraer esta infección por la picadura de una garrapata infectada.
  • Miocarditis de células gigantes. Esta es una condición muy rara y recibe su nombre de las células anormales que se desarrollan en el centro. La causa no se conoce, pero que tiende a desarrollarse en algunas personas que tienen un timoma (crecimiento del timo), lupus eritematoso sistémico (LES) - también conocido como lupus - o hipertiroidismo (tiroides hiperactiva).
  • Un raro efecto secundario de algunos medicamentos y una rara complicación de diversas enfermedades.
  • Otros agentes que dañan. Por ejemplo, la inflamación en el corazón puede ser causado por el exceso de alcohol, radiación, ciertos productos químicos y ciertos venenos.
  • El rechazo tras un trasplante de corazón.

Los síntomas dependen de la causa y la gravedad de la inflamación. Muchas personas con miocarditis viral no presentan síntomas relacionados con el corazón. La inflamación del corazón se puede sospechar por algunos cambios en el electrocardiograma (ECG) - ver "¿Cómo se diagnostica la miocarditis? a continuación. Si se presentan los síntomas pueden incluir:

  • Dolor en el pecho.
  • La fiebre (temperatura elevada).
  • Un latido del corazón rápido - más rápido de lo normal para una fiebre normal.
  • Un latido cardíaco irregular.
  • Cansancio.
  • Dificultad para respirar.

Se pueden presentar complicaciones si la inflamación daña el músculo cardíaco, o daña las fibras que conducen los impulsos eléctricos en el corazón. Las complicaciones se desarrollan rápidamente, en algunos casos después de síntomas agudos (repentinos) mencionadas anteriormente. Algunos casos de miocarditis desarrollar gradualmente (como en la enfermedad de Chagas) y no presentan síntomas agudos. Puede ser que las complicaciones son la primera indicación de que ha tenido la miocarditis en el pasado.

Las posibles complicaciones abarcan:

  • Pérdida súbita del conocimiento (síncope).
  • Las arritmias cardíacas (latidos del corazón anormalmente rápido, lento o irregular).
  • La insuficiencia cardíaca que puede causar dificultad para respirar, hinchazón de las piernas y cansancio. (Ver folleto separado llamado "insuficiencia cardíaca".)

Sus síntomas es probable que conduzcan a su médico para el diagnóstico posible de la miocarditis. Una prueba de ECG puede ser hecho. Este es un trazado de la actividad eléctrica del corazón. Una radiografía de tórax puede mostrar que su corazón es más grande de lo normal. También es probable que usted tendrá algunos análisis de sangre para comprobar la existencia de algunos de los virus que pueden causar miocarditis. Un ecocardiograma (ecografía del corazón) también puede ser arreglado.

Algunas personas necesitan tener una biopsia endomiocárdica. Esto implica tomar una muestra de tejido muy pequeñas del corazón para investigar la causa de la miocarditis. Actualmente se están desarrollando pruebas más nuevas que son más sensibles en el diagnóstico de algunos de los virus.

El tratamiento de la miocarditis dependerá de la causa y la gravedad de la miocarditis. El reposo en cama se recomienda generalmente en el inicio de las actividades de miocarditis y atlético debe evitarse durante seis meses para evitar la tensión indebida en el músculo cardíaco. Los analgésicos ayudarán a aliviar el dolor de pecho y fiebre.

No existe un tratamiento que curará una infección por el virus. Sin embargo, para la mayoría de las personas con miocarditis viral, el virus borra desaparece por sí solo sin ningún tratamiento, a menudo dentro de una semana o así.

En el pasado, el uso de esteroides ha sido tratado. Sin embargo, no hay estudios clínicos que demuestran los esteroides como beneficioso que no sea para la miocarditis de células gigantes. Diferentes tratamientos para la miocarditis Actualmente se están investigando en otros estudios clínicos.

Para las causas menos comunes, o si se presentan complicaciones, puede ser necesaria una amplia gama de tratamientos. Por ejemplo:

  • Medicamentos para tratar la insuficiencia cardiaca o latidos irregulares del corazón.
  • Un marcapasos si ciertos ritmos irregulares del corazón se desarrollan.
  • Antibióticos si la causa de la miocarditis es una infección bacteriana.
  • Los esteroides si la causa es la miocarditis de células gigantes.
  • Abstinencia de alcohol si el alcohol es la causa.

En la mayoría de los casos de miocarditis viral, la enfermedad desaparece por sí sola y no hay complicaciones. Los síntomas pueden durar unos pocos días o semanas. Sin embargo, algunos tipos de infección viral son más graves y pueden causar inflamación y las complicaciones más graves o persistentes.

Las complicaciones son más probables con las causas menos comunes de miocarditis. A veces, la inflamación borra pero el corazón se queda con un daño permanente y que puede quedar con un grado de insuficiencia cardíaca que puede requerir medicación a largo plazo.

En algunos casos, el daño de la inflamación y el corazón son tan graves que la única opción de tratamiento es un transplante de corazón.

La miocarditis es fatal en algunos casos. En algunos casos, la muerte se produce algún tiempo después de que el diagnóstico se realiza si la condición empeora y no responde al tratamiento. Además, algunos casos de muerte súbita en una persona previamente sana se deben a una miocarditis aguda que se desarrolla rápidamente.

British Heart Foundation

Gran Londres Casa, 180 Hampstead Road, Londres, NW1 7AW
Tel. (Corazón Help Line): 0300 330 3311 Web: www.bhf.org.uk
Para obtener asesoramiento e información sobre los problemas cardíacos.

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