¿Qué causa el cáncer?

Este folleto ofrece una breve descripción de las causas de cáncer. Hay folletos por separado sobre los diferentes tipos de cáncer.

¿Qué causa el cáncer? La mayoría de los cánceres se deben probablemente a una combinación de factores.
¿Qué causa el cáncer? La mayoría de los cánceres se deben probablemente a una combinación de factores.

El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. El cuerpo está compuesto por millones de células pequeñas. Diferentes partes del cuerpo, tales como órganos, huesos, músculos, piel, y la sangre se componen de diferentes células especializadas. Todas las células tienen un centro llamado un núcleo que contiene los genes hechos de ADN. Los genes que controlan las funciones de la célula.

Hay muchos tipos diferentes de células en el cuerpo, y muchos tipos diferentes de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los tipos de cáncer tienen en común es que las células cancerosas son anormales y se multiplican sin control.

Cada cáncer se piensa para iniciar primero de una célula anormal. Lo que parece suceder es que ciertos genes vitales que controlan cómo las células se dividen y multiplican están dañados o alterados. Esto hace que la célula anormal. Si la célula anormal sobrevive puede multiplicarse fuera de control en un tumor maligno.

Todos tenemos un riesgo de desarrollar cáncer. Muchos tipos de cáncer parecen desarrollarse sin ninguna razón aparente. Sin embargo, se sabe que ciertos factores de riesgo para aumentar la probabilidad de que uno o más de sus células se vuelven anormales y causar cáncer. Los factores de riesgo incluyen los siguientes:

Carcinógenos químicos

Un carcinógeno es algo (químicos, radiación, etc) que pueden dañar una célula y hacer que sea más probable que se convierta en una célula cancerosa. Como regla general, cuanto más la exposición a un carcinógeno, mayor es el riesgo. Ejemplos conocidos son:

  • Tabaco. Si usted fuma, tiene más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón, boca, garganta, esófago, vejiga y páncreas. Se cree que el fumar provoca aproximadamente 1 de cada 4 de los cánceres. Aproximadamente 1 de cada 10 fumadores mueren de cáncer de pulmón. Cuanto más pesado es usted fuma, mayor es el riesgo. Si deja de fumar, su riesgo aumenta considerablemente.
  • Los químicos, como el amianto, el benceno, formaldehído, etc Si usted ha trabajado con ellos sin la protección que usted tiene un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.

Edad

Cuanto más viejo te vuelves, más probabilidades de que desarrolle un cáncer. Esto es probablemente debido a una acumulación de daño a las células a través del tiempo. Además, las defensas del organismo y de la resistencia contra las células anormales se pueden volver menos bueno a medida que envejece. Por ejemplo, la habilidad de reparar las células dañadas, y el sistema inmune que pueden destruir las células anormales, puede ser menos eficiente con la edad. Así, con el tiempo una célula dañada puede lograr sobrevivir y multiplicarse fuera de control en un cáncer. La mayoría de los cánceres se desarrollan en las personas mayores.

El estilo de vida

Más ayuda e información. Mundial de financiar la investigación del cáncer (WCRF UK).
Más ayuda e información. Mundial de financiar la investigación del cáncer (WCRF UK).

La dieta y otros factores de estilo de vida (y, como se ha mencionado, el tabaquismo) pueden aumentar o disminuir el riesgo de desarrollar cáncer. Por ejemplo:

  • Si usted come una gran cantidad de frutas y verduras que tienen un menor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer. La manera exacta en la que se protegen contra el cáncer no se entiende completamente. Estos alimentos son ricos en vitaminas y minerales, y también contienen químicos llamados antioxidantes. Ellos pueden proteger contra los productos químicos dañinos que se introducen en el cuerpo. Todos debemos comer al menos cinco porciones de frutas y verduras por día.
  • Comer demasiados alimentos grasos posiblemente aumenta el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.
  • El riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer se incrementa: la obesidad, la falta de ejercicio regular, beber demasiado alcohol y comer mucha carne roja.

Algunos ejemplos de estudios que analicen los factores de estilo de vida y el cáncer:

Una amplia revisión de los datos (Parkin et al - citado más abajo) encontró que aproximadamente 4 de cada 10 cánceres diagnosticados en el Reino Unido cada año - más de 130.000 en total - son causados ​​por factores de estilo de vida y las opciones evitables como el tabaquismo, el alcohol, el peso y la dieta. Presupuesto de autor principal, el profesor Parkin... "Muchas personas creen que el cáncer se ha reducido a la suerte o 'en los genes' y que es cuestión de suerte si lo consiguen. En cuanto a todas las pruebas, está claro que cerca del 40% de todos los cánceres son causados ​​por cosas que la mayoría tienen el poder de cambiar ".

Un estudio grande (Kirkegaard et al - citado más abajo) siguió a más de 55.000 personas durante 10 años. Se analizaron los factores de estilo de vida y las tasas de cáncer. El estudio llegó a la conclusión de que, siguiendo las recomendaciones de mantenerse físicamente activo, mantener el peso bajo control, no fumar, beber alcohol con moderación y tener una dieta saludable, el riesgo de desarrollar cáncer de colon se podría reducir hasta en un 23%. Sin embargo, el estudio encontró que incluso mejora en algunos de estos factores de estilo de vida tuvieron una reducción en el riesgo.

Un estudio (Schütze et al - citado más adelante) que siguió a 363.988 personas descubrió que aproximadamente 10 de cada 100 de todos los cánceres en los hombres y alrededor de 3 de cada 100 de mujeres en Europa occidental son causadas por personas que beben alcohol. La mayoría de los casos de cáncer fueron en personas que bebían más altos que los límites superiores recomendados. Pero el estudio encontró que incluso beber más dos unidades al día para los hombres y más de una unidad al día para las mujeres aumentó significativamente el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer.

Un estudio (Pan et al - citada a continuación) que siguió a lo largo de 100.000 personas en la Europa sugiere que la reducción de la cantidad de carne roja en la dieta de la mayoría de las personas a 42 g por día (igual a aproximadamente un filete grande a la semana) puede reducir significativamente la incidencia de ciertos tipos de cáncer.

Radiación

La radioterapia es un carcinógeno. Por ejemplo, la exposición a los materiales radiactivos y de la contaminación nuclear puede aumentar el riesgo de leucemia y otros cánceres. Demasiada exposición al sol y las quemaduras solares (radiación de los rayos UVA y UVB) incrementan su riesgo de desarrollar cáncer de piel. Cuanto mayor sea la dosis de radiación, mayor es el riesgo de desarrollar cáncer. Pero tenga en cuenta: el riesgo de pequeñas dosis, como el de una sola prueba de rayos X, es muy pequeña.

Infección

Algunos virus y bacterias están relacionados con ciertos tipos de cáncer. Por ejemplo, las personas con infección persistente por el virus de la hepatitis B o el virus de la hepatitis C tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de hígado. Otro ejemplo es el enlace entre el virus del papiloma humano (VPH) y el cáncer de cuello uterino. La mayoría (posiblemente todos) las mujeres que desarrollan cáncer de cuello uterino se han infectado con una cepa (subtipo) de VPH en algún momento de su vida. Otro ejemplo es que una bacteria llamada Helicobacter pylori está ligada al cáncer de estómago.

Un estudio de investigación estima que alrededor de uno de cada seis cánceres - dos millones al año en el mundo - son causados ​​por infecciones tratables o prevenibles en gran medida. Se estima que cuatro infecciones - VPH, H. pylori y la hepatitis B y C virus - a 1,9 millones de casos de cuello de útero, estómago e hígado en 2008. La mayoría de ellos estaban en el mundo en desarrollo. Iniciativas como la inmunización contra el VPH y la hepatitis B ayudan a combatir estas infecciones.

Sin embargo, la mayoría de los virus y las infecciones virales no están ligados al cáncer.

Sistema inmunitario

Las personas con un sistema inmunológico debilitado tienen un mayor riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer. Por ejemplo, las personas con SIDA, o que reciben tratamiento inmunosupresor.

Su composición genética

Algunos tipos de cáncer tienen un fuerte vínculo genético. Por ejemplo, en ciertos cánceres infantiles se heredan el gen anormal o genes que pueden desencadenar una célula se vuelvan anormales y cancerosas. Otros tipos de cáncer pueden tener algún factor genético que es menos clara. Puede ser que en algunas personas sus medios genéticos de maquillaje que son menos resistentes al efecto de agentes carcinógenos o otros factores tales como la dieta.

No todo el que entra en contacto con un agente carcinógeno o tiene un estilo de vida poco saludable desarrollará cáncer. Por ejemplo, no todos los fumadores desarrollan cáncer de pulmón. De hecho, todos estamos probablemente expuestos a bajas dosis de carcinógenos una gran parte del tiempo.

El cuerpo tiene ciertos mecanismos que nos pueden proteger de desarrollar cáncer. Por ejemplo, se cree que muchas células que estén dañados por agentes carcinógenos pueden repararse a sí mismas. También, el sistema inmune del cuerpo puede ser capaz de destruir algunos tipos de células anormales antes de que se multiplican en un tumor. Quizás uno carcinógeno sólo puede dañar un gen, y dos o más genes puede necesitar ser dañado o alterado para activar las células de multiplicarse fuera de control.

En muchos casos es probable que exista una combinación de factores (tales como genética, la exposición a un carcinógeno, la edad, la dieta, el estado de su sistema inmune, etc) que juega un papel en el desencadenamiento de una célula a ser anormal, y permitiendo que se multiplican fuera de control en un cáncer.

CancerHelp Reino Unido

Internet: http://cancerhelp.cancerresearchuk.org/ proporciona información sobre el cáncer.

Mundial de financiar la investigación del cáncer (WCRF UK)

Web: www.wcrf-uk.org
WCRF Reino Unido es parte de una red global de organizaciones benéficas comprometidas con la prevención del cáncer. Ellos financian la investigación y proporcionar a las personas con la información que necesitan para reducir su riesgo de cáncer.

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