Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza haces de radiación para matar las células cancerosas. Se puede llevar a cabo solo o en combinación con otros tratamientos, como la cirugía o la quimioterapia. Este folleto ofrece una visión general acerca de la radioterapia. No dio detalles sobre el uso de la radioterapia para el cáncer individuales. Usted debe discutir su caso y sus tratamientos particulares con su médico. Las fuentes de información más detallada se indican al final de este prospecto.

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer. Rayos de alta energía de radiación se concentran en el tejido canceroso. Esto mata las células cancerosas o impide que las células cancerosas se multipliquen.

La radioterapia. La radioterapia externa.
La radioterapia. La radioterapia externa.

La radioterapia es a veces llamado terapia de radiación.

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La radioterapia y otros tratamientos pueden tratar de curar el cáncer

Una cura es el objetivo en muchos casos. Algunos tipos de cáncer se pueden curar con la radioterapia sola. A veces la radioterapia se utiliza, además de otro tratamiento principal. Por ejemplo:

  • Es posible que la cirugía para extirpar un tumor, pero también puede dar un curso de la radioterapia después de la cirugía. El objetivo es destruir cualquier célula cancerosa que pueda haber quedado después de la cirugía. Si no se trata, estos pueden haber causado una recurrencia del tumor en un momento posterior. La radioterapia administrada después de la cirugía se llama radioterapia adyuvante.
  • A veces, la radioterapia se administra antes de la cirugía, para reducir el tamaño del tumor y que sea más fácil de quitar. La radioterapia administrada antes de la cirugía se llama radioterapia neoadyuvante.
  • En algunos casos, la radioterapia y la quimioterapia se utilizan en combinación. Ver folleto separado llamado quimioterapia con medicamentos citotóxicos para obtener más detalles.

Los médicos tienden a usar la palabra perdón en lugar de la palabra curado. La remisión significa que no hay evidencia de cáncer después del tratamiento. Si usted está en remisión, es posible que se cure. Sin embargo, en algunos casos, un cáncer devuelve meses o años más tarde. Por eso, algunos médicos son reacios a utilizar la palabra curado.

La radioterapia y otros tratamientos pueden aspirar a controlar el cáncer

Si la cura no es realista, con el tratamiento a menudo es posible limitar el crecimiento o propagación del cáncer para que progresa menos rápidamente. Esto puede mantenerlo libre de síntomas durante algún tiempo.

La radioterapia se puede usar para aliviar los síntomas

Incluso si existe una cura no es posible y el pronóstico es desalentador, un ciclo de radioterapia se puede utilizar para reducir el tamaño de un cáncer. Esto puede aliviar los síntomas tales como dolor o síntomas de presión del tumor. Esto se llama radioterapia paliativa.

Hay dos tipos principales de radioterapia:

  • La radioterapia externa, donde la radiación proviene de una máquina desde fuera del cuerpo.
  • Radioterapia interna, donde la radiación procede de implantes o líquidos colocados dentro del cuerpo.

Se están desarrollando nuevas formas de administrar la radioterapia. Estos se pueden usar para el tratamiento de algunos pero no todos los cánceres. Estos nuevos métodos son cada vez más disponibles en el Reino Unido. Los nuevos métodos de la radioterapia incluyen:

  • Radioterapia de intensidad modulada (IMRT), que es particularmente útil para los cánceres de la cabeza y el cuello.
  • Radioterapia guiada por imágenes (IGRT), que permite focalización más precisa de la radioterapia para el cáncer.
  • La radioterapia estereotáctica (SRT) que se puede utilizar para apuntar cánceres muy pequeños.
  • La terapia de protones, que también permite focalización más precisa de la radioterapia para el cáncer. Esto reduce el daño a los tejidos sanos del cuerpo.

La radioterapia externa es el tipo más común de la radioterapia. Se usa una máquina que envía (emite) la radiación - por lo general de gran intensidad de rayos-X. A veces se utilizan otros tipos de radiación. Como equipo de radioterapia está muy especializado (y muy grande), los departamentos de radioterapia son por lo general en los hospitales regionales más grandes. Esto significa que usted puede tener su tratamiento contra el cáncer inicial (como la cirugía) en el hospital local, y entonces puede que tenga que viajar a otro hospital para la radioterapia.

Planificación de un curso de tratamiento

Un ciclo de tratamiento está previsto por un especialista y se basa en el tipo, tamaño y ubicación de su cáncer. La dosis total de radiación necesaria para tratar el cáncer se calcula con cuidado. La dosis total se divide a menudo en muchas fracciones. Por lo general, el plan es entonces tener una breve sesión de tratamiento de radioterapia en la mayoría de los días de la semana, durante varias semanas. Usted recibe una fracción de la dosis total de radiación en cada sesión de tratamiento por separado.

Las sesiones de tratamiento continuará hasta que haya tenido la dosis total o radiación. Al tener una pequeña fracción de la dosis total en varias sesiones, es más probable que funcione mejor que tener la dosis completa en una sola sesión, y reduce la severidad de los efectos secundarios.

Durante cada sesión de tratamiento, el objetivo es conseguir la mayor cantidad de radiación posible para centrarse en las células cancerosas, con la menor radiación posible para afectar a las células normales. La tecnología de la radioterapia ha mejorado en los últimos años. Escáneres modernos tales como MRI y CT scans puede definir la posición de los tumores con mucha más precisión que en el pasado. Las vigas de la radioterapia pueden, por lo tanto, a menudo se centran precisamente en el tumor. Así, en los últimos años, esto ha aumentado el efecto de tratamiento de radioterapia, mientras que la reducción de los efectos secundarios.

Antes de la primera sesión, su especialista planificar cuidadosamente la dirección exacta y el enfoque de la radiación de la máquina. El especialista también planificar la posición exacta que necesita para estar en cada sesión de tratamiento. El especialista puede marcar un lugar en su piel con tinta permanente. Este es el objetivo y asegura que durante cada sesión de tratamiento de la radiación en el mismo lugar. A veces un pequeño tatuaje más permanente se utiliza para el mismo propósito.

¿Qué es la radioterapia? Radioterapia interna.
¿Qué es la radioterapia? Radioterapia interna.

A veces un molde especial se hace que se coloca sobre la zona a tratar durante cada sesión de tratamiento. Una marca se coloca en el molde (en lugar de en la piel) como destino de la máquina de radiación para apuntar. Un molde es particularmente útil para el tratamiento de ciertos tipos de cáncer de cabeza y cuello. El reparto mantiene la cabeza perfectamente inmóvil y en la misma posición para cada sesión de tratamiento.

¿Qué sucede durante las sesiones de tratamiento?

Se le puede pedir que se ponga una bata de hospital para cada sesión de tratamiento. El tratamiento se administra en una sala especial de radioterapia. Por lo general, se encuentran en un sofá y la máquina de radiación se coloca por encima de ti. El terapeuta puede ajustar su posición y ajustar el ángulo y la posición de la máquina. Esto significa que cuando la máquina envía (emite) la radiación de los rayos se centran exactamente en la parte derecha de su cuerpo. Escudos de plomo pueden ser colocados sobre ciertas zonas de su cuerpo para protegerse de la radiación.

Cuando haya asentado, el terapeuta tiene que salir a una sala de control independiente. Esto es para su protección frente a la exposición repetida a la radiación. En la sala de control que se puede ver a través de un monitor de TV oa través de una ventana, y usted todavía será capaz de hablar con ellos. Luego, el terapeuta utiliza controles para emitir radiación de la máquina por un tiempo corto.

Cada sesión de tratamiento por lo general sólo dura unos minutos (aunque puede tardar varios minutos en la posición de usted y la máquina correctamente cada vez). Durante cada sesión de tratamiento de la radiación puede ser emitido varias veces en ráfagas cortas desde diferentes ángulos. Esto puede significar que usted necesita, o que la máquina necesita para ajustar un par de veces durante una sesión de tratamiento. Una de las razones por qué esto se puede hacer es que, aunque cada estallido de radiación se centrará en el cáncer, cada ráfaga pasará a través de las diferentes partes de su cuerpo en el camino. Esta tiene como objetivo reducir el daño a los tejidos normales.

Es radioterapia externa dolorosa?

La radiografía real no duelen. Usted no se siente la radiación pasa por su cuerpo y no es caliente. Es como una prueba de rayos X, tales como la radiografía de tórax, que es indoloro. Sin embargo, una reacción de la piel se puede desarrollar en el lugar de días o semanas de radioterapia después de comenzar un ciclo de radioterapia externa. Es decir, la piel a través del cual han pasado los rayos X puede ponerse roja, dolor o picazón. Algunas personas describen cicatrices quirúrgicas recientes y heridas en la piel afectada también ser doloroso en algún momento durante el curso de la radioterapia. Si esto ocurre, entonces mencionárselo a su médico o especialista.

Implantes internos

Esto implica la inserción de un pequeño implante radiactivo en el tumor canceroso o próximo al tumor. Los implantes vienen en diferentes formas y tamaños (pequeñas varillas, bolitas, etc), y pueden contener diferentes materiales radioactivos. Un anestésico puede ser necesaria para que el médico pueda colocar el implante en el lugar correcto. Implantes radioactivos se utilizan principalmente para algunos tipos de cáncer de la matriz (útero), la vagina, ano ( recto ), el cuello del útero ( cuello uterino ), de próstata, de la boca y el cuello. A veces se denomina braquiterapia.

Se eliminan Algunos tipos de implante después de unos pocos días. Algunos tipos sólo se dejan en su lugar durante unos pocos minutos. Algunos tipos se dejan en su lugar a largo plazo. Por ejemplo, "semillas" radiactivas se colocan a veces en los tumores de próstata y se quedan indefinidamente.

Líquidos radiactivos

En algunas situaciones, un líquido puede contener una sustancia radiactiva. Por ejemplo, un tratamiento para el cáncer de tiroides es tomar una bebida que contiene yodo radiactivo. El yodo radiactivo se absorbe en el torrente sanguíneo y es captada por células de la tiroides (tanto normales y cancerosas). El yodo radiactivo a continuación, se concentra y se acumula en las células de la tiroides. Esto entonces destruye las células de la tiroides, pero tiene poco efecto sobre cualquier otro tejido en el cuerpo.

La radioterapia externa no lo hace radioactivo. La radiación proviene de la máquina y no se queda en ti.

Sin embargo, para la radioterapia interna, mientras que un implante radioactivo está en el lugar que va a enviar (emisor) una cierta cantidad de radiactividad. Por eso puede haber restricciones en sus movimientos y los visitantes, mientras que ciertos tipos de implantes están en su lugar. Sin embargo, la mayor parte de la radiactividad se concentra alrededor del tumor que se está tratando. Una vez que se retira el implante, ya no emiten radiactividad.

La radioterapia tiene como objetivo matar o dañar las células cancerosas, pero, inevitablemente, algunas células normales se dañará, lo que puede dar lugar a efectos secundarios. Las células normales suelen ser capaces de recuperarse mejor que las células del cáncer y los efectos secundarios son a menudo temporales (aunque algunos son permanentes). Además, incluso con el mismo programa de tratamiento, diferentes personas pueden reaccionar de manera diferente y algunas personas desarrollar efectos secundarios más graves que otros.

Los más comunes efectos secundarios que las personas experimentan después de la radioterapia es el cansancio. Esto puede incluso comenzar después de la radioterapia se ha completado.

Como se ha mencionado, algunas personas desarrollan una reacción día cutáneas locales o semanas después de la radioterapia externa. Su piel puede enrojecerse, dolor o picazón, y algunas veces doloroso. Usted debe evitar el uso de cualquier crema en el área de recepción de la radioterapia (a menos que lo prescrito por su doctor). Cualquier cambio en la piel por lo general asentarse 2-4 semanas después de la radioterapia ha terminado, pero a veces el área que pagar un poco más oscuro que la piel normal circundante.

Posibles efectos secundarios dependen del área del cuerpo a tratar. Por ejemplo: La radioterapia de un tumor en el cuello puede causar dolor en la boca, la radioterapia al estómago (abdomen) puede causar diarrea, etc Está más allá del alcance de este folleto para discutir todos los posibles efectos secundarios que se pueden producir a partir de radioterapia para cada parte del cuerpo.

Su especialista le suele discutir con usted los posibles efectos secundarios que pueden ocurrir después de la radioterapia en el área particular de su cuerpo que está siendo tratada.

¿Puede llegar a causar cáncer de la radioterapia?

Es bien sabido que la radiación es un factor de riesgo para el desarrollo de ciertos tipos de cáncer. Algunas personas se preocupan de que el tratamiento con radioterapia por un cáncer puede causar por sí solo un segundo cáncer. Sin embargo, un estudio reciente investigación ha proporcionado algunos resultados tranquilizadores. El estudio observó a más de 640.000 pacientes con cáncer que habían sido tratados con radioterapia. El estudio concluyó que, en promedio, alrededor de 5 en 1000 las personas que se habían sometido a tratamiento de radioterapia desarrollado un cáncer posterior dentro de los 15 años, como resultado de la radioterapia. El riesgo varió algo, dependiendo de que se trató parte del cuerpo. (Algunas partes del cuerpo parecen ser más propensos que otros a un segundo tipo de cáncer causado por la radioterapia.) Sin embargo, el bajo riesgo general es tranquilizador, especialmente cuando se compara con el beneficio de la radioterapia.

Más ayuda y la información

CancerHelp Reino Unido

Macmillan Cancer Support

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