Sífilis

La sífilis es una infección de transmisión sexual (ITS). Por lo general, se inicia con una úlcera indolora en los genitales. Puede, sin embargo, puede pasar de una madre embarazada a su bebé antes de nacer. Si no se trata, la infección puede propagarse la sífilis, durante muchos años, para implicar a otras partes del cuerpo, tales como el corazón y el cerebro. La sífilis es generalmente fácil de tratar en sus primeras etapas, con un curso (o una sola dosis) de un antibiótico. Si usted está infectado con sífilis, es importante que usted está exámenes para otras infecciones de transmisión sexual, y que sus parejas sexuales también se tamizan y tratamiento (incluso si no tienen ningún síntoma). Clínicas de medicina genito-urinario (GUM) son los más experimentados en el trato con las ITS como la sífilis.

Sífilis. La sífilis es una infección de transmisión sexual.
Sífilis. La sífilis es una infección de transmisión sexual.

La sífilis es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria (germen) llamada Treponema pallidum. La sífilis es una de las infecciones menos comunes de transmisión sexual (ITS) en el Reino Unido. El número de casos son, sin embargo, el aumento. En el Reino Unido, las tasas de infección son más altas entre los homosexuales (gay) - hombres o los hombres que tienen sexo con hombres.

La sífilis es mucho más común en otros países, especialmente en el desarrollo de las partes del mundo.

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La sífilis es una infección de transmisión sexual. La infección se transmite de persona a persona a través del contacto con una úlcera de sífilis (descrito más adelante). Por lo tanto, dependiendo en la úlcera, la infección puede transmitirse durante el sexo vaginal, anal u oral.

La sífilis no se propaga por los asientos del inodoro, perillas de puertas, bañeras, ropa compartida, etc Usted necesita tener contacto directo y cercano con una persona infectada.

Si usted está embarazada, puede pasar de la sífilis para el feto (bebé no nacido) a través de la placenta. La infección en el feto puede conducir a serios problemas en el embarazo (ver más adelante) y / o la sífilis congénita.

La sífilis se transmite también en la sangre. La sífilis se puede transmitir a través de recibir productos sanguíneos infectados (una transfusión de sangre). En el Reino Unido, todos los productos sanguíneos son rigurosamente examinados para las infecciones, incluida la sífilis y el VIH. Sin embargo, la sífilis puede transmitirse de persona a persona a través de compartir agujas entre usuarios de drogas inyectables por vía intravenosa (UDVP).

Infección por sífilis se divide en:

  • Adquirida la sífilis. Esto se transmite generalmente a través de relaciones sexuales con una pareja infectada. Hay varias etapas:
    • La sífilis primaria. Esta es la etapa más temprana, y por lo general se produce a partir de 10 días a 3 meses después de la infección. Por lo general se produce una úlcera indolora en los genitales.
    • La sífilis secundaria. Esta es la segunda etapa de la sífilis. Pueden producirse muchos síntomas diferentes (véase más adelante), pero suelen durar varias semanas. Pueden, sin embargo, van y vienen hasta por dos años.
    • Latente (oculta) la sífilis. Esto se produce después de que los síntomas de la sífilis secundaria han despejado. Con la sífilis latente, usted no tiene síntomas. La sífilis latente puede durar muchos años. Se divide en dos tipos:
      • Sífilis latente temprana. Esta tiene una duración de un año o así, y usted sigue siendo infecciosa - es decir, se puede transmitir la sífilis a otras personas.
      • Sífilis latente tardía. Cerca de dos años después de la sífilis secundaria ha despejado puede convertirse en no infeccioso y ya no es capaz de transmitir la sífilis a otras personas.
    • La sífilis terciaria. Esta es la etapa final de la sífilis. Esto puede afectar a muchos órganos del cuerpo, incluyendo el cerebro y el corazón. Se puede producir la muerte.
  • La sífilis congénita. Esto significa que la infección por sífilis se transmite de una madre embarazada a su bebé antes de nacer. Se divide en:
    • La sífilis congénita precoz. Esto se diagnostica en los primeros dos años de vida.
    • La sífilis congénita tardía. Esto se diagnostica después de la edad de dos años.

Si se deja sin tratar, la infección normalmente sigue el patrón de cuatro etapas como se describe anteriormente - primaria, secundaria, latente, y la sífilis terciaria. La neurosífilis se considera por separado, ya que puede ocurrir en cualquier etapa de la sífilis.

La sífilis primaria

¿Cómo se contrae la sífilis? Si usted está embarazada, puede pasar de la sífilis a su feto.
¿Cómo se contrae la sífilis? Si usted está embarazada, puede pasar de la sífilis a su feto.

Por lo general, una pequeña úlcera (llaga) desarrolla en bacterias de la sífilis entran en el cuerpo. Esta úlcera llamada chancro. Es común en el pene en los hombres, en la vulva o la vagina en las mujeres o en el ano (hombres o mujeres). La úlcera suele aparecer alrededor de 2-3 semanas después de haber tenido relaciones sexuales con una persona infectada, pero puede aparecer en cualquier momento hasta tres meses después.

La úlcera es generalmente sin dolor y aproximadamente del tamaño de una moneda pequeña. Un líquido claro (suero) rezuma de la úlcera. Este líquido es altamente infeccioso, y llena de bacterias. La úlcera dura hasta seis semanas, y luego se cura -, pero esto no significa que la infección haya desaparecido.

Cuando usted tiene una úlcera de sífilis, los ganglios linfáticos adyacentes (glándulas) en la ingle pueden hincharse. Se siente como un pequeño bulto en la parte superior de las piernas en el pliegue de la ingle.

A veces, la primera etapa es atípico. Por ejemplo:

  • Usted puede tener más de una úlcera.
  • La úlcera puede ser doloroso.
  • Pus pueden venir de una úlcera.
  • La úlcera puede estar en la boca (si se detecta la infección durante el sexo oral), o en el recto (de sexo anal).
  • La úlcera puede estar en el cuello del útero en las mujeres, y no es visto o sentido.
  • Usted puede no tener síntomas o síntomas muy leves que usted toma poca atención.

Las personas con el virus de inmunodeficiencia humana (VIH) y sífilis tienden a tener múltiples profundos, chancros, grandes.

La sífilis secundaria

Si la úlcera primaria no se trata, o no se dio cuenta, la bacteria puede extenderse a muchas partes de su cuerpo. Los síntomas de la sífilis secundaria pueden entonces desarrollarse. Estos tienden a aparecer unas semanas después de que la úlcera ha cicatrizado, pero pueden desarrollar mientras que la úlcera está sanando. Los síntomas de la sífilis secundaria son numerosas y varían de persona a persona. Algunos de los síntomas son inespecíficos, que son similares a las que puede ocurrir con otros problemas médicos.

Los síntomas de la sífilis secundaria incluyen:

  • Erupción. Este es un síntoma común de la sífilis secundaria. La erupción consiste en manchas oscuras que aparecen en la piel, cada uno del tamaño de un centavo. La erupción puede ocurrir en muchas áreas del cuerpo, o sea sólo en algunas áreas. Sin embargo, las palmas de las manos y las plantas de los pies son casi siempre participan. La erupción no suele causar picazón o dolor.
  • Condilomas planos son crecimientos como verrugas que se pueden desarrollar alrededor del pene en los hombres, o la vagina en las mujeres.
  • Malestar general (sensación de malestar) y letargo (cansancio).
  • La fiebre leve y dolores de cabeza son comunes.
  • Dolor de garganta.
  • Dolores en las articulaciones.
  • Ganglios linfáticos inflamados pueden desarrollarse en varias partes de su cuerpo (como la ingle, las axilas o el cuello).
  • La pérdida del cabello en parches (alopecia) puede ocurrir pero no es tan común.
  • Con menor frecuencia, la inflamación puede desarrollarse en otras partes de su cuerpo, como el hígado, los ojos, el cerebro o los riñones.

Sin tratamiento, los síntomas de erupción y otra de la sífilis secundaria suelen ir después de varias semanas. Sin embargo, pueden aparecer y desaparecer durante un máximo de dos años.

La sífilis latente (oculta)

Después de que los síntomas de la sífilis secundaria han limpiado, puede que no tenga ningún síntoma durante varios años. En este período de latencia que puede pensar que la enfermedad ha desaparecido. En algunos casos, no hay un mayor desarrollo. En el primer año más o menos de la sífilis latente, usted todavía puede transmitir la infección. Después de este tiempo, que ya no son infecciosos para los demás, pero usted todavía tiene la infección por sífilis. Si no se trata, la bacteria puede dañar lentamente varias partes de su cuerpo, y los síntomas de la fase terciaria (tercero) pueden aparecer con el tiempo.

La sífilis terciaria

La sífilis terciaria puede presentar muchos años después de la infección inicial de la sífilis. Algunas manifestaciones de la enfermedad pueden aparecer hasta 50 años después. Muchas de estas complicaciones son potencialmente muy grave y puede hacer que usted muy mal. Algunos problemas son potencialmente mortales y pueden llevar a la muerte si no se trata.

La sífilis no se considera que es infecciosa en su etapa terciaria. Complicaciones terciarios son lentamente progresiva y puede afectar a cualquier órgano del cuerpo.

La sífilis terciaria puede causar varios tipos de complicaciones:

  • Las complicaciones neurológicas. Esto también se llama neurosífilis (véase la sección siguiente).
  • Las complicaciones cardiovasculares. Estos son problemas que afectan al corazón y los vasos sanguíneos (sistema cardiovascular). Por lo general, la sífilis afecta el vaso sanguíneo principal que sale del corazón (la aorta). La inflamación aquí puede causar debilitamiento de la aorta, que se puede estirar, la formación de un aneurisma. Los aneurismas tienen paredes delgadas y débiles pueden romperse (rotura), que puede conducir a la muerte. Incluso si un aneurisma no se rompe, puede afectar seriamente a una de las válvulas del corazón (la válvula aórtica), lo que lleva a un soplo en el corazón. A su vez, el corazón no bombea muy bien, y se distiende con la sangre, una condición conocida como insuficiencia cardíaca. (Ver panfletos separadas llamadas "Insuficiencia Cardíaca" y "Corazón y Vasos Sanguíneos" para obtener más información.)
  • Enfermedad gomosa. Gomas blandas son tumores (tumores) causada por la inflamación. No son los tumores cancerosos, pero son crónicos (a largo plazo) y puede afectar cualquier parte del cuerpo. Pueden crecer en el esqueleto y afectar a las articulaciones, sino que también puede causar grandes bultos en o bajo la piel. Gomas pueden crecer en los órganos internos (por ejemplo, el hígado) y afectar a la función del órgano o incluso causar la destrucción de órganos. Muy comúnmente aparecen en la pierna, por debajo de la rodilla. Gomas pueden ser únicos o múltiples, y pueden variar en tamaño entre uno y varios centímetros. Pueden causar dolor en los huesos por la noche, y la inflamación crónica puede causar fiebre y anemia (bajo recuento sanguíneo).

La neurosífilis

Esto significa que la infección de sífilis está afectando al sistema nervioso central (SNC). El sistema nervioso central incluye el cerebro, la médula espinal y sus cubiertas (las meninges).

Neurosífilis puede ocurrir en cualquier etapa de la infección por sífilis, aunque, comúnmente se piensa de como una complicación terciaria, que ocurre tarde en la enfermedad no tratada. La neurosífilis es generalmente una pérdida lenta y progresiva de la función mental y física, con alteraciones en el estado de ánimo y personalidad. Es posible tener una enfermedad más aguda que es más rápido en el inicio y la más severa. Por término medio se produce entre 1 y 10 años después de la infección inicial.

La neurosífilis solía ser mucho más comunes en los días previos estuvo ampliamente disponible el tratamiento con antibióticos. Probablemente entre 2 y 4 personas de cada 10 con infección por sífilis, desarrollaron neurosífilis. La neurosífilis es ahora más común en personas que también tienen VIH.

Los cuatro tipos principales de neurosífilis son:

  • Neurosífilis asintomática (sin síntomas). Antes era un tratamiento antibiótico eficaz disponible, 3-4 personas de cada 10 con sífilis secundaria tenían neurosífilis asintomática. Punción lumbar (punción raquídea) examen del líquido cefalorraquídeo (LCR o líquido cefalorraquídeo) mostró la presencia de la T. pallidum bacteria.
  • Sífilis meningovascular. Esto implica la inflamación de los revestimientos y los pequeños vasos sanguíneos en el cerebro. En promedio, esta complicación se produce unos siete años después de la infección inicial de la sífilis. Puede causar dolores de cabeza y mareos, y puede resultar en un derrame cerebral. Meningitis (inflamación de las meninges - las cubiertas del cerebro), también puede ocurrir como una complicación aguda más. La ceguera y la sordera pueden ser resultado de la meningitis o la infección por sífilis meningovascular.
  • Parálisis general. Esto también se conoce (históricamente) como 'paresia general de los locos'. Es una demencia crónica que representa una complicación grave de la neurosífilis, por lo general en sus últimas etapas. En promedio, la muerte sobreviene en cuestión de sólo 2-3 años. Hay cambios en la personalidad progresiva, pérdida de memoria y confusión. A veces hay depresión o alucinaciones.
  • Tabes dorsal. Este es otro, la forma tardía de la neurosífilis, más común antes del tratamiento antibiótico. Los nervios de la médula espinal están dañados, lo que lleva a la falta de equilibrio y coordinación, y problemas para caminar. Además, hay una pérdida de sensibilidad al dolor y temperatura en los pies y, como resultado, pueden ocurrir úlceras del pie profundas.

Sífilis en el embarazo y la sífilis congénita

Infección por sífilis puede transmitirse de una madre embarazada a su feto (bebé no nacido), a través de la placenta. Esto puede dar lugar a complicaciones graves del embarazo tales como:

  • Aborto Involuntario. Esto significa la muerte del feto antes de 24 semanas de gestación.
  • Muerte fetal. Esto significa la muerte del feto después de 24 semanas de gestación.
  • La hidropesía. Esta es una condición de inflamación severa debido a líquidos (edema) en el feto. Es una afección grave que puede provocar la muerte del feto.
  • Polihidramnios. Esta es una condición de embarazo en el que hay una cantidad anormalmente grande de líquido amniótico que rodea el feto. Esto puede causar complicaciones graves del embarazo, como parto prematuro (prematura) de trabajo, desprendimiento de la placenta (cuando la placenta repente se desprende del útero) y la hemorragia postparto (HPP) cuando hay sangrado excesivo durante el parto.
  • Pretérmino (prematuro) de trabajo. Este es el parto del bebé antes de 37 semanas de gestación.

La sífilis congénita es la infección de la sífilis en el bebé o niño, se transmiten de la madre. Se divide en los casos iniciales y finales, dependiendo de cuando el niño muestra síntomas de infección por sífilis (véase la clasificación de la sección de la sífilis, arriba).

Síntomas y signos de la sífilis congénita no tratada Los primeros ocurren antes de cumplir los dos años. Estos incluyen: erupciones (generalmente una erupción descamación de las palmas, las plantas y alrededor de la boca y el ano), agrandamiento del hígado y / o bazo, hueso anormal de rayos X, anemia, agrandamiento de ganglios linfáticos (glándulas) y la ictericia.

La sífilis congénita tardía es poco frecuente. Puede causar síntomas similares a la neurosífilis en un adulto. Los problemas que afectan a los ojos y las articulaciones se ven, así como sordera, gomas y anomalías dentales.

La sífilis puede ser difícil de diagnosticar sólo por los síntomas. Este es debido a que hay muy muchos síntomas diferentes, y con frecuencia estos síntomas pueden ocurrir con otras condiciones. Esta es la razón por la sífilis solía ser llamado "el gran imitador" porque se parece a muchas otras enfermedades.

Ahora, sin embargo, hay pruebas específicas para la sífilis. Por lo tanto, siempre y cuando se sospecha que una posibilidad, se puede diagnosticar fácilmente con un examen.

Clínicas de medicina genito-urinario (GUM) a menudo realizan detección de ITS. Las pruebas para la sífilis es parte de esto. Hay dos tipos principales de pruebas:

  • Un hisopo (muestra pequeña) de la úlcera puede ser visto bajo el microscopio. Las bacterias típicos se pueden ver.
  • Si la úlcera se ha ido, un análisis de sangre puede detectar si usted tiene sífilis. El examen de sangre busca proteínas en la sangre, llamadas anticuerpos. Estos anticuerpos se producen por el sistema inmunológico para combatir las infecciones. La prueba de anticuerpos puede ser positivo o negativo. Un resultado negativo podría significar que la prueba se ha llevado a cabo demasiado pronto. Puede tomar un tiempo para que los anticuerpos para estar presentes en la sangre. Si este es el caso, repetir la prueba por lo general se aconseja después de un periodo de aproximadamente 3 meses. Una prueba positiva o bien significa que usted tiene sífilis o ha sufrido de sífilis en el pasado.

Además, todas las mujeres embarazadas son examinados para detectar la sífilis. Esto es parte de las pruebas de sangre prenatales de rutina que generalmente se realizan entre las 8 y las 16 semanas de embarazo.

En la sífilis primaria y secundaria, se requieren por lo general no hay otras pruebas. Sin embargo, en la sífilis terciaria, donde hay complicaciones que afectan a otras partes del cuerpo, pueden ser necesarias otras pruebas.

Otras pruebas pueden incluir una radiografía de tórax o un ecocardiograma (ultrasonido del corazón) en la enfermedad sifilítica cardiovascular. Pueden ser necesarias exploraciones del cerebro (como la tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética (MRI), si hay sospecha de compromiso neurológico (cerebro).

Debido a que la sífilis es causada por una bacteria, que es fácilmente tratable con antibióticos.

  • Inyecciones de penicilina son el tratamiento usual. Esto mata las bacterias y evita que la enfermedad progrese más lejos. Las inyecciones se administran por vía intramuscular (IM), por lo general en la nalga. Una dosis única se puede dar para la sífilis primaria y secundaria. Las etapas posteriores pueden necesitar un curso de tres inyecciones, a intervalos semanales. La neurosífilis suele requerir dosis más frecuentes y cotidianas para un par de semanas.
  • Otros antibióticos se utilizan a veces si usted es alérgico a la penicilina.

Es importante evitar las relaciones sexuales hasta que las úlceras sifilíticas se curaron completamente y prueba confirma que la infección por sífilis se ha ido. Recuerde que no es sólo la penetración y la eyaculación que conducen a la transmisión de la sífilis. Es capturado por el contacto cercano piel a piel (sexual) con el suero que rezuma del chancro.

El tratamiento durante las etapas primaria o secundaria de la enfermedad por lo general evitar cualquier daño permanente a largo plazo.

Algunos de los problemas asociados con la sífilis terciaria no se puede curar completamente con antibióticos, pero el tratamiento con antibióticos puede prevenir el empeoramiento de su condición. Las complicaciones cardiovasculares (corazón y vasos sanguíneos) todavía pueden empeorar a pesar del tratamiento.

Si tiene sífilis, por lo general, se debe investigar, tratados y seguidos por una clínica GUM. Si usted ha cogido la sífilis, hay una buena probabilidad de que usted también puede tener otra ITS también. Una clínica GUM realizará hisopos y análisis de sangre para excluir otras enfermedades de transmisión sexual como la clamidia, la gonorrea y el VIH. (Ver folleto separado llamado "Infecciones de Transmisión Sexual" para obtener más información.)

La clínica GUM puede organizar el seguimiento de contactos que significa informar a sus parejas sexuales anteriores (confidencial y anónima) que necesitan las pruebas para enfermedades de transmisión sexual, incluida la sífilis. Esto es especialmente importante si usted no puede o no desea hacerlo usted mismo.

Es importante decirle a su pareja sexual actual (s) para que ellos también pueden ser probados y tratados si es necesario.

Si practicas sexo seguro y utilizar siempre un condón, el riesgo de contraer la sífilis (y otras infecciones de transmisión sexual) es muy reducido. Sin embargo, los condones no proporcionan una protección completa, como úlceras de la sífilis a veces puede estar en áreas no cubiertas por el condón.

Si usted ha sufrido de sífilis, y tenía que tratar, todavía se puede volver a infectarse si tiene relaciones sexuales con una persona infectada. (Los anticuerpos en la sangre no son suficientes para protegerse de otra infección si entra en contacto con la sífilis de nuevo.)

Si usted sospecha que usted tiene sífilis, u otra ITS, entonces consulte a su médico de cabecera o con su clínica GUM local.

Usted puede ir a la clínica GUM local sin necesidad de un referido de su médico de cabecera, y muchas clínicas ofrecen un "walk-in" de servicios. Todo el tratamiento en una clínica GUM es completamente confidencial y su médico de cabecera no tiene que ser informada, si no desea que sean (aunque a veces esto puede ser muy útil como parte de su continua asistencia médica integral). Usted puede averiguar dónde está su clínica GUM cercana es ya sea preguntando a su médico general, en contacto con su hospital local, el registro de la guía telefónica o buscando en Internet.

Asociación británica de la salud sexual y el VIH (BASHH)

Web: www.bashh.org
Una asociación profesional, pero su sitio web incluye información de contacto de clínicas GUM, así como un montón de información sobre enfermedades de transmisión sexual, incluida la sífilis.

FPA

Web: www.fpa.org.uk
Atención al cliente: 0845 122 8690 Proporciona información y asesoramiento sobre todos los aspectos de la anticoncepción y la salud sexual.

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