Hepatitis C - malas noticias y buenas

La amplia cobertura de noticias en los últimos días que el paciente se infectó con hepatitis C después del contacto con una partera se habrá metido miedo en los corazones de muchos de nosotros. Afortunadamente, desaparecido hace tiempo son los días en los que podrían haberse infectado con este virus de graves a través de una transfusión de sangre - a partir de 1991, toda la sangre se examina cuidadosamente para la hepatitis C, así como la hepatitis B, la hepatitis A, el VIH y otras enfermedades transmitidas por la sangre antes se da a los pacientes. Sin embargo, mientras que la hepatitis C es muy poco probable que se transmite por el contacto con un profesional de la salud, este caso demuestra que puede suceder.

La hepatitis A se puede pasar fácilmente a través de alimentos o agua contaminada, o por comer alimentos preparados por alguien que se ve afectado. Sin embargo, muchas personas son diagnosticadas con bastante rapidez cuando desarrollan ictericia dentro de unas pocas semanas de la infección y la mayoría se recuperan por completo en pocas semanas, sin efectos negativos a largo plazo. Hepatitis B y C son tanto más difíciles de atrapar. La única forma en que alguien puede realmente estar infectado con hepatitis C es si su trabajador de salud tuvo una lesión que causó que sangran en tejidos abiertos del paciente. De hecho, se está en contacto con todos los pacientes que entraron en contacto con la partera, en este caso, ya se han puesto a prueba un gran número de ellos, y nadie más tiene (todavía) han encontrado para ser infectado.

Por desgracia, los primeros síntomas de la hepatitis C son leves - menos de 1 de cada 20 personas infectadas se convierte en gravemente enfermo con ictericia en las semanas después de la infección. Esto significa que muchas personas no son diagnosticadas hasta mucho tiempo después de haber sido infectados. Mientras que aproximadamente 1 de cada 5 personas eliminan la infección de sus sistemas por sí mismos, el virus vivo en aproximadamente el 80% de los pacientes infectados. Se cree que alrededor de 216.000 personas en el Reino Unido tienen esta infección crónica.

De estos pacientes con infección crónica, hasta 1 de cada 5 se desarrolla la cirrosis del hígado después de 20-30 años, y hasta 1 de cada 50 desarrolla el cáncer de hígado.

Sin embargo, hay buenas noticias también. Hasta esta semana, las personas con ciertos tipos de hepatitis C se han ofrecido tratamiento con una combinación de 2 medicamentos (peginterferón y ribavirina). Si tienen hepatitis tipo C 2 o 3, que tienen alrededor de un 80% de probabilidades de ser curado con este tratamiento. Si tienen Hepatitis tipo C 1, la probabilidad de curación con este tratamiento es de aproximadamente 40%. Sin embargo, el 9 de marzo, el Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE) ha aprobado un nuevo tratamiento, boceprevir, que se puede utilizar, además de las personas con infección por el tipo 1. Esta triple combinación aumenta las tasas de curación de más del 60% en personas que no han sido tratados antes, y casi el 60% entre las personas que recibieron tratamiento previo que había fracasado.

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