Sarampión y MMR - donde empezó todo mal?


Cuando empezó a ir todo mal? No hay duda de que, además de suministro de agua potable, los programas de inmunización en todo el país han hecho más eficaces para aumentar la probabilidad de vivir hasta la edad adulta que cualquier otra medida de salud en los últimos 100 años. Antes de la introducción de inmunización, la difteria mortal, con su tasa de mortalidad de hasta el uno de cada 20, mató a 2.500 niños al año y más de 45.000 infectados. Con un programa de inmunización efectiva, esa cifra se redujo a 20 a 25 casos al año y ninguna muerte. La polio ha sido erradicada casi tanto en el Reino Unido, pero todavía paraliza y mata a 25.000 niños al año en países sin programas de vacunación muy efectivos.

Antes de la introducción de la vacuna contra el sarampión en el Reino Unido en 1968, alrededor de medio millón de británicos capturados el sarampión cada año. Cerca de 100 de ellos murieron, hasta uno de cada 20 desarrollaron neumonía, una de cada 200 ataques sufridos y hasta uno de cada 1,000 desarrollado encefalitis (inflamación del cerebro), con el riesgo de daño cerebral permanente. En 2010, sólo había 380 casos confirmados en Inglaterra y Gales (1). Sin embargo, un hombre - sin duda con la complicidad de una poderosa industria nacional, los medios de comunicación - ha traído el fantasma vuelve para perseguirnos. En el último brote en Gales, 765 niños han sido diagnosticados con sarampión, 77 han sido ingresados ​​en el hospital, y habrá muchos más por venir.

Tal vez nos hemos vuelto indiferente - que vivimos en un país donde casi nadie se toca personalmente por las consecuencias de estas enfermedades. Al mismo tiempo, algunas partes de los medios de comunicación tienen una gran responsabilidad para atizar la histeria sobre los "peligros" de la inmunización con el fin de vender periódicos. En el año siguiente el Dr. Andrew Wakefield publicó por primera vez sus "descubrimientos científicos" en 1998, alegando un vínculo entre la vacuna triple vírica y el autismo, uno de cada 10 niños fueron inmunizados menos que el año anterior. Yo ya estaba trabajando en los medios de comunicación, y tenía una buena relación con los programas de noticias con los que trabajé. Sin embargo, cuando les pregunté varias veces para cubrir noticias tranquilizadoras sobre MMR, y los estudios grandes y confiables que no mostraron evidencia de un vínculo, se negaron. Al parecer, esta buena noticia "no fue una historia '.

En los años que siguieron, cada clínica bebé trabajé en incluirse al menos una larga discusión con un padre cariñoso, aterrorizados de que si permitían a sus hijos a ser inyectado podrían ser los condena a un diagnóstico de autismo. Ellos encuentran que es difícil de entender que no inmunizar a sus hijos llevó a un riesgo mucho mayor. Con demasiada frecuencia, me gustaría citar estadísticas detalladas de los estudios que involucran a millones de niños, que no muestran evidencia de un vínculo con el autismo. Esto hizo ni un ápice de diferencia. Pero cuando les dije que nunca había tenido un momento de duda acerca de la inmunización de mis propios hijos - que ayudó.

Andrew Wakefield no podía haber sido más completamente desacreditada. En 2010, el Consejo Médico General le sacudió el Registro Médico de faltas graves, diciendo que había actuado "deshonesta e irresponsable" y mostró "total indiferencia por el sufrimiento de los niños". Poco después, la revista The Lancet se retractó finalmente el papel en que se habían publicado 12 años antes (1) y el British Medical Journal, dijo que: "Una clara evidencia de la falsificación de los datos ahora debería cerrar la puerta a este susto vacuna perjudicial" (2). Sin embargo, con la primera bocanada de una epidemia, una tragedia anunciada, los medios de comunicación le saca a relucir una y da sus intentos encaminados a trasladar la culpa al gobierno del oxígeno de la publicidad. ¿Cómo pueden los padres realmente tomar una decisión informada cuando los medios de comunicación le permite a una voz?

La buena noticia es que la mayoría de los niños nacidos en Gales hoy se inmunizan - captación de la vacuna MMR año pasado fue de 94,3% entre los dos años de edad (3) y la absorción de la segunda dosis a los cinco años fue de 89,9% (3). Eso es poco consuelo para los 10 - a 18 - años de edad que fueron llamados para la inmunización a la altura de las historias de terror, y que constituyen el mayor grupo de niños en el brote actual. Ser padre es una cosa terrible. Como médicos, tenemos que seguir trabajando para ayudar a nuestros pacientes a entender el cuadro completo. Pero los medios también, aunque nunca se puede admitir que soy malo, deben aprender de sus errores.

Referencias:

1) http://www.bmj.com/content/340/bmj.c696

2) http://www.bmj.com/content/342/bmj.c7452

Sarampión y MMR - donde empezó todo mal?
Sarampión y MMR - donde empezó todo mal?

3) http://www.wales.nhs.uk/sites3/page.cfm?orgid=457&pid=54144

Artículos recomendados