Vacuna contra la culebrilla - ¿por qué?


Otro día, otra vacuna. Parece que han tenido una carrera de ellos en los últimos meses - en agosto del año pasado escribí acerca de los nuevos planes para inmunizar a todos los niños de todos los años de dos a 17 años contra la gripe, en septiembre fue el turno de las mujeres embarazadas, que son ahora se aconseja vacunarse contra la tos ferina. Ahora, el Comité Conjunto sobre Vacunación e Inmunización (JCVI) está recomendando una nueva estrategia nacional de vacunas para todos los niños de 70 a 79 años, esta vez contra el herpes zóster, o el herpes zoster.

El herpes zóster es una infección causada por un virus - el virus zoster de la varicela. Es el mismo virus que causa la varicela. Una vez que usted ha tenido varicela, el virus puede sobrevivir en las raíces de los nervios próximos a la columna vertebral. En cualquier etapa posterior de la vida - a menudo décadas más tarde - el virus puede ser "reactivado", haciendo que el ardor y la banda de dolorosas ampollas y costras en un lado de su cuerpo. Eso significa que en realidad no se "captura" culebrilla - pero cualquiera que haya tenido varicela está en riesgo de contraerla.

¿Por qué no vacunar a los niños contra la varicela, cortar el riesgo de la varicela y el herpes zóster juntos? Bueno, la inmunización a menudo no duran toda la vida, y los niños que paran conseguir que jóvenes sólo podría significar que llegaron con más frecuencia en el futuro. Curiosamente, el hecho de que los niños tienen varicela puede proteger parcialmente los adultos contra la culebrilla, ya que parece que algunos adultos están expuestos al virus de la varicela en el futuro, aumentar su inmunidad frente a contraer herpes zóster (ref 1,2).

¿Por qué vacunar contra la culebrilla en absoluto? El herpes zoster puede ser una condición muy desagradable -, mientras que la mayoría de las personas se recuperan por completo, algunas personas tienen dolor en los nervios muy grave, llamado neuralgia post-herpética, que puede durar años. Otros se infección alrededor del ojo, que no sólo es dolorosa y angustiosa, pero pueden también, en ocasiones, causar ceguera.

¿Por qué este grupo de edad? En primer lugar, la posibilidad de contraer culebrilla aumenta a medida que envejece - probablemente debido a que su sistema inmunológico, que normalmente combate las infecciones, se debilita con la edad. En segundo lugar, las complicaciones de más tejas son más comunes entre las personas mayores - hasta uno de cada cuatro mayores de 60 años obtiene el dolor nervioso a largo plazo. Desafortunadamente, a medida que se envejece aún, la vacuna no es tan eficaz (ref 3), por lo que le da a mayores de 80 años no pueden protegerlos de la misma manera. Si se da a 60-69 años de edad, no está claro si la protección duraría lo suficiente para prevenir las complicaciones más comunes en los mayores de 70 años y mayores de 80 años.

Por supuesto, el dinero entra en la ecuación, como debe ser en estos tiempos de crecientes recortes en el NHS. Si una vacuna sólo protege a la mitad de las personas, ya que no es tan eficaz en un grupo de mayor edad, que, básicamente, cuesta al NHS dos veces más para obtener el mismo beneficio. ¿Es una "bala mágica"? No - Los estudios sugieren que la vacunación de más de 60 años reduce el riesgo de contraer complicaciones oculares en un 65% y de enfermar con tejas de 55-60% (referencias 4,5), en lugar de proteger por completo. ¿Lo recomiendo? Esta semana en la cirugía que vi un paciente encantadora cuya últimos ocho años - y la mayor parte de su jubilación - se han arruinado por neuralgia después de un ataque de herpes zóster. Si puedo ayudar a personas como ella, recomendando la vacuna, no lo dudes.

Refs

1) Thomas SL, Wheeler JG y Hall AJ (2002) Los contactos con la varicela o con los niños y la protección contra el herpes zóster en adultos:. Un estudio de casos y controles Lancet 360 (9334): 678-82. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/sites/entrez/12241874

2) Gershon AA, LaRussa P, S Steinberg et al (1996) El efecto protector de impulsar inmunológica contra el zoster:.. Un análisis en niños con leucemia que fueron vacunados contra la varicela J Infect Dis 173 (2):. 450-3 http: / / www.ncbi.nlm.nih.gov/sites/entrez/8568309

3) Declaración JCVI en zóster vacuna http://goo.gl/lZ0nf

4) H Tseng et al. JAMA, 12 de enero de 2011. 305 (2): 160-166

5) Oxman M et al. n engl j med 352; 22: 2271-2284

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