Altitud / mal de montaña

El mal de altura puede afectar a las personas que suben o viajes (ascender) a más de 2.500 metros de altitud, sobre todo si suben demasiado rápido. Para la mayoría de la gente, que causa síntomas leves que mejoran con el reposo y el tiempo empleado en la altura. Sin embargo, en algunas personas, puede dar lugar a síntomas graves que pueden llegar a ser mortales, sobre todo si no son reconocidos y la persona no se mueve hacia abajo (descenso) a una altitud menor. El tratamiento más importante si se desarrollan síntomas de enfermedad de altura es detener el ascenso y el descanso. Si sus síntomas son graves, no mejoran, o están empeorando, es necesario descender a una altitud menor. Existen varias medidas preventivas, siendo la más importante de ascenso lento por lo que su cuerpo puede adaptarse a las condiciones en el ritmo adecuado (aclimate).

  • Alta altitud es una altitud entre 1500-3500 metros (5,000-11,500 pies).
  • Muy alta altitud es una altitud entre 3500-5500 metros (11,500-18,000 pies).
  • Altitud extrema es una altitud superior a 5.500 metros (18.000 pies).

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A medida que avanza hacia arriba (subir) a altitudes más altas, la presión del aire disminuye. Air aún contiene la misma proporción de oxígeno (21%) a gran altitud. Sin embargo, debido a la presión de aire más baja, en realidad hay menos oxígeno disponible debido a que el aire es más delgada (que contiene menos de todos los gases en un volumen dado). Por lo tanto, a gran altura, cada respiración que usted toma contendrá menos moléculas de oxígeno. Esto significa que usted tiene que respirar más rápido y más profundo para obtener oxígeno en su cuerpo.

Después de unos días, su cuerpo comienza a adaptarse (aclimate) hasta el nivel más alto de altitud que se encuentra. Usted se dará cuenta de que su tasa de respiración comenzará a disminuir. Su cuerpo también produce más glóbulos rojos para ayudar con el transporte de oxígeno por todo su cuerpo.

Debido a estos cambios en su cuerpo, hay algunos síntomas "normales" que se dará cuenta en altitudes más altas, mientras que su cuerpo está aclimatación y adaptación a la disponibilidad reducida de oxígeno. Ellos incluyen:

  • Un aumento de la frecuencia respiratoria o la sensación de que está respirando más profundamente.
  • Dificultad para respirar con el ejercicio o el aumento de actividad (esfuerzo).
  • Un cambio en su patrón de respiración durante la noche.
  • Trastornos del sueño.
  • Orinar más de lo usual.

El mal de altura es algo que puede afectar a las personas que suben o viajar a más de 2.500 metros de altitud, sobre todo si suben o viajan hacia arriba (subir) demasiado rápido. Es poco frecuente en altitudes de menos de 2.500 metros y es más común en altitudes de 3.500 metros o más. Sólo para dar una idea, se puede esquiar normalmente a una altitud de 2.500 metros en una estación de esquí.

El mal de altura es debido al hecho de que su cuerpo no se adapta (climatizada) a la altura que se encuentra. Para la mayoría de la gente, que sólo produce síntomas leves que mejoran con el reposo y el tiempo empleado en la altura. Sin embargo, en algunas personas, puede dar lugar a síntomas más graves que pueden llegar a ser mortales, sobre todo si no son reconocidos y la persona no se mueve hacia abajo (descenso) a una altitud menor.

Hay tres maneras principales en que el mal de altura puede afectar. Usted puede desarrollar uno o más de los siguientes problemas:

  • Mal agudo de montaña (AMS)
  • Edema cerebral de gran altitud (HACE)
  • Edema pulmonar de altura (EPA)

Cada uno de estos se explica en más detalle a continuación.

Se cree que aproximadamente la mitad de los "excursionistas en Nepal que caminan a altitudes superiores a los 4.000 metros durante cinco o más días desarrollan AMS. Un estudio también mostró que cerca de 8 de cada 10 personas que volaron directamente a 3.860 metros se vieron afectados por AMS. HACE y EPA son mucho menos comunes.

Es difícil predecir quién va a ser afectado por el mal de altura. Sin embargo, el riesgo es mayor:

  • Si subes (ascender) a la altitud demasiado rápido.
  • Cuanto mayor sea la altitud a la que se sube o viajar.
  • Cuanto mayor sea la altitud a la que usted duerme.
  • Dependiendo de la susceptibilidad individual a desarrollar el mal de altura - la genética puede desempeñar un papel en la susceptibilidad.
  • Dependiendo de su nivel de esfuerzo (o nivel de actividad) en la altura - el más activo sea, mayor es el riesgo.
Altitud / mal de montaña. ¿Qué es una gran altura?
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Tenga en cuenta que su nivel de condición física no parece jugar un papel importante en las probabilidades de desarrollar el mal de altura. Alguien que tiene el mal de altura con experiencia en el pasado pueden ser más propensos a desarrollar de nuevo.

¿Qué causa el mal agudo de montaña?

La causa exacta de la enfermedad aguda de montaña (AMS) no se conoce, pero se cree que es una respuesta del cerebro a los niveles más bajos de oxígeno en la sangre a mayor altura que produce algo de inflamación del cerebro.

¿Cuáles son los síntomas del mal agudo de montaña?

Para la mayoría de la gente, AMS dará síntomas leves. Estos pueden incluir dolor de cabeza, pérdida de apetito y sensación de malestar (náuseas). Estar enfermo (vómitos), sensación de cansancio, mareos o sensación de mareo y dificultad para dormir también puede ocurrir.

Estos síntomas tienden a aparecer en 6 a 12 horas después de la llegada en altitud y en general mejoran después de 1 a 3 días, siempre y cuando no subir (ascender) a una altitud mayor. Los síntomas pueden variar de leves a severos. Los síntomas leves pueden ser muy vagos. Lo mejor es asumir que, si usted está en la altura y no se siente bien, tiene AMS a menos que haya otra causa obvia.

¿Cuál es el tratamiento para la enfermedad aguda de la montaña?

El tratamiento más importante si usted comienza a desarrollar síntomas de AMS leve es para detener el ascenso y descansar a la misma altitud. Para la mayoría de las personas, los síntomas mejoran en cuestión de 24 a 48 horas sin tratamiento específico. La adaptación a las condiciones (aclimatación) suele producirse después de 1 a 3 días a una altura determinada. Analgésicos simples como el paracetamol y medicamentos contra la enfermedad pueden ayudar a dolor de cabeza y náuseas. Otros medicamentos que se utilizan a veces. El más común es un medicamento llamado acetazolamida. Se cree que la acetazolamida ayuda a "acelerar" su aclimatación. También debe asegurarse de que beber mucho líquido.

Sin embargo, si sus síntomas son graves, no mejoran después de 24 horas, o que están empeorando, es necesario bajar (descender) a una altitud menor. También es necesario descender con urgencia si presenta cualquier síntoma o signo de ECA o EPA (véase más adelante).

¿Qué causa el edema cerebral de altura?

Edema cerebral de gran altitud (HACE) generalmente se desarrolla en una persona que ya tiene mal agudo de montaña (AMS). La hinchazón del cerebro que ha llevado a AMS empeora y empieza a interferir con la función del cerebro. Así, HACE es realmente una forma grave de la AMS.

¿Cuáles son los síntomas de edema cerebral de altura?

Los síntomas de la ECA incluyen dolor de cabeza, náuseas, vómitos, alucinaciones (por ejemplo, ver o escuchar cosas que no están realmente allí), sensación de desorientación y confusión. A menudo, estos síntomas no son percibidas por la persona que se está desarrollando HACE, o por sus compañeros. Una persona afectada puede perder su coordinación y llegar a ser inestable sobre sus pies. A medida que progresa el edema cerebral, su nivel de conciencia caerá y el coma y la muerte puede ocurrir si no se inicia el tratamiento. También se pueden producir crisis epilépticas (convulsiones).

HACE puede desarrollar rápidamente, en unas pocas horas. Una persona puede tener síntomas de edema pulmonar de altura (EPA) - ver abajo.

¿Cuál es el tratamiento del edema cerebral de altura?

Este es un movimiento hacia abajo (una pendiente) a una altitud más baja inmediatamente. Si esto no ocurre, o se retrasa, se puede producir la muerte. El tratamiento con oxígeno y la dexametasona medicamentos (un medicamento esteroide) puede ayudar a aliviar los síntomas y puede significar que conseguir a alguien a una altitud más baja es más fácil. Sin embargo, estos tratamientos no eliminan la necesidad de descenso. El descenso debe ser por lo menos hasta la última altitud a la que la persona se despertó sintiéndose bien.

El dispositivo ha sido desarrollado llama una cámara hiperbárica portátil. Es, esencialmente, una bolsa hermética que está presurizado por una bomba. La persona con ECA se coloca en su interior y que puede proporcionar el mismo efecto que (simular) descenso. Serán respirando aire equivalente a la de altura mucho más baja. Esto puede ser de salvamento cuando genealogía no es posible y el oxígeno no está disponible.

¿Cuál es el pronóstico (pronóstico) para el edema cerebral de altura?

¿Cuáles son las respuestas normales del cuerpo a la altitud? ¿Qué es el mal de altura?
¿Cuáles son las respuestas normales del cuerpo a la altitud? ¿Qué es el mal de altura?

Las personas con HACE generalmente se recuperan si descienden a una altitud más baja pronto y lo suficientemente lejos. Por lo general, tienen una recuperación completa.

¿Qué causa el edema pulmonar de altura?

"Pulmonar" se refiere a los pulmones y 'edema' significa que hay una acumulación de líquido. Así, edema pulmonar es una acumulación de líquido dentro de los pulmones. Las razones exactas por las que gran altitud edema pulmonar (EPA) puede desarrollar son desconocidos. Se cree que la alta altitud provoca un aumento de presión en los vasos sanguíneos alrededor de los pulmones que conduce a vasos sanguíneos más pequeños se conviertan 'fugas', permitiendo que el fluido se escape de los vasos sanguíneos en los pulmones.

¿Cuáles son los síntomas del edema pulmonar de altura?

Si alguien desarrolla EPA, los síntomas generalmente comienzan a aparecer unos días después de su llegada a la altitud. Comienzan con falta de aire al hacer esfuerzos y empeoran por lo que no hay dificultad para respirar incluso en reposo. Una persona también puede desarrollar una tos y la sensación general de debilidad y cansancio. Pueden empezar a toser líquido rosado / espumosa (esputo) y se quejan de opresión en el pecho. Pueden haber hinchazón de los tobillos o las piernas y los labios o las uñas pueden ser de color azul o gris. En los casos graves se vuelven extremadamente corto de aliento en reposo y sueño. Coma y muerte pueden ocurrir si EPA no se trata rápidamente.

EPA puede ocurrir en alguien que también tiene mal agudo de montaña (AMS) o edema cerebral de gran altitud (HACE), o pueden no tener síntomas evidentes de estos otros problemas.

¿Cuál es el tratamiento del edema pulmonar de altura?

Una vez más, alguien con EPA tiene que moverse hacia abajo (hacer un descenso) a una altitud más baja inmediatamente. Incluso un descenso de unos pocos cientos de metros se puede hacer una diferencia, pero lo ideal descenso debe ser por lo menos hasta la última altitud a la que la persona se despertó sintiéndose bien. El tratamiento con oxígeno y la nifedipina medicamento también puede ayudar a los síntomas, pero no reemplaza la necesidad de descenso.

Una cámara hiperbárica (como se explicó anteriormente) se puede utilizar si descenso no es posible y / o el oxígeno y otros tratamientos no están disponibles.

¿Cuál es el pronóstico (pronóstico) para el edema pulmonar de altura?

EPA tiende mejora rápida en la ascendencia y hay recuperación suele ser completa.

Hay una serie de cosas que pueden ayudar a prevenir el mal de altura. La mejor manera de tratar de prevenir el mal de altura es subir (ascender) a altitudes más altas lentamente. Esto da tiempo para que su cuerpo se adapte a las condiciones (aclimate). Esto permite a su cuerpo para adaptarse a los niveles de oxígeno más bajos. Diferentes personas aclimatarse a un ritmo diferente.

Para más detalles ver folleto separado llamado Prevención de mal agudo de montaña.

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