Cáncer primario de hígado

Cáncer primario de hígado es donde el cáncer se origina en el hígado. (Cáncer secundario del hígado es un cáncer que se disemina al hígado desde otra parte del cuerpo.) Cáncer de hígado primario es poco común en el Reino Unido, pero es común en ciertas partes del mundo. En el Reino Unido, la mayoría de los casos se desarrollan como una complicación de la cirrosis (cicatrización del hígado). En general, el pronóstico es desalentador. La cirugía para extirpar el cáncer es una opción en una minoría de casos, y si es posible, da la mejor oportunidad de curación.

El hígado se encuentra en la parte superior derecha del abdomen. Tiene muchas funciones, que incluyen:

  • Almacenamiento de glucógeno (combustible para el cuerpo) que se hace de los azúcares. Cuando sea necesario, se descompone el glucógeno en glucosa que se libera en el torrente sanguíneo.
  • Ayudar a procesar las grasas y las proteínas de los alimentos digeridos.
  • Hacer las proteínas que son esenciales para que la sangre coagule (factores de coagulación).
  • Ayudar a procesar y / o eliminar el alcohol, muchos tipos de medicamentos, toxinas y venenos del cuerpo.
  • Elaboración de bilis que pasa desde el hígado hasta el intestino por el conducto biliar. La bilis se rompe las grasas en los alimentos para que puedan ser absorbidos desde el intestino.

El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. El cuerpo está compuesto por millones de células pequeñas. Hay muchos tipos diferentes de células en el cuerpo, y hay muchos tipos diferentes de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los tipos de cáncer tienen en común es que las células cancerosas son anormales y se multiplican sin control.

Un tumor maligno es un tumor o crecimiento de tejido compuesto de células de cáncer que siguen multiplicándose. A medida que crecen, los tumores malignos invaden los tejidos y órganos cercanos, que pueden causar daños. Los tumores malignos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo. Esto ocurre si algunas células se desprenden del primer tumor (primario) y se realizan en el torrente sanguíneo o los canales linfáticos a otras partes del cuerpo. Estos pequeños grupos de células pueden luego multiplicar para formar tumores secundarios (metástasis) en una o más partes del cuerpo. Estos tumores secundarios pueden entonces crecer, invadir y dañar los tejidos cercanos y propagarse de nuevo.

Algunos tipos de cáncer son más graves que otros, algunos son más fáciles de tratar que otros (sobre todo si se diagnostica en una etapa temprana), algunos tienen un mejor pronóstico (pronóstico) que otros.

Por lo tanto, el cáncer no es sólo una condición. En cada caso, es importante saber exactamente qué tipo de cáncer se ha desarrollado, lo grande que se ha hecho, y si se ha propagado. Esto le permitirá obtener información fiable sobre las opciones de tratamiento y las perspectivas. (Ver folleto separado llamado cáncer - ¿Qué son el cáncer y los tumores para obtener más información sobre el cáncer en general?).

El cáncer de hígado puede ser dividido en cáncer primario de hígado y cáncer de hígado secundario:

  • Cáncer primario de hígado significa que el cáncer comenzó (originado) en el hígado. En el Reino Unido, el cáncer de hígado primario es poco común. Hay alrededor de 3.000 casos de cáncer primario de hígado cada año en el Reino Unido. Se presenta con mayor frecuencia en personas mayores de 65 años. Sin embargo, en todo el mundo, que es uno de los cánceres más comunes.
  • Cáncer de hígado secundario (metastásico) significa que un cáncer que comenzó en otra parte del cuerpo se ha diseminado al hígado. Muchos tipos de cáncer pueden diseminarse al hígado. Más comúnmente, los cánceres de colon, páncreas, estómago, de pulmón o de mama. El comportamiento, el tratamiento y las perspectivas de los cánceres hepáticos secundarios son a menudo muy diferentes de cáncer primario de hígado.
Cáncer primario de hígado. El resto de este folleto es sólo sobre el cáncer primario de hígado.
Cáncer primario de hígado. El resto de este folleto es sólo sobre el cáncer primario de hígado.

El resto de este folleto es sólo sobre el cáncer primario de hígado. En particular, se trata de hepatoma, el tipo más común de cáncer primario de hígado.

Hay diferentes tipos de cáncer primario de hígado que incluyen:

  • Hepatoma. Este es el tipo más común (alrededor de 9 en 10 casos). A veces se llama carcinoma hepatocelular (HCC). Este tipo de cáncer se origina a partir de una célula del hígado (hepatocitos), que se convierte en cancerosa. (La mayor parte del hígado se compone de los hepatocitos). A hepatoma desarrolla más comúnmente como complicación de enfermedades del hígado como la cirrosis (cicatrización del hígado) o tipos de hepatitis (inflamación del hígado).
  • Hepatoma fibrolamelar es un subtipo poco frecuente de hepatoma. Normalmente se desarrolla en un hígado que era previamente sano.
  • El colangiocarcinoma. Esto es poco frecuente. Se desarrolla a partir de células que recubren los conductos biliares.
  • Hepatoblastoma. Este es un tipo de cáncer poco frecuente que se produce en algunos niños pequeños.
  • Angiosarcoma. Esto es raro. Se desarrolla a partir de células de los vasos sanguíneos en el hígado.

Un tumor canceroso comienza a partir de una célula anormal. La razón exacta por la que una célula se vuelve cancerosa está claro. Se cree que hay algo que daña o altera ciertos genes en la célula. Esto hace que la célula anormal y se multiplican fuera de control. (Ver folleto separado llamado ¿Qué causa el cáncer? para más detalles.)

La mayoría de las personas que desarrollan un cáncer primario de hígado tienen uno o más de los siguientes factores de riesgo que parecen hacer que las células del hígado más propensos a volverse cancerosos:

  • La cirrosis. Esta es una condición que causa cicatrización del hígado. Se tiende a progresar lentamente. En el Reino Unido, las causas comunes de cirrosis son el consumo de alcohol pesado, y la infección con hepatitis C. Sin embargo, hay varias otras causas de cirrosis Nota: la mayoría de las personas con cirrosis no desarrollan cáncer de hígado - se produce sólo en un pequeño número de. personas con cirrosis.
  • La infección a largo plazo con la hepatitis B o hepatitis C virus. Normalmente se tarda 20 a 30 años después de la primera infección de desarrollar cáncer primario de hígado. La infección por estos virus no es común en el Reino Unido, pero es cada vez más común. Sin embargo, se trata de infecciones comunes en todo el mundo, particularmente en Asia y África. Muchos niños pequeños en estas áreas están infectadas con el virus de la hepatitis B. Esto es por qué el cáncer primario de hígado es un cáncer común en adultos jóvenes en estas áreas del mundo en desarrollo (20 a 30 años después de la primera se ha contagiado).
  • La ingestión de algunos venenos o toxinas. Por ejemplo, un factor de riesgo conocido es un veneno llamado aflatoxina que contamina algunos alimentos (por ejemplo, cacahuetes mohosos), principalmente en los países en desarrollo.
  • Algunas de las condiciones que causan la inflamación persistente de la tripa aumentan el riesgo de desarrollar un poco colangiocarcinoma (un tipo poco común de cáncer primario de hígado) - por ejemplo, colitis ulcerosa.
  • Hay alguna evidencia de que fumar puede aumentar el riesgo.
  • Una infección parasitaria (fasciola hepática), que se produce principalmente en África y Asia aumenta el riesgo de desarrollar un colangiocarcinoma.

Puede no haber síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. A medida que el cáncer crece, los primeros síntomas se desarrollan pueden ser muy vagos y no específicos. Por ejemplo, sensación de malestar general, sensación de malestar (náuseas), pérdida de apetito, pérdida de peso y cansancio. Muchas personas que desarrollan cáncer de hígado primario ya tendrán los síntomas asociados con la cirrosis. Si ya tiene cirrosis y su salud empeora con bastante rapidez, la causa puede ser un cáncer de hígado que se ha desarrollado.

A medida que el cáncer se desarrolla síntomas nuevos, más específicos, que también se pueden desarrollar abarcan:

  • Dolor abdominal en el área del hígado.
  • La ictericia. La ictericia es cuando vas amarillo. Usted tiende a notar primero cuando la parte blanca de los ojos se tornan amarillos. Es debido a una acumulación de la bilirrubina químico que se produce en el hígado. Esto ocurre si el conducto biliar se bloquea por el cáncer. La bilis y la bilirrubina no puede drenar desde el hígado y por lo filtrarse en el torrente sanguíneo.
  • Picazón (causada por la ictericia).
  • Hinchazón del abdomen. Esto puede ser debido a la creciente cáncer en sí. También puede ser debido a la ascitis, que es líquido que se acumula en el abdomen que se produce con diversos trastornos del hígado.

Proyección

Detección mediante ecografía, ya veces también un análisis de sangre para alfa-fetoproteína (AFP), a las 6 - a intervalos de 12 meses, se ha recomendado para las personas con alto riesgo de cáncer de hígado. Esto incluye a personas con cirrosis hepática asociada con la infección por hepatitis B o el virus de la hepatitis C. Esto se puede detectar el cáncer de hígado en una etapa anterior y por lo tanto mejorar la probabilidad de éxito del tratamiento.

Evaluación inicial

Si se sospecha de cáncer de hígado, que es probable que tengan un número de pruebas. Estas objetivo de:

  • Confirme que tiene un cáncer en el hígado. También, que el cáncer es un cáncer primario de hígado y no un cáncer de hígado secundaria.
  • Evaluar la etapa del cáncer. Es decir, la cantidad de hígado se ve afectado y si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.
  • Evaluar el estado de la función del hígado y de su salud general.

Por lo tanto, generalmente se necesita una serie de pruebas. Pueden incluir:

  • Analiza como ecografía, tomografía computarizada o una resonancia magnética. Estos pueden ayudar a mostrar la ubicación exacta y la extensión del cáncer.
  • Una biopsia de hígado. Esto se hace generalmente para confirmar el tipo de cáncer. Una biopsia es cuando una pequeña muestra de tejido se retira de una parte del cuerpo. La muestra se examina bajo el microscopio para determinar si hay células anormales.
  • Los análisis de sangre ayudan a evaluar la función del hígado y de su salud general.
  • Otras pruebas se pueden hacer si lo anterior no aclaran la situación. Por ejemplo, una laparoscopia se hace a veces. Esta es una pequeña operación para mirar dentro del abdomen con un telescopio flexible.

Hay folletos separados que describen cada una de estas pruebas con más detalle.

Los principales tratamientos utilizados para el cáncer primario de hígado son la cirugía y la quimioterapia. Otras técnicas se utilizan a veces. El tratamiento aconsejado en cada caso depende de varios factores tales como:

  • El sitio exacto del tumor primario en el hígado.
  • El estadio del cáncer (el tamaño del cáncer y si se ha propagado). Véase también el folleto separado llamado estadificación y la gradación del cáncer.
  • Su estado de salud general. En particular, el estado general de su hígado y la función hepática (muchas personas con cáncer primario de hígado también tiene mala función hepática debido a cirrosis).

Usted debe tener un análisis completo con un especialista que conozca su caso. Ellos serán capaces de darle los pros y los contras, probablemente la tasa de éxito, los posibles efectos secundarios, y otros detalles sobre las posibles opciones de tratamiento para su tipo de cáncer.

También debe discutir con su especialista de los objetivos del tratamiento. Por ejemplo:

  • En algunos casos, el tratamiento pretende curar el cáncer. La mejor oportunidad de una cura para el cáncer primario de hígado es cuando se diagnostica y se trata en una fase temprana. (Los médicos tienden a usar la palabra perdón en lugar de la palabra curado. Remisión significa que no hay evidencia de cáncer después del tratamiento. Si usted está en remisión, puede ser curado. Sin embargo, en algunos casos, un cáncer regresa meses o años más tarde. Este Por eso los médicos son a veces reacios a utilizar la palabra cura).
  • En algunos casos, el tratamiento tiene como objetivo controlar el cáncer. Si la cura no es realista, con el tratamiento puede ser posible para limitar el crecimiento o la propagación del cáncer para que progresa menos rápidamente. Esto puede mantenerlo libre de síntomas durante algún tiempo.
  • En algunos casos, el tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas (tratamiento paliativo). Por ejemplo, si el cáncer es avanzado entonces usted puede requerir analgésicos u otros tratamientos para ayudar a mantenerse libre de dolor u otros síntomas. Algunos tratamientos pueden ser utilizados para reducir el tamaño de un cáncer, que puede aliviar los síntomas tales como dolor.

Cirugía

¿Qué es el cáncer primario de hígado? ¿Qué causa el cáncer de hígado primario?
¿Qué es el cáncer primario de hígado? ¿Qué causa el cáncer de hígado primario?

La cirugía que pretende curar el cáncer es una opción en algunos casos. Si el cáncer es pequeño, no se ha extendido fuera del hígado, y el resto del hígado es saludable, entonces puede ser posible cortar la parte del hígado, que contiene el cáncer. Tejido hepático sano volverá a crecer a su tamaño completo en el plazo de unas semanas si una sección del hígado se corta. Sin embargo, esta operación no es adecuado si el hígado está dañado con cirrosis grave (que es el caso de muchas personas con cáncer primario de hígado).

Un trasplante de hígado es otra opción, pero de nuevo sólo es adecuado para un pequeño número de casos.

La cirugía también tiene un papel en los cuidados paliativos. Por ejemplo, si la ictericia es severa, puede ser posible para aliviar la obstrucción de la bilis mediante la inserción de un stent. Se trata de un tubo estrecho, que permite que la bilis fluya hacia el intestino. Otro ejemplo es el de aliviar la ascitis (líquido en el abdomen) si es grave. La ascitis se pueden drenar mediante la inserción de un tubo a través de la pared del abdomen.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento que usa medicamentos contra el cáncer para matar las células cancerosas, o para evitar que se multipliquen. No es probable que sea curativa para el cáncer primario de hígado, pero puede reducir el tamaño del tumor hacia abajo para retardar la progresión de la enfermedad.

Hay nuevos medicamentos que se están desarrollando para el tratamiento de cáncer de hígado. Por ejemplo, sorafenib es un tipo de medicamento llamado inhibidor multi-quinasa específica. Esto interfiere con el crecimiento de las células cancerosas. La investigación ha demostrado que sorafenib puede ser beneficioso para las personas con carcinoma hepatocelular avanzado. Sin embargo, sorafenib no se recomienda actualmente por el Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE) para el tratamiento de las personas con carcinoma hepatocelular avanzado.

Otros tratamientos

Varias otras técnicas de tratamiento se utilizan a veces. Por ejemplo:

  • Ablación por alcohol. Ablación significa destruir. Para este tratamiento, el alcohol se inyecta en el tumor. El alcohol mata las células cancerosas.
  • La ablación por radiofrecuencia. Para este tratamiento, se inserta una aguja en el tumor. Se pasan a continuación, las ondas de radio de alta intensidad de luz o láser a través de la aguja. Esto calienta las células cancerosas y los mata.
  • La crioterapia. Para este tratamiento, un pequeño objeto de metal lleno de nitrógeno líquido se coloca en el tumor. El nitrógeno líquido hace que sea muy fría, que destruye las células cancerosas.
  • La quimioembolización. Para este tratamiento, medicamentos utilizados para la quimioterapia se mezclan con otro producto químico aceitoso. La mezcla se inyecta en las ramas de la arteria del hígado (arteria hepática), que se suministra sangre al tumor. La química aceitosa ayuda a mantener los medicamentos de quimioterapia más tiempo en el hígado, y hacerlos más eficaces para matar las células cancerosas.
  • La radioterapia. Este es un tratamiento que usa rayos de alta energía de radiación que se concentran en el tejido canceroso. Esto mata las células cancerosas, o impide que las células cancerosas se multipliquen. La radioterapia no se usa con frecuencia en los cánceres hepáticos primarios separados forman el tipo colangiocarcinoma poco común de cáncer.

En general, el pronóstico es desalentador. Muchas personas que desarrollan cáncer de hígado primario ya se encuentran en mal estado de salud con la cirrosis. La mejor oportunidad de cura es la cirugía cuando el cáncer es pequeño y no se ha diseminado desde el hígado, y el resto de su hígado es relativamente saludable. Sin embargo, esta situación sólo se da en una minoría de casos. Los diversos otros tratamientos descritos anteriormente pueden retrasar la progresión de la enfermedad, pero no son a menudo curativa.

El tratamiento del cáncer es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre el panorama anterior es muy general. El especialista que conozca su caso puede dar una información más precisa acerca de su punto de vista particular, y qué tan bien es probable que responda al tratamiento, su tipo y etapa del cáncer.

Macmillan Cancer Support

Tel (Helpline): 0808 808 0000 Web: www.macmillan.org.uk
Ellos proporcionan información y apoyo a cualquier persona afectada por el cáncer.

Confianza hígado británica

2 Southampton Road, Ringwood BH24 1HY
Tel: 0800 652 7330 Web: www.britishlivertrust.org.uk
Proporciona apoyo e información a las personas con enfermedades del hígado, incluyendo el cáncer primario de hígado.

CancerHelp Reino Unido

Web: http://cancerhelp.cancerresearchuk.org
Proporciona información sobre el cáncer, como las opciones de tratamiento.

Otros grupos de apoyo

Ver www.google.com / selfhelp.asp para obtener una lista de grupos de apoyo y autoayuda para pacientes con cáncer.

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