El cáncer de páncreas

El cáncer de páncreas (cáncer de páncreas) se presenta principalmente en personas mayores de 60 años. Si se diagnostica en una etapa temprana, a continuación, una operación para extirpar el cáncer se da una posibilidad de cura. En general, cuanto más avanzado está el cáncer (cuanto más se ha crecido y se ha extendido), menor será la posibilidad de que el tratamiento sea curativo. Sin embargo, el tratamiento puede retrasar el progreso del cáncer.

El páncreas se encuentra en la parte superior del abdomen y se encuentra detrás del estómago y los intestinos (tripas). La forma del páncreas es como un renacuajo, por lo que el páncreas tiene una cabeza, un cuerpo y una cola. La sección de la cabeza es más cercano al duodeno (la parte del intestino justo después del estómago).

El páncreas produce un líquido que contiene enzimas (sustancias químicas) que se necesitan para digerir los alimentos. Las enzimas se hacen en las células pancreáticas y se pasan en los conductos pequeños (tubos). Estos conductos se unen como las ramas de un árbol para formar el conducto pancreático principal. Esto drena el líquido rico en enzimas en el duodeno. Las enzimas son en una forma inactiva en el páncreas (de lo contrario se digerir el páncreas). Se activan en el duodeno para digerir los alimentos.

Grupos de células especiales llamadas islotes de Langerhans se encuentran dispersos por todo el páncreas. Estas células producen las hormonas insulina y glucagón. Se pasan las hormonas (segregada) directamente en el torrente sanguíneo para controlar el nivel de azúcar en la sangre.

El conducto biliar llevan la bilis desde el hígado y la vesícula biliar. Este se une al conducto pancreático justo antes de que se abre en el duodeno. La bilis también pasa en el duodeno y ayuda a digerir los alimentos.



El cáncer de páncreas. ¿Cuál es el páncreas?
El cáncer de páncreas. ¿Cuál es el páncreas?



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El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. El cuerpo está compuesto por millones de células pequeñas. Hay muchos tipos diferentes de células en el cuerpo, y hay muchos tipos diferentes de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los tipos de cáncer tienen en común es que las células cancerosas son anormales y se multiplican sin control.

Un tumor maligno es un tumor o crecimiento de tejido compuesto de células de cáncer que siguen multiplicándose. Los tumores malignos invaden tejidos cercanos, que pueden causar daños. Los tumores malignos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo. Esto ocurre si algunas células se desprenden del primer tumor (primario) y se realizan en el torrente sanguíneo o los canales linfáticos a otras partes del cuerpo. Estos pequeños grupos de células pueden luego multiplicar para formar tumores secundarios (metástasis) en una o más partes del cuerpo. Estos tumores secundarios pueden entonces crecer, invadir y dañar los tejidos cercanos y propagarse de nuevo.

Algunos tipos de cáncer son más graves que otros, algunos son más fáciles de tratar que otros (sobre todo si se diagnostica en una etapa temprana), algunos tienen un mejor pronóstico (pronóstico) que otros. Por lo tanto, el cáncer no es sólo una condición. En cada caso, es importante saber exactamente qué tipo de cáncer se ha desarrollado, lo grande que se ha hecho, y si se ha propagado. Esto le permitirá obtener información fiable sobre las opciones de tratamiento y las perspectivas. Ver folleto separado llamado cáncer - ¿Qué son el cáncer y los tumores? para más detalles sobre el cáncer en general.

El cáncer de páncreas es relativamente poco común. Se desarrolla en aproximadamente 1 de cada 10.000 personas cada año en el Reino Unido. Hay varios tipos de cáncer de páncreas, pero más de 9 de cada 10 casos son adenocarcinomas ductales.

Adenocarcinoma ductal del páncreas

Este tipo de cáncer se desarrolla a partir de una célula que se vuelve cancerosa en el conducto pancreático. Esto multiplica y luego se desarrolla un tumor en y alrededor del conducto. A medida que el tumor crece:

  • Se puede bloquear la vía biliar o el conducto pancreático principal. Esto detiene el drenaje de bilis y / o líquido pancreático en el duodeno.
  • Invade más en el páncreas. Con el tiempo se puede pasar a través de la pared del páncreas e invadir los órganos cercanos como el duodeno, el estómago o el hígado.
  • Algunas células pueden desprenderse en los canales linfáticos o el torrente sanguíneo. El cáncer puede entonces diseminado a los ganglios linfáticos cercanos o extenderse a otras áreas del cuerpo (metástasis).

Otros tipos de cáncer de páncreas

Hay algunos tipos raros de cáncer que surgen de otros tipos de células dentro del páncreas. Por ejemplo, las células del páncreas que producen la insulina o glucagón pueden tornarse cancerosos (insulinomas y glucagonomas). Estos se comportan de manera diferente a adenocarcinoma ductal. Por ejemplo, pueden producir un exceso de insulina o glucagón, lo que puede provocar diversos síntomas.

El resto de este folleto sólo trata adenocarcinoma ductal del páncreas.

Un tumor canceroso comienza a partir de una célula anormal. La razón exacta por la que una célula se vuelve cancerosa está claro. Se cree que hay algo que daña o altera ciertos genes en la célula. Esto hace que la célula anormal y se multiplican fuera de control. (Ver folleto separado llamado ¿Qué causa el cáncer? para más detalles.)

Muchas personas desarrollan cáncer de páncreas, sin razón aparente. Sin embargo, hay ciertos factores de riesgo aumentan las probabilidades de que el cáncer de páncreas se puede desarrollar. Estos incluyen:

  • Envejecimiento. Es más común en las personas mayores. La mayoría de los casos se dan en personas mayores de 60 años.
  • Fumar.
  • Dieta. Consumir una dieta alta en grasa y carne parece aumentar el riesgo.
  • Obesidad.
  • La pancreatitis crónica (persistencia de la inflamación del páncreas). La mayoría de los casos de pancreatitis crónica se deben a beber mucho alcohol. Hay otras causas menos frecuentes.
  • Diabetes. Nota: la diabetes es común y la mayoría de las personas con diabetes no desarrollan cáncer de páncreas.
  • Productos químicos. La exposición intensa en el trabajo a ciertos pesticidas, tintes y productos químicos utilizados en la refinación del metal puede aumentar el riesgo.

Los factores genéticos y hereditarios

La mayoría de los casos de cáncer de páncreas no se ejecutan en las familias. Sin embargo, algunas familias tienen una mayor incidencia de cáncer de páncreas a la media. Se cree que alrededor de 1 en 10 cánceres pancreáticos se deben a heredar un gen anormal. Consulte a su médico si usted está preocupado de que el cáncer de páncreas es común en su familia. Se le puede ofrecer pruebas de detección con el fin de detectar el cáncer de páncreas en una etapa temprana, cuando la posibilidad de curación es alta. Un grupo de estudio con base en la Universidad de Liverpool, llamado Registro Europeo para el cáncer pancreático familiar y pancreatitis hereditaria (Europac) está investigando las causas del cáncer de páncreas. Europac coordina un estudio nacional en la detección de cáncer de páncreas en personas de alto riesgo. Ver los datos de contacto al final del folleto.

Los síntomas de un conducto biliar bloqueado

¿Qué es el cáncer de páncreas? Adenocarcinoma ductal del páncreas.
¿Qué es el cáncer de páncreas? Adenocarcinoma ductal del páncreas.

En alrededor de 7 de cada 10 casos, el tumor se desarrolla por primera vez en la cabeza del páncreas. Un pequeño tumor a menudo no causa síntomas al principio. A medida que el tumor crece, tiende a bloquear la vía biliar. Esto detiene el flujo de la bilis hacia el duodeno, que lleva a:

  • Ictericia (color amarillo de la piel causada por la bilis se filtra al torrente sanguíneo debido a la obstrucción).
  • Orina oscura - causado por la sangre ictérico de ser filtrada por los riñones.
  • Heces pálidas - como las heces contienen bilis que produce el color marrón normal.
  • Picazón generalizada causada por la bilis en la sangre.

El dolor a menudo no es una característica en la primera. Por lo tanto una ictericia sin dolor que se agrava a menudo es el primer signo de cáncer de páncreas. Las náuseas y los vómitos también son síntomas muy comunes.

Otros síntomas

A medida que crece el cáncer en el páncreas, otros síntomas que se pueden desarrollar incluyen:

  • Dolor en la parte superior del abdomen. El dolor también puede pasar a través de la parte posterior.
  • Usted puede sentir un malestar general y pérdida de peso. Estos síntomas son a menudo los primeros en desarrollar si el cáncer se desarrolla en el cuerpo o la cola del páncreas (cuando el conducto biliar no está bloqueado).
  • Usted no puede digerir la comida muy bien, ya que se reducirá la cantidad de líquido pancreático. Esto puede causar heces pálidas malolientes y pérdida de peso.
  • Rara vez, se desarrolla la diabetes si casi todo el páncreas está dañado por el tumor.
  • En raras ocasiones, un tumor puede desencadenar la inflamación del páncreas - pancreatitis aguda. Esto puede causar dolor abdominal severo.

Si el cáncer se disemina a otras partes del cuerpo, otros síntomas pueden desarrollarse.

Evaluación inicial

Otros tipos de cáncer de páncreas. ¿Qué causa el cáncer de páncreas (cáncer de páncreas)?
Otros tipos de cáncer de páncreas. ¿Qué causa el cáncer de páncreas (cáncer de páncreas)?

Hay muchas causas de ictericia y de los síntomas anteriormente mencionados. Por ejemplo, un cálculo biliar o hepatitis bloqueado (inflamación del hígado). Por lo tanto, algunas pruebas iniciales se colocan generalmente si presenta ictericia u otros síntomas mencionados anteriormente. Por lo general, estos incluyen una ecografía del abdomen y diversos análisis de sangre. Estas pruebas iniciales por lo general pueden dar una buena idea de si la causa de la ictericia es un bloqueo de la cabeza del páncreas.

Evaluar el alcance y la extensión

Si está confirmado que tiene cáncer de páncreas, o bien existen fuertes sospechas de las pruebas iniciales, a continuación, otras pruebas se pueden hacer para determinar si se ha diseminado. Por ejemplo:

  • La TC (tomografía computarizada) es una prueba utilizada para evaluar el cáncer de páncreas. Se trata de una prueba de rayos X especializados que puede dar imágenes muy claras del interior de su cuerpo.
  • Una resonancia magnética se hace a veces. RMN significa resonancia magnética. Una resonancia magnética usa un potente campo magnético y ondas de radio para crear imágenes de computadora de los tejidos, órganos y otras estructuras internas del cuerpo.
  • Un ultrasonido endoscópico (EUS). Un endoscopio (gastroscopio) es un delgado y flexible, telescopio. Se pasa a través de la boca, el esófago y el estómago y en el duodeno en. El endoscopio contiene canales de fibra óptica que permiten que la luz brille para que el médico o la enfermera pueden ver el interior. Algunos endoscopios están equipados con un escáner de ultrasonido pequeña en la punta, que puede obtener imágenes de las estructuras detrás del intestino, tales como el páncreas.
  • Un pecho de rayos X.
  • Una laparoscopia. Este es un procedimiento para observar el interior de su abdomen usando un laparoscopio. Un laparoscopio es como un telescopio delgado con una fuente de luz. Se utiliza para iluminar y magnificar las estructuras internas del abdomen. Un laparoscopio se introduce en el abdomen a través de una pequeña incisión (corte) en la piel.

Ver folletos separados que describen cada una de estas pruebas con más detalle.

Esta evaluación se denomina estadificación del cáncer. El objetivo del ensayo es determinar:

  • ¿Cuánto el tumor en el páncreas ha crecido, y si ha crecido parcial o totalmente a través de la pared del páncreas.
  • Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos locales.
  • Si el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo (metastatizado).

Al enterarse de la etapa del cáncer, ayuda a los médicos a aconsejar sobre las mejores opciones de tratamiento. También da una indicación razonable de Expectativas (pronóstico). Ver folleto separado llamado estadificación y la gradación del cáncer para más detalles.

Biopsia

Una biopsia es cuando una pequeña muestra de tejido se retira de una parte del cuerpo. La muestra se examina bajo el microscopio para determinar si hay células anormales. Si se cree que una biopsia que se necesita entonces una manera de obtener una muestra del páncreas es tomar la muestra de la biopsia cuando se tiene una endoscopia. Esto se hace pasando un instrumento que ase delgado por un canal lateral del endoscopio (gastroscopio). Alternativamente, a veces se realiza una biopsia al mismo tiempo que tener una exploración. Se puede tomar dos semanas para que el resultado de la biopsia.

Las opciones de tratamiento que pueden ser considerados incluyen la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia. El tratamiento aconsejado para cada caso depende de diversos factores, tales como el estadio del cáncer (el tamaño del cáncer y si se ha propagado), y su salud en general.

Usted debe tener un análisis completo con un especialista que conozca su caso. Él o ella será capaz de dar los pros y los contras, probablemente la tasa de éxito, posibles efectos secundarios y otros detalles acerca de las diversas opciones de tratamiento posibles para su tipo de cáncer.

También debe discutir con su especialista de los objetivos del tratamiento. Por ejemplo:

  • El tratamiento puede tratar de curar el cáncer. Algunos cánceres pancreáticos se pueden curar si se tratan en las primeras etapas de la enfermedad. (Los médicos tienden a usar la palabra perdón en lugar de la palabra curado. Remisión significa que no hay evidencia de cáncer después del tratamiento. Si usted está en remisión, puede ser curado. Sin embargo, en algunos casos, un cáncer regresa meses o años más tarde. Este Por eso los médicos son a veces reacios a utilizar la palabra cura).
  • El tratamiento puede tratar de controlar el cáncer. Si la cura no es realista, con el tratamiento a menudo es posible limitar el crecimiento o propagación del cáncer para que progresa menos rápidamente. Esto puede mantenerlo libre de síntomas durante algún tiempo.
  • El tratamiento puede tratar de aliviar los síntomas. Si la cura no es posible, los tratamientos pueden ser utilizados para reducir el tamaño de un cáncer, que puede aliviar los síntomas tales como dolor. Si se avanza un cáncer entonces usted puede requerir tratamientos como suplementos nutricionales, analgésicos, y otras técnicas que ayudan a mantenerlo libre de dolor u otros síntomas.

Cirugía

Si el cáncer está en una etapa temprana, a continuación, hay una modesta posibilidad de que la cirugía puede ser curativa. (Una etapa temprana significa un pequeño tumor que se circunscribe dentro del páncreas y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo).

  • Si el tumor se encuentra en la cabeza del páncreas después de una operación para extirpar la cabeza del páncreas puede ser una opción. Esta es una operación larga y complicada, como las estructuras circundantes tales como el duodeno, estómago, conducto biliar, etc, tiene que ser reorganizado una vez que se retira la cabeza del páncreas.
  • Si el tumor está en el cuerpo o la cola del páncreas a continuación, la eliminación de la sección afectada del páncreas es a veces una opción.

La razón por la cual la probabilidad de curación es sólo modesta se debe a que en una serie de casos que supuestamente están en una etapa temprana, algunas células ya se han diseminado a otras partes del cuerpo, pero no son todavía detectables por los análisis u otras pruebas de estadificación. En el tiempo que se conviertan en tumores secundarios.

Si el cáncer está en una etapa posterior a continuación, la cirugía no es una opción para curar la enfermedad. Algunas de las técnicas quirúrgicas pueden aún tener un lugar para aliviar los síntomas. Por ejemplo, puede ser posible para aliviar la ictericia causada por un conducto biliar bloqueado. Un procedimiento de bypass se puede utilizar, o un stent puede ser insertado en el conducto biliar. (Un stent es un pequeño tubo rígido de plástico o metal, que tiene como objetivo mantener un conducto o canal abierto. Por lo general, se inserta por los instrumentos unidos a un endoscopio.)

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer mediante el uso de medicamentos contra el cáncer que matan las células cancerosas o impide que se multipliquen. Ver folleto separado llamado quimioterapia con medicamentos citotóxicos para más detalles. Cuando la quimioterapia se utiliza además de la cirugía se conoce como la quimioterapia adyuvante. Por ejemplo, después de la cirugía se le puede administrar un tratamiento de quimioterapia. El objetivo es eliminar las células cancerosas que se pudieron haber propagado del tumor primario.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento que usa rayos de alta energía de radiación que se concentran en el tejido canceroso. Esto mata las células cancerosas, o impide que las células cancerosas se multipliquen. Ver folleto separado llamado radioterapia para más detalles. La radioterapia no se usa comúnmente para tratar el cáncer de páncreas.

Si un cáncer de páncreas se diagnostica y se trata en una fase temprana, entonces hay una ligera posibilidad de cura con cirugía. Como regla general, cuanto menor sea el tumor, y cuanto antes el tumor se diagnostica, mejor será el pronóstico. Algunos tumores que se desarrollan en la cabeza del páncreas se diagnostican muy temprano, ya que bloquean el conducto biliar y causar ictericia bastante pronto. Este síntoma evidente es entonces investigada y la cirugía para extirpar un pequeño tumor puede ser curativa.

Sin embargo, la mayoría de los cánceres de páncreas son avanzados antes de que causen síntomas y se diagnostican. Un cura es poco probable en la mayoría de los casos. Sin embargo, el tratamiento puede retrasar la progresión del cáncer.

El tratamiento del cáncer es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre el panorama anterior es muy general. El especialista que conozca su caso puede dar una información más precisa acerca de su punto de vista particular, y qué tan bien es probable que responda al tratamiento, su tipo y etapa del cáncer.

El cáncer de páncreas Reino Unido

2nd Floor, Camelford Casa, 89 Albert Embankment, Londres, SE1 7TW
Tel 0203 535 7099 Web: www.pancreaticcancer.org.uk
Ofrece información y apoyo para pacientes con cáncer de páncreas.

Europac (el registro europeo de pancreatitis hereditaria y cáncer de páncreas familiar)

Web: www.europac-org.eu
El centro de coordinación para la inspección secundaria para el cáncer de páncreas en el Reino Unido.

Macmillan Cancer Support

Tel (Helpline): 0808 808 0000 Web: www.macmillan.org.uk
Proporciona información y apoyo a cualquier persona afectada por el cáncer.

CancerHelp Reino Unido

Web: http://cancerhelp.cancerresearchuk.org/ proporciona información sobre el cáncer, como las opciones de tratamiento.

Otros grupos de apoyo

Ver www.google.com / selfhelp.asp una lista de autoayuda y grupos de apoyo para el cáncer.

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