El cáncer de tiroides

El cáncer de tiroides no es un tipo muy común de cáncer. Hay diferentes tipos de cáncer de tiroides que tienen diferentes tratamientos. El pronóstico para las personas con cáncer de tiroides varía dependiendo del tipo de cáncer de tiroides. Sin embargo, en general, el pronóstico es bueno.

La tiroides es una pequeña glándula ubicada en el cuello. Está compuesto por dos lóbulos o partes, en forma de una mariposa. No se puede por lo general siente la tiroides en el cuello si es normal.

La glándula tiroides contiene células llamadas células foliculares. Esto hace dos hormonas principales, la tiroxina (T4) y triyodotironina (T3), que son necesarios para mantener el cuerpo funcionando a su ritmo normal. Estas hormonas afectan la velocidad, la temperatura del cuerpo del corazón y el nivel de energía. La glándula tiroides también contiene células C que hacen que la calcitonina, una hormona que ayuda a controlar el nivel de calcio en la sangre.

El cáncer de tiroides. ¿Qué es la glándula tiroides?
El cáncer de tiroides. ¿Qué es la glándula tiroides?

El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. El cuerpo está compuesto por millones de células pequeñas. Hay muchos tipos diferentes de células en el cuerpo, y hay muchos tipos diferentes de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los tipos de cáncer tienen en común es que las células cancerosas son anormales y se multiplican sin control.

Un tumor maligno es un tumor o crecimiento de tejido compuesto de células de cáncer que siguen multiplicándose. Los tumores malignos invaden los tejidos y órganos cercanos, que pueden causar daños.

Los tumores malignos pueden diseminarse a otras partes del cuerpo. Esto ocurre si algunas células se desprenden del primer tumor (primario) y se realizan en el torrente sanguíneo o los canales linfáticos a otras partes del cuerpo. Estos pequeños grupos de células pueden entonces multiplicarse para formar tumores "secundarios" (metástasis) en una o más partes del cuerpo. Estos tumores secundarios pueden entonces crecer, invadir y dañar los tejidos cercanos y propagarse de nuevo.

Algunos tipos de cáncer son más graves que otros, algunos son más fáciles de tratar que otros (sobre todo si se diagnostica en una etapa temprana), y algunos tienen un mejor pronóstico (pronóstico) que otros.

Por lo tanto, el cáncer no es sólo una condición. En cada caso, es importante saber exactamente qué tipo de cáncer se ha desarrollado, lo grande que se ha hecho, y si se ha propagado. Esto le permitirá obtener información fiable sobre las opciones de tratamiento y las perspectivas. Para más información sobre el cáncer en general, véase el folleto separado llamado cáncer - ¿Qué son el cáncer y los tumores?

Hay cuatro tipos principales de cáncer de tiroides:

  • Papilar. Este es el tipo más común de cáncer de tiroides.
  • Folicular. Este es un tipo menos común de cáncer de la tiroides, por lo general se encuentran en las personas mayores. Cáncer de tiroides papilar y folicular Ambos se llaman a veces el cáncer diferenciado de tiroides. A menudo se tratan de la misma manera.
  • Medular. Este es un tipo raro de cáncer de tiroides que puede ser hereditaria. Por esta razón, los miembros de la familia pueden ser revisados ​​a intervalos regulares para asegurarse de que no están mostrando ningún signo de cáncer. Este crece a partir de las células C de la glándula tiroides.
  • Anaplásico. Este es también poco frecuente. Es más común en las personas mayores y crece rápidamente. A diferencia de otros tipos de cáncer de tiroides, que puede ser difícil de tratar.

Los otros tipos de cáncer que pueden desarrollarse en la glándula tiroides son el linfoma y el cáncer de células de Hürthle. Estos no serán discutidos en este artículo.

Cánceres de tiroides papilar y folicular representan el 80-90% de todos los cánceres de tiroides. Ambos tipos comienzan en las células foliculares de la glándula tiroides. La mayoría de los cánceres de tiroides papilar y folicular tiende a crecer lentamente. Si se detecta a tiempo, la mayoría se puede tratar con éxito.

Un tumor canceroso comienza a partir de una célula anormal. La razón exacta por la que una célula se vuelve cancerosa está claro. Se cree que hay algo que daña o altera ciertos genes en la célula. Esto hace que la célula anormal y se multiplican fuera de control. (Ver folleto separado llamado ¿Qué causa el cáncer? para más detalles.)

El cáncer de tiroides es poco frecuente. Alrededor de 1.750 personas lo desarrollan cada año en el Reino Unido. Las mujeres son más frecuentemente afectadas que los hombres. Aunque la mayoría de las personas que desarrollan cáncer de la tiroides son de mediana edad o mayores, el cáncer papilar de tiroides puede afectar a mujeres más jóvenes, con mayor frecuencia entre las edades de 35 y 40 años.

Muchas personas desarrollan cáncer de tiroides, sin razón aparente. Sin embargo, hay ciertos factores de riesgo aumentan las probabilidades de que el cáncer de tiroides se puede desarrollar. Estos incluyen:

  • Enfermedades de la tiroides. Las personas que tienen algunas enfermedades de la tiroides no cancerosos (benignos) son más propensas a desarrollar cáncer de tiroides. Por ejemplo, un bocio. (tiroides agrandada), los nódulos tiroideos (adenomas), o inflamación de la tiroides (tiroiditis) Nota: tener hipotiroidismo (baja actividad tiroidea) o hipertiroidismo (tiroides hiperactiva) no aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de tiroides.
  • Radiación anterior. El cáncer de tiroides es más común en las personas que recibieron tratamiento de radioterapia a la zona del cuello a una edad más joven.
  • La historia familiar. Cáncer de tiroides medular puede ser causada por heredar genes anormales. Alrededor de una de cada cuatro personas que desarrollan cáncer medular de tiroides tienen un gen anormal.
  • Los niveles bajos de yodo. Sin embargo, es muy raro que la gente en el Reino Unido a tener niveles bajos de yodo.

El cáncer de tiroides por lo general se desarrolla lentamente y en un principio no causa ningún síntoma. El primer síntoma más común es un pequeño bulto en el cuello, que es indoloro. Otros síntomas que pueden desarrollarse como crece el cáncer incluyen:

  • Ronquera o dificultad para hablar en un tono de voz normal.
  • Ganglios linfáticos inflamados en el cuello.
  • Dificultad para tragar o respirar como el cáncer presiona el esófago (garganta) o la tráquea.
  • Dolor en la garganta o el cuello.
¿Qué es el cáncer de tiroides? ¿Qué causa el cáncer de tiroides?
¿Qué es el cáncer de tiroides? ¿Qué causa el cáncer de tiroides?

Nota: la mayoría de los tumores en la glándula tiroides no se deben a cáncer. Sólo 1 de cada 20 tumores de tiroides se deben a cáncer.

Los exámenes para confirmar el diagnóstico

Una ecografía se puede realizar en un primer momento. Esto puede sugerir fuertemente un cáncer y también puede ser utilizado para evaluar el tamaño y la posición del cáncer. La ecografía es un examen seguro e indoloro que utiliza ondas sonoras para crear imágenes de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.

Una biopsia (pequeña muestra) se toma generalmente para confirmar el cáncer y también para averiguar el tipo de cáncer de tiroides que tiene. Para hacer la biopsia, se pasa una pequeña aguja suavemente en la hinchazón en el cuello. A veces, el médico utilizará un escáner de ultrasonido para ayudar a guiar la aguja hacia el área correcta. Las células obtenidas por la aguja se examinan bajo un microscopio. Las células se ven diferentes, dependiendo del tipo de cáncer que padece.

Otro examen que se hace a veces un análisis de radioisótopos tiroides. Esta prueba consiste en una inyección de una pequeña cantidad de un líquido ligeramente radioactivo (tecnecio o yodo). Una exploración que detecta la radiactividad se realiza entonces sobre la tiroides. Las células de cáncer no suelen absorber el líquido radiactivo, así como las células tiroideas normales hacen. Por lo tanto, las áreas de cáncer en la tiroides se puede mostrar mediante el escaneo.

Evaluar el alcance y la extensión

Si usted descubre que tiene un cáncer de tiroides, y luego otras pruebas es probable que tenga en cuenta para evaluar si se ha diseminado desde la glándula tiroides. Estos pueden incluir uno o más de: una tomografía computarizada o resonancia magnética, análisis de sangre, una tomografía radioisótopo tiroides y algunas veces otras pruebas. (Ver panfletos separadas llamadas pruebas de función tiroidea y exploraciones de tiroides y pruebas de absorción ).

Conocer el tipo de cáncer de la biopsia, y si se ha propagado, ayuda a los médicos para asesorar sobre las mejores opciones de tratamiento. También da una indicación razonable de Expectativas (pronóstico).

Ver folleto separado llamado estadificación y la gradación del cáncer para más detalles.

Las opciones de tratamiento que pueden ser considerados incluyen la cirugía, yodo radiactivo y la radioterapia. Más de un tipo de tratamiento se puede dar. La mayoría de los tipos de cáncer de tiroides por lo general pueden ser tratados con éxito y muchas personas con cáncer de tiroides se curan.

Usted debe tener un análisis completo con un especialista que conozca su caso. Ellos serán capaces de dar los pros y los contras, probablemente la tasa de éxito, posibles efectos secundarios y otros detalles acerca de las diversas opciones de tratamiento posibles para su tipo de cáncer.

También debe discutir con su especialista de los objetivos del tratamiento. Por ejemplo:

  • En algunos casos, el tratamiento pretende curar el cáncer. Algunos cánceres de tiroides pueden ser curados, sobre todo si se trata en las primeras etapas de la enfermedad. (Los médicos tienden a usar la palabra perdón en lugar de la palabra curado. Remisión significa que no hay evidencia de cáncer después del tratamiento. Si usted está en remisión, puede ser curado. Sin embargo, en algunos casos, un cáncer regresa meses o años más tarde. Este Por eso los médicos son a veces reacios a utilizar la palabra cura).
  • En algunos casos, el tratamiento tiene como objetivo controlar el cáncer. Si la cura no es realista, con el tratamiento a menudo es posible limitar el crecimiento o propagación del cáncer para que progresa menos rápidamente. Esto puede mantenerlo libre de síntomas durante algún tiempo.
  • En algunos casos, el tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas. Por ejemplo, si el cáncer es avanzado entonces usted puede requerir tratamientos como analgésicos u otros tratamientos para ayudar a mantenerlo libre de dolor u otros síntomas. Algunos tratamientos pueden ser utilizados para reducir el tamaño de un cáncer, que puede aliviar los síntomas tales como dolor.

Cirugía

Una operación para remover todo (o, a veces en parte) de la glándula tiroides es el tratamiento más común. A veces, el cirujano también elimina algunos, o todos, de los ganglios linfáticos cerca de la glándula tiroides, para ver si el cáncer se ha diseminado en ellos. Esto puede ayudar a reducir el riesgo de que el cáncer regrese después de la cirugía.

Si el cáncer está en una etapa temprana y no se extendió a continuación, la cirugía sola puede ser curativa.

Después de la operación, es probable que usted tendrá que tomar hormonas tiroideas para reemplazar a los que normalmente se produce por la glándula tiroides.

El tratamiento con yodo radiactivo

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de tiroides? ¿Cómo se diagnostica el cáncer de tiroides y se evaluó?
¿Cuáles son los síntomas del cáncer de tiroides? ¿Cómo se diagnostica el cáncer de tiroides y se evaluó?

Muchas personas reciben tratamiento con yodo radiactivo después de la cirugía de tiroides. El tratamiento con yodo radiactivo utiliza yodo radioactivo (I-131) para destruir las células de cáncer de tiroides en cualquier lugar en el cuerpo. Este tratamiento normalmente se administra en forma líquida o en cápsulas. Las células de cáncer de la tiroides absorbe el yodo y reciban una dosis muy alta de radiación, lo que ayudará a destruir. Como otras células en el cuerpo no absorben el yodo, que no se ven afectados por el yodo radioactivo. La mayoría de la radiación se elimina del cuerpo en unos pocos días.

Si usted tiene cáncer medular de tiroides o cáncer anaplásico de tiroides, entonces es poco probable que reciba tratamiento con yodo radioactivo, ya que estos tipos de cáncer de tiroides rara vez responden a la misma.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento que usa rayos de alta energía de radiación que se concentran en el tejido canceroso. Esto mata las células cancerosas, o impide que las células cancerosas se multipliquen. radioterapia puede ser asesorado si usted tiene cáncer de tiroides que no responde al tratamiento con yodo radiactivo.

Ver folleto separado llamado radioterapia para más detalles.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer mediante el uso de medicamentos contra el cáncer que matan a las células cancerosas, o dejar que se multipliquen. La quimioterapia rara vez se utiliza para tratar el cáncer de la tiroides, pero se puede utilizar si el cáncer se devuelve o se ha extendido a otras partes del cuerpo.

Ver folleto separado llamado quimioterapia con medicamentos citotóxicos para más detalles.

Seguimiento después del tratamiento

Después de su tratamiento para el cáncer de tiroides, se le siguió por su especialista y tienen examen de rutina y exámenes.

Usted puede tener una prueba de sangre para tiroglobulina realizado a intervalos regulares. La tiroglobulina es una proteína que normalmente sólo se hizo por la glándula tiroides sana, pero también puede ser producido por las células del cáncer de tiroides papilar o folicular. Medir los niveles de tiroglobulina es una forma de detectar la presencia de células cancerosas papilar o folicular restantes.

Además, es posible que tenga exploraciones de yodo radiactivo de vez en cuando, para asegurarse de que no hay células de cáncer de tiroides en su cuerpo.

Las perspectivas para muchas personas con cáncer de tiroides es muy bueno. Las personas con cáncer de tiroides papilar o folicular tienen una excelente posibilidad de curación con el tratamiento.

El tratamiento del cáncer es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre el panorama anterior es muy general. El especialista que conozca su caso puede dar una información más precisa acerca de su punto de vista particular, y qué tan bien es probable que responda al tratamiento, su tipo y etapa del cáncer.

Macmillan Cancer Support

Tel: 0808 808 0000 Web: www.macmillan.org.uk
Proporciona información y apoyo a cualquier persona afectada por el cáncer.

Fundación tiroides británica

Tel: 01423 709 707 y 01423 709 448 Web: www.btf-thyroid.org
Proporciona apoyo e información a las personas con trastornos de la tiroides.

Mariposa del cáncer de tiroides confianza

Tel: 01207 545469 Web: www.butterfly.org.uk
Una organización benéfica en el Reino Unido dedicada exclusivamente al apoyo de pacientes con cáncer de tiroides.

CancerHelp Reino Unido

Web: http://cancerhelp.cancerresearchuk.org/ proporciona información sobre el cáncer, como las opciones de tratamiento.

Otros grupos de apoyo

Ver www.google.com / selfhelp.asp una lista de grupos de apoyo para pacientes con cáncer.

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