El eritema nudoso

El eritema nudoso es una condición que hace nódulos rojos (protuberancias redondeadas) para formar justo debajo de la superficie de la piel, con mayor frecuencia en las espinillas. En la mayoría de las personas, sin causa o desencadenante específico se encuentran. Pero en algunas personas un disparador (comúnmente una infección estreptocócica o sarcoidosis) se pueden identificar. Por lo general, los nódulos sanan dentro de seis a ocho semanas sin tratamiento necesario. Sin embargo, es importante buscar un posible desencadenante subyacente, ya que podría necesitar tratamiento.

El eritema nodoso es un tipo de paniculitis. Paniculitis es cuando hay una inflamación de la capa de grasa situada debajo de la piel. La inflamación provoca nódulos rojos (protuberancias redondeadas) para formar justo debajo de la superficie de la piel, que estén tiernas. El eritema nudoso afecta más comúnmente a las dos espinillas.

El eritema nudoso. Una infección estreptocócica.
El eritema nudoso. Una infección estreptocócica.

En más de la mitad de las personas que desarrollan eritema nudoso, no hay causa para la inflamación se encuentra. Los médicos llaman a esto idiopática eritema nudoso (como medios idiopática de causa desconocida).

Sin embargo, en algunas personas puede haber algo que provoca (o conduzca a) la inflamación. En tales casos, se piensa que el eritema nodoso es causada por el sistema inmune convertirse en hipersensibles (o sobre-reacción) para el gatillo. Tales factores desencadenantes incluyen varias infecciones y otras condiciones. Así que, a veces, el eritema nudoso puede ser el primer signo de una condición subyacente grave que necesita ser identificada y tratada.

Algunos de los factores desencadenantes más comunes para el eritema nudoso son:

  • Una infección estreptocócica. Este es un tipo de infección bacteriana. Es la causa más común para el eritema nodoso en niños. Un dolor de garganta por estreptococos es la infección habitual. Las infecciones estreptocócicas son también una causa común para el eritema nudoso en los adultos.
  • Sarcoidosis. Esta es una condición en la que la inflamación provoca pequeñas masas de células que se forman en varios órganos del cuerpo, con mayor frecuencia en los pulmones y los ganglios linfáticos. Los grumos se denominan granulomas. La sarcoidosis es otra causa común para el eritema nudoso en los adultos. (Ver folleto separado llamado "Sarcoidosis" para más detalles.)
  • La tuberculosis (TB). Esta es una infección bacteriana que generalmente afecta a los pulmones. Además de causar los síntomas de la infección, la tuberculosis también puede provocar eritema nudoso. (Ver folleto separado llamado "Tuberculosis" para más detalles.)
  • Otras infecciones. Las infecciones como la clamidia, Mycoplasma pneumoniae, Yersinia enterocolitica (una infección bacteriana que causa diarrea y dolor abdominal), Salmonella spp. y Campylobacter spp. hay otros, menos común, desencadena.
  • Ciertos medicamentos. Una reacción a ciertos medicamentos puede provocar eritema nudoso en algunas personas. Por ejemplo, las reacciones a algunos antibióticos o la píldora anticonceptiva oral combinada.
  • La enfermedad inflamatoria intestinal. Las personas con una condición inflamatoria del intestino tal como colitis ulcerosa y enfermedad de Crohn también pueden desarrollar eritema nodoso. Ver folletos separadas llamadas "Colitis Ulcerosa" y "Enfermedad de Crohn" para más detalles.
  • Embarazo. De vez en cuando, el embarazo puede provocar eritema nudoso.
  • Ciertos tipos de cáncer como el linfoma y la leucemia también pueden ser desencadenantes.

El eritema nudoso es raro. Afecta entre el 2 y 3 de cada 10.000 personas por año en el Reino Unido. Es más común entre las edades de 20 y 35 años, pero puede ocurrir a cualquier edad. En los adultos, el eritema nudoso es cuatro veces más probabilidades de afectar a las mujeres que a los hombres. En los niños, afecta a niños y niñas por igual.

Síntomas similares a la gripe

Antes de que aparezcan los nódulos, se puede sentir un malestar general durante algunas semanas. Usted puede tener fiebre, tos y puede perder peso durante este tiempo. También puede haber dolor en las articulaciones, rigidez y dolor y malestar general. Sus articulaciones pueden inflamarse. Tobillo, rodilla y muñeca son los más afectados, pero cualquier articulación puede ser doloroso. Dolor en las piernas y las articulaciones pueden durar varias semanas, o incluso meses, después de los nódulos han aparecido.

Nódulos dolorosos

Los nódulos (masas redondeadas) que se producen en el eritema nudoso pueden medir entre 2 y 6 cm de ancho. Los márgenes (esquemas) de los nódulos no están muy bien definidos. Las espinillas son el sitio más común. Otros sitios comunes son en los brazos, los muslos y el tronco, pero los nódulos pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.

¿Qué es el eritema nudoso? La enfermedad inflamatoria intestinal.
¿Qué es el eritema nudoso? La enfermedad inflamatoria intestinal.

Cada nódulo suele durar unas dos semanas pero los nuevos nódulos pueden seguir apareciendo durante un máximo de seis semanas. Cuando aparezca el nódulo primero por lo general es de color rojo, caliente y firme al tacto. A continuación, se hace más fluctuante (squashy). A medida que el nódulo comienza a desvanecerse, se parece más a un cardenal, poniendo azul y amarillo. Por lo general toma varias semanas para los nódulos para sanar completamente. Ellos no dejan cicatrices.

Usted puede tener tan sólo dos nódulos, o tantos como 50 o más.

Los síntomas debidos al gatillo subyacente

Estos dependen del gatillo. Por ejemplo, los nódulos de eritema nodoso pueden aparecer dos a tres semanas después de una infección de la garganta estreptocócica. Las personas con enfermedad inflamatoria intestinal pueden tener dolor abdominal y diarrea. Las personas con tuberculosis pueden tener tos y problemas respiratorios. Etcétera

El médico generalmente diagnosticará eritema nudoso por su aspecto típico. Sin embargo, si no están seguros, su médico puede sugerir que usted consulte a un especialista para una biopsia. Durante una biopsia, una pequeña muestra de tejido se toma de uno de los nódulos. La muestra de tejido se envía al laboratorio para ser examinada bajo un microscopio. El eritema nudoso tiene un aspecto típico bajo el microscopio y el diagnóstico generalmente se puede confirmar.

Si su médico le diagnostica el eritema nudoso, por lo general sugieren algunas pruebas para buscar un gatillo subyacente. Las pruebas que sugieren que pueden depender de otros síntomas que usted tenga. Pueden incluir:

  • Exámenes de sangre para buscar signos de inflamación.
  • Las pruebas de infección por estreptococos. Por ejemplo, un hisopo de la garganta. El hisopo se envía luego al laboratorio para ver si la infección está presente. Un examen especial de sangre también puede mostrar si usted ha tenido una infección reciente por estreptococos.
  • La radiografía de tórax. Si su médico sospecha que usted puede tener tuberculosis o sarcoidosis, pueden sugerir que se haga una radiografía de tórax.
  • Otras investigaciones sobre la tuberculosis. Su médico puede sugerir una prueba especial llamada prueba de la tuberculina. La prueba consiste en tener una pequeña inyección en el brazo. Se utiliza para ver si tiene tuberculosis. Si usted tiene una tos, su médico puede sugerir que una muestra del esputo se enviará al laboratorio para detectar una infección por TB.
  • Otras investigaciones de la sarcoidosis. Si su médico sospecha que usted puede tener sarcoidosis, pueden referirlo a un especialista en pulmones para futuras investigaciones. Estas pueden incluir pruebas de función respiratoria (pruebas especiales que se centran en la respiración). También pueden incluir una tomografía computarizada o resonancia magnética de los pulmones o una broncoscopia (una cámara especial que se inserta por la nariz y la boca para observar las vías respiratorias y en los pulmones).
  • (Heces) muestras de heces. Estos pueden detectar infecciones como la Salmonella spp. y Campylobacter spp. Su médico le puede sugerir estas pruebas si usted tiene eritema nudoso y diarrea o dolor abdominal.
  • Investigaciones intestino. Si su médico sospecha que usted puede tener que subyace la enfermedad inflamatoria intestinal como la colitis ulcerosa o la enfermedad de Crohn, pueden sugerir que se haga las investigaciones para buscar esto. Por ejemplo, una colonoscopia (un examen de su intestino con una cámara).

El tratamiento para los nódulos de eritema nodoso

Los nódulos de eritema nudoso tienden a desaparecer por sí mismos y, a menudo no se necesita ningún tratamiento. Sin embargo, pueden ser muy sensibles o dolorosas y algunos tratamientos pueden ser sugeridos para ayudar a aliviar estos síntomas.

Así, los tratamientos pueden incluir:

  • Medicamento analgésico. Medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos (AINE) se utilizan comúnmente para ayudar a aliviar el dolor. A veces se necesitan analgésicos fuertes. Ver folleto separado llamado "Los analgésicos antiinflamatorios, para más detalles.
  • Reposo en cama y mantener las piernas elevadas por encima del nivel del corazón puede ayudar a aliviar el dolor.
  • El uso de la firma, vendajes de sujeción o medias en las piernas es otra opción. Usted puede pedir a su médico que le aconsejará acerca de esto.
  • Las compresas húmedas y frías en los nódulos también pueden ayudar a aliviar el dolor.
  • El yoduro de potasio. En algunas personas con eritema nudoso, este líquido por vía oral puede ayudar a aliviar el dolor en los nódulos y también los dolores en las articulaciones. No está claro exactamente cómo funciona esto y no es eficaz en todo el mundo.
  • Los esteroides. Esteroides tabletas se utilizan a veces proporcionan eritema nudoso no se cree que fue provocada por una infección o un cáncer. Los esteroides actúan reduciendo la inflamación. Sin embargo, la mayor parte del tiempo de tratamiento con esteroides no es necesario.

El tratamiento de cualquier gatillo subyacente

¿Qué causa el eritema nudoso? Las pruebas de infección por estreptococos.
¿Qué causa el eritema nudoso? Las pruebas de infección por estreptococos.

Si se ha encontrado un gatillo subyacente para el eritema nodoso, esto puede necesitar ser tratado. El tratamiento depende del gatillo.

Para la mayoría de las personas con eritema nodoso los nódulos tienden a sanar, sin cicatrices, dentro de seis a ocho semanas. Sin embargo, en algunas personas con idiopática eritema nudoso, los nódulos pueden durar hasta seis meses o más. En general, las perspectivas para el eritema nudoso es muy bueno y la mayoría de la gente no tiene más problemas. Crónica (persistente) o recurrentes eritema nodoso puede ocurrir en algunas personas, pero esto es raro.

Como se mencionó anteriormente, el eritema nudoso puede ser el primer signo de una enfermedad subyacente, como la enfermedad inflamatoria intestinal o sarcoidosis que necesita un tratamiento específico. Cada una de estas condiciones tiene un pronóstico diferente.

El eritema nudoso grupo de apoyo

Web: http://health.groups.yahoo.com/group/erythema_nodosum_Group/
Un grupo de apoyo en línea para crear el espacio en el que las personas que han sido diagnosticadas con eritema nudoso pueden compartir información sobre su experiencia en la búsqueda de tratamientos y curas.

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