Encefalitis

La encefalitis es la inflamación del cerebro. Generalmente es causada por una infección viral. En el Reino Unido, el virus más común que causa la encefalitis es el virus del herpes simple. Los síntomas por lo general comienzan con los síntomas comunes de una infección viral, como fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, cansancio y náuseas. Confusión, somnolencia, coma y, finalmente, se puede desarrollar. La encefalitis puede ser difícil de diagnosticar. El tratamiento incluye medicamentos antivirales como aciclovir. Sin embargo, esto no es eficaz contra todos los virus que pueden causar encefalitis. Algunas personas pueden recuperarse de la encefalitis y tienen pocos problemas, o no, a largo plazo. En otras personas, la encefalitis puede ser mortal. Además, después de una encefalitis, algunas personas se quedan con daño cerebral permanente.

La encefalitis es la inflamación del cerebro. Generalmente es causada por una infección viral.

Los ejemplos de infecciones virales que pueden causar encefalitis incluyen el virus del herpes simple (el virus que causa el herpes labial y el herpes genital), el virus de la varicela zoster (la varicela virus), la parotiditis virus, el sarampión y el virus virus de la gripe. En el Reino Unido, el virus más común que causa la encefalitis es el virus del herpes simple.

La mayoría de las personas que contraen estos virus sólo tienen una enfermedad leve (dependiendo del virus, éstas podrían incluir erupción cutánea, dolor de frío, etc.) Sin embargo, en raras ocasiones, en algunas personas, el virus puede viajar en el torrente sanguíneo para atacar el cerebro y causar encefalitis.

En otras partes del mundo, otros virus pueden causar encefalitis después de picaduras de insectos como los mosquitos (virus de la encefalitis japonesa B, virus del Oeste del Nilo) o garrapatas (Centro virus transmitida por garrapatas Europea). A veces la encefalitis se puede desarrollar con la infección por virus de la rabia después de una mordedura de un animal.

La mayoría de los casos de encefalitis son causadas por el virus de infectar directamente al cerebro. Sin embargo, a veces la encefalitis se puede desarrollar si el sistema inmunológico trata de luchar contra un virus y, al mismo tiempo, ataca a los nervios en el cerebro por error. Esto se conoce como la encefalitis post-infecciosa o autoinmune. En raras ocasiones, este tipo de encefalitis se puede desarrollar después de una inmunización.

En muy raras ocasiones, la infección con bacterias, hongos y parásitos puede causar encefalitis.

Encefalitis y meningitis no son el mismo. La meningitis es una inflamación de la membrana que cubre el cerebro y la médula espinal (las meninges). Por lo general, es causada por una infección bacteriana o viral. A veces se puede tener tanto la encefalitis y la meningitis, al mismo tiempo. Esto se llama meningoencefalitis.

La encefalitis no es muy común. Alrededor de 2.500 personas por año desarrollan la encefalitis en el Reino Unido y la República de Irlanda. Cualquier persona puede desarrollar encefalitis. Sin embargo, los muy jóvenes y los muy ancianos están en mayor riesgo.

Usted también tiene mayor probabilidad de desarrollar encefalitis si su sistema inmunológico está comprometido de alguna manera. Por ejemplo, si usted es VIH-positivo, si está recibiendo tratamiento para el cáncer, si usted está tomando el tratamiento con esteroides a largo plazo, etc

Los síntomas por lo general comienzan con los síntomas comunes de una infección viral: fiebre, dolor de cabeza, dolores musculares, cansancio, náuseas y vómitos. A medida que la infección comienza a atacar el cerebro, la gente puede empezar a notar que su comportamiento se vuelve extraño. ¡Tú puedes ser confuso y somnoliento y puede desarrollar un dolor de cabeza severo. Usted puede desarrollar rigidez en el cuello y la espalda y fotofobia (intolerancia a la luz). Pueden ocurrir debilidad muscular o parálisis. Al final se puede perder el conocimiento. También puede comenzar a tener convulsiones (ataques). Los síntomas pueden desarrollarse muy rápidamente en un par de horas o, a veces pueden desarrollar en pocos días.

Los bebés con la encefalitis puede estar fuera de sus canales y aparecerá irritable y / o somnolencia. También pueden desarrollar convulsiones.

Otros síntomas de encefalitis dependerá del virus subyacente que está causando la infección. Por ejemplo, si usted tiene infección por el virus del herpes simple puede tener un herpes simplex típica erupción cutánea que afecta la piel, los ojos o la boca. (Esta es la erupción con ampollas de aspecto que causa el herpes labial.)

Alguien con la encefalitis puede haber sido recientemente mordido por un insecto, como un mosquito o una garrapata. El virus de la rabia se transmite a través de picaduras de animales, como de un perro infectado.

La encefalitis puede ser difícil de diagnosticar. Esto se debe a otras cosas, como la meningitis, accidentes cerebrovasculares y los tumores cerebrales a veces pueden causar síntomas similares. Por lo tanto, usted puede tener varias pruebas antes de la encefalitis puede ser diagnosticada.

Tomografía computarizada o resonancia magnética

Encefalitis. ¿Qué es la encefalitis y qué la causa?
Encefalitis. ¿Qué es la encefalitis y qué la causa?

Una punción lumbar se realiza normalmente si usted sospecha que tiene encefalitis. Sin embargo, antes de una punción lumbar a menudo tendrá que tener una tomografía computarizada (TC) o la resonancia magnética ( MRI ) scan del cerebro para descartar otras causas de sus síntomas y también para asegurarse de que no hay signos de intracraneal presión (presión elevada dentro del cráneo). La realización de una punción lumbar si tiene aumento de la presión intracraneal puede ser peligroso. Un análisis de su cerebro CT o MRI también puede mostrar signos de inflamación cerebral.

Punción lumbar

Una punción lumbar (también llamada punción raquídea), es un procedimiento donde se toma una muestra del líquido cefalorraquídeo (LCR) para su análisis. El LCR es el líquido que rodea el cerebro (cerebro) y la médula espinal. Para obtener algunos CSF, un médico empuja una aguja a través de la piel y los tejidos entre dos vértebras en el espacio alrededor de la médula espinal, que está lleno de CSF. Ver folleto separado llamado punción lumbar para obtener más detalles. Una punción lumbar puede buscar signos de que el virus y también puede ayudar a descartar una meningitis.

Electroencefalógrafo

La prueba de electroencefalograma (EEG) analiza las ondas cerebrales y puede mostrar ondas cerebrales anormales que ocurren si usted tiene encefalitis. Varios pequeños parches (electrodos) asociadas a su cuero cabelludo. Los cables de los electrodos se conectan a la máquina de EEG. Ver folleto separado llamado electroencefalograma (EEG) para más detalles.

Otras pruebas

Estos pueden incluir análisis de sangre, análisis de orina, pruebas de hisopo (por ejemplo, si tiene una erupción cutánea ampollas). Ellos pueden ayudar a buscar señales y las causas de la infección.

Nota: el virus exacta que es la causa de la encefalitis no siempre se encuentra. En algunas personas, la encefalitis se diagnostica cuando otras causas de sus síntomas han sido excluidas después de las pruebas.

Una persona con sospecha de encefalitis necesita ser ingresado en un hospital con urgencia.

Los medicamentos antivirales generalmente se prescribe si se sospecha de encefalitis. El medicamento más común que se utiliza es el aciclovir. Esto es particularmente eficaz en el tratamiento de la encefalitis causada por el virus del herpes simple, pero puede no ser tan eficaz contra algunos de los otros virus. Si se sospecha que tienen la encefalitis viral, por lo general se inició el tratamiento con aciclovir de inmediato sin esperar la confirmación de los resultados de las pruebas. Esto es debido a que el medicamento debe ser iniciado rápidamente a ser más eficaz y también debido a virus del herpes simple es el virus más común que causa la encefalitis en el Reino Unido.

Los antibióticos también se pueden administrar inicialmente. Esto es porque, sin los resultados de pruebas, puede ser difícil decir la diferencia entre la encefalitis y la meningitis causada por bacterias.

Otros tratamientos para la encefalitis son lo que los médicos llaman tratamientos "de apoyo" para ayudar a su cuerpo para descansar y tratar de luchar contra la infección. Puede incluir líquidos intravenosos, medicamentos para controlar las convulsiones que usted pueda tener, medicamentos para ayudar con fiebre alta y dolor y oxígeno dada a través de una máscara facial. Si usted tiene encefalitis necesita una estrecha vigilancia y de enfermería. Si la infección es severa, puede ser admitido en una unidad de cuidados intensivos.

La encefalitis puede afectar a diferentes personas de diferentes maneras. Algunas personas se recuperan de la encefalitis y tienen pocos problemas, o no, a largo plazo. Sin embargo, en muchas personas, la encefalitis es una enfermedad grave y puede ser potencialmente mortal. Además, después de una encefalitis, es común que las personas que se quedan con algún daño cerebral permanente. El alcance y la gravedad del daño cerebral pueden variar mucho.

Este daño cerebral puede conducir a diversos problemas, entre ellos:

  • Problemas con el equilibrio, la coordinación y destreza.
  • Los problemas del habla.
  • Debilidad y problemas con el movimiento.
  • Problemas para deglutir.
  • Convulsiones (ataques).
  • Dolor de cabeza crónico.
  • Cambios en la personalidad.
  • Los problemas de memoria.
  • Los problemas de conducta.
  • Problemas del estado de ánimo, la ansiedad y la depresión.
  • Dificultad para concentrarse.
¿Quién recibe la encefalitis? ¿Cuáles son los síntomas de la encefalitis?
¿Quién recibe la encefalitis? ¿Cuáles son los síntomas de la encefalitis?

Se necesitan apoyo y rehabilitación para ayudarle a adaptarse y hacer frente a, cualquier problema que usted pueda tener. Las terapias como la terapia del habla y fisioterapia pueden ayudar a mejorar los síntomas en algunas personas.

Algunas personas que están gravemente afectados con encefalitis requieren cuidados de enfermería continua, ya que no son capaces de cuidar de sí mismos.

Los programas de vacunación en el Reino Unido contra las enfermedades comunes de la infancia como el sarampión, las paperas y la rubéola han ayudado enormemente a reducir el número de personas que desarrollan la encefalitis.

La inmunización también está disponible contra virus que pueden causar encefalitis en otros países, como la encefalitis B japonesa y encefalitis transmitida por garrapatas causadas por picaduras de insectos. Aerosoles repelentes de insectos y ropa protectora vistiendo, como mangas largas, también pueden ser útiles en la prevención de la infección. La vacuna también está disponible contra la rabia.

Herpes simple, infección en los recién nacidos es una complicación poco común de herpes genital activo en la madre en el momento del parto. También puede (muy rara vez) se producen después del contacto directo con una ampolla de herpes (como el herpes labial) en una persona que cuida al bebé. Ver folleto separado llamado herpes genitales para obtener más detalles. También da detalles sobre cómo reducir el riesgo de pasar el herpes genital a su bebé si usted desarrolla herpes genital, mientras que usted está embarazada o tiene herpes genital recurrente durante el embarazo.

La sociedad de la encefalitis

32 Castlegate, Malton, North Yorkshire YO17 7DT
Tel: 01653 692583 Web: www.encephalitis.info
Su objetivo es mejorar la calidad de vida de todas las personas afectadas directa e indirectamente por encefalitis.

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