Epilepsia - Una introducción general

Aproximadamente 1 de cada 30 personas en el Reino Unido desarrollan epilepsia en algún momento de su vida. Es más comúnmente comienza en la infancia y en las personas mayores de 60 años. Sin embargo, la epilepsia puede comenzar a cualquier edad. En general, los ataques están bien controlados con el tratamiento en aproximadamente 4 de cada 5 casos. Hay diferentes tipos de epilepsia. Otros folletos de esta serie son: 'Epilepsia - Convulsiones parciales' 'Epilepsia - Tratamientos », -« Epilepsia - - ¿Podría ser?', 'Crisis de ausencia infancia Epilepsia', 'Vivir con epilepsia La epilepsia "," Epilepsia - Tonic- Las convulsiones clónicas ',' Epilepsia - Tratar con las convulsiones ',' Epilepsia - Anticoncepción / Embarazo Problemas ',' epilepsia y la muerte súbita inesperada ".

Una convulsión es un episodio corto de síntomas causados ​​por una explosión de actividad eléctrica anormal en el cerebro. Típicamente, una convulsión dura desde unos pocos segundos a unos pocos minutos. (Palabras mayores para las convulsiones incluyen convulsiones y ataques.)

El cerebro contiene millones de células nerviosas (neuronas). Normalmente, las células nerviosas están enviando constantemente mensajes eléctricos diminutos nervios hacia abajo a todas las partes del cuerpo. Diferentes partes del cerebro controlan diferentes partes y funciones del cuerpo. Por lo tanto, los síntomas que se producen durante una convulsión dependen del lugar donde se produce la explosión de la actividad eléctrica anormal. Los síntomas que pueden ocurrir durante un ataque puede afectar a los músculos, las sensaciones, el comportamiento, las emociones, la conciencia, o una combinación de estos. A continuación se analizan los diferentes tipos de convulsiones.

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Si usted tiene epilepsia, significa que usted ha tenido convulsiones repetidas. Si usted tiene una convulsión, no significa necesariamente que usted tiene epilepsia. Alrededor de 1 de cada 20 personas tiene una convulsión en algún momento de su vida. Puede ser la única que se produce. La definición de la epilepsia es más de una convulsión. La frecuencia de las convulsiones en personas con epilepsia varía. En algunos casos puede haber años entre convulsiones. En el otro extremo, en algunos casos se producen las convulsiones cada día. Para otros, la frecuencia de los ataques está en algún lugar entre estos dos extremos.

La epilepsia puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. Alrededor de 456.000 personas en el Reino Unido tienen epilepsia.

Las crisis epilépticas surgen de dentro del cerebro. Una convulsión también puede ser causada por factores externos que puedan afectar el cerebro. Por ejemplo, una fiebre alta puede causar una convulsión febril. Otras causas de la crisis son: la falta de oxígeno, un nivel bajo de azúcar en la sangre, ciertos medicamentos, venenos, y una gran cantidad de alcohol. Las convulsiones causadas por estos factores externos no están clasificados como epilepsia.

Las convulsiones se dividen en dos tipos principales - generalizadas y parciales. (También hay otros tipos poco frecuentes de convulsiones.) Si usted tiene epilepsia que suele tener repeticiones de un mismo tipo de ataque. Sin embargo, algunas personas tienen diferentes tipos de convulsiones en diferentes momentos.

Convulsiones generalizadas

Esto ocurre si la actividad eléctrica anormal afecta a la totalidad o la mayor parte del cerebro. Los síntomas tienden a ser general e involucrar a la mayor parte de su cuerpo.

Existen varios tipos de convulsiones generalizadas:

  • Una convulsión tónico-clónica es el tipo más común de convulsiones generalizadas. Con este tipo de convulsiones sus endurece todo el cuerpo, se pierde la conciencia, y entonces su cuerpo se sacude (convulsiona) debido a las contracciones musculares incontrolables.
  • Crisis de ausencia es otro tipo de convulsión generalizada. Con este tipo de convulsiones que tiene una breve pérdida de conciencia o de conciencia. No existe una convulsión, no caer otra vez, y por lo general dura sólo unos segundos. Las crisis de ausencia se producen principalmente en los niños.
  • Una convulsión mioclónica es causada por una repentina contracción de los músculos, lo que provoca un tirón. Estos pueden afectar a todo el cuerpo, pero a menudo se producen en tan sólo uno o los dos brazos.
  • Una convulsión tónico causa una pérdida breve de la conciencia, y que puede llegar a ser rígida y caer al suelo.
  • Una convulsión atónica hace que te conviertas en cojera y para contraer, a menudo con sólo una breve pérdida de conciencia.

Las convulsiones parciales

Las convulsiones parciales también se llaman crisis focales. En estos tipos de convulsiones la ráfaga de la actividad eléctrica comienza en, y se mantiene en, una parte del cerebro. Por lo tanto, se tiende a haber localizado (focal) síntomas. Diferentes partes del cerebro controlan diferentes funciones y los síntomas dependen de qué manera se ve afectada la parte del cerebro:

  • Las convulsiones parciales simples son un tipo. Usted puede tener espasmos musculares o sensaciones extrañas en un brazo o una pierna. Usted puede desarrollar un sabor extraño, o hormigueo en una parte de su cuerpo. No se pierde la conciencia o la conciencia.
  • Las convulsiones parciales complejas son otro tipo. Estos comúnmente surgen a partir de un lóbulo temporal (una parte del cerebro), pero pueden comenzar en cualquier parte del cerebro. Por lo tanto, este tipo se denomina a veces epilepsia del lóbulo temporal. Dependiendo de la parte del cerebro afectada, puede comportarse de forma extraña durante unos segundos o minutos. Por ejemplo, usted puede jugar con un objeto, o entre dientes, o pasear sin rumbo fijo. Además, es posible que las emociones extrañas, miedos, sentimientos, visiones o sensaciones. Se diferencian de las crisis parciales simples que se ve afectada su conciencia. Puede que no recuerde tener convulsiones.

A veces una convulsión parcial se convierte en una convulsión generalizada. Esto se llama una convulsión generalizada secundaria.

Se desconoce su causa (epilepsia idiopática)

Epilepsia - Una introducción general. Si usted tiene epilepsia, significa que usted ha tenido convulsiones repetidas.
Epilepsia - Una introducción general. Si usted tiene epilepsia, significa que usted ha tenido convulsiones repetidas.

En muchos casos, no es motivo de los ataques puede ser encontrado. Los estallidos de actividad eléctrica anormal en el cerebro ocurren sin razón conocida. No está claro por qué se inician o continúan ocurriendo. Factores genéticos (hereditarios) pueden jugar un papel en algunos casos. Las personas con epilepsia idiopática generalmente no tienen otro trastorno neurológico (cerebro). Medicamentos para controlar las convulsiones generalmente funciona muy bien.

Epilepsia sintomática

En algunos casos, una condición cerebral subyacente o daño cerebral que causa la epilepsia. Algunas condiciones están presentes al nacer. Algunas condiciones se desarrollan más tarde en la vida. Hay muchas de estas condiciones. Por ejemplo: un parche de tejido de la cicatriz en una parte del cerebro, una lesión en la cabeza, derrame cerebral, parálisis cerebral, algunos síndromes genéticos, crecimientos o tumores del cerebro, y las infecciones anteriores del cerebro tales como la meningitis, la encefalitis. La condición puede causar irritación de las células cerebrales circundantes y desencadenar ataques.

Algunas condiciones subyacentes pueden no causar otros problemas aparte de las convulsiones. En otros casos, la afección subyacente puede provocar otros problemas o discapacidades, además de las convulsiones.

En estos días, con exploraciones modernas y pruebas, la causa se puede encontrar en algunos casos se pensaba que ser idiopática (causa desconocida). Por ejemplo, un pequeño trozo de tejido de la cicatriz en el cerebro, o una pequeña anomalía de algunos vasos sanguíneos dentro del cerebro. Estos ahora se pueden encontrar por el equipo de exploración del cerebro moderna que es más sofisticada que en el pasado.

A menudo no hay razón aparente para un ataque se produce en un momento y no en otro. Sin embargo, algunas personas con epilepsia encuentran que ciertos desencadenantes hacer un ataque más probable. Estos no son la causa de la epilepsia, pero pueden desencadenar un ataque en algunas ocasiones.

Los posibles factores desencadenantes pueden ser:

  • El estrés o la ansiedad.
  • Algunos medicamentos, como los antidepresivos, antipsicóticos (estos disminuyen el umbral de convulsiones en el cerebro).
  • La falta de sueño o cansancio.
  • Comidas irregulares (o saltarse las comidas) que pueden causar un nivel bajo de azúcar en la sangre.
  • Consumo excesivo de alcohol o el uso de drogas ilegales.
  • Luces parpadeantes, como de los juegos de luces estroboscópicas o video.
  • La menstruación (períodos).
  • Las enfermedades que causan la fiebre como la gripe u otras infecciones.

Usted debe ver a un médico si usted ha tenido un posible ataque o evento similar. A veces es difícil para un médico para confirmar que ha tenido una convulsión. La parte más importante de la confirmación del diagnóstico es la descripción de lo que sucedió. Otras condiciones pueden parecer convulsiones - por ejemplo, desmayos, ataques de pánico, se derrumba debido a problemas cardiacos, ataques sin respiración en los niños.

Por lo tanto, es importante que un médico debe tener una clara descripción de lo que ocurrió durante el evento. Es posible que una persona que fue testigo de la convulsión puede ser capaz de dar una descripción más precisa de lo que sucedió durante su secuestro.

No hay una sola prueba para confirmar el diagnóstico de la epilepsia. Sin embargo, una tomografía cerebral, electroencefalograma (EEG - grabaciones de las ondas cerebrales) y exámenes de sangre pueden ayudar a hacer un diagnóstico.

  • Un estudio del cerebro - por lo general una resonancia magnética (RM) o tomografía computarizada (TC) magnética - se muestra la estructura de las diferentes partes del cerebro. Esta puede llevarse a cabo en algunas personas.
  • EEG. Esta prueba registra la actividad eléctrica del cerebro. Pegatinas especiales se colocan en diversas partes del cuero cabelludo. Están conectados a la máquina de EEG. Este amplifica los pequeños mensajes eléctricos emitidos por el cerebro y registra su patrón en papel o en computadora. La prueba es indolora. Algunos tipos de convulsiones producen patrones EEG típicos. Sin embargo, una grabación normal no descarta la epilepsia, y no todas las alteraciones del EEG están relacionados con la epilepsia.
  • Los análisis de sangre y otras pruebas, se les recomienda revisar su bienestar general. También pueden buscar otras posibles causas del suceso.

Aunque útiles, las pruebas no son inexpugnables. Es posible tener la epilepsia con resultados normales de la prueba. Además, si se encuentra alguna anomalía en un escáner cerebral, no prueba que causa convulsiones.

Sin embargo, las pruebas pueden ayudar a decidir si el evento fue un ataque, o causado por otra cosa. No es habitual que un diagnóstico de epilepsia que se hizo después de un ataque, como la definición de epilepsia convulsiones recurrentes. Por esta razón, el médico puede sugerir que esperar y ver si sucede otra vez antes de hacer un diagnóstico de certeza de la epilepsia.

Medicación

La epilepsia no se puede curar con medicamentos. Sin embargo, con el tipo y la fuerza de la medicación, la mayoría de las personas con epilepsia no tienen convulsiones. Los medicamentos funcionan mediante la estabilización de la actividad eléctrica del cerebro. Usted necesita tomar medicamentos todos los días para prevenir las convulsiones. La decisión sobre qué medicamento prescribir depende de factores como: el tipo de epilepsia, su edad, otros medicamentos que usted puede tomar para otras condiciones, los posibles efectos secundarios, si usted está embarazada o si planea un embarazo.

Un medicamento puede prevenir las convulsiones en la mayoría de los casos. Generalmente una dosis baja se inicia al principio. La dosis puede aumentarse si esto falla para prevenir las convulsiones. En algunos casos se necesitan dos medicamentos para prevenir las convulsiones.

La decisión de cuándo comenzar la medicación puede ser difícil. A primera convulsión no puede significar que usted tiene epilepsia, como una segunda convulsión no puede ocurrir, o puede ocurrir años después. La decisión de iniciar la medicación debe ser tomada por sopesar todos los pros y los contras de iniciar o no iniciar el medicamento. Es inusual para empezar el tratamiento después de una primera crisis. Una opción común es esperar a ver después de un primer ataque. Si usted tiene un segundo ataque dentro de unos meses, más probablemente.

Medicamento que se inicia comúnmente después de un segundo ataque que se produce dentro de los 12 meses de la primera. Sin embargo, no hay reglas definidas y la decisión de iniciar la medicación debe tomarse después de un amplio debate con su médico.

El tipo de tratamiento que se le dará a menudo depende del tipo de ataques tiene y si está tomando algún otro medicamento.

Algunos puntos sobre la medicación para la epilepsia se incluyen los siguientes:

  • Pregúntele a su médico cuánto tiempo es probable que se tenga en cuenta el tratamiento. Esto puede variar de un caso a otro. Si usted no ha tenido convulsiones durante varios años, es posible que desee para tratar de suspender el medicamento. Sin embargo, esto depende de su tipo de epilepsia, ya que algunos tipos necesitarán medicamentos de por vida. Sus circunstancias de la vida pueden influir en la decisión de suspender el medicamento. Por ejemplo, si se ha recuperado recientemente su licencia de conducir, el riesgo de perder de nuevo durante un año, si se presenta una convulsión puede afectar su decisión. Sin embargo, si usted es un adolescente que ha estado libre de convulsiones durante algunos años, puede estar dispuesto a tomar el riesgo.
  • Aunque la lista de posibles efectos secundarios de cada medicamento parece largo, en la práctica, la mayoría de las personas tienen pocos o ningún efecto secundario, o sólo los menores. Pregúntele al médico qué efectos secundarios son importantes a tener en cuenta. Si desarrolla un efecto secundario problemático puede ser relacionada con la dosis, o puede disminuir en el tiempo. Por otra parte, un cambio a otro medicamento puede ser aconsejado.
  • Los medicamentos que se utilizan para tratar otros síntomas pueden interferir con los medicamentos para la epilepsia. Si le recetan o comprar otro medicamento, recuérdele a su médico o farmacéutico que está tomando medicamentos para la epilepsia,. Incluso cosas como indigestión medicamentos pueden interactuar con su medicamento epilepsia, lo que puede aumentar el riesgo de tener una convulsión.
  • Algunos medicamentos para la epilepsia interfieren con la píldora anticonceptiva. Se puede requerir una píldora de dosis más alta o un método alternativo de anticoncepción.
  • Dígale a su médico si usted tiene la intención de quedar embarazada. Asesoramiento previo a la concepción es importante para las mujeres con epilepsia.
  • Si usted tiene epilepsia y toma medicamentos, están exentos de tasas de prescripción de todos sus medicamentos. Es necesario un certificado de exención. Usted puede obtener esta información de su farmacéutico.
  • La cirugía para extirpar una pequeña parte del cerebro que es la causa subyacente de la epilepsia. Esto sólo es una opción adecuada si las convulsiones comienzan en una pequeña área del cerebro (esto significa que sólo es posible para una minoría de las personas con epilepsia). Se puede considerar cuando la medicación no previene las convulsiones. Sin embargo, existen riesgos de las operaciones. Sólo un pequeño número de personas con epilepsia son aptos para la cirugía y, incluso para los que son, no hay garantías de éxito. Las técnicas quirúrgicas continúan mejorando y la cirugía puede ser una opción para cada vez más personas en el futuro.
  • La estimulación del nervio vago es un tratamiento para la epilepsia, donde un pequeño generador se implanta debajo de la piel por debajo de la clavícula izquierda. El nervio vago se estimuló para reducir la frecuencia y la intensidad de las convulsiones. Esto puede ser adecuado para algunas personas con convulsiones que son difíciles de controlar con la medicación.
  • La dieta cetogénica es una dieta muy alta en grasas, baja en proteínas y casi libre de carbohidratos que puede ser eficaz en el tratamiento de las convulsiones de difícil control en los niños.
  • Las terapias complementarias como la aromaterapia pueden ayudar con la relajación y aliviar el estrés, pero no tienen ningún efecto demostrado sobre la prevención de las crisis.

El éxito en la prevención de convulsiones con medicamentos varía en función del tipo de epilepsia. Por ejemplo, si hay una causa subyacente se puede encontrar para sus convulsiones (epilepsia idiopática), tiene una gran probabilidad de que la medicación puede controlar totalmente sus convulsiones. Las convulsiones causadas por ciertos problemas cerebrales subyacentes pueden ser más difíciles de controlar.

El panorama general es mejor que mucha gente piensa. Las siguientes cifras se basan en estudios de personas con epilepsia, que miró hacia atrás durante un período de cinco años. Estas cifras se basan en agrupar a las personas con todos los tipos de epilepsia juntos, lo que da una visión de conjunto:

  • Alrededor de 5 de cada 10 personas con epilepsia tendrán ninguna incautación de todo un período de cinco años. Muchas de estas personas estarán tomando medicamentos para detener las convulsiones. Algunos han dejado el tratamiento después de haber tenido dos o más años sin convulsiones mientras toma medicación.
  • Alrededor de 3 de cada 10 personas con epilepsia tendrán algunas convulsiones en este período de cinco años, pero mucho menos que si no se hubieran tomado medicamentos.
  • Así, en total, con la medicación, a unos 8 de cada 10 personas con epilepsia están bien controlados con ninguna o pocas, convulsiones.
  • El 2 queda en 10 personas experimentan convulsiones, a pesar de la medicación.
  • Un número muy pequeño de personas con epilepsia tienen muerte súbita inexplicada. La causa exacta de esto es desconocida, pero puede estar relacionado con un cambio en el patrón de respiración o con ritmos cardíacos anormales durante una convulsión. Sin embargo, esto es raro y la gran mayoría de las personas con epilepsia se recuperan completamente después de cada convulsión.

Una prueba sin medicación puede ser una opción si usted no ha tenido ninguna convulsión durante 2-3 años. Si se toma la decisión de suspender el tratamiento, una reducción gradual de la dosis de la medicación se recomienda por lo general durante varios meses. Nunca se debe dejar de tomar medicamentos sin consultar con un médico.

La sección anterior sobre Expectativas (pronóstico) se refiere sólo a las convulsiones. Algunas afecciones cerebrales subyacentes que causan las convulsiones pueden causar problemas adicionales.

La mayoría de las personas con epilepsia vivir una vida plena y activa, pero puede tener que aceptar algunos cambios en su estilo de vida. Por ejemplo, no se debe conducir por un período establecido por la ley. A continuación se presentan otras fuentes de información, ayuda y apoyo en todos los aspectos de la epilepsia:

Acción de la epilepsia

Nueva Anstey House, Gateway Drive, Leeds, LS19 7XY
Atención al cliente: 0808 800 5050 Web: www.epilepsy.org.uk

Epilepsy Society

Los diferentes tipos de epilepsia y convulsiones. Una convulsión tónico-clónica.
Los diferentes tipos de epilepsia y convulsiones. Una convulsión tónico-clónica.

Chesham Lane, Chalfont St Peter, Gerrards Cross, Bucks, SL9 0RJ
Atención al cliente: 01494 601 400 Web: www.epilepsysociety.org.uk

Epilepsia escocia

48 Govan Road, Glasgow, G51 1JL
Atención al cliente: 0808 800 2200 Web: www.epilepsyscotland.org.uk

Epilepsia gales

PO Box 4168, Cardiff, CF14 0WZ
Atención al cliente: 0800 228 9016 Web: www.epilepsy-wales.org.uk

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