La degeneración macular relacionada con la edad

La degeneración macular asociada a la edad (DMAE) es la causa más común de pérdida de visión en los mayores de 50. Esto causa una pérdida gradual de la visión central (pero no periférica). Se necesita visión central para el trabajo detallado y para cosas como leer y conducir. La enfermedad no conduce a la ceguera total. La pérdida visual puede ocurrir dentro de meses, o durante muchos años, dependiendo del tipo y la gravedad de la DMAE. Hay dos tipos principales de DMAE - "húmedo" y "seco". 'Wet' DMAE es más grave, pero más tratable. La pérdida visual causada por la DMAE no puede normalmente ser revertida. Los nuevos fármacos son un desarrollo emocionante para la DMAE húmeda, ya que pueden detener o retrasar la progresión de la pérdida visual.

  • La retina está compuesta por dos capas principales. Hay una capa interna de "ver" las células llamadas bastones y conos. Estas células reaccionan a la luz y enviar señales eléctricas hacia abajo las fibras nerviosas pequeñas (que recoger en el nervio óptico) en el cerebro. La capa exterior - el epitelio pigmentario de la retina (RPE) - es una capa de células detrás de los bastones y conos. El RPE es una capa aislante entre la retina y la coroides. Estas células ayudan a nutrir y apoyar a los conos y bastones. Pasan los nutrientes de los vasos sanguíneos de la coroides a los bastones y conos. También se tienen materiales de desecho de los bastones y los conos de los vasos sanguíneos de la coroides. El EPR puede ser pensado como un filtro, para determinar qué sustancias llegar a la retina. Muchos de los componentes de la sangre son perjudiciales para la retina y se mantienen lejos de ella por un EPR que funciona normalmente.

    Los bastones y los conos son responsables de la visión en diferentes condiciones. Hay muchos más bastones que conos y bastones son células más pequeñas que los conos.
    • Las células conos ('conos') nos ayudan a ver la luz del día, proporcionando la base para la visión del color.
    • Las células de la barra ('barras') nos ayudan a ver en la oscuridad - "visión nocturna".
  • La mácula es una zona pequeña pero vital de la retina en la parte posterior del ojo. Se trata de 5 mm de diámetro. La mácula es la parte de la retina que es la más densamente poblada, con bastones y conos. La mácula es esencial para la visión central. En el centro de la mácula es un área llamada la fóvea, que sólo contiene los conos.
  • La coroides es una capa de tejido detrás de la retina que contiene muchos vasos sanguíneos pequeños. Estos ayudarán a tomar oxígeno y nutrientes a la retina.
  • La membrana de Bruch es una membrana delgada que ayuda a formar una barrera entre la coroides y la delicada retina.
  • La esclerótica es la capa blanca gruesa exterior del ojo.

Cuando usted mira a un objeto, la luz del objeto pasa a través de la córnea, la lente, y luego llega a la retina en la parte posterior del ojo. La luz del objeto se centra en la mácula. Se necesita una mácula sana de la visión central detallada.

DMAE es una condición que ocurre cuando las células de la mácula se degeneran. Esto ocurre con la descomposición parcial de la RPE y las células se dañan y mueren. El daño a la mácula afecta la visión central que es necesario para leer, escribir, conducir, reconocer las caras de las personas y hacer otras tareas finas. El resto de la retina se utiliza para la visión periférica - la visión 'lado' que no se centra. Por lo tanto, sin mácula todavía se puede ver lo suficiente como para obtener alrededor, estar al tanto de los objetos y las personas, y ser independiente. Sin embargo, la pérdida de la visión central afectará seriamente a la visión normal. Hay dos tipos - "seca" y "húmeda" DMAE - se describen a continuación.

La degeneración macular relacionada con la edad. epitelio pigmentario de la retina.
La degeneración macular relacionada con la edad. epitelio pigmentario de la retina.

DMAE es la forma más común de degeneración macular y se desarrolla en las personas mayores. Hay otros tipos raros de degeneración macular que se producen en las personas más jóvenes. DMAE puede afectar a cualquier persona. Es la causa más común de problemas graves a la vista (discapacidad visual) en el Reino Unido, y de hecho en el mundo desarrollado. Se vuelve más común con la edad, como su nombre indica. Es raro que menores de 60 años. Si usted desarrolla la DMAE en un ojo, que tiene una alta probabilidad (alrededor de 6 de cada 10) que también se desarrollará en el otro ojo.

Aproximadamente 1 de cada 100 personas de 65-75 años de edad, y alrededor de 1 de cada 8 personas mayores de 85 tienen DMAE lo suficientemente grave como para causar la pérdida visual grave. Sobre el doble de mujeres mayores de 75 años tienen DMAE en comparación con los hombres de la misma edad.

DMAE seca

Esta es la forma más común y se produce en 9 en 10 casos. En este tipo de las células del RPE de la mácula se vuelven gradualmente delgada (que «atrofia») y degeneran. Esta capa de células es crucial para la función de los bastones y conos, que a continuación también se degeneran y mueren. Típicamente, la DMAE seca es un proceso muy gradual a medida que el número de células afectadas aumenta. Por lo general toma varios años para que la visión de convertirse seriamente afectada. Muchas personas con DMAE seca no pierden por completo su visión de lectura.

DMAE húmeda

Wet DMAE también puede ser llamado neovascular o DMAE exudativa. Se presenta en aproximadamente 1 de cada 10 casos. Sin embargo, es probable que cause la pérdida visual grave durante un muy corto período de tiempo - a veces sólo meses. Muy de vez en cuando, si hay un sangrado (hemorragia) de un nuevo vaso sanguíneo, esta pérdida de la visión puede ocurrir de repente, en cuestión de horas o días. En la ARMD húmeda, además de la pigmentario de la retina las células en degeneración, los nuevos vasos sanguíneos pequeños crecen a partir de los pequeños vasos sanguíneos de la coroides. Esto se conoce como neovascularización coroidea. Los nuevos vasos se rompen a través de la membrana de Bruch y en la parte macular de la retina. Estos barcos no son normales. Son frágiles y tienden a dejar escapar sangre y líquido. Esto puede dañar los conos y bastones, y dejar cicatrices en la mácula, causando la pérdida de visión.

Tanto la DMAE húmeda y seca se clasifican según su gravedad. Los primeros tipos, intermedio o avanzado se refieren al grado de daño a la mácula. 6 de cada 10 casos de nivel intermedio / avanzado DMAE se deben a la DMAE húmeda.

En las personas con DMAE las células del EPR no funcionan tan bien con la edad avanzada. Poco a poco dejan de tomar los nutrientes suficientes para los bastones y conos, y no materiales de desecho y subproductos realizados por los conos y bastones tampoco. Como resultado, los depósitos anormales diminutos llamados drusas desarrollar debajo de la retina. Con el tiempo, las células pigmentarias de retina y sus bastones y conos cercanos degeneran, dejan de funcionar y mueren. Este es el tipo de DMRE seca.

En otros casos, algo también desencadena nuevos vasos sanguíneos para desarrollarse a partir de la coroides para hacer que la forma húmeda de la DMAE. El gatillo no se conoce. Puede ser que algunos productos de desecho que no se borran de la RPE pueden estimular nuevos vasos sanguíneos para crecer en un intento de aclarar los residuos.

La razón exacta de por qué las células de la parada de RPE funcione correctamente en las personas con DMAE no se conoce. Ciertos factores de riesgo aumentan el riesgo de desarrollar DMAE. Estos incluyen:

  • Tabaco para fumar.
  • Posiblemente, la presión arterial alta (pruebas concluyentes).
  • Los antecedentes familiares de DMAE. (DMAE no es una condición hereditaria sencilla. Sin embargo, el riesgo de desarrollar DMAE se incrementa si se produce en otros miembros de la familia.)
  • La luz del sol. Esto todavía está por demostrar, pero los estudios de laboratorio sugieren que la retina está dañada por los rayos UVA y UVB (rayos de sol).

DMAE parece ser más común en personas de raza caucásica (blanca) razas que de otros grupos raciales.

  • El principal síntoma temprano está desdibujando la visión central a pesar de utilizar las gafas habituales. En las primeras etapas de la enfermedad es posible que note que:
    • Necesita luz más brillante para leer.
    • Palabras en un libro o un periódico puede llegar a ser borrosa.
    • Los colores aparecen con menos brillo.
    • Usted tiene dificultad para reconocer caras.
  • Uno de los primeros síntomas específicos a tener en cuenta es la distorsión visual. Por lo general, las líneas rectas parecen onduladas o torcidas. Por ejemplo, las líneas en un pedazo de papel cuadriculado, o las líneas de los azulejos en el baño, o el borde de cualquier otro objeto directo, etc
  • Un 'punto ciego', entonces se desarrolla en el centro de su campo visual. Esto tiende a agrandarse con el tiempo a medida que más y más varillas y conos degeneran en la mácula.
  • Las alucinaciones visuales son comunes en las personas con pérdida visual grave de cualquier causa. Alucinaciones visuales (también llamado síndrome de Charles Bonnet) pueden ocurrir si usted tiene la DMAE severa. La gente ve imágenes diferentes, desde patrones simples para imágenes más detalladas. La experiencia puede ser molesto, pero es menos aterradora si usted es consciente de que puede ocurrir en la DMAE. Es importante destacar que esto no significa que usted está desarrollando una enfermedad mental grave. Si usted llega a desarrollar alucinaciones visuales por lo general mejoran a los 18 meses, pero en algunas personas que duran años.

DMAE es indoloro. Los síntomas de la DMAE seca tienden a tomar 5-10 años para llegar a ser graves. Sin embargo, la pérdida grave de la visión debido a la degeneración macular húmeda puede desarrollar más rápidamente.

Siempre consulte a un médico u optometrista si presenta pérdida de la visión o la distorsión visual. Esto no es sólo el caso si usted está preocupado acerca de la DMAE. Otras condiciones que amenazan la vista pueden ocurrir de repente con pérdida visual, tales como desprendimiento de retina. La visión periférica no se ve afectada con DMAE y por lo que no causa ceguera total.

Nota: si la visión de un ojo, sólo se ve afectado, es posible que no note ningún síntoma, ya que el otro ojo sano a menudo compensa. Cuando ambos ojos están afectados que son más propensos a notar los síntomas. Las personas mayores deben tener controles periódicos de la vista para comprobar cada ojo por separado para principios de la DMAE (y para verificar si hay otras enfermedades oculares como el glaucoma).

Si se presentan síntomas sugestivos de DMAE, su médico u optometrista (óptico) lo referirán a un especialista en ojos (oftalmólogo). Esto debe hacerse con urgencia, sobre todo si hay alguna sugerencia de la DMAE húmeda. El oftalmólogo puede pedirle que mirar una pieza especial de papel con líneas horizontales y verticales para ver sus campos visuales. Si usted encuentra que cualquier sección de las líneas de falta o está distorsionada, entonces la DMAE es una causa probable del problema visual. El médico le examinará la parte posterior del ojo con un microscopio de lámpara de hendidura. Esta es una pieza de aumento de equipos donde el oftalmólogo examina su retina a través de lo que parecen ser los prismáticos. Las fotografías digitales se pueden tomar de la retina. El oftalmólogo buscará los cambios típicos que ocurren con DMAE seca y la DMAE húmeda.

Si la DMAE húmeda se diagnostica o sospecha, a continuación, una nueva prueba llamada angiografía con fluoresceína se puede hacer. Para esta prueba se inyecta un tinte en una vena de su brazo. Luego, mirando a los ojos con una lupa y la toma de fotografías con una cámara especial, el oftalmólogo puede ver donde cualquier fuga de colorante en la mácula de los vasos sanguíneos que gotean anormales. Esta prueba puede dar una indicación de la extensión y la gravedad de la condición.

Otra prueba llamada tomografía de coherencia óptica es cada vez más común. Este es un examen no invasivo que utiliza rayos de luz especiales para escanear la retina. Se puede dar información muy detallada '3 D 'sobre la mácula, y puede mostrar si la mácula se engrosa o anormal. Esta prueba es útil en caso de duda acerca de si la DMAE es la forma húmeda o seca. También es una prueba útil para evaluar y monitorear los resultados de cualquier tratamiento.

  • Para la DMAE seca más común, no existe un tratamiento específico todavía. Hay, sin embargo, ciertas cosas que se pueden hacer para maximizar la visión que tienen y para mejorar su salud ocular. Rehabilitación de baja visión y servicios de baja visión son ofrecidos por los departamentos de hospitales oculares y la información se puede encontrar en la Sociedad de la Enfermedad Macular y el Real Instituto Nacional de Ciegos (RNIB). Dejar de fumar y proteger los ojos de los rayos del sol con el uso de las gafas de sol son importantes. Una dieta saludable y balanceada rica en antioxidantes puede ser beneficiosa, al igual que el agregado de suplementos dietarios (ver detalles más abajo). Recuerde que en este tipo de DMAE la pérdida visual tiende a ser gradual, durante 5-10 años más o menos.
  • Para los menos habituales DMAE húmeda, el tratamiento puede detener o retrasar la progresión de la pérdida visual en algunas personas. Los tratamientos más nuevos pueden incluso ser capaz de revertir parte de la pérdida visual. Los tratamientos que se pueden considerar incluyen el tratamiento con anti-factor de crecimiento endotelial vascular (anti-VEGF) fármacos, la terapia fotodinámica y la fotocoagulación con láser.

Los medicamentos anti-VEGF

La comprensión de la parte posterior del ojo. Siempre consulte a un médico u optometrista si presenta pérdida de la visión o la distorsión visual.
La comprensión de la parte posterior del ojo. Siempre consulte a un médico u optometrista si presenta pérdida de la visión o la distorsión visual.

En los últimos años, un grupo de fármacos (medicamentos) llama fármacos anti-VEGF se ha desarrollado. Factor de crecimiento endotelial vascular es una sustancia química que está implicada en la formación de nuevos vasos sanguíneos en la mácula en personas con degeneración macular húmeda. Mediante el bloqueo de la acción de esta sustancia química, que ayuda a prevenir la formación de los vasos sanguíneos anormales que se producen en la ARMD húmeda. Los medicamentos anti-VEGF también se conocen como fármacos antiangiogénicos es decir, que actúan contra las sustancias que promueven el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos.

Los medicamentos anti-VEGF incluyen ranibizumab (Lucentis ®), pegaptanib (Macugen ®) y bevacizumab (Avastin ®). Otros están siendo desarrollados, pero, debido a las nuevas tecnologías implicadas, estos medicamentos son muy caros (estimado entre £ 2.000 y £ 9.000 por año por paciente). El Instituto Nacional de Salud y Excelencia Clínica (NICE) aprecia estas terapias en agosto de 2008 y dio su aprobación al ranibizumab.

Ranibizumab (y otros fármacos anti-VEGF), se les inyecta con una aguja fina directamente en el humor vítreo del ojo. Inyecciones de ranibizumab se necesitan cada cuatro semanas. Pero, criterios muy específicos han sido establecidos por NICE para determinar qué pacientes pueden recibir tratamiento. La razón es que los nuevos medicamentos, particularmente los muy caros, sólo se debe dar en los casos en que no hay evidencia médica para determinar su eficacia. Tal evidencia proviene de los ensayos médicos de medicamentos, comparándolos entre sí y con los tratamientos existentes. Los medicamentos anti-VEGF son un nuevo desarrollo en el tratamiento de la DMAE húmeda.

Ranibizumab mejorará la visión en aproximadamente 1 de cada 3 personas tratadas. Sin embargo, el tratamiento en la mayoría de la gente va a mantener la visión y evitar que la enfermedad empeore. Alrededor de 1 persona de cada 10 tratados, no responderá en absoluto. Ensayos clínicos (de drogas) están en curso e incluyen otros fármacos anti-VEGF, pero, en la actualidad, NICE no recomienda ellos.

La terapia fotodinámica

Esta es una técnica que se desarrolló a finales de 1990. Una droga llamada verteporfina se inyecta en una vena del brazo. A los pocos minutos la verteporfina se une a las proteínas en los vasos sanguíneos anormales de neoformación en la mácula. A la luz a una longitud de onda especial y luego brilló en el ojo un poco más de un minuto. Verteporfina es un fármaco fotosensible. Esto significa que cuando la luz brilló en los vasos sanguíneos recubiertas con verteporfina, las activa con verteporfina y causa daños, la destrucción de los vasos sanguíneos crecen anormalmente (ni dañar los conos y bastones cerca, y todos sus vasos sanguíneos normales).

La terapia fotodinámica sólo es adecuado para algunos casos. Depende exactamente donde los nuevos vasos sanguíneos crecen y su alcance. No funciona en todos los casos, aunque la tasa de éxito en las personas tratadas es alta. El éxito significa que la pérdida de visión se evita que empeore - no restaura la visión perdida alguna. Generalmente, el tratamiento debe repetirse cada pocos meses para seguir suprimiendo nuevos vasos sanguíneos en crecimiento. La principal ventaja de que este método tiene más de fotocoagulación con láser es que hay menos daño a la retina normal.

La fotocoagulación con láser

Se trata de una técnica en la que una multa láser se 'dispara' a los pequeños vasos sanguíneos nuevos que se están formando. Esto destruye los nuevos vasos sanguíneos en desarrollo, lo que ayuda a evitar que la enfermedad empeore. Las personas sometidas a este tratamiento desarrollarán un parche negro o gris permanente en relación con su visión y no se restaura la vista.

La fotocoagulación con láser sólo es adecuado para un pequeño número de casos. Depende exactamente donde los nuevos vasos sanguíneos están creciendo, ya que el láser puede dañar los conos y bastones. Nuevos vasos sanguíneos crecen muy cerca de la fóvea puede no ser adecuado debido al riesgo de pérdida visual severa por daño láser o cicatrización debido al tratamiento con láser.

Otros tratamientos

Los tratamientos como la radioterapia, otros medicamentos, y cirugía de la retina están siendo investigados. Por ejemplo, una técnica quirúrgica en donde una parte de la retina periférica se injerta en el área macular enfermo está siendo investigado. El valor de estos nuevos tratamientos no está claro. El tratamiento de la degeneración macular es un área activa de investigación y el tratamiento puede así mejorar en un futuro próximo.

Ciertos grupos de personas con DMAE (ambos de tipo húmedo y seco) pueden beneficiarse de suplementos de vitaminas y minerales. Estos suplementos pueden retrasar la progresión de la DMAE. Se piensa que será más beneficioso en ciertos grupos de personas, como las personas, ya sea con DMAE avanzada o con pérdida de la visión (debido a DMAE) en un ojo. Varios productos están disponibles para comprar over-the-counter (OTC). Estos suplementos no son medicamentos autorizados y por lo general no están disponibles con receta médica. Algunas fundaciones de atención primaria (EAP) pueden financiarlos, pero cuenten con políticas establecidas, de manera que sólo pueden ser prescritos en el asesoramiento de especialistas.

Una combinación específica de vitaminas y minerales en dosis elevadas se ha probado y ha demostrado ser más eficaz. La mezcla incluye: vitamina C 500 mg, 400 UI de vitamina E, beta-caroteno (vitamina A) 15 mg (25.000 UI), óxido de zinc 80 mg y óxido cúprico 2 mg al día. Sólo dos productos en el Reino Unido contienen todos ellos, en las cantidades indicadas - Viteyes ® original y Bausch y Lomb Preservision ® comprimidos originales. (Otros productos comercializados, por ejemplo, ICAPs ®, contienen componentes similares, pero ya sea en diferentes proporciones, o con ingredientes adicionales.)

Existe cierta preocupación de que las altas dosis de vitaminas y minerales necesarios puede conducir a efectos secundarios en algunas personas. Ciertas vitaminas están relacionadas con enfermedades específicas. El beta-caroteno se ha encontrado para aumentar el riesgo de cáncer de pulmón en los fumadores, por lo que estos suplementos no son aconsejables, ya sea en los ex fumadores o fumadores actuales. La vitamina E se ha relacionado con un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca en personas con diabetes o enfermedad vascular (vaso sanguíneo). El cinc puede aumentar el riesgo de desarrollar problemas de vejiga y riñón. Debido a estos problemas potenciales, usted debe hablar con su médico de cabecera u oftalmólogo antes de iniciar estos suplementos.

Cuando su visión se vuelve pobre, es común que se hace referencia (por su oftalmólogo) a una clínica de baja visión. El personal de la clínica de proporcionar ayuda práctica y asesoramiento sobre cómo hacer frente a los pobres y / o deterioro de la visión.

La ayuda puede incluir:

  • Lentes de aumento, libros de letra grande y lámparas brillantes que pueden ayudar a la lectura.
  • Gadgets como relojes parlantes y ayudas de cocina que pueden ayudar cuando la visión es limitada.
  • Estar registrado como ciego o con deficiencia visual. Su oftalmólogo consultor puede completar un "Certificado de Discapacidad Visual". A continuación, puede tener derecho a ciertos beneficios.
  • Si fuma, trate de dejar. Si es fumador, hay numerosos beneficios para la salud de dejar de fumar. Fumar es un factor de riesgo para muchas enfermedades, incluyendo la DMAE. El NHS pueden proporcionar ayuda, apoyo y medicamentos para ayudar a dejar de fumar. El NHS libre de humo sitio web ofrece más información sobre los servicios disponibles.
  • Consuma una dieta sana y equilibrada para tratar de asegurarse de que tienes un montón de los tipos de vitaminas que pueden ayudar en la DMAE.
  • Manténgase a salvo en lo que respecta a la conducción. Si está registrado con el deterioro de vista no debe conducir y debe notificar a la DVLA. La página web DVLA ([url] www.dvla.gov.uk [/ url]) proporciona orientación detallada sobre la aptitud para conducir y normas mínimas relativas a la vista. Esto incluye la capacidad de leer, el uso de las gafas normales, un número de matrícula del vehículo a una distancia de 20 metros.
  • Considere la posibilidad de pruebas de la vista regulares a medida que envejece. Usted debe visitar a un optometrista cada dos años, incluso si no hay un cambio en su visión. Un examen de la vista a menudo puede recoger a los primeros síntomas de una afección ocular antes de notar algún cambio en su visión. Su oculista le puede aconsejar qué frecuencia usted necesita tener un ojo chequeo, dependiendo de su estado de salud, edad, antecedentes familiares en general y otras condiciones médicas. La detección temprana de problemas a menudo permite un tratamiento más eficaz.

Más ayuda y la información

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