La leucemia linfoblástica aguda

La leucemia linfoblástica aguda (ALL) es un cáncer de las células que forman la sangre en la médula ósea. Glóbulos blancos inmaduros anormales (linfoblastos) llenan la médula ósea y se vierten en el torrente sanguíneo. La producción de células sanguíneas normales se ve afectada causando anemia, problemas de sangrado e infecciones. Los niños con leucemia linfoblástica aguda tienen una buena posibilidad de cura con el tratamiento.

La leucemia es un cáncer de las células en la médula ósea (las células que se convierten en células de la sangre).

El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. Hay muchos tipos de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los cánceres tienen en común es que las células cancerosas son anormales y no responden a los mecanismos normales de control. Un gran número de células cancerosas se acumulan, ya que se multiplican 'fuera de control', o porque viven mucho más tiempo que las células normales, o ambos.

Con la leucemia, las células cancerosas en la médula ósea se derraman hacia fuera en el torrente sanguíneo. Hay varios tipos de leucemia. La mayoría de los tipos surgen a partir de células que normalmente se desarrollan en las células blancas de la sangre. (La palabra leucemia proviene de una palabra griega que significa "sangre blanca".) Si usted desarrolla la leucemia es importante saber exactamente qué tipo es. Esto se debe a las perspectivas (pronóstico) y los tratamientos varían para los diferentes tipos. Antes de hablar de los diferentes tipos de leucemia que puede ayudar a conocer algunos conceptos básicos sobre las células normales de la sangre y la forma en que se hacen.

  • Células de la sangre, que se pueden ver con un microscopio, representan alrededor del 40% del volumen de la sangre. Las células sanguíneas se dividen en tres tipos principales:
    • Los glóbulos rojos (eritrocitos). Esto hace que la sangre de un color rojo. Una gota de sangre contiene cerca de cinco millones de glóbulos rojos. Los glóbulos rojos contienen una sustancia química llamada hemoglobina. Este se une al oxígeno y toma el oxígeno desde los pulmones a todas las partes del cuerpo.
    • Los glóbulos blancos (leucocitos). Hay diferentes tipos de glóbulos blancos que se llaman neutrófilos (polimorfos), linfocitos, monocitos, eosinófilos y basófilos. Ellos son parte del sistema inmunológico. Su función principal es la defensa del cuerpo contra las infecciones.
    • Las plaquetas. Estas son pequeñas y ayudan a coagular la sangre cuando nos cortamos.
  • El plasma es la parte líquida de la sangre y constituye aproximadamente el 60% del volumen de la sangre. El plasma está compuesto principalmente de agua, pero contiene muchas proteínas diferentes y otros productos químicos, tales como hormonas, anticuerpos, enzimas, glucosa, partículas grasas, sales, etc

Cuando la sangre se derrama de su cuerpo (o una muestra de sangre se toma en un tubo de vidrio plano) las células y ciertas proteínas plasmáticas se agrupan para formar un coágulo. El líquido claro restante se llama suero.

La médula ósea

La leucemia linfoblástica aguda. El resto de este folleto es sólo alrededor de la leucemia linfoblástica aguda.
La leucemia linfoblástica aguda. El resto de este folleto es sólo alrededor de la leucemia linfoblástica aguda.

Las células sanguíneas se producen en la médula ósea por células 'madre'. La médula ósea es el material blando 'esponjosa' en el centro de los huesos. Los grandes huesos planos, tales como la pelvis y el esternón (esternón), contienen la mayor parte de la médula ósea. Para la producción de glóbulos constantemente necesita de médula ósea sana. Usted también necesita los nutrientes de la dieta, como el hierro y algunas vitaminas.

Las células madre

Las células madre son células primitivas (inmaduros). Hay dos tipos principales de la médula ósea - células madre mieloides y linfoides. Estos se derivan de incluso más primitiva células madre, asi pleuripotent. Las células madre se dividen constantemente y producen nuevas células. Algunas células nuevas se mantienen como células madre y otros pasan a través de una serie de etapas de maduración (células de tipo BLAST 'precursor' o) antes de formar en células sanguíneas maduras. Células sanguíneas maduras se liberan de la médula ósea en el torrente sanguíneo.

  • Células blancas de la sangre linfocitos se desarrollan a partir de células madre linfoides. Hay tres tipos de linfocitos maduros:
    • Los linfocitos B producen anticuerpos que atacan a las bacterias que infectan, virus, etc
    • Los linfocitos T ayudan a los linfocitos B para que produzcan anticuerpos.
    • Las células asesinas naturales, que también ayudan a proteger contra la infección.

Todas las otras células sanguíneas diferentes (glóbulos rojos, plaquetas, neutrófilos, basófilos, eosinófilos y monocitos) se desarrollan a partir de células madre mieloides.

Producción de la sangre

¿Qué es la normal de la sangre compuesta de? Fase de remisión de inducción.
¿Qué es la normal de la sangre compuesta de? Fase de remisión de inducción.

Usted hace millones de células de la sangre todos los días. Cada tipo de célula tiene una vida útil esperada. Por ejemplo, las células rojas de la sangre normalmente duran alrededor de 120 días. Algunas células blancas de la sangre hace sólo horas o días, mientras que algunos duran más. Cada día millones de células sanguíneas mueren y se descomponen al final de su vida útil. Normalmente existe un delicado equilibrio entre el número de células de la sangre que se realizan y el número que muere y se descompone. Hay varios factores que contribuyen a mantener este equilibrio. Por ejemplo, ciertas hormonas en el torrente sanguíneo y los productos químicos en la médula ósea llamadas "factores de crecimiento" ayudan a regular la cantidad de células de la sangre que se realizan.

  • La leucemia linfoblástica aguda - 'ALL'.
  • Leucemia linfocítica crónica - 'CLL.
  • Leucemia mieloide aguda - 'AML.
  • La leucemia mieloide crónica - 'CML.

Hay varios "sub-tipos" de cada uno de ellos. Además hay algunos otros tipos raros de leucemia. La palabra:

  • «Aguda», la enfermedad se desarrolla y progresa muy rápidamente.
  • "Crónica" significa persistente o permanente. Cuando se habla de la leucemia crónica de la palabra también significa que la enfermedad se desarrolla y progresa lentamente (incluso sin tratamiento).
  • 'Linfoblástica "y" linfocítica "significa que una célula cancerosa es una célula anormal que se originó a partir de una célula madre linfoide.
  • 'Mieloide "significa que una célula cancerosa es una célula anormal que se originó a partir de una célula madre mieloide.

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La leucemia linfoblástica aguda (ALL) es una condición en la cual la médula ósea produce un gran número de linfocitos inmaduros anormales. Las células inmaduras se llaman linfoblastos. Existen varios subtipos de LLA. Por ejemplo, los linfoblastos anormales pueden ser B o los linfocitos T inmaduros. Los linfoblastos anormales continúan a dividirse y multiplicarse, pero no maduran hasta convertirse en linfocitos apropiados. Por lo general, TODO desarrolla con bastante rapidez (aguda) y rápidamente se convierte en peor (en unas pocas semanas o menos) si no se trata.

ALL puede ocurrir a cualquier edad, pero cerca de 6 de cada 10 casos se presentan en niños. Es la forma más común de leucemia que afectan a los niños (aunque es una enfermedad poco común). Se produce en alrededor de 450 niños en el Reino Unido cada año. Puede ocurrir a cualquier edad en la infancia, pero más comúnmente se desarrolla entre las edades de cuatro y siete años. Los niños son más comúnmente afectados que las niñas.

Es menos común en adultos. Afecta a alrededor de 200 adultos en el Reino Unido cada año. La edad promedio de los adultos con LLA es de 55 años.

La médula ósea, células madre y la producción de células sanguíneas. (Intensificación) Fase de consolidación.
La médula ósea, células madre y la producción de células sanguíneas. (Intensificación) Fase de consolidación.

A la leucemia se piensa para iniciar por primera vez de una célula anormal. Lo que parece suceder es que ciertos genes vitales que controlan cómo se dividen las células, se multiplican y se daña o altera mueren. Esto hace que la célula anormal. Si la célula anormal sobrevive puede multiplicar "fuera de control" y se convierten en una leucemia.

En la mayoría de los casos de LLA, la razón por la que un linfocito maduro se vuelve anormal no se conoce. Hay ciertos "factores de riesgo" que aumentan la probabilidad de que la leucemia se desarrollará, pero éstas sólo representan un pequeño número de casos. Los factores de riesgo conocidos de todos son la radiación de alta dosis (por ejemplo, radioterapia previa para tratar otra enfermedad) y la exposición al químico benceno.

Algunos trastornos genéticos pueden aumentar el riesgo de tener todos en el futuro. El más común es el síndrome de Down.

No todo es una afección hereditaria y no se ejecuta en las familias.

A medida que se realizan un gran número de linfoblastos anormales, gran parte de la médula ósea se llena de estas células anormales. Debido a esto, es difícil para las células normales de la médula ósea para sobrevivir y hacer que las células sanguíneas maduras suficiente normales. También, los linfoblastos anormales se derraman hacia fuera en el torrente sanguíneo. Por lo tanto, los principales problemas que se pueden desarrollar incluyen:

  • La anemia. Esto se produce como el número de células rojas de la sangre va hacia abajo. Esto puede causar cansancio, falta de aliento y otros síntomas. También pálido.
  • Problemas de coagulación de la sangre. Esto es debido a los bajos niveles de plaquetas. Esto puede causar moretones, sangrado de las encías y otros problemas relacionadas con el sangrado.
  • Las infecciones graves. Los linfoblastos anormales no protegen contra la infección. Además, hay un número reducido de glóbulos blancos normales que por lo general combatir la infección. Por lo tanto, las infecciones graves son más propensos a desarrollar. Dependiendo del tipo y lugar de la infección que se desarrolla, los síntomas pueden variar en gran medida.

Los linfoblastos anormales también pueden acumularse en los ganglios linfáticos y el bazo. Por lo tanto, puede desarrollar inflamación de los ganglios en varias partes del cuerpo, especialmente en el cuello y las axilas, y desarrollar un agrandamiento del bazo. Otros síntomas comunes incluyen un agrandamiento del hígado, dolor en los huesos o en las articulaciones, fiebre persistente y pérdida de peso. Sin tratamiento, TODO lo general conduce a la muerte en pocos meses.

Un análisis de sangre

Un análisis de sangre con frecuencia puede sugerir el diagnóstico de LLA. La prueba suele mostrar un bajo número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas normales. El análisis de sangre también muestra típicamente un número de linfoblastos anormales que no se ven normalmente en la sangre. Por lo tanto, "recuento de glóbulos blancos 'del total en la muestra de sangre puede ser alto, aunque el número de glóbulos blancos normales es baja. Por lo general se realizan pruebas adicionales para confirmar el diagnóstico.

Una muestra de médula ósea

Para esta prueba una pequeña cantidad de médula ósea se retira mediante la inserción de una aguja en el hueso de la pelvis (o, a veces el esternón (esternón)). La anestesia local se utiliza para adormecer el área. A veces también se tendrá un pequeño núcleo de la médula (una biopsia trépano). Las muestras se ponen bajo el microscopio en busca de células anormales y comprobado de otras maneras. Esto se puede confirmar el diagnóstico.

Ver folleto separado llamado "Biopsia - Bone Marrow 'para más detalles.

Celular y análisis de los cromosomas

Pruebas detalladas se realizan en células anormales obtenidos a partir de la muestra de médula ósea o de sangre. Estos averiguar el tipo exacto de célula que es anormal. Por ejemplo, si las células anormales son los linfocitos B inmaduros o linfocitos T inmaduros. Los cromosomas dentro de las células se comprueban para ciertos cambios

Los cromosomas son las partes de la célula que contienen ADN - la composición genética de la célula. En algunos casos de LLA, los cambios pueden ser detectados a partes de uno o más cromosomas. (Estos cambios cromosómicos sólo se producen en las células de leucemia, no las células normales del cuerpo.) Por ejemplo, en una anomalía llamada cromosoma Filadelfia, una parte del cromosoma 9 se encuentra para ser desplazado y unido a una parte del cromosoma 22.

Punción lumbar

Este ensayo recoge una pequeña cantidad de líquido alrededor de la médula espinal (líquido cefalorraquídeo - LCR). Se realiza mediante la inserción de una aguja entre las vértebras (columna vertebral) en la región lumbar (inferior) de la espalda. Al examinar el líquido de las células de leucemia, ayuda a saber si la leucemia se ha diseminado al cerebro y la médula espinal.

Ver folleto separado llamado "punción lumbar" para más detalles.

Varias otras pruebas

Una radiografía de tórax, análisis de sangre y otras pruebas se realizan por lo general para evaluar su bienestar general.

El objetivo del tratamiento es matar a todas las células anormales. Esto permite a la médula ósea para funcionar normalmente otra vez y producir células sanguíneas normales. El tratamiento principal es la quimioterapia, a veces combinada con radioterapia. Trasplante de células madre (SCT) se realiza a veces.

El régimen de tratamiento exacto utilizado en cada caso (los fármacos utilizados, dosis, duración del tratamiento, etc) que tiene en cuenta diversos factores. Esto se basa en estudios de investigación cuyo objetivo es determinar el mejor tratamiento para los diferentes subtipos de LLA. Estudios de investigación continúan para tratar de encontrar incluso mejores tratamientos. Los factores que se tienen en cuenta incluyen:

  • El tipo exacto de todos (por ejemplo, si se trata de una T-célula o tipo de células B).
  • Si las células de la leucemia contienen cambios en los cromosomas, tales como el cromosoma Filadelfia.
  • Su edad, el sexo y la salud general.
  • El número de linfoblastos en la sangre cuando la leucemia se diagnosticó.
  • ¿Qué tan bien esta condición responde a la fase inicial del tratamiento (ver más abajo).
  • Si la leucemia se ha diseminado al cerebro y / o médula espinal.

Sobre la base de estos factores, las personas con ALL se clasifican como "bajo", "alto" riesgo "estándar" o. Es decir, el riesgo de la parte de atrás viene la leucemia (recaída) después del tratamiento "estándar". Un tratamiento más intensivo se ofrece por lo general si el riesgo es "alto".

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento que usa medicamentos contra el cáncer para matar las células cancerosas, o para evitar que se multipliquen. (Ver folleto separado llamado "Quimioterapia" para más detalles.)

Como es probable que se dado directamente en una vena (por vía intravenosa) durante un período prolongado muchas dosis de drogas, que es habitual para un tubo de plástico para ser puesto en un vaso sanguíneo grande. Esto puede ser una línea central en una vena en el pecho o una línea periférica del brazo (llamado a veces una línea PICC). Se puede dejar en el lugar durante meses hasta que se termine el curso del tratamiento. Esto significa que usted no necesita inyecciones repetidas. Los medicamentos pueden ser inyectados o 'goteaban' a través de la línea de tiempo en tiempo cuando una dosis es debido.

La quimioterapia para la LLA se divide en diferentes "fases":

  • Fase de remisión de inducción. Este es un tratamiento intensivo inicial utilizando una combinación de fármacos. Tiene una duración de aproximadamente 4 a 6 semanas. Esta tiene como objetivo matar a la mayoría de las células de leucemia. Al final de esta fase normalmente no hay células de leucemia (o menos de 5%) detectables en una muestra de sangre o visto en una muestra de médula ósea. Esto se llama ser "en remisión". La remisión no significa cura.
  • (Intensificación) Fase de consolidación. Otros fármacos se dan en esta fase del tratamiento. El objetivo es destruir las células leucémicas restantes que aún pueden estar presentes (aunque no es detectado por las pruebas). El tratamiento puede ser muy intensa, y que figura en "bloques" de tratamiento de varias semanas de diferencia. Los medicamentos exactos utilizados y la intensidad pueden variar, dependiendo de factores tales como si usted está en una categoría de riesgo alto, normal o bajo.
  • Fase de mantenimiento. Esta fase del tratamiento es menos intensa que la inducción y la fase de consolidación. Esta fase puede durar hasta dos años. El objetivo de esta fase es destruir las células leucémicas restantes que pueden haberse pasado por alto por el tratamiento en las otras fases. El tratamiento de mantenimiento se da también entre los bloques de tratamiento en la fase de consolidación.

El tratamiento del cerebro y la médula espinal

Las células anormales a veces se meten en el cerebro y la médula espinal. Los medicamentos de quimioterapia por vía oral o se inyecta en el torrente sanguíneo no se meten en el cerebro y la médula espinal muy bien. Por lo tanto, los medicamentos de quimioterapia se inyectan generalmente de vez en cuando durante el periodo de tratamiento directamente en el líquido que rodea la médula espinal y el cerebro. Esto se hace de una manera similar a una punción lumbar (descrito anteriormente) y se llama una inyección intratecal. En algunos casos, también se utiliza la radioterapia en el cerebro.

Trasplante de células madre

Un SCT - a veces llamado trasplante de médula ósea - se puede realizar. Puede ser utilizado para los casos en que la leucemia ha recidivado después del tratamiento habitual con quimioterapia. También se utiliza con mayor frecuencia para los adultos con LLA.

Ver folleto separado llamado "trasplante de células madre" para obtener más información.

El tratamiento de apoyo

Otros tratamientos pueden incluir: antibióticos o medicamentos antimicóticos si se produce infección, transfusiones de sangre y plaquetas para contrarrestar los bajos niveles de glóbulos rojos y plaquetas, las medidas generales de apoyo para superar los efectos secundarios de la quimioterapia.

Tratamiento de las recaídas

A pesar del tratamiento, en hasta 1 de cada 4 casos de ALL pueden regresar (recaída) en algún momento después del tratamiento. Las recidivas se tratan de una manera similar al tratamiento inicial, pero el régimen de tratamiento es a menudo más intensivo.

Su médico le informará sobre los posibles riesgos y efectos secundarios de su régimen de tratamiento particular. Muy brevemente:

Los efectos secundarios durante el tratamiento

Los fármacos utilizados para la quimioterapia son de gran alcance y, a menudo causan efectos secundarios no deseados. Los medicamentos actúan matando las células que se están dividiendo y lo que algunas células normales son dañadas también. Los efectos secundarios varían de un fármaco a otro.

Los más comunes efectos secundarios son náuseas (sensación de malestar), pérdida de pelo, y un mayor riesgo de infección (como los glóbulos blancos normales se ven afectados por el tratamiento). Los medicamentos contra la enfermedad se utilizan comúnmente para prevenir las náuseas.

Tarde efectos secundarios

En un pequeño número de casos, surgen problemas meses o años después de un período de quimioterapia intensiva. Por ejemplo, algunos niños tratados con quimioterapia tienen problemas más tarde en la vida con la pubertad y con la fertilidad. También hay un pequeño aumento del riesgo de desarrollar un cáncer diferente en el futuro.

Como regla general, cuanto más joven sea la hora de desarrollar LLA, con el tratamiento, mejor será el pronóstico. La mayoría de los niños con LLA (alrededor de 7-8 en 10 casos) se pueden curar. Las perspectivas para los niños ha mejorado mucho en los últimos 20 años más o menos.

Sin embargo, en promedio, las perspectivas para los adultos es menos bueno que para los niños, sino una parte de los adultos se curan.

El tratamiento del cáncer y la leucemia es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre el panorama anterior es muy general. Como se mencionó anteriormente, hay algunos medicamentos nuevos que se han introducido en los últimos años que muestran promesa de mejorar las perspectivas. El especialista que conozca su caso, puede dar información más precisa sobre las perspectivas de su situación particular.

La posibilidad de una buena respuesta al tratamiento puede variar dependiendo de factores, tales como el tipo exacto de todos.

Macmillan Cancer Support

Tel: 0808 800 1234 Web: www.macmillan.org.uk
Ellos proporcionan información y apoyo a cualquier persona afectada por el cáncer o leucemia.

Fondo de Investigación contra la Leucemia

Web: www.beatbloodcancers.org
Principalmente dedicado a la investigación y recauda fondos para estos fines. Su sitio web incluye una amplia gama de información para los pacientes sobre la leucemia.

Cuidado de la leucemia

Tel: 08088 010 444 Web: www.leukaemiacare.org.uk
Tiene como objetivo promover el bienestar de las personas que padecen trastornos de la sangre leucemia y sus aliados.

CancerHelp Reino Unido

Web: http://cancerhelp.cancerresearchuk.org/ proporciona información sobre el cáncer, como las opciones de tratamiento.

Otros grupos de apoyo

Ver www.google.com / selfhelp.asp una lista de grupos de apoyo para pacientes con cáncer y leucemia autoayuda y.