Las cataratas

Una catarata ocurre cuando el cristalino del ojo se vuelve opaco y afecta la visión. Las cataratas ocurren con más frecuencia en las personas mayores y se desarrollan gradualmente. Las cataratas se pueden tratar con una operación de caso día de rutina donde se extrae el cristalino opaco y se sustituye con un cristalino artificial de plástico. Sin embargo, en los países en vías de desarrollo donde el tratamiento no está disponible, las cataratas son una causa importante de ceguera.

Cataratas. El resto de este folleto es sólo acerca de la catarata relacionada con la edad común.
Cataratas. El resto de este folleto es sólo acerca de la catarata relacionada con la edad común.

Cuando usted mira a un objeto, la luz del objeto pasa a través de la córnea, la lente, y llega a la retina en la parte posterior del ojo.

El cristalino del ojo actúa como la lente de una cámara. Se centra gran parte de la luz que entra por el ojo de la mácula. La mácula es la parte de la retina que es la más densamente poblada de ver las células.

Mensajes nerviosos pasan de las células que ven (bastones y conos) en la retina las fibras nerviosas del nervio óptico al cerebro. Los mensajes son interpretados por el cerebro, lo que nos permite ver.

Para que podamos ver claramente y fuertemente, el cristalino del ojo tiene que ser claro (transparente) - al igual que la lente de una cámara.

Las cataratas son áreas nubladas (opaco) que se desarrollan en el cristalino del ojo. La lente debe ser normalmente claras. Pero, con las cataratas, el cristalino natural que se convierte en vidrio esmerilado.

Algunas personas tienen una idea equivocada de las cataratas. Por ejemplo, algunas personas piensan erróneamente que una catarata es como una piel que se forma sobre el ojo o lente. Esto no es cierto. Una catarata es un cambio gradual en la estructura de la lente en un ojo, lo que lo hace gradualmente más y más turbia.

Hay diferentes tipos de cataratas:

(Catarata senil) relacionada con la edad de cataratas

Esto es, con mucho, el tipo más común y afecta a las personas mayores. Se vuelve más común con la edad. En el Reino Unido aproximadamente 1 de cada 3 personas mayores de 65 tiene una catarata. Hombres y mujeres son igualmente afectados. A menudo ambos ojos están afectados, pero uno de los ojos puede ser peor que el otro.

Por lo general, se forma una catarata relacionada con la edad poco a poco durante muchos años. Muchas personas con una catarata temprana no se dan cuenta que lo tienen. Esto es debido a la turbidez causada por una catarata temprana no es demasiado malo y la visión es sólo ligeramente afectados. En algunas personas, la catarata no sea demasiado severa. Sin embargo, en muchos casos, la visión se vuelve gradualmente empeora con los años.

Las cataratas congénitas (presentes al nacer)

Estos son poco comunes pero importantes para el diagnóstico precoz. Esto se debe a la visión y de ver tienen que aprender desde muy temprano en la infancia. Una catarata que está presente al nacer, se detiene el ojo de aprender a ver y puede causar ceguera que puede persistir incluso si la catarata es removida en el futuro. Una catarata congénita debe ser removido tan pronto como sea posible después del nacimiento. Esto es por qué los médicos examinan los ojos de los bebés como parte de los controles de rutina para bebés.

Otros tipos de cataratas

¿Quién recibe las cataratas y qué tan común son? El Colegio Real de oftalmólogos.
¿Quién recibe las cataratas y qué tan común son? El Colegio Real de oftalmólogos.

Hay algunas causas poco comunes de las cataratas. Una catarata se puede desarrollar después de una lesión en un ojo, o como resultado de la exposición a la radiación. Las cataratas veces desarrollarse como un problema secundario, si usted tiene otra condición. Por ejemplo, como una complicación de otras enfermedades de los ojos, y algunas personas con diabetes de desarrollar cataratas.

El resto de este folleto es sólo acerca de la catarata relacionada con la edad común.

La causa no es del todo clara. Parece que hay un cambio en la estructura de las proteínas en la lente. Esto puede ser causado por una alteración en la forma de líquidos y nutrientes lleguen a la lente a medida que envejece. Algunas de las proteínas puede a continuación se agrupan en lugares dentro de la lente. Esto hace que pequeñas áreas de nubosidad. Cada pequeña zona de nubosidad bloques un poco de luz para conseguir más allá de la retina. La gravedad de la catarata depende del número de áreas de nubosidad que se desarrollan en la lente afectada.

La mayoría de personas afectadas desarrollan una catarata sin ninguna razón aparente. Los factores que pueden aumentar el riesgo de desarrollar cataratas incluyen:

  • Tener una dieta pobre.
  • Fumar.
  • Estar expuesto a una gran cantidad de luz ultravioleta.
  • La diabetes.
  • Medicamentos esteroides.
  • Tener antecedentes familiares de cataratas.
Relacionada con la Edad catarata (catarata senil). Las cataratas congénitas (presentes al nacer).
Relacionada con la Edad catarata (catarata senil). Las cataratas congénitas (presentes al nacer).

Al principio, usted puede notar que su visión de convertirse en un poco borrosa. Con el tiempo, usted puede notar algo de lo siguiente:

  • Tener manchas en la visión.
  • Al ver halos alrededor de las luces brillantes - por ejemplo, luces de la calle.
  • No ser capaz de ver tan bien en habitaciones con mucha luz o el sol.
  • La tendencia a deslumbrado por las luces brillantes como las luces de un coche que se aproxima.
  • Su visión de los colores puede desteñirse o atenuada.
  • Durante los años que tenga la visión gradualmente peor y no puede ser corregida por gafas.

Dependiendo de la gravedad de la catarata, el efecto sobre su vista puede extenderse de ser visión ligeramente borrosa para completar la ceguera en el ojo afectado.

Las cataratas generalmente se puede ver fácilmente por un médico u optometrista (óptico) cuando examinan los ojos. Esto se puede hacer porque usted ha notado un problema con la visión.

A veces se detecta una catarata temprana durante una revisión de rutina, antes de que usted ha notado un problema con la visión.

Una catarata temprana puede no causar ningún problema notable con su visión. La tasa de disminución de la visión varía considerablemente de una persona a otra. En la actualidad es común que las personas tienen su catarata tratada en una etapa temprana, cuando la catarata está afectando a la capacidad de funcionar normalmente. Por ejemplo, si usted está teniendo problemas para leer el periódico, ver la televisión, conducir, cocinar. El tratamiento suele tener éxito.

No existen medicamentos, gotas para los ojos o láseres que pueden tratar las cataratas. La única manera de tratar las cataratas es con una operación. Esta es una operación muy común. Alrededor de 300.000 operaciones de cataratas se realizan cada año en el Reino Unido. La operación consiste en extraer el cristalino opaco y reemplazarlo con un cristalino artificial de plástico (un implante intraocular). Se trata de una operación de rutina que generalmente toma 10-20 minutos. A menudo se realiza como un caso día.

Por lo general, un ojo se hace funcionar a una hora. En la mayoría de la gente la operación se realiza con anestesia local. Esto significa que usted está despierto durante la operación, pero no es doloroso porque colirios anestésicos locales se utilizan para adormecer el ojo. (En ocasiones, las inyecciones de anestésico local se usan alrededor del ojo.)

La operación se lleva a cabo, usando un microscopio, a través de una abertura muy pequeña en el ojo. Cuando el ojo está dormido, el cirujano hace un pequeño agujero en la parte frontal del ojo en el borde de la córnea. Entonces, el cirujano empuja un pequeño instrumento delgado en la lente a través de la parte frontal de la cápsula de la lente. El instrumento emite ondas de ultrasonidos que rompen el contenido de la lente dentro de la cápsula del cristalino.

El contenido de la lente se eliminó por succión. Una vez que el material de la lente se retira, una lente de plástico transparente se coloca dentro de la cápsula de la lente a través del agujero hecho en la parte frontal de la cápsula de la lente. Por lo general no se necesitan puntos de sutura. Puede que tenga que usar una toalla sobre su ojo después de la operación.

La lente de plástico estándar no tiene capacidad de enfoque por lo que aún tendrá que usar anteojos (si lo hizo antes de la operación). Sin embargo, a veces es posible tener una lente que se acomoda insertado que permite enfocar objetos cercanos y distantes. Lentes multifocales están ahora también disponibles que permiten al menos dos concentraciones diferentes, tales como la visión de cerca y de lejos. Su cirujano será capaz de discutir esto con más detalle si éstos son adecuados para usted. Estos tipos de lente no son, sin embargo, por lo general disponibles en el NHS.

En la gran mayoría de los casos, la operación tiene éxito y la visión mejora inmediatamente. En un pequeño número de casos, se producen complicaciones. Por ejemplo, sangrado en el ojo, la infección, la inflamación del ojo y el daño a la córnea o a otras partes del ojo. Todos estos son poco frecuentes, a menudo se pueden tratar, pero son muy de vez en cuando lo suficientemente grave como para provocar problemas visuales permanentes.

Opacificación de la cápsula posterior (nubosidad)

Esta es una complicación que puede ocurrir después de una operación de cataratas. A veces, la parte posterior de la cápsula del cristalino se engrosa varios meses después de la cirugía, se nubla (opacifica) y afecta su visión. Si esto ocurre, por lo general puede ser fácilmente tratada con un procedimiento sin dolor usando un láser. El láser puede quemar un agujero en la parte media de la cápsula que a continuación, permite que la luz a través y restaura la visión.

Nota: un láser no se puede utilizar para tratar una catarata en sí.

Más ayuda y la información

RNIB

El Colegio Real de oftalmólogos