Leptospirosis y la enfermedad de Weil

La leptospirosis es causada por la infección con la bacteria Leptospira. La infección pasa de animales (comúnmente ratas, ganado vacuno, cerdos y perros) a los seres humanos. En la mayoría de los casos, la leptospirosis causa una enfermedad leve. Sin embargo, en algunas personas, se produce una enfermedad más grave. Esta forma más severa que comúnmente se conoce como enfermedad de Weil. El principal tratamiento para la leptospirosis son los antibióticos y la mayoría de las personas se recuperan por completo.

La leptospirosis es causada por la infección con la bacteria Leptospira. Es un tipo de infección de zoonosis (una infección que puede ser transmitida de animales a humanos).

Tanto los animales salvajes y domésticos pueden infectarse con Leptospira, incluyendo ratas, vacas, cerdos y perros. Las bacterias pueden vivir durante muchos años dentro de los riñones de los animales y puede transmitirse a cabo en la orina en el agua, el suelo, la vegetación y el barro, donde pueden sobrevivir durante varios meses. A menudo, los animales infectados no muestran signos externos de la enfermedad.

La leptospirosis puede transmitirse a los humanos a través del contacto directo con los fluidos o tejidos de un animal infectado (por ejemplo, orina) corporales oa través del contacto con tierra o agua contaminada con orina infectada. Las bacterias generalmente entran al cuerpo humano a través de un corte o una pequeña abrasión en la piel. También pueden pasar a través de las membranas mucosas, tales como la piel que recubre la boca, la nariz y la parte frontal del ojo. Las bacterias también pueden ser inhaladas y entrar en el cuerpo a través de los pulmones. Una vez dentro del cuerpo, Leptospira tiene la capacidad de pasar a través del torrente sanguíneo y el sistema linfático a los órganos internos.

En la mayoría de los casos, la leptospirosis causa una enfermedad leve, pero, en algunas personas, de una forma más grave de la leptospirosis se produce. Esta forma más grave se denomina comúnmente como enfermedad de Weil, llamado así por el Dr. Weil quien describió por primera vez.

Animales en países de todo el mundo llevan bacteria Leptospira, pero la infección es más común en áreas tropicales con climas más cálidos. En el Reino Unido, la leptospirosis no es muy común. La Agencia de Protección de la Salud informa que hay alrededor de 50 a 60 casos en Inglaterra y Gales cada año. Eso es alrededor de un caso por cada millón de personas por año.

El riesgo de desarrollar leptospirosis es mayor en ciertos grupos de personas - por ejemplo, las personas cuyo trabajo consiste en la exposición a los animales, como los agricultores, veterinarios, trabajadores de mataderos y de los trabajadores de control de roedores. Trabajadores de aguas residuales también tienen un mayor riesgo de infección como lo hacen las personas que participan en deportes acuáticos como el rafting, buceo, pesca, piragüismo, espeleología o senderismo a través del agua. La leptospirosis se ha observado también después de episodios de inundaciones.

Como se mencionó anteriormente, hay dos formas de leptospirosis: una forma leve que causa una enfermedad similar a la gripe y una forma más severa (enfermedad de Weil), que puede causar ictericia y el hígado y la insuficiencia renal. Alrededor de 9 de cada 10 personas sólo desarrollan la forma leve de la enfermedad. El resto de 1 de cada 10 personas desarrollan la enfermedad de Weil. No está claro por qué la enfermedad de Weil sólo se desarrolla en algunas personas.

Los síntomas de la leptospirosis se notan primero un tiempo entre 2 y 30 días después de la exposición a la bacteria, pero la mayoría se desarrollan generalmente después de unos 7 a 14 días. Algunas personas con leptospirosis leve pueden desarrollar ningún síntoma en absoluto.

Tanto en la suave y las formas graves de leptospirosis, síntomas parecidos a la gripe desarrollan primero. Ellos tienden a durar entre 5 y 7 días y pueden incluir:

  • Temperatura alta y escalofríos.
  • Dolor de cabeza.
  • Náuseas, pérdida de apetito, vómitos y diarrea.
  • Conjuntivitis (inflamación de la conjuntiva - la piel que cubre la parte delantera del ojo y el interior de los párpados).
  • Dolores en las articulaciones y musculares (especialmente en las pantorrillas y la espalda baja).
  • Sentirse cansado.
Leptospirosis y la enfermedad de Weil. ¿Qué es la leptospirosis y cómo se infectan los seres humanos?
Leptospirosis y la enfermedad de Weil. ¿Qué es la leptospirosis y cómo se infectan los seres humanos?

Durante esta etapa de la enfermedad, las bacterias se están extendiendo por todo el cuerpo a través del torrente sanguíneo. La mayoría de las personas se recuperan a continuación, ya que su sistema inmunológico elimina la infección. Sin embargo, en algunas personas, aproximadamente una semana después de que hayan pasado los síntomas de la gripe, una segunda etapa de la enfermedad se desarrolla (enfermedad de Weil). Los síntomas de esta segunda etapa pueden incluir:

  • Ictericia (que conduce a piel y ojos amarillos).
  • El dolor abdominal.
  • Diarrea.
  • Erupción en la piel.
  • Dolores musculares.

Durante esta segunda etapa, las bacterias comienzan a infectar a los órganos del cuerpo, como los riñones, el hígado, el cerebro, los ojos, el corazón y los pulmones. Diferentes órganos pueden ser infectados en diferentes personas, pero generalmente los riñones y el hígado se ven afectados y la insuficiencia renal o hepática puede ocurrir. Los pulmones también pueden participar causar síntomas como tos, dificultad para respirar y hemorragias en los pulmones (que puede conducir a la tos con sangre). Algunas personas desarrollan síntomas similares a la meningitis. El corazón puede verse afectada en los otros, lo que lleva a la miocarditis (inflamación del músculo del corazón) y, a veces la insuficiencia cardíaca.

En las primeras etapas de la leptospirosis, puede ser muy difícil decir que los síntomas aparte de la gripe. Si usted sabe que usted ha estado en contacto con el agua que fue posiblemente contaminada con orina de animales, o si trabaja con animales, debe informar a su médico y esto puede ayudar a alertar sobre la posibilidad de leptospirosis.

Las pruebas se llevan a cabo habitualmente para confirmar el diagnóstico. Se le puede pedir a proporcionar una muestra de orina para detectar Leptospira en la orina. Los análisis de sangre también puede confirmar el diagnóstico mediante la búsqueda de evidencia de las bacterias en el torrente sanguíneo.

Otras pruebas también se pueden realizar para evaluar la gravedad de su enfermedad. Por ejemplo, los análisis de sangre para buscar anemia, mirar a la coagulación de la sangre y para ver cómo están funcionando los riñones y el hígado. Una radiografía de tórax puede realizarse para detectar problemas pulmonares.

Los antibióticos son el tratamiento principal, con penicilina o doxiciclina los principales antibióticos que se utilizan. Los antibióticos se prescriben generalmente tan pronto como sea posible después del diagnóstico de leptospirosis. En leptospirosis leve, tabletas de antibióticos puede ser todo lo que se necesita. En casos más severos, se recetan antibióticos intravenosos (antibióticos dado en las venas).

Las personas con leptospirosis leve pueden ser tratados en casa. Las personas con la forma grave de la infección suelen ser ingresados ​​en el hospital para el tratamiento y el seguimiento.

Se pueden necesitar otros tratamientos de apoyo. Por ejemplo, los analgésicos para ayudar con dolores musculares y articulares y medicamentos para ayudar a bajar la fiebre, como el paracetamol. Si usted no es capaz de beber mucho líquido para evitar la deshidratación, es posible que necesite recibir líquidos por vía intravenosa. En casos severos, una estrecha vigilancia del corazón, ayuda con la respiración, o la diálisis renal puede ser necesaria.

Como se mencionó anteriormente, 9 de cada 10 personas tienen una forma leve de la leptospirosis y el pronóstico (perspectiva) en estos casos es muy bueno. La mayoría de las personas se recuperan completamente dentro de dos a seis semanas, pero algunos pueden tomar hasta tres meses para mejorar.

En los casos más graves (enfermedad de Weil), el pronóstico depende de la que participan los órganos del cuerpo y en qué medida. Algunas personas cada año en Inglaterra y Gales mueren por leptospirosis. La muerte suele deberse a complicaciones de sangrado, riñón o pulmón internos.

La mejor manera de prevenir la leptospirosis es evitar el contacto con animales que pueden estar infectados y suelos potencialmente contaminados y el agua. Usted debe evitar nadar o entrar al agua que pudiera estar contaminada con orina de animales.

Los que trabajan con animales que puedan estar infectados deben usar ropa de protección y equipo, guantes, protección para los ojos y el calzado. También deben prestar mucha atención a la higiene, incluyendo lavarse las manos meticulosa después de la exposición a los animales. El control de roedores también puede ayudar a prevenir la infección - por ejemplo, la eliminación de basura y asegurar que los roedores no pueden entrar en los edificios.

Si hay contacto con aguas dulces de superficie, por ejemplo, canales, estanques o ríos, o con las ratas, la HPA le aconseja:

  • Cubra los cortes, rasguños o heridas con un apósito impermeable. Limpie bien los cortes o abrasiones que pueden haber conseguido durante la actividad de agua.
  • Use ropa protectora, como trajes secos, guantes o calzado protector.
  • Lave o ducha tan pronto como sea posible después de practicar deportes acuáticos.
  • Evite volcar taladro o laminación en aguas estancadas o de lento movimiento.
  • Use guantes gruesos al manipular ratas.
  • Lávese las manos después de tocar cualquier animal, y antes de comer.

Para los que están en alto riesgo de leptospirosis durante un corto período de tiempo, el antibiótico doxiciclina se puede recetar para reducir la probabilidad de desarrollar una infección. La vacunación de algunos animales se lleva a cabo para ayudar a controlar la infección. No existe una vacuna contra la leptospirosis humana se encuentra actualmente disponible en el Reino Unido.

Artículos recomendados