Mieloma

El mieloma es un cáncer que afecta a las células en la médula ósea llamadas células plasmáticas. Como las células plasmáticas cancerosas llenan la médula ósea, usted no es capaz de producir suficientes células sanguíneas normales. Esto puede conducir a la anemia, problemas de sangrado e infecciones. Otros síntomas son dolor óseo, fracturas debido a daño en los huesos, y el daño renal. En muchos casos, el tratamiento con la quimioterapia y otros tratamientos puede controlar la enfermedad, aliviar los síntomas y prolongar la supervivencia de un número de años.

El mieloma es un cáncer de ciertos glóbulos blancos llamados células plasmáticas. Las células plasmáticas cancerosas se acumulan en la médula ósea. Ellos también hacen una gran cantidad de un tipo de anticuerpo. Como resultado, varios síntomas. Mieloma es a veces llamado mieloma múltiple o mielomatosis.

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La médula ósea es el material esponjoso blando en el centro de los huesos. La médula ósea es el lugar donde las células sanguíneas se producen por las células madre. Las células madre son células inmaduras que pueden convertirse en células sanguíneas maduras. Las células madre se dividen constantemente y producen nuevas células. Algunas células nuevas se mantienen como células madre, y otros pasan a través de una serie de etapas de maduración (precursor o células blásticas) antes de formar en células sanguíneas maduras. Las células sanguíneas que produce las células madre son células rojas de la sangre, células blancas de la sangre y las plaquetas.

Usted hace millones de células de la sangre todos los días. Normalmente existe un delicado equilibrio entre el número de células de la sangre que se realizan y el número que muere y se descompone. Hay varios factores que contribuyen a mantener este equilibrio. Por ejemplo, ciertas hormonas en el torrente sanguíneo y los productos químicos en la médula ósea llamadas factores de crecimiento ayudan a regular la cantidad de células de la sangre que se realicen.

Las células plasmáticas son un tipo de glóbulo blanco. Los glóbulos blancos son una parte principal del sistema inmunológico, la defensa del cuerpo contra la infección. Hay varios tipos de células blancas de la sangre, incluyendo las células de plasma.

Los anticuerpos (inmunoglobulinas) son tomadas por las células plasmáticas. Los anticuerpos son proteínas que se unen a, y ayudan a destruir, los gérmenes tales como bacterias y virus. Normalmente, las células plasmáticas producen muchos anticuerpos diferentes, cada uno capaz de atacar a diferentes bacterias y virus.

El cáncer es una enfermedad de las células en el cuerpo. El cuerpo está compuesto por millones de células pequeñas. Hay muchos tipos diferentes de células en el cuerpo, y hay muchos tipos diferentes de cáncer que surgen de diferentes tipos de células. Lo que todos los tipos de cáncer tienen en común es que las células cancerosas son anormales y no responden a los mecanismos normales de control. Un gran número de células cancerosas se acumulan, ya sea porque se multiplican fuera de control, o que viven mucho más tiempo que las células normales harían, o ambos. El mieloma es un tipo de cáncer.

Al igual que con otros tipos de cáncer, lo que parece suceder es que el cáncer comienza con una célula anormal. En el caso de mieloma, una célula de plasma en el primero se convierte en cancerosa. Esta célula anormal a continuación, se multiplica para producir muchas células plasmáticas anormales idénticos (un clon de las células). Las células plasmáticas cancerosas recogen principalmente en la médula ósea y se multiplican sin ningún control.

En la gran mayoría de los casos de mieloma, las células plasmáticas anormales hacen grandes cantidades de un anticuerpo. Este único tipo de anticuerpo se llama una paraproteína (o, a veces llamado un anticuerpo monoclonal, ya que es un anticuerpo que se trata de un único clon de células plasmáticas).

Hay varios tipos diferentes de anticuerpo. (Los anticuerpos son a veces llamados inmunoglobulinas o Ig para abreviar). Estos se llaman IgM, IgG, IgA, IgD e IgE. Mielomas son sub-clasificado por el tipo de anticuerpo que hacen. Por ejemplo, IgG de mieloma es el tipo más común.

No se sabe por qué una célula plasmática se vuelve cancerosa. Factores tales como la infección, o productos químicos, u otros factores ambientales pueden jugar un papel en las células perjudiciales y cánceres que causan tales como el mieloma. Sin embargo, ningún factor se ha demostrado como una causa para el mieloma. No es una enfermedad hereditaria.

El mieloma es poco común. Se desarrolla en cerca de 4.000 personas en el Reino Unido cada año.

La mayoría de los casos ocurren en personas mayores de 50 años, y se vuelve más común con la edad. La edad promedio de diagnóstico es de 70. En raras ocasiones, se produce en los adultos más jóvenes, y no se produce en los niños. Los hombres son más afectados que las mujeres.

Puede no haber síntomas al principio en las primeras etapas de la enfermedad. Algunas personas se diagnostican por casualidad, ya que tienen una prueba de sangre que se hace por otras razones que pueden detectar mieloma temprano. A medida que la enfermedad progresa, los síntomas se desarrollan.

Los síntomas y problemas que se desarrollan son debido a la producción incontrolada de las células plasmáticas en la médula ósea, y la cantidad en exceso de anticuerpo (paraproteína) que las células plasmáticas producen principalmente.

Daño a los huesos y problemas relacionados

Mieloma. La compresión de los nervios.
Mieloma. La compresión de los nervios.

El creciente número de células plasmáticas en la médula ósea actúan como tumores de crecimiento (plasmacitomas) en el interior de los huesos. También hacen un producto químico que puede dañar el hueso. Con el tiempo, las pequeñas piezas de hueso se destruyen y se llaman lesiones líticas. El término mieloma múltiple se utiliza a veces lo que significa que hay múltiples (muchas) zonas en los huesos en todo el cuerpo que se ve afectada.

El daño al hueso puede provocar:

  • Dolor en los huesos. Esto es a menudo el primer síntoma y puede llegar a ser grave. Cualquier hueso puede ser afectado, pero los sitios más comunes donde el dolor se desarrolla primero es la zona lumbar, la pelvis y las costillas. El dolor tiende a ser persistente y empeora con el movimiento.
  • Fracturas. Huesos afectados pueden fracturarse con facilidad (descanso) a raíz de una lesión leve o incluso sin lesión.
  • La compresión de los nervios que salen de la médula espinal. La compresión suele ocurrir a causa de las fracturas de las vértebras (los huesos que rodean la médula espinal). Esto puede causar una variedad de síntomas tales como debilidad en los músculos de las piernas, entumecimiento de las áreas del cuerpo o las piernas, problemas de la vejiga o el intestino, y el dolor. Si usted tiene alguno de estos síntomas debe buscar atención médica urgente.
  • La hipercalcemia. Esto significa un alto nivel de calcio en la sangre (debido a la ruptura de huesos hacia abajo). Esto puede hacer que mucha sed y puede causar náuseas y vómitos, deshidratación, estreñimiento y daño renal.

Insuficiencia de la médula ósea

Gran parte de la médula ósea se llena con células plasmáticas anormales. Debido a esto, es difícil para las células normales de la médula ósea para sobrevivir y para convertirse en células sanguíneas maduras normales. Por lo tanto, los problemas que se pueden desarrollar incluyen:

  • La anemia. Esto se produce como el número de células rojas de la sangre va hacia abajo. Esto puede causar cansancio, falta de aliento y otros síntomas. También puede buscar pálido.
  • Problemas de coagulación de la sangre. Esto es debido a los bajos niveles de plaquetas. Esto puede causar moretones, sangrado de las encías y otros problemas relacionadas con el sangrado.
  • Las infecciones graves. Las células plasmáticas anormales sólo crea un tipo de anticuerpo. Esto no protege contra la infección. Hay un número reducido de células plasmáticas normales y otros tipos de células blancas de la sangre que normalmente combatir la infección. Por lo tanto, las infecciones graves son más propensos a desarrollar.

Daño renal

Los riñones pueden ser dañados por un aumento del nivel de calcio en el torrente sanguíneo, y / o por el alto nivel del anticuerpo anormal (paraproteína).

Hiperviscosidad

Esto significa que la sangre puede llegar a ser demasiado gruesa debido a un muy alto nivel de paraproteína. Los síntomas de hiperviscosidad se producen en menos de uno de cada diez casos de mieloma e incluyen problemas tales como hematomas, sangrado nasal, visión borrosa, dolores de cabeza, somnolencia y otros síntomas. Si presenta estos síntomas, entonces es necesario acudir al médico sin demora.

Amilosis

Esta es una complicación infrecuente del mieloma. Esta es una condición en la proteína anormal (amiloide) se acumula en diversas partes del cuerpo. Puede causar diversos síntomas.

Las pruebas comúnmente realizadas para confirmar el diagnóstico de mieloma son:

  • A la sangre o de orina para detectar la paraproteína. Otros análisis de sangre también se realiza - por ejemplo, para ver si su son anémicos, para comprobar el funcionamiento de los riñones y para verificar su nivel de calcio.
  • Una muestra de médula ósea. Para esta prueba, se inserta una aguja en el hueso de la pelvis, o en ocasiones el esternón (esternón). La anestesia local se utiliza para adormecer el área. A continuación, se extrae una pequeña cantidad de médula ósea. La muestra se coloca bajo el microscopio para determinar si hay células anormales. El diagnóstico se confirma cuando un gran número de células plasmáticas se observan en la muestra de médula ósea. (Ver folleto separado llamado "Biopsia - Médula ósea". Para más detalles)
  • Las radiografías de los huesos. Las áreas de los huesos dañados a menudo aparecen como patrones típicos de rayos X imágenes. Resonancia magnética, tomografía computarizada o ecografía pueden realizar si los exámenes de rayos X no dan suficiente información detallada. (Hay folletos separados que dan detalles de estas pruebas.) A veces (por ejemplo, una exploración PET) se realizan las exploraciones más especializados.
¿Qué es el mieloma / mieloma múltiple? Problemas de coagulación de la sangre.
¿Qué es el mieloma / mieloma múltiple? Problemas de coagulación de la sangre.

Estas pruebas se pueden repetir de vez en cuando para controlar el progreso de la enfermedad y también para monitorizar la respuesta al tratamiento.

Otras pruebas que se realizan comúnmente para evaluar la gravedad de la enfermedad y para controlar la respuesta al tratamiento incluyen:

  • Los análisis de sangre para controlar su función renal.
  • Los análisis de sangre para comprobar el nivel de calcio en la sangre.
  • Los análisis de sangre para comprobar el nivel de paraproteína en la sangre.
  • Cromosoma y el gen de pruebas de las células de mieloma. Esto puede ayudar a identificar el tipo exacto de mieloma para que los médicos pueden decidir qué tratamiento es el mejor.
  • Exámenes de sangre para medir las proteínas en la sangre, llamada beta-2 microglobulina y albúmina. Los niveles de estas proteínas se ven afectadas por el mieloma y dan una indicación en cuanto a la gravedad de la enfermedad.

Las siguientes son otras anomalías de las células plasmáticas. Si usted es diagnosticado con alguna de estas condiciones, el mieloma puede desarrollar en algún momento más adelante, pero no siempre.

  • Alejado (solitario) plasmocitoma óseo. En esta condición sólo un tumor de células de plasma se encuentra en un hueso. No hay otra evidencia de mieloma en cualquier otra parte del cuerpo.
  • Plasmocitoma extramedular. En esta condición, uno o más tumores de células plasmáticas se producen fuera de la médula ósea. Estos ocurren con más frecuencia en las amígdalas o los tejidos alrededor de la nariz.
  • Gammapatía monoclonal de significado incierto (GMSI). En esta condición una paraproteína se encuentra en la sangre, sin otros síntomas o signos de mieloma. (Gammapatía monoclonal es otra manera de decir que un alto nivel de tipo monoclonal, o único, el anticuerpo.) Esta condición no requiere tratamiento, pero necesita supervisión. Alrededor de 1 de cada 100 personas con GMSI desarrolla mieloma en el futuro.

Los tratamientos pueden ser utilizados para tratar y para controlar el propio mieloma; también, para aliviar los síntomas y complicaciones de la mieloma. Las opciones de tratamiento se describen brevemente a continuación.

El tratamiento generalmente se administra a las personas con mieloma que tienen algún órgano o daño tisular debido al mieloma. Por ejemplo, si usted es anémico o tiene algún impedimento en la función de sus riñones.

El tratamiento no se comienza generalmente en aquellas personas que no tienen síntomas de su mieloma. Sin embargo, estas personas están normalmente controlados rigurosamente por un especialista ya que hay una posibilidad de que el tratamiento puede ser necesario en el futuro.

Sin embargo, los diferentes tratamientos adaptarse a diferentes personas. Usted debe tener un análisis completo con un especialista que conozca su caso. Ellos serán capaces de dar los pros y los contras, probablemente la tasa de éxito, posibles efectos secundarios y otros detalles sobre las opciones de tratamiento para el mieloma.

En muchos casos, el tratamiento puede controlar el mieloma y poner la enfermedad en remisión. La remisión no es necesariamente una cura. Remisión completa significa que los exámenes no pueden detectar las células plasmáticas anormales en la sangre o la médula ósea, y la médula ósea está produciendo glóbulos normales de nuevo. Algunos remisiones son parcial que significa que hay una cierta mejora, a menudo una gran mejora, pero algunas células de mieloma se mantienen. En muchos casos hay remisión o la remisión parcial, en algún momento en el futuro la rentabilidad de enfermedad (recaídas). El tratamiento posterior puede ser considerada si los brotes de enfermedades. Sin embargo, con el tiempo, las recaídas son más difíciles de tratar.

Los tratamientos que se pueden usar incluyen uno o más de los siguientes:

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento que usa medicamentos para matar las células cancerosas (mieloma), o para evitar que se multipliquen. Varios fármacos se utilizan y el mieloma se pueden tratar con fármacos de quimioterapia dadas en forma de comprimidos o inyecciones. La combinación exacta de los medicamentos utilizados, y la duración del curso de la quimioterapia, depende de varios factores. Por ejemplo, la gravedad del mieloma, el tipo exacto de mieloma, si usted tiene daño renal, la edad y la salud general. (Ver folleto separado llamado "Quimioterapia" para más detalles.)

Si un ciclo de quimioterapia logra la remisión, a continuación, se le puede aconsejar tomar medicamentos como tratamiento de mantenimiento regular. Estos pueden incluir interferón, esteroides, talidomida, lenalidomida o bortezomib. Esta es, en efecto, la quimioterapia de bajo nivel que tiene como objetivo mantenerse en remisión el mayor tiempo posible.

La evolución reciente de los medicamentos para combatir el mieloma han mejorado las perspectivas. Por ejemplo, la talidomida, lenalidomida y bortezomib son relativamente nuevas y parecen ser mejoras en los medicamentos anteriores. Varios estudios de investigación de estos fármacos y combinaciones de fármacos, están en marcha.

Su médico podrá discutir con usted el tipo más adecuado de la quimioterapia para usted en más detalle.

Trasplante de células madre

Un trasplante de células madre puede ser una opción. Es un tratamiento intensivo que no es adecuado en todos los casos. Sin embargo, este tratamiento por lo general da la mejor oportunidad de una remisión completa.

Las células madre son células inmaduras que se convierten en células sanguíneas maduras en la médula ósea. En pocas palabras, un trasplante de células madre consiste en el tratamiento de dosis alta con quimioterapia (ya veces radioterapia) para matar todas las células plasmáticas anormales. Sin embargo, esto también mata a las células madre que hacen que las células normales de la sangre. Por lo tanto, después de que el tratamiento de dosis altas, algunas células madre se dan a usted a través de un goteo en una vena (como tener una transfusión de sangre). Las células madre se obtienen generalmente a partir de la sangre del paciente con el mieloma antes de que se inicie el tratamiento de dosis alta. Las células madre de la transfusión se abren camino hacia la médula ósea, donde se multiplican y hacen que las células normales de la sangre, incluyendo las células plasmáticas. (Ver folleto separado llamado "trasplante de células madre" para más detalles.)

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento que usa rayos de alta energía de radiación que se concentran en el tejido canceroso. Esto mata las células cancerosas, o impide que las células cancerosas se multipliquen. En el mieloma, la radioterapia se utiliza principalmente para tratar problemas localizados severos y plasmacitomas. Por ejemplo, para tratar el dolor severo y / o la presión sobre los nervios debido a un hueso espinal dañada debido a una acumulación de células de mieloma en el hueso. (Ver folleto separado llamado "radioterapia" para más detalles.)

Dependiendo de los efectos del mieloma, uno o más de los siguientes se pueden recomienda:

  • Analgésicos - para aliviar cualquier dolor.
  • Un medicamento bisfosfonato. Los bifosfonatos son un tipo de medicamento que se utiliza para fortalecer los huesos. Ahora se recomienda que todas las personas con mieloma que está causando los síntomas deben tomar un bifosfonato.
  • La eritropoyetina. Esta es una hormona que ayuda a aumentar el número de glóbulos rojos en la médula ósea. Se puede utilizar para ayudar a mejorar la anemia.
  • Transfusiones de sangre para corregir la anemia.
  • El intercambio de plasma o transfusiones de sangre si tiene un nivel muy alto de paraproteína en la sangre, lo que está causando los síntomas de hiperviscosidad.
  • Los antibióticos si desarrolla infecciones. Si se presenta cualquier síntoma que sugiera una infección que debe ir a ver a un médico tan pronto como sea posible. Algunas personas necesitarán tener antibióticos intravenosos en el hospital en caso de desarrollar una infección.
  • La cirugía es a veces necesaria para ayudar a sanar los huesos fracturados o para aliviar la presión sobre un nervio atrapado debido a fracturas de los huesos de la columna.
  • Diálisis renal si se presenta daño renal e insuficiencia renal.

Las personas con mieloma también por lo general se aconseja beber muchos líquidos (por lo menos tres litros al día). Esto ayuda a reducir el alto nivel de calcio.

En general, el tratamiento, la mitad de las personas con mieloma están vivos y bien 3-4 años después del diagnóstico. Sin embargo, esta es la visión general. En algunos casos, la enfermedad responde muy bien al tratamiento y la supervivencia es mucho más largo. En particular, un trasplante de células madre con éxito da una buena probabilidad de una remisión completa. En algunos casos, la enfermedad no responde al tratamiento muy bien, o complicaciones que amenazan la vida, tales como el desarrollo de la insuficiencia renal.

El tratamiento del cáncer y el mieloma es un área en desarrollo de la medicina. Los nuevos tratamientos se continúan desarrollando y la información sobre las perspectivas, más arriba, es muy general. Como se mencionó anteriormente, hay algunos medicamentos nuevos que se han introducido en los últimos años que muestran promesa de mejorar las perspectivas. El especialista que conozca su caso, puede dar información más precisa sobre las perspectivas de su situación particular.

Mieloma Reino Unido

Broughton House, Dunedin 31 Street, Edinburgh EH7 4JG
Mieloma Infoline: 0800 980 3332 Tel: 0131 557 3332
Web: www.myeloma.org.uk
A fines de lucro que tiene como objetivo ayudar a las personas afectadas por el mieloma y sus familias.

Macmillan

Tel: 0808 800 1234 Web: www.macmillan.org.uk
Proporcionar información y apoyo a cualquier persona afectada por el cáncer.

CancerHelp Reino Unido

Web: http://cancerhelp.cancerresearchuk.org
Proporciona información sobre el cáncer, como las opciones de tratamiento.